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Les découvreurs du trésor de Killingholme font une menthe

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Les vieux bouchons de bouteilles et les clous rouillés ne sont pas les seules choses que les détecteurs de métaux peuvent trouver. Ce fut le cas avec le trésor de Killingholme, une collection de plus de 4000 pièces de monnaie romaines frappées par l'Empire romain il y a près de 1700 ans.

Les découvreurs ont eu la chance d'atterrir sur le trésor avant la promulgation de la loi sur le trésor, ce qui signifie qu'ils pouvaient vendre leurs pièces aux enchères et réaliser un profit décent.

Le Killingholme Hoard a été découvert à Killingholme, un village situé dans le comté anglais du Lincolnshire, en 1993. Les pièces ont été enregistrées par le British Museum, après quoi la majeure partie des pièces a été vendue aux enchères par Spink. Un petit nombre d'entre eux circulent encore aujourd'hui dans les maisons de ventes privées.

Une pièce du trésor de Killingholme représentant Constantin II. (Pièces de bête )

Découverte du trésor de Killingholme

À l'automne 1993, une paire de détecteurs de métaux a découvert le trésor de Killingholme. Ce trésor a été trouvé dans un grand champ entre Killingholme et Habrough, bien que son emplacement exact n'ait pas été divulgué. Selon un récit rédigé par l'un des découvreurs, les premières pièces de monnaie du trésor étaient des découvertes de surface, et beaucoup d'entre elles ont été trouvées avant que le trésor ne soit déterré.

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Au total, 1504 pièces de monnaie ont été trouvées dans la couche arable et 2753 autres ont été enterrées dans un pot. Le trouveur a rapporté que le haut du pot avait été coupé par une charrue, ce qui a fait éparpiller un grand nombre de pièces de monnaie dans le champ. Néanmoins, les restes du pot ont été retrouvés lorsque le chargement de pièces de monnaie qu'il contenait a été détecté par le détecteur de métaux. Le récipient avait un diamètre d'environ 20 cm (7,87 pouces) et à l'intérieur se trouvaient des milliers de pièces de monnaie.

Le chercheur a également remarqué que les pièces étaient soigneusement disposées à l'intérieur du pot, ce qui semblait produire un motif en spirale. Malheureusement, les pièces ont ensuite été vidées dans un bain pour être nettoyées, provoquant ainsi la perte à jamais de cette image.

Un trésor de monnaie romaine. (The Portable Antiquities Scheme/ The Trustees of the British Museum/ CC PAR SA 2.0 )

Monnaies de bronze de Constantine

En ce qui concerne les pièces qui constituaient le trésor de Killingholme, il s'agissait de folles réduites en bronze, dont la plupart ont été frappées entre les années 320 et le début des années 330, c'est-à-dire à l'époque de la dynastie constantinienne. Les pièces ont été frappées dans plusieurs ateliers de la partie occidentale de l'Empire romain, bien que la plupart provenaient de l'atelier de Londres. Quant au dépôt du trésor, il a été supposé que cela s'est produit vers 333/334 après JC.

Une pièce de Constantin I du trésor de Killingholme. ( Pièces de bête )

Après la découverte du trésor de Killingholme, les pièces devaient être vendues aux enchères par Spink. Heureusement, les commissaires-priseurs ont autorisé Jonathan Williams, qui était le conservateur des pièces de l'âge du fer et des pièces romaines au British Museum, à enregistrer les pièces par lots. Une fois les enregistrements terminés, la plupart des pièces ont été vendues aux enchères, bien que les chercheurs aient conservé des échantillons représentatifs. Selon certaines rumeurs, de nombreuses pièces de monnaie ont été vendues au producteur italien de bijoux et de produits de luxe Bulgari et ont été utilisées dans le commerce de bijoux.

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Cela aurait pu être différent

Un tel processus n'aurait pas été possible après la promulgation de la loi sur le trésor de 1996. Selon cette loi du Parlement, ceux qui trouvent un «trésor» sont légalement tenus de signaler leurs découvertes au coroner local dans les 14 jours. Le trésor de Killingholme aurait été considéré comme un « trésor », car il remplit les critères énoncés par la loi sur le trésor de 1996 :

« Dans le cas de trouvailles constituées de pièces contenant moins de 10 % d'or ou d'argent, il doit y avoir au moins dix de ces pièces ; ils devront également avoir au moins 300 ans.

Une pièce de Crispus du trésor de Killingholme. ( Pièces de bête )

Une fois déclaré « trésor », le coroner informerait les parties concernées, par ex. les musées nationaux et locaux, le découvreur, le propriétaire foncier, etc. Le comité d'évaluation du trésor peut être appelé à déterminer la valeur de la trouvaille, si un musée souhaite l'acheter. Ce n'est que lorsqu'un musée n'est pas intéressé par l'achat du « trésor », ou n'est pas en mesure de le faire, que le découvreur peut le conserver et en faire ce qu'il veut.


Roman Hoard trouvé dans le Derbyshire déclaré "Trésor"

En mars de l'année dernière, une grande quantité de pièces de monnaie romaines a été trouvée par deux détecteurs de métaux dans une zone boisée du Derbyshire. À la suite d'une enquête à la Cour du coroner de Chesterfield tenue le 21 janvier 2019, les pièces ont été officiellement déclarées trésor! La loi sur le trésor de 2006 classe les pièces du trésor comme trésor lorsque «toutes les pièces de la même trouvaille… ont au moins 300 ans lorsqu'elles sont trouvées… et il doit y en avoir au moins 10 dans la trouvaille”. Ce trésor romain, composé de 260 pièces anciennes dont l'origine est estimée à 300 après JC, remplit certainement ce critère !

La majorité des pièces ont été datées entre 330 et 340 après JC, bien qu'une pièce - un denier plaqué - ait été datée du règne de l'empereur Septime Sévère en 194 après JC ! Il est intéressant de se demander si les pièces ont été enterrées en tant qu'offrande rituelle aux dieux (commune à cette époque) ou si elles ont été enterrées en lieu sûr avec l'intention que le propriétaire revienne un jour récupérer sa fortune.

Il est également difficile de savoir si les pièces étaient un seul dépôt ou ont été ajoutées au fil du temps. Quelle que soit leur origine, ils constituent une découverte extraordinaire plusieurs siècles plus tard et un grand cadeau de l'histoire. Les pièces ont été données au British Museum en juillet 2018 par les détecteurs de métaux.

Avec de nombreuses découvertes de nouvelles pièces de monnaie dans de nombreux endroits passionnants au cours des dernières années, cela vous rend impatient de voir quel morceau d'histoire peut être découvert ensuite !


Un couple trouve 5 000 000 £ dans l'un des plus grands trésors de tous les temps

Si vous êtes en couple, vous voudrez peut-être réfléchir aux passe-temps que vous partagez.

Un couple, Adam Staples et Lisa Grace, 42 ans, a fait une découverte unique alors qu'ils détectaient des métaux ensemble.

Ils ont découvert 2 571 pièces d'argent datant de 1 000 ans. Le trésor vaut environ 5 millions de livres sterling.

Les pièces datent de l'époque du roi Harold II, alias Harold Godwinson, qui fut le dernier roi anglo-saxon couronné d'Angleterre et qui est mort à la bataille d'Hastings par une flèche dans l'œil.

Il n'a été roi que pendant sept mois, donc les pièces de monnaie de la période de son règne sont incroyablement rares.

Le trésor contiendrait également des pièces frappées par des monnayeurs jusque-là inconnus.

La plupart des pièces sont en parfait état et pourraient être évaluées entre 1 000 et 5 000 £ chacune.

C'est une trouvaille plus petite que le Staffordshire Hoard - le plus grand trésor d'or et d'argent anglo-saxon jamais trouvé, contenant plus de 3 500 pièces de casques et bijoux en or et grenat - mais il a beaucoup plus de valeur.

Les experts disent que les pièces auraient représenté une somme d'argent substantielle à l'époque et appartenaient à une personne importante et riche qui les a probablement enterrées pour les garder en lieu sûr.

Adam et Lisa ont trouvé les pièces en fouillant un champ non labouré dans le nord-est du Somerset en janvier.

Le couple a remis sa trouvaille au British Museum et tout produit qu'il en tirera sera partagé avec le propriétaire foncier.

Au cours des sept derniers mois, le musée a catalogué et évalué les pièces qui seront dévoilées au public plus tard cette semaine.

S'adressant au magazine Treasure Hunting, ils ont déclaré que le trésor était "incroyable" et "absolument époustouflant".

L'expert en pièces de monnaie et consultant pour les commissaires-priseurs Dix Noonan Webb Nigel Mills a déclaré: «Les pièces Harold II sont plus rares que les pièces William et pourraient valoir entre 2 000 et 4 000 £ chacune. Les pièces William I seront comprises entre 1 000 et 1 500 £.

«Ce trésor pourrait valoir entre 3 et 5 millions de livres sterling. Les musées ont acheté tous les trésors trouvés, mais dans ce cas, le trésor est peut-être trop important pour eux. C’est peut-être qu’un appel à sponsors est lancé pour tenter de les acquérir.’

Il a ajouté: «Ils auraient été enterrés dans les deux ou trois ans après 1066 et probablement avant 1072.

«Les Romains ont enterré leurs pièces pour les dieux, mais dans ce cas, elles étaient probablement cachées et le propriétaire est décédé avant de pouvoir revenir les chercher.

«Cela aurait été une somme d'argent substantielle à l'époque. Pas un roi, mais quelqu'un de haut placé et d'important, quelqu'un de substantiel.

« Ils n'avaient pas de banques à l'époque, alors où d'autre allaient-ils stocker leur argent en toute sécurité ? »

Un porte-parole du Metal Detectives Group a déclaré: «Lorsque vous trouvez quelque chose comme ça, vous restez là où vous le trouvez très calme.

«S'il s'agit d'un trésor, il fera l'objet d'un appel d'offres aux musées pour l'acquérir. Un comité d'évaluation des musées et des trésors donnera une valeur au trésor.

«Mais vous parlez d'un minimum de 500 £ par pièce et avec 2 500 pièces, c'est beaucoup. Mais certains seront plus rares et plus précieux que d'autres.

Un porte-parole du British Museum a déclaré: "Nous pouvons confirmer qu'un grand trésor de pièces de monnaie anglo-saxonnes et normandes tardives a été découvert en janvier et a été remis au British Museum en tant que trésor possible en vertu du Treasure Act (1996) .


La police saisit un trésor d'importance historique majeure

Les lois britanniques sur les coffres au trésor sont probablement parmi les plus justes au monde. Malgré cela, il y a des gens qui dissimuleront une trouvaille plutôt que de lui permettre de se frayer un chemin à travers le système et de réaliser probablement un profit pour eux-mêmes légalement.

La police locale a été réticente à donner trop de détails spécifiques, mais le 30 mai, les forces de l'ordre du comté de Durham et du Lancashire ont arrêté un certain nombre de personnes accusées de trafic de ce que la British Broadcasting Corporation a appelé des "objets culturellement contaminés". .”

Les détails concernant le nombre de personnes impliquées et les origines de la découverte sont sommaires, mais il est décrit comme un trésor d'importance historique majeure qui comprend des pièces d'Alfred &# x201Cle Grand&# x201D de Wessex et de Ceolwulf II de Mercie ainsi qu'un lingot unique non identifié présumé être composé d'argent.

Le Dr Gareth Williams est le conservateur des pièces de monnaie du début du Moyen Âge et des collections vikings du British Museum de Londres où la police a livré le trésor. Williams a décrit les pièces comme étant un trésor d'importance nationale.

Selon Williams, les pièces que j'ai vues jusqu'à présent ajoutent de manière significative à notre compréhension de l'histoire politique de l'Angleterre dans les années 870 après JC C'est la période pendant laquelle Alfred le Grand combattait les Vikings, mais qui a également conduit à la création d'un royaume unifié d'Angleterre sous Alfred et ses successeurs.&# x201D

L'inspecteur-détective Lee Gosling de la police de Durham a déclaré : « Ce n'est pas tous les jours que nous avons la chance de façonner l'histoire britannique », a également mis en garde : « C'est la responsabilité légale du découvreur de tout objet en métal précieux de plus de 300 mètres. ans pour les signaler au coroner local comme un trésor possible en vertu de la loi sur le trésor de 1996.”

Le Treasure Act 1996 couvre les découvertes de trésors partout en Angleterre, en Irlande du Nord ou au Pays de Galles. La loi oblige les découvreurs à signaler leurs découvertes au coroner local dans les 14 jours. Une enquête s'ensuit à laquelle la découverte est déterminée comme étant un trésor ou non. Si la découverte est déclarée trésor, le découvreur doit proposer les objets à vendre à un musée à un prix déterminé par le Comité d'évaluation des trésors. Si un musée ne montre pas d'intérêt pour le trésor, celui-ci est rendu au découvreur. Sinon, le dénicheur est payé sur la vente.

Concernant les pièces, la loi sur le trésor de 1996 définit le trésor comme étant deux pièces ou plus trouvées ensemble qui ont au moins 300 ans et ont une composition comprenant au moins 10 pour cent d'or ou d'argent. Le bureau du coroner&# x2019s détermine également si des objets contenant de l'or ou de l'argent qui ont moins de 300 ans ont été délibérément cachés dans l'intention de les récupérer plus tard, auquel cas un effort est fait pour identifier les éventuels héritiers.

Si aucun héritier ne peut être identifié, le découvreur du trésor et le propriétaire foncier local sur la propriété duquel le trésor a été trouvé participeront à la vente ou à la distribution des objets.

Au-delà de sa valeur monétaire actuelle, l'importance de ce trésor sont des pièces d'Alfred le Grand, qui était roi de Wessex de 871 et 886, puis roi des Anglo-Saxons jusqu'en 899, et des pièces de Ceolwulf II, le dernier roi de Mercie décédé en 879.

Ceolwulf a émis trois types de pièces de un cent, la plupart frappées à Londres. Les pièces clés sont celles du type croix et losange. Alfred a emprunté le dessin apparaissant sur cette monnaie pour sa monnaie en tant que roi de Wessex. Il a été suggéré qu'il existe des preuves, notamment des pièces de monnaie, suggérant que les deux rois auraient pu coopérer contre les Vikings.

Le trésor récemment saisi par la police est de composition similaire au trésor de Wallington trouvé en octobre 2015. Le trésor de Wallington se composait de pièces de monnaie, de bijoux et de lingots d'argent trouvés dans l'Oxfordshire. Ce trésor a été daté des années 870 et comprend des pièces de monnaie sur lesquelles apparaissent des images d'empereurs romains accompagnées du nom d'Alfred ou de Ceolwulf.


Un trésor de pièces d'or de 10 millions de dollars trouvé dans une cour pourrait avoir été volé à la monnaie

L'or trouvé dans le jardin d'un couple californien pourrait appartenir au gouvernement.

Des pièces d'or de 10 millions de dollars peuvent être liées au braquage

4 mars 2014 - Un couple californien qui a trouvé une cachette de pièces d'or enterrées d'une valeur de 10 millions de dollars n'est peut-être pas aussi chanceux après tout. Les pièces pourraient avoir été volées à la Monnaie américaine en 1900 et appartenir donc au gouvernement, selon un rapport publié.

Le site Web du San Francisco Chronicle a rapporté qu'une recherche dans la bibliothèque numérique Haithi Trust fournie par le guide de pêche du nord de la Californie Jack Trout, qui est également historien et collectionneur de pièces rares, a révélé la nouvelle du vol.

Le couple californien, qui n'a pas été identifié, a repéré le bord d'une vieille canette sur un chemin qu'ils avaient parcouru plusieurs fois auparavant il y a plusieurs mois. Fouiller la boîte a été la première étape pour découvrir un trésor enfoui de pièces rares estimées à 10 millions de dollars.

"C'était comme trouver une patate chaude", a déclaré le couple à l'expert en pièces de monnaie Don Kagin de Kagin's, Inc. Le couple a engagé le président de Kagin's, Inc. et Holabird-Kagin Americana, un marchand et commissaire-priseur de l'ouest américain, pour les représenter.

Les pièces sont pour la plupart hors circulation et en parfait état, et leur valeur nominale s'élève à 27 000 $. "Ces deux faits correspondent au vol d'or en 1900 de la Monnaie de San Francisco", a rapporté le journal.

Jack Trout a déclaré au journal qu'une pièce d'or Liberty 1866 de 20 $ sans les mots "In God We Trust" faisait partie de la cachette enfouie, et que la pièce pourrait rapporter plus d'un million de dollars aux enchères parce qu'elle est si rare.

"C'était la pièce privée de quelqu'un, créée par le directeur de la Monnaie ou quelqu'un ayant accès au fonctionnement interne de la Vieille Dame de Granit (Monnaie de San Francisco)", a déclaré Trout au journal. "Il a probablement été créé pour se venger de l'assassinat de Lincoln l'année précédente (14 avril 1865). Je ne pense pas que cette pièce ait jamais quitté la Monnaie avant le vol. directement à ce travail à l'intérieur au tournant du siècle à la Monnaie de San Francisco."

Le porte-parole de la Monnaie, Adam Stump, a publié cette déclaration lorsqu'il a été contacté aujourd'hui par ABC News : « Nous n'avons aucune information liant les pièces de monnaie de Saddle Ridge Hoard à des vols dans une installation de la Monnaie des États-Unis. National Archives and Records Administration (NARA), sous Record Group 104. L'accès aux archives est sous la juridiction de la NARA : http://www.archives.gov/.

La semaine dernière, lorsque la nouvelle de la cachette a éclaté pour la première fois, le marchand de pièces de monnaie Kagin a parlé de la rareté d'une telle trouvaille.

"Depuis 1981, les gens viennent chez nous avec une ou deux pièces qu'ils trouvent valant quelques milliers de dollars, mais c'est la première fois que nous obtenons quelqu'un avec toute une cache de pièces enfouies. C'est un million à une chance, encore plus difficile que de gagner à la loterie », a déclaré Kagin à ABCNews.com.

Le couple essaie de rester anonyme après avoir trouvé les cinq boîtes de pièces de monnaie au printemps dernier sur leur propriété de Tiburon dans le nord de la Californie et a mené une interview avec Kagin.

"Je n'aurais jamais pensé que nous aurions trouvé quelque chose comme ça. Cependant, d'une manière étrange, j'ai l'impression d'avoir préparé toute ma vie pour cela", a déclaré le couple.

"J'ai vu une vieille canette sortir du sol sur un sentier que nous avions parcouru presque tous les jours pendant de très nombreuses années. Je regardais au bon endroit et j'ai vu le côté de la canette. Je me suis penché pour gratter de la mousse et j'ai remarqué qu'il y avait les deux extrémités dessus", ont-ils déclaré.

C'était la première des cinq boîtes à être déterrées, chacune remplie de pièces d'or.

"Presque toutes les 1 427 pièces, datant de 1847 à 1894, sont dans un état neuf et non circulé", a déclaré Kagin à ABCNews.com.

Il a déclaré que le couple prévoyait de vendre la plupart des pièces, mais avant de le faire, ils "en prêtent à l'American Numismatic Association pour son National Money Show, qui ouvre jeudi à Atlanta".

"Certaines des pièces les plus rares pourraient rapporter jusqu'à 1 million de dollars pièce", a déclaré Kagin. Il a également déclaré qu'ils souhaitaient vendre 90 pour cent de la collection via Amazon.com et sur le site Web de l'entreprise.

« Nous aimerions aider d'autres personnes avec une partie de cet argent. Il y a des gens dans notre communauté qui ont faim et n'ont pas assez à manger. Nous ferons également un don aux arts et à d'autres causes négligées. a été bien d'avoir du temps entre trouver les pièces et pouvoir les vendre afin de se préparer et de s'ajuster. Cela nous a donné l'occasion de réfléchir à la façon de redonner », a déclaré le couple.

Kagin et son collègue David McCarthy, numismate principal et chercheur chez Kagin, ont rencontré le couple en avril dernier, deux mois après la découverte du trésor.

Lorsque McCarthy et Kagin ont dit au couple que leur aubaine serait dans les annales des histoires numismatiques pendant un certain temps, le couple a déclaré: "Il aurait été assez dommage de ne pas partager l'ampleur de notre découverte. Nous voulons garder l'histoire de ces pièces intactes pour la postérité."


Un trésor de pièces de l'âge du fer évalué à ‘£2,5 millions’

Source : Jersey Evening Post, David Ferguson

Un trésor de pièces de l'âge du fer découvert à Jersey a été évalué jusqu'à 2,5 millions de livres sterling, mais les chercheurs espèrent qu'il vaut beaucoup plus.

Une collection de quelque 74 000 pièces découvertes à Jersey a été évaluée par le jusqu'à 2,5 millions de livres sterling. Lors de la découverte en 2012, les premières estimations avaient la valeur du trésor - qui date du premier siècle avant JC - à 10 millions de livres sterling. Ce chiffre a maintenant été abaissé par le UK Treasure Valuation Committee, qui fait partie du ministère de la Culture, des Médias et des Sports.

Cependant, les premiers découvreurs du trésor, Reg Mead et Richard Miles, natifs de Jersey, espèrent une réévaluation d'au moins 7 millions de livres sterling, selon une estimation selon laquelle la pièce la moins précieuse de la collection vaut 100 livres sterling. .

Le trésor est déclaré "trésor", tel que défini par la loi sur le trésor de 1996. Cela signifie que le contenu du trésor appartient officiellement à la reine, mais ses chercheurs ont droit à une récompense,


Le Trésor détenait le plus gros trésor

C'était sans aucun doute le plus grand trésor de l'histoire de la numismatique américaine et il était disponible pour argent comptant. Le trésor en question n'était pas le butin enfoui d'un gang de braqueurs de banque ou l'accumulation d'un personnage qui ne faisait pas confiance au gouvernement. En fait, c'était le trésor du gouvernement lui-même et pendant des décennies, il a été stocké et simplement versé à quiconque se présenterait avec 1 000 $ car pour ce prix, il pouvait recevoir un sac contenant 1 000 dollars en argent et il y avait suffisamment de sacs pour contenir des centaines de millions de dollars à la fois. Certains étaient rares et d'autres grâce aux pièces de monnaie dans les sacs pas si rares.

La façon dont le gouvernement s'est retrouvé dans une position où il était heureux de vendre des sacs de dollars en argent à quiconque possédait 1 000 $ fait partie de l'histoire. Avant 1878, il n'y avait pas de grande réserve gouvernementale de dollars en argent. Ce qu'il y avait, c'était quelques sacs de dollars Seated Liberty, mais il ne pouvait pas y en avoir beaucoup car il n'y avait jamais eu de gros tirages de dollars Seated Liberty. En fait, seulement deux fois, le tirage du dollar Seated Liberty avait dépassé la barre du million et plusieurs fois, ils avaient été fondus ou exportés, ce qui signifiait qu'il n'était pas possible qu'il y ait de grandes quantités de dollars Seated Liberty dans les coffres du Trésor.


Silver Fever: Le Comstock Lode au CD Carson City Mint
L'histoire des mines et des mineurs de Comstock et des pièces de monnaie de la Carson City Mint est un conte intemporel. Obtenez votre copie aujourd'hui !

Il y avait aussi des dollars commerciaux, car le gouvernement devait racheter des dollars commerciaux face à des problèmes politiques. Le dollar commercial après la révocation de son cours légal en 1876 était devenu un problème. Ils ne se négociaient pas en dollars mais en lingots d'argent, ce qui faisait que beaucoup perdaient de l'argent, car les dollars qu'ils acceptaient à ce qu'ils pensaient être leur valeur nominale valaient beaucoup moins que leur valeur nominale. Finalement, le gouvernement a accepté de les racheter s'ils n'étaient pas endommagés et cela a vu des millions mais pas des dizaines de millions de dollars revenir au Trésor pour destruction.

La base du grand trésor de dollars en argent du Trésor était la loi Bland-Allison de 1878. Elle exigeait que le gouvernement achète chaque mois de l'argent à partir duquel des dollars en argent devaient être fabriqués. Le montant des achats d'argent dépassait de loin tout ce qui était nécessaire pour le commerce régulier, mais avoir des dollars en argent en circulation n'était pas l'idée car l'idée était d'utiliser l'argent excédentaire de l'industrie minière.

Presque immédiatement, les dollars en argent ont commencé à s'accumuler et alors que la loi Bland-Allison était sur le point d'expirer, la Sherman Silver Purchase Act en 1890 exigeait plus d'achats d'argent et plus de production de dollars en argent. Loi, qui a permis la fonte des dollars commerciaux rachetés, leur argent étant également utilisé dans la production supplémentaire de dollars en argent.

Cette combinaison de lois a donné lieu à une pièce intéressante sous la forme du dollar 1891-O Morgan. Le 1891-O avait un tirage de près de 8 millions de pièces et il était fabriqué à partir d'argent qui était couvert par l'une des trois lois avec 1 919 913 provenant du dernier argent acheté en vertu de la loi Bland-Allison, 2,5 millions étant fabriqués à partir de le premier argent acheté en vertu de la Sherman Silver Purchase Act et 3 534 616 étant produit à partir de l'argent fondu de dollars commerciaux selon les termes de la Trade Dollar Recoinage Act de 1891. Vous ne pouvez pas dire quel argent est dans un dollar d'argent 1891-O particulier, mais cela rend la date intéressante car il s'agit essentiellement d'un produit d'argent obtenu à partir de toutes les lois impliquées dans les premières années des dollars Morgan.

Au moment où le dernier des achats d'argent requis a été converti en dollars d'argent, les chiffres étaient énormes. L'argent du Bland-Allison Act avait produit 378 166 793 dollars d'argent tandis que l'argent du Sherman Silver Purchase Act avait donné 187 027 345 dollars d'argent avec les dollars du commerce fondus s'élevant à 5 078 472 autres et les totaux ne comptaient pas les preuves. Le total combiné de 570 272 610 était remarquable compte tenu du fait qu'un peu plus de 30 ans auparavant, les États-Unis n'avaient pas vu un tirage en argent d'un million de pièces.

Il n'y avait pas de totaux précis à l'époque, mais la meilleure estimation est que peut-être 50 millions de dollars en argent étaient régulièrement utilisés. Cela aurait pu être un peu plus, mais en réalité, l'utilisation de dollars en argent n'avait jamais été généralisée et, en 1904, une grande partie de la nation était parfaitement satisfaite d'utiliser des billets de banque et non de grosses pièces d'argent et d'or. La majeure partie de l'utilisation des dollars en argent se ferait en Occident.

Au rythme où les dollars en argent étaient nécessaires au commerce, il n'était pas exclu qu'un représentant du gouvernement qui suggérait que les États-Unis pourraient ne jamais frapper un autre dollar en argent après 1904 n'était pas trop loin de la réalité. Les centres d'origine pour créer des dollars Morgan ont été détruits en 1910 et les pièces se trouvaient dans des coffres au Trésor ou dans d'autres disséminés dans tout le pays. Ils ont été utilisés pour soutenir les certificats d'argent.

En 1918, la loi Pittman de la Première Guerre mondiale autorisa la fusion de 350 millions de pièces pour fournir des lingots pour renforcer la monnaie indienne. (Encore 50 millions ont été fondus pendant la Seconde Guerre mondiale pour fournir des lingots aux pièces de monnaie américaines.)

Au final, le Pittman Act se traduirait par la destruction de 270 232 722 dollars. Cela a créé un problème et en 1921, il y a eu un appel pour une nouvelle production de dollars en argent, qui était simplement nécessaire pour servir de support aux certificats d'argent qui, à l'époque, promettaient des dollars en argent. Cela a produit des tirages supplémentaires en dollars Morgan et Peace. La perte de l'acte Pittman a été entièrement compensée par la frappe de 1928. Mais des dollars de la paix supplémentaires ont été frappés en 1934 et 1935 dans le cadre des efforts monétaires du New Deal. Après 1935, le total des dollars dans les coffres n'aurait pas été aussi important qu'en 1904 mais il restait encore des centaines de millions de pièces.

Lentement mais sûrement, les dollars ont commencé à s'accumuler dans le niveau inférieur du bâtiment du Trésor à côté de la Maison Blanche. Quels dollars étaient dans ce bâtiment est l'un des jeux de devinettes fascinants de l'histoire. Les dollars excédentaires de Carson City avaient été expédiés de Carson City à Washington vers le tournant du siècle et cela semble avoir évité à la plupart d'entre eux d'être fondus en vertu de la loi Pittman. Il se peut également qu'un grand nombre de pièces se retrouvent à l'arrière des coffres, ce qui signifie qu'elles seraient les dernières pièces à être payées, expliquant pourquoi, lorsque les ventes de sacs en argent en dollars ont été interrompues en 1964, ne laissant qu'environ 3 millions de dollars, la majeure partie de le total était de dollars Carson City.

Le reste des dollars a potentiellement été éparpillé au moment de la loi Pittman. La fonte aurait certainement réduit les stocks pour que les coffres se remplissent à nouveau quelques années plus tard, car les nouveaux dollars de la paix étaient produits bien au-delà de tout besoin. En 1921, San Francisco, Denver, Philadelphie et la Nouvelle-Orléans disposaient toutes de stocks de dollars, bien qu'à la fin des années 1920, les dollars de la Nouvelle-Orléans soient expédiés à Washington pour prendre place avec et devant de nombreux dollars de Carson City déjà présents dans le sauter.

Après ce moment, si vous recherchez un modèle fiable, il est peu probable que vous en trouviez un. Les dollars étaient dispersés dans tout le pays, mais avec un transport amélioré, ils pouvaient facilement être expédiés d'un endroit à un autre. Nous savons qu'un lieu de destination pour beaucoup était le Nevada, car l'industrie du jeu, en particulier sans pièces d'or autorisées après 1933, avait besoin de plus de dollars en argent que la plupart des régions du pays.

Nous avons un aperçu de la situation simplement à cause du Redfield Hoard, qui impliquait des centaines de milliers de dollars en argent fournis par les banques de la région de Reno à LaVere Redfield, qui les amassait joyeusement dans son sous-sol. Le trésor de Redfield montrait à la fois des dollars Peace et Morgan, dont beaucoup venaient de San Francisco, comme on pouvait s'y attendre.

Il était naturel que les dollars de la paix dans n'importe quel coffre où ils étaient assis soient les premiers à être payés car ils étaient les derniers à être produits et il existe des preuves de ce fait car pratiquement chaque dollar de la paix était connu pour avoir existé sous forme de sac. à l'exception possible du premier, le 1921. En fait, il existe des rapports selon lesquels le 1921 est également apparu dans les casinos du Nevada, mais comme les autres rapports sur les dollars de la paix, à l'exception du Redfield Hoard, la plupart des rapports ont tendance à être plus anciens. remonte peut-être aux années 1940 et au début des années 1950 et à cette époque, l'intérêt numismatique pour les dollars en argent et en particulier les sacs de 1 000 $ de dollars en argent se limitait essentiellement aux dates du dollar de Carson City ou aux dates que beaucoup soupçonnaient d'avoir été totalement détruites lors de la fonte de la loi Pittman comme en 1903- O. Les principales exceptions étaient les premières dates qui avaient de gros tirages car il y avait encore des sacs d'une date comme le 1922 sortant du Trésor dans les années 1960.

Avec des centaines de millions de dollars flottant et personne ne se souciant de voir quelles pièces pourraient être dans les sacs, il y a eu des surprises et des pertes importantes. Dans son livre American Coins Treasures and Hoards Q. David Bowers appuie une photographie classique qui est l'une des rares à l'intérieur des coffres du Trésor montrant des sacs de dollars. Au recto de la photo, il y a des sacs sur lesquels on peut lire Lafayette et Bowers confirme qu'il y avait quelque 14 000 dollars commémoratifs Lafayette à un moment donné. Ils avaient été retournés de la production initiale. Le sort des 14 000, cependant, était en train de fondre, ce qui, selon Bowers, a eu lieu en 1945, époque à laquelle les dollars Lafayette selon Bowers, " auraient pu être vendus à 10 fois leur valeur nominale ou plus. "

Il y a eu d'autres surprises également avec celle qui a été débattue au fil des ans. Il s'agit du nombre de dollars Liberté assise détenus. En fait, il y en avait. Bowers suggère qu'il a personnellement passé en revue bon nombre des plus de 10 000 dollars en circulation de Seated Liberty qui ont émergé du Trésor. Bowers a observé que « “I ne se souvient d'aucune pièce de monnaie de l'État de la Monnaie, ni de pièce extrêmement usée. Il n'y avait pas de grandes raretés telles que 1851 ou 1852, mais il y avait un certain nombre de dates plus rares telles que 1844, 1848 et 1870-CC.

Le vrai différend a été les dollars de la liberté assise non circulés et la suggestion à plusieurs reprises a été que les deux dates de frappe de Philadelphie les plus élevées, les 1871 et 1872, ont été trouvées dans le cas de quelques sacs. En fait, il n'y a aucune preuve sur le marché aujourd'hui pour suggérer que les deux sont disponibles en quantité.

Dans ses recherches, cependant, Bowers est parvenu à la conclusion qu'il y aurait peut-être eu un sac du 1859-O et peut-être quelques-uns du 1860-O, bien que les pièces dans les sacs aient été fortement marquées et abrasées. Il semble y avoir un soutien en nombre aujourd'hui, en particulier pour le 1860-O, qu'il pourrait y avoir eu un approvisionnement surprise de quelque part et que le coffre-fort du Trésor est probablement la source de cet approvisionnement.
In his research Bowers has also found the reason or at least a likely reason why so many of the coins emerging from the Treasury bags had problems despite the fact that the bags were basically of only Mint State coins. In his The Official Red Book Of Morgan Silver Dollars he reprints an 1894 article that ran in The Numismatist describing a counting machine used at the time to conduct inventories. The machine was described with some precision. It consisted “of a hopper, into which the coins are dropped. A cogwheel, the teeth of which resemble those of a circular saw, carries the coins to the tubes, and from there they are forced out upon a little table, containing 20 grooves each holding 50 coins. A turn of the crank counts 1,000 coins which are immediately put into a bag.”

The image of something resembling a circular saw picking up and unceremoniously dumping silver dollars is enough to give anyone nightmares if they love high grade dollars. It also helps to explain why despite the fact that when numismatic interest became much higher in the dollars in the late 1950s there was still a great deal of cherry picking of the over $200 million still to be paid out. In fact, it can safely be suggested that while the Treasury holdings were enormous a large number of the coins were never saved and instead were probably sold for their silver value and melted in the late 1970s and early 1980s simply because in the vast wealth suddenly available choices had to be made and it is likely that coins damaged by that unfortunate counting machine or having other problems unless they were better dates were likely to have been sold for their silver value.

In every respect from the dates that were melted to the dates that were bagmarked the entire process was done without regard to what dates might be in the bags. There was no good way to predict what might happen to a specific date. In the case of bagmarks for example any date can have them as in addition to the infamous machine these were bags weighing over 60 pounds that were shipped around the country and the care was probably not what we might like. A couple Morgan dates for no apparent reason except that is how it turned out are infamous for bagmarks with the 1893-CC being one and the 1895-S being another. They are not from the same facility and would probably not have been shipped one place or another at the same time yet both today are noted for being heavily bagmarked.

It was also basically random in terms of what dates were left after the Pittman Act and which ones were not. The 1903-O is the poster child of the dates which surprised everyone by suddenly emerging in large numbers in the 1960s. By that time most had assumed the 1903-O had been destroyed and it was priced at roughly $1,500 in Mint State. Bowers noted he had never handled one. It was a great rarity one day and the next the numismatic grapevine was alive with the information that suddenly the 1903-O was being found and in quantity. The Mint State coin fell to $15.

If there is any pattern in terms of the dates that were hiding away in the vaults it would be that they were from New Orleans. The two other dates that were seen as tough if not rare in the early 1960s but which emerged by the thousands in the bags released were the 1898-O and 1904-O. In both cases they were not seen as being as rare as the 1903-O but both prior to the Treasury release would command large premiums as they were rarely seen especially in Mint State.

Apparently while some might have been melted under the terms of the Pittman Act there were bags and bags sitting in Treasury vaults. If anything it is possible that being moved to Washington in the late 1920s such New Orleans dates were unlikely to be shipped West to Nevada and other places where there was demand during the 1930s, 1940s and 1950s. If that had happened, they would have been known but being in Washington where there was little demand they simply never surfaced until the public rushed to get them in the 1960s.

Of course the pattern that there is no pattern rears its ugly head in the fact that while some of the biggest surprises in terms of large numbers being available being from New Orleans runs counter the fact that the one date that basically everyone agrees was never found in the Treasury holdings at least in the 1960s is also from New Orleans in the form of the 1895-O. Bowers states simply, “I have found no account or even a rumor of any being a part of the 1962-1964 Treasury release.”

The logical question is where would they have been released and the answer is basically anywhere. The 1895-O may be a little different as it was a small 450,000 mintage, so there were not that many to release and Bowers suspects that perhaps 100,000 were placed into circulation quickly. The latest there are any suggestions of any emerging from the Treasury is the early 1950s when there was not enough numismatic interest in silver dollars to produce any saving and even those reports suggest rolls not bags.

It can be a little frustrating to have dates just a few years apart in release from the same facility end up with very different situations today as the 1898-O is available while the 1895-O is not, but that is what happens when random events take control of the situation. It is just one of what are literally dozens of stories and sometimes questions still unanswered regarding what went on in the vaults of the Treasury over the years.

While we will never be able to report on every single date and the numbers melted and released, the Treasury holding remain the most important of all the Morgan dollar stories. That they also had a part in the story of Seated Liberty, Peace and even Lafayette dollars as well simply adds to the reputation of the greatest hoard of them all.


Chasing the Myth of Confederate Gold

With Union troops closing in on the Confederate capital of Richmond, Virginia, in early April 1865, President Jefferson Davis and the rest of his government fled southward, allegedly carrying with them a considerable amount of gold, silver and other coins. But when Union officers caught up with Davis on May 10, near Irwinville, Georgia, he was reportedly carrying only a few dollars with him.

So what happened to that missing Confederate treasure? Its fate has remained a mystery for more than 150 years, fueling a wealth of local legends in the South and elsewhere, and even inspiring Hollywood movies like The Good, the Bad, and the Ugly (1966) et Sahara (2005), based on the book by Clive Cussler.

𠇎very legend that has any long-term staying power has a modicum of truth in it, and certainly this one does,” says William Rawlings, an author of numerous nonfiction books and novels about Southern history. Rawlings included a chapter about the lost Confederate treasure in his 2017 book The Strange Journey of the Confederate Constitution, And Other Stories from Georgia’s Historical Past, and also mined the legends for his novel The Rutherford Cipher, originally published in 2004.

Jefferson Davis , the first and only President of the Confederate States of America, circa 1865. (Credit: Hulton Archive/Getty Images)

The story begins in Richmond on Sunday, April 2, 1865, when Confederate President Jefferson Davis received an urgent message from General Robert E. Lee while attending a church service. Lee warned Davis that his government should evacuate Richmond immediately, or risk being captured by Federal troops.

Late that night, two trains departed Richmond heading south. The first carried Davis and other Confederate officials, along with the government’s most important documents and other archived materials. Onto the second were loaded all the cash reserves of the Confederacy (including gold, silver and other coins), as well as the gold reserves owned by Richmond’s banks and a large amount of jewelry donated by Confederate women to the cause.

Among Confederate veterans’ organizations, rumors later swirled that their fleeing leaders were carrying millions of dollars when they evacuated Richmond. And such rumors weren’t confined to the South. Union officials also estimated the value of the Confederate fortune in the millions of dollars, hoping to spur along the Federal troops seeking the fugitive Davis and his government.

The true value of the treasure that left Richmond—held under the guard of Confederate Navy Captain William H. Parker and the young midshipmen in his command—will likely never be known. In an account he made to a Richmond newspaper in 1893, Parker recalled that the government funds placed in his charge totaled only �out $500,000 in gold, silver and bullion.” Still, rumors of the millions persist.

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Jefferson Davis with members of his cabinet, 1865. (Credit: Interim Archives/Getty Images)

By early May, both Davis’ party and the remaining fortune had reached Washington, Georgia. Whatever they had started off with, travel expenses had steadily depleted their coffers by that time. In his 1938 book Flight Into Oblivion, the historian A.J. Hanna recorded some of the known expenses incurred by Davis’ group, including $108,000 paid to escorting troops near the Savannah River and $40,000 paid for supplies in Washington and Augusta, Georgia. (The fleeing Confederates also carried about $450,000 in Richmond bank gold, but wouldn’t touch those funds, as they didn’t belong to the Confederate government.)

On May 4, after Davis and the few advisers that remained with him made the decision to disband his government, they entrusted some $86,000 of the remaining treasury funds to two Confederate navy officials tasked with smuggling it out of the country to Britain. It never got there. “That was the one chunk of money that was basically just stolen by someone,” Rawlings says. In their book The Rebel and the Rose (2007), Wesley Millett and Gerald White tracked the path of that chunk of the Confederate treasure, part of which they believe one of the navy officials, James A. Semple, spent on his love affair with Julia Tyler, the widow of President John Tyler, as well as a failed plot to provoke war between Britain and the United States.

After depositing the Richmond bank funds in a local vault in Washington for safekeeping, Davis continued heading south with his wife, Varina, their children and a few others. According to Rawlings’ research, they split what remained of the treasury’s funds with a second group they planned to meet in Florida. But on May 10, when members of the 4th Michigan Cavalry captured Davis’ group near Irwinville, Georgia, they had only a few dollars with them.

Confederate States of America currency circa 1865. (Credit: MPI/Getty Images)

It’s unclear what happened to the money. One theory suggests it was stolen by the Michigan Cavalrymen. Another theory, says Rawlings: Davis and his group hid it. Rawlings himself has seen evidence of what appeared to be part of that buried Confederate loot. One of his readers showed him a Mexican silver coin dating to the 1850s, which he said was uncovered by a logging crew in the 1940s near a Georgia spot where Davis’ party is known to have camped.

As for the Richmond bank gold, it quickly fell into the hands of Federal troops, which occupied Washington within days after Davis left. Valued at nearly half a million dollars, the gold was loaded onto wagons heading north, in the custody of U.S. government officials. But on the night of May 24, as the group made camp for the night in Lincoln County, Georgia, near Danburg Crossroads, some 20 armed men on horseback invaded the camp and carried off as much gold as they could carry.

Federal soldiers were eventually able to round up some $140,000 of what was taken. The rest of the missing money has been said to be the basis for several local fortunes in the Danburg area. “In popular imagination, the Richmond bank gold…has become part of the ‘lost Confederate treasure,’ and there is some truth to that story,” Rawlings says.

Even today, rumors persist about the fate of different parts of the missing Confederate treasure, fueling tales of discovery ranging from rural Georgia to Muskegon, Michigan. And like all good stories of lost treasure, this one has staying power. “People like to believe there’s something out there,” Rawlings says. “They left Richmond with a bunch of money, and when [Davis’ group] was captured six weeks later, they didn’t have it. The question is, what happened? And people’s imaginations take over from there.”


Collectors talk of Treasury dollars

It was the greatest single silver dollar hoard in history. Collectors never seem to tire of its story. Many might even have personal memories of participating in its dispersal.

For the most part prices were the best as over a period of decades the United States Treasury provided collectors and primarily dealers with bag after bag of silver dollars. With each bag containing 1,000 silver dollars and priced at $1,000 you could not beat the price.

What was found or not found in some of those canvas bags is the stuff of legend. The great Treasury silver dollar hoard, however, was many things and while Morgan dollars were a large part there were examples of other types of dollars as well and the story of the coins found and not found makes for one of the great treasure stories in history.

The history of the Treasury hoard was really the history of silver dollars in the United States. Prior to the Trade dollar silver dollar production had basically been dictated by demand either for use or for export. That meant relatively low totals with no Seated Liberty silver dollar having a mintage of more than 1 million pieces until the 1870s.

Trade dollars would be the first silver dollars with mintages routinely topping 1 million, but in theory they were being made for use in China. The Trade dollar turned into a fiasco that saw many Trade dollars end up back at the Treasury but in 1891 they were melted under the provisions of the Trade Dollar Recoinage Act and their silver was used to make 1891-O Morgan dollars.

The real start of the Treasury hoard began with the Morgan dollar. The Bland-Allison Act and later the Sherman Silver Purchase Act called for silver purchases that were to be made into silver dollars, which at the time were Morgan dollars. The numbers struck were far in excess of any mintages from the past. There was no possible way the American people would use the number being minted and immediately Morgan dollars began piling up in bags at the various mints where they were being produced.

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The years passed and the numbers grew. At the time the Morgan dollar mintages were suspended after the 1904 mintages it was estimated there were 50 million silver dollars in circulation but over 500 million sitting in the vaults.

The govrnment, of course, made some lemonade out of this fact as the warehoused coins became backing for Silver Certificates. Americans would not for the most part use silver dollars, but they eagerly embraced the convenience of a paper Silver Certificate.

The Pittman Act in 1918 would see just over 270 million silver dollars melted so the bullion coin be shipped to India to help it out as the British Empire then was our ally against the Central Powers in World War I.

The Secretary of the Treasury quickly ordered them replaced after peace returned Nov. 11, 1918.

Silver dollars were needed as backing for Silver Certificates and many had been retired when the Pittman Act melting occurred.
The Morgan dollars of 1921 and the Peace dollars that replaced the Morgan design late that year were not dollars for use in circulation although no one minded if that happened, but really they were dollars for backing Silver Certificates and whether the coins themselves circulated or not was not really a major concern.

In the years following 1921 $1,000 silver dollar bags were paid out routinely upon request, but there was very little collector interest. Many of the bags went to casinos and demand usually peaked around Christmas for use as holiday gifts. A few coins were probably saved by collectors and dealers of the day but the number was small as there was very little collector interest in silver dollars.

Things changed in the 1950s as a few dealers realized that the silver dollar bags being paid out by the Treasury building or other places where they were stored might potentially contain better dates. That saw a slow increase in the number of bags being paid out with the massive run on the silver dollar supplies occurring 1962-1964 when with only roughly 2.9 million dollars left out of hundreds of millions sold at face value, the government stopped releasing them.

The $1 Federal Reserve Note was introduced at this time to replace the $1 Silver Certificate, but that is another story.
No one was talking at the time and no one could have kept records, but the fact remains that hundreds of millions of silver dollars, most of which were Mint State, had been released. The ramifications are many, but simply trying to determine what important coins were sold for their face value and which ones were not sold in any numbers is a complicated task today, but an important one for without the Treasury hoard the silver dollar market today would be a very different one.

The earliest coins found in the Treasury holdings were among the most interesting but least often mentioned. There were actually Seated Liberty dollars from prior to 1873 found in the some bags. Q. David Bowers in his book American Coin Treasures and Hoards has provided us with some description of the Seated Liberty dollars found in the bags that Bowers believes to have been released in late 1962 and early 1963.

Bowers had a chance to go through some of the coins involved and recalls in his book, 𠇊mong the early Liberty Seated dollars of the without-motto type (1840-1865) the most plentiful date was the 1847. Among the dollars of the 1866-1873 years the most often seen was the 1871. The typical coin graded VF or EF and had light gray toning. I recall no Mint State coins at all, nor any extremely worn ones. There were no great rarities such as 1851 or 1852, but there were a number of scarcer dates such as 1844, 1848 and 1870-CC.”

There were, however, apparently some Mint State Seated Liberty dollars that did appear. Bowers suggests there were 𠇁,000 or more heavily bagmarked Mint State specimens of the 1859-O and slightly more of the 1860-O.” His observation on those two dates is interesting as historically there had been rumors about bags of other dates specifically the 1871 and 1872, which were the only two Seated Liberty dollars to have mintages over 1 million pieces.

In fact, the grading services today tend to side with Bowers in the matter as Numismatic Guaranty Corp. reports 175 examples of the 1859-O in Mint State and 258 examples of the 1860-O while the 1871 total is just 123 while the 1872 total is 79.

The Professional Coin Grading Service totals are in line with those of NGC as PCGS reports 320 examples of the 1859-O in Mint State and 520 examples of the 1860-O compared to just 138 examples of the 1871 and 84 of the 1872.

While the grading service totals may not represent every Mint State coin known of the four dates, the fact remains that if any dates were potentially found by the bag or close to a 1,000-coin bag they would have to be the 1859-O and 1860-O. Precisely how silver dollars produced at the New Orleans facility on the eve of the Civil War ended up being found in Treasury vaults a century later has to be an interesting story, but unfortunately it is one we do not know. If there were bags, they had to be shipped to the Treasury at the time because had they been in the New Orleans facility when it was seized by Louisiana forces in the early days of the Civil War, the coins would have been used at the time. That, however, is about all we can conclude regarding the mystery New Orleans Mint State dollars.

There is no doubt that with millions of dollars being paid out over the years for use in casinos and more routine forms of circulation that some great coins were potentially lost or at least lowered in grade. One group we know did not get out at all. This group was something on the order of 14,000 Lafayette dollars that had not sold when the Lafayette dollar commemorative was offered.

Returned to the Treasury, which apparently was not quite sure what to do with them, the coins were placed in the vault with other silver dollars and we know because there are pictures with the bags marked LAFAYETTE. The dollars sat for some time and by the time dealers Aubrey and Adeline Bebee made an inquiry about buying the Lafayette dollars it was apparently already too late as they were converted into silver bullion around 1945.

Certainly the dollar that created most of the interest at the time they were being paid out were Morgan dollars. As bags were being paid out for years there is not always a clear and precise way to determine just what Morgan dollar dates were paid out at what time. Bowers has done a great job attempting to research which dates were in the final releases. He concludes that “the only issues that did not turn up in quantity were the 1895 and 1895-O.”

Of course that is natural for the proof- only 1895, which had a mintage of just 880 that was sold to collectors. The 1895-O is not, however, natural although it did have a low 450,000 mintage. Based on the numbers seen today, it would appear that a significant part of that mintage was released around the time the coins were made as we see a number of circulated examples of the 1895-O, but virtually none in Mint State where the best estimates would be that there might be perhaps 300 examples in all Mint State grades combined but virtually none in upper Mint State grades, making the 1895-O one of the most difficult and expensive MS-65 Morgans today.

In the case of some other top Morgan dollars the situation is less clear. After all, some could have been melted in the Pittman Act and others could have been released in the 1920s and 1930s without any reports from collectors or dealers at the time. The key 1893-S is a good example as with a mintage of just 100,000 there were not many coins to appear at any time. That said, it appears that the 1893-S was released in some numbers at the time it was produced and perhaps released at some point after 1925 in the West. The Treasury release had no reported bags with only the suggestion of 20 Mint State examples found in a bag by Wayne Miller being a reliable report of any Mint State numbers found in the 1950s or later.


Black Bart? Jesse James? Who hid $10 million worth of gold?

1 of 8 Buy Photo Robert Chandler reads in his library on Friday, Feb. 28, 2014 in Lafayette, Calif. Robert Chandler is a foremost historian of the Old West and he believes that the recently found stash of gold coins worth $10 million is likely to be the accumulation of someone's life savings. Andre Zandona/The Chronicle Show More Show Less

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5 of 8 Buy Photo A view of the old San Francisco Mint is seen through a stereoscopic viewer next to a copy of "Wasp", a mid-19th Century satirical magazine on Friday, Feb. 28, 2014 in Lafayette, Calif. Robert Chandler, a foremost historian of the Old West believes that the recently found stash of gold coins worth $10 million is likely to be the accumulation of someone's life savings. Andre Zandona/The Chronicle Show More Show Less

7 of 8 Buy Photo A Counterfeit Coin Detector is displayed on Friday, Feb. 28, 2014 in Lafayette, Calif. The determination of whether a coin is authentic or not is a function of a balancing act dictated by the device. Andre Zandona/The Chronicle Show More Show Less

Maybe it was stagecoach bandit Black Bart. Or Jesse James and his secret gang of post-Civil War Confederates. Or the clerk who ripped off the U.S. Mint in San Francisco in 1901.

Or maybe it was just some guy working in the mountains who poked away his cash in cans because he didn't trust banks.

The theories about how $10 million worth of 19th century gold coins came to be buried in a couple's Sierra Nevada backyard have proliferated like mushrooms since the pair revealed their find Tuesday. And the guesses about this whodunit don't focus just on famous outlaws.

Scores of people have contacted The Chronicle and the couple's coin dealer to say some long-lost relative or close pal stashed his or her money underground long ago, this must be it, and now they want their cut. That is guesswork at its essence, because the couple insist on anonymity and will say nothing about where they found the 1,427 gold coins stuffed into eight rusty cans, beyond that it's in the Gold Country.

"The response has been unbelievable. We've been contacted by individuals and media from literally all over the world, China to London, nonstop since the coins were revealed," said Don Kagin of Tiburon, a coin dealer who is shepherding the Saddle Ridge Hoard to sale on Amazon and through private channels. The find - believed to be the biggest cache of buried gold coins ever found in the U.S. - is named after the slope on the couple's property where the coins were found.

"The whole idea of buried treasure, the pot of gold at the end of the rainbow, has just captured everyone's imagination," Kagin said. "They can't stop speculating about it."

Robbery unlikely

The coins are dated from 1847 to 1894, and most of them are what are called Double Eagles, or $20 gold pieces, minted in San Francisco. About a third apparently were never circulated, and more than a dozen were judged by a rare-coin evaluator to be among the finest-preserved examples of their kind.

That's the kind of stash any self-respecting outlaw would have loved to get his mitts on. But local historians find theft theories unlikely.

"Black Bart? Nope. Train robbery? Nope. No go on stagecoach robberies in general, either," said Robert Chandler, retired senior researcher for Wells Fargo and an authority on Western history. "It is, of course, hard to say definitively. But that's how it looks."

Silver, not gold

About 300 stagecoaches and 20 trains were robbed in the late 19th and early 20th centuries in Northern California, according to John Boessenecker, a Western historian and author of "Badge and Buckshot: Lawlessness in Old California." But no rail heists match up well for the Saddle Ridge Hoard, and the stage robberies were either too small or involved more silver than gold, he said.

"It's definitely not bandit loot," Boessenecker said. "Robbers would get the stages when they were coming down the mountains, not up, and they not only mostly had a lot of silver, they only were good for $1,000 or so. Gold was too heavy then to take much more in something like a stagecoach.

"If it was a train robbery, this stash wouldn't make sense, because the coins that were found have a 50-or-so-year span, and most train money would be fresh coins being sent from the San Francisco mint."

Was it Black Bart?

Black Bart - real name Charles Earl Bowles - was the most famous and prolific stagecoach robber of that era, having held up 28 stages in Northern California from 1875 to 1883. However, the most he ever got away with was $5,000 in mixed silver and gold, and the rest of his holdups yielded just a few hundred bucks apiece - which he spent, Chandler said.

Bart was nabbed by Wells Fargo investigators as he strolled along San Francisco's Montgomery Street, did five years in San Quentin, then disappeared forever after his release in 1888, Chandler said.

"Nothing about Black Bart matches up for those coins," he said. "He is just a colorful character, which is why people bring him up."

Or Jesse James?

Equally colorful is outlaw Jesse James, and historical writer Warren Getler thinks there is a possibility he - or at least his clandestine outfit - had a hand in the Saddle Ridge treasure.

Getler says in his book "Rebel Gold" that James ran for years with a secret gang called the Knights of the Golden Circle that existed during the Civil War and afterward into at least the late 1800s. The gang buried hundreds of millions of dollars in gold bars and coins all over the United States - including in Northern California - in its effort to restart the Southern rebellion, Getler said.

Indeed, the Knights pulled off a well-documented stagecoach robbery of mostly silver 10 miles east of Placerville in 1864 at a spot called Bullion Bend.

"The KGC left caches of gold all over the West, and I'm telling you, this find fits the mold of a KGC cache," Getler said. One detail matches in particular, he said - the possible use of a marking stone.

The couple who found the stash while walking their dog in February 2013 said in a taped interview with Kagin that there was "an unusual angular rock up the hill from where the coins were buried."

"It wasn't until we made the find that we realized it might have been a marker," said the woman. "Starting at the rock, if you walk 10 paces toward the North Star, you wind up smack in the middle of the coins."

The Knights theory doesn't wash for Boessenecker.

"I just don't buy it," he said. "That gang was actually done by 1865, certainly in California, and most of these coins post-date that. It's a typical far-fetched conspiracy theory."

James was shot and killed on April 3, 1882, years before the newest coins in the hoard were minted. Getler says the gang continued to operate after the outlaw's death.

U.S. Mint theft

Another explanation put forth by hundreds of Internet commenters is that the cache is from a 1901 theft of 1,500 gold Double Eagle coins with a face value of $30,000 from the U.S. Mint in San Francisco. The number and face value is about the same as the Saddle Ridge Hoard, and though the mint's chief clerk, Walter Dimmick, was convicted of the crime, the booty was never recovered.

Kagin, however, said the mint explanation is unlikely because the coin dates are too spread out for a single haul like that. The coins are also too old for a 1901 heist, he said.

"It wouldn't be a mint robbery if it didn't have coins from at least the previous seven years, and the most recent coin in the hoard is from 1894," said Kagin, who in addition to being a dealer wrote the definitive "Private Gold Coins and Patterns of the United States."

Not so fast, says Dennis O'Donnell, an 86-year-old retired detective for the U.S. Mint in San Francisco who specialized in researching and solving coin thefts.

"Downstairs, we had vaults where we kept old coins that hadn't been put into circulation," he said. "Sometimes the auditors didn't see all the inventory. I wouldn't rule anything entirely out."

Maybe just a miser

Historians might have a better shot at tracking down the source of the loot if the couple would reveal where they found it. But that might also open them up to potentially messy ownership claims by descendants of whoever owned the land back in the 1800s, although Kagin said their attorneys have scoured public records and cleared the couple to sell the coins.

So for now, there seems to be only one likely scenario: Some no-name miser buried the treasure, meant to get back to it, but got cheated by death.

In the 19th century, miners and those paid in gold dust or nuggets would often tote their takes down to San Francisco and trade them in for sparkling new gold coins at the mint, Chandler said. Paper money didn't come into vogue in California until the late 1800s, so someone with a lot of cash and a distrust of banks - common in those boom-and-bust times - might well be hauling around a mix of circulated and freshly minted coins like those found in the Sierra.

"This probably wouldn't have been a regular workingman, since they only made about $40 a month," Boessenecker said. "But a merchant? Back then, they could make more than $1,000 a year. If you just spread these coins over, say, a 40-year period, it's about $700 being saved every year. So this could clearly just be a life's savings."

"We think it's someone in the mining industry who took his earnings or his bonus when he got it, filled those cans and buried them," the coin dealer said. "He probably meant to go back and dig them up, but met his demise and was single so nobody knew about it. That makes the most sense of all.

"But hey - it's just a theory."

Where's it from?

Some of the theories about how 1,427 gold coins came to be buried on a Gold Country property.

Theory: Stagecoach robber Black Bart buried the coins.

Problem: It doesn't fit his M.O.

Theory: Jesse James and his band of Confederate holdouts were responsible.

Problem: Some of the coins were made after the gang faded out.

Theory: They came from a 1901 theft from the U.S. Mint.

Problem: The coins appear to be too old.

Theory: A miser avoiding banks buried his life's savings.


Voir la vidéo: les secrets des découvreurs de trésors (Septembre 2022).

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