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Le poète Wilfred Owen tué au combat

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Le 4 novembre 1918, une semaine seulement avant la proclamation de l'armistice mettant fin à la Première Guerre mondiale, le poète britannique Wilfred Owen est tué au combat lors d'un assaut britannique sur le canal de la Sambre détenu par les Allemands sur le front occidental.

Né en 1893, Owen enseignait l'anglais à des enfants près de Bordeaux, en France, lorsque la guerre éclata à l'été 1914. L'année suivante, il retourna en Angleterre et s'engagea dans l'effort de guerre ; en janvier 1916, il était en première ligne en France. Comme il l'écrit en 1918, ses motivations pour s'enrôler étaient doubles et incluaient son désir d'écrire sur l'expérience de la guerre : « Je suis sorti pour aider ces garçons – directement en les dirigeant aussi bien qu'un officier peut le faire ; indirectement, en observant leurs souffrances afin que je puisse en parler aussi bien qu'un plaideur peut le faire.

Le 1er avril 1917, près de la ville de Saint-Quentin, Owen a mené son peloton à travers un barrage d'artillerie jusqu'aux tranchées allemandes, seulement pour découvrir à leur arrivée que l'ennemi s'était déjà retiré. Sévèrement secoué et désorienté par le bombardement, Owen évita de justesse d'être touché par un obus explosant, et retourna à son camp de base confus et balbutiant. Un médecin a diagnostiqué un choc d'obus, un nouveau terme utilisé pour décrire les dommages physiques et/ou psychologiques subis par les soldats au combat. Bien que son commandant soit sceptique, Owen a été envoyé dans un hôpital français et est ensuite retourné en Grande-Bretagne, où il a été admis à l'hôpital de guerre Craiglockhart pour officiers neurasthéniques.

Le séjour d'Owen à Craiglockhart, l'un des hôpitaux les plus célèbres pour soigner les victimes d'obus, a coïncidé avec celui de son grand ami et collègue poète, Siegfried Sassoon, qui est devenu une influence majeure sur son travail. Après leur traitement, les deux hommes sont retournés au service actif en France, bien que seul Sassoon ait survécu à la guerre. Owen s'en est approché, mais le 4 novembre 1918, il a été abattu par un mitrailleur allemand lors d'une tentative infructueuse des Britanniques de franchir le canal de la Sambre, près du village français d'Ors. Dans sa ville natale de Shrewsbury, près de la frontière galloise, sa mère n'a reçu la nouvelle télégraphiée de la mort de son fils qu'après la fin des combats.

Aujourd'hui célébré comme l'un des plus grands poètes anglais du XXe siècle, les poèmes de guerre d'Owen ont été popularisés dans les années 1960 lorsque Benjamin Britten en a inclus neuf dans son War Requiem, dédié à quatre amis qui avaient été tués pendant la Seconde Guerre mondiale. Le plus célèbre d'entre eux, "Hymne à la jeunesse condamnée", n'est pas seulement un mémorial à ceux qui sont morts pendant la Grande Guerre de 1914-19, mais une représentation classique et intemporelle du gaspillage et du sacrifice de la guerre.


L'héritage de Wilfred Owen

J'ai toujours admiré la poésie de Wilfred Owen et je l'ai respecté en tant qu'homme. La lecture de sa poésie donne vraiment vie à ce qu'était la vie pendant la Première Guerre mondiale. Vous obtenez un compte rendu de première main de ce qui se passait autour de lui à travers sa poésie. Non seulement cela, vous obtenez également ses réflexions sur la guerre et la dévastation qui se produisait. En lisant ses poèmes, vous obtenez un aperçu de la Première Guerre mondiale et des choses terribles qui se sont produites.

Wilfred Owen était un soldat et poète britannique qui a servi pendant la Première Guerre mondiale. Il est tué au combat lors d'une bataille pour franchir le canal de la Sambre-Oise à Ors le 4 novembre 1918. Owen est bien connu pour sa poésie. Il a écrit de nombreux poèmes basés sur la guerre et ce dont il a été témoin autour de lui. En lisant ses poèmes, vous obtenez un aperçu de la vie et de ce dont Wilfred Owen a été témoin. Wilfred a été grandement influencé par un poète appelé Siegfried Sassoon, qui était aussi son ami. Il a acquis beaucoup de connaissances de Sassoon, et son style de poésie est aidé par les conseils de Sassoon. En lisant la poésie de Wilfred, nous avons un aperçu saisissant de sa vie dans les tranchées et de la façon dont cela l'a affecté, lui et les hommes qui l'entouraient. Sassoon et Owen étaient des amis proches et il semblait avoir révolutionné la façon dont Owen écrivait ses poèmes. Owen est considéré comme l'un des plus grands poètes de guerre de l'histoire et a laissé un héritage remarquable. Parmi ses plus grands poèmes figurent Hymne de la jeunesse condamnée, Arms and the Boy et Rencontre étrange.

Le plus triste, c'est qu'à sa mort, il était à peine connu. Ce n'est vraiment qu'après sa mort qu'il est devenu célèbre pour sa poésie. Et 100 ans plus tard, son nom résonne dans le monde entier pour sa poésie. Il existe de nombreux livres que vous pouvez acheter aujourd'hui de sa poésie. Il est remarquable qu'après toutes ces années, ses poèmes soient encore lus aujourd'hui par des personnes de tous âges et de tous horizons. Personnellement, je suis reconnaissant que son héritage perdure et que ses poèmes continuent d'inspirer les gens, et que nous puissions avoir un aperçu unique de ce qu'était la vie pour lui pendant ces terribles années.


Une complainte du Memorial Day pour le capitaine Wilfred Owen, Sgt. Joyce Kilmer et les morts inutiles des guerres folles

Walter G. Moss est professeur émérite d'histoire à l'Université Eastern Michigan et rédacteur en chef collaborateur de HNN. Pour une liste de ses livres récents et publications en ligne, cliquez ici. Son livre le plus récent est Face à la peur : rire jusqu'à la sagesse (2019), qui traite de l'humour dans une perspective historique.

Étant donné que le Memorial Day est un jour férié en l'honneur des anciens combattants américains morts à la guerre, il convient d'en honorer un, le poète Sgt. Joyce Kilmer. Et comme encore plus de familles anglaises ont perdu des êtres chers au cours de cette guerre (WWI), il convient également de commémorer le poète anglais, le capitaine Wilfred Owen.

Un problème majeur avec de nombreux récits de guerre est leur incapacité à évoquer toute la tragédie que les gens ont subie. Comme l'a écrit un historien, &ldquoParmi les principaux combattants [européens], il n'est pas exagéré de suggérer que chaque famille était en deuil : la plupart pour un parent&ndasha père, un fils, un frère, un mari&ndashothers pour un ami, un collègue, un amant, un compagnon.&rdquo

Roman de Ian McEwan Chiens noirs (1993) saisit bien la portée d'une telle tragédie lorsqu'il écrit à propos de son personnage principal : chagrins privés, comme un chagrin sans bornes, minutieusement subdivisé sans diminution entre des individus qui couvraient le continent comme de la poussière et de l'enfer. Pour la première fois, il sentit l'ampleur de la catastrophe en ressentant toutes ces morts uniques et solitaires, tout ce chagrin conséquent, unique et solitaire aussi, qui n'avait pas sa place dans les conférences, les gros titres, l'histoire, et qui s'étaient retirés tranquillement dans les maisons. , cuisines, lits non partagés et souvenirs angoissés.&rdquo

Au moins, cependant, la guerre dont McEwan écrit (la Seconde Guerre mondiale) a été menée contre un mal majeur, le régime nazi d'Adolf Hitler, et un tel combat était plus justifiable que la Première Guerre mondiale. Bien que la personnalité erratique, incertaine et belliqueuse du Kaiser Wilhelm II soit en partie responsable du déclenchement de la guerre à l'été 1914, aucun des autres dirigeants européens n'avait fait tout ce qui était en son pouvoir pour empêcher le conflit de se produire. Ils avaient tous plus apprécié la sécurité, le prestige, l'influence et les alliés que la paix, et ils n'avaient pas tous imaginé l'ampleur de la tragédie qu'ils étaient sur le point de déclencher.

Rappeler en ce jour commémoratif la vie de seulement deux soldats décédés, Owen et Kilmer, peut au moins aider à ouvrir les portes symboliques de cet immense cimetière de millions de corps de la Première Guerre mondiale.

Wilfred Owen est né en 1893 dans le comté de Shropshire, situé à l'est du Pays de Galles. La jeunesse de ce garçon timide et sensible s'est passée dans ce comté, en particulier dans deux de ses petites villes où il a fait la majeure partie de son éducation, Shrewsbury et Birkenhead. Il était l'aîné de quatre enfants et son père travaillait pour le chemin de fer, servant pendant un certain temps comme chef de gare dans une petite gare. Paul Fussell, dans son très apprécié La Grande Guerre et la mémoire moderne (1975), nous dit que le père « le salaire suffisait à maintenir la famille dans une pauvreté distinguée », et que, enfant, Wilfred était « plus proche de sa mère », qui était « quopeuse, puritaine et volontaire ». Le poète C. Day Lewis nous dit que « sa relation avec sa mère&hellip est restée la plus proche de sa courte vie.&rdquo

Bien qu'elle l'ait encouragé à poursuivre une vocation religieuse, il était dès son plus jeune âge déterminé à devenir poète, un choix que son père désapprouvait, insistant sur le fait que la poésie ne lui procurerait pas une vie adéquate. Bien qu'assistant à quelques cours universitaires à Reading, Wilfred ne pouvait pas se permettre une éducation supérieure complète. Au lieu de cela, de 1911 à 1913, il a servi comme assistant laïc du vicaire de Dunsden (près de Reading). À ce titre, il rendait parfois visite à des familles pauvres et était déçu que l'Église anglicane ne puisse pas fournir plus d'aide aux nécessiteux.

Plus tard, en 1913, il se rendit à Bordeaux, en France, d'abord pour enseigner l'anglais dans une école Berlitz, puis en 1914 pour devenir tuteur dans une famille française. Il ne retourna en Angleterre qu'en septembre 1915, à l'âge de 22 ans, treize mois après le début de la Première Guerre mondiale. Un mois plus tard, il s'enrôle dans l'armée et, au mois de juin suivant, il reçoit sa commission d'officier. Ce n'est qu'en janvier 1917 qu'il est envoyé en France, plus précisément dans les tranchées du champ de bataille de la Somme. Là, sur plus de quatre mois l'année précédente, les Britanniques avaient fait 420 000 victimes, dont 125 000 morts. Si l'on ajoute les pertes allemandes et françaises, plus d'un million d'hommes ont été tués ou blessés sur ce champ de bataille de juillet à novembre.

La nature exacte de la vie privée d'Owen de 1914 à 1916 est contestée, certaines sources suggérant ou affirmant qu'il était gay. Plus important pour notre propos, cependant, est son développement en tant qu'homme et poète. Le poète Day note qu'en regardant la poésie d'Owen de 1917 et 1918, il s'est trouvé de plus en plus étonné de la soudaineté de son évolution d'un poète très mineur à quelque chose de tout à fait plus grand. C'était comme si, pendant les semaines de son premier tour de service dans les tranchées, il avait grandi émotionnellement et spirituellement.

Un autre poète et soldat, Edmund Blunden, dans son &ldquoMemoir&rdquo of Owen, cite des lettres qu'Owen a écrites chez lui. À la mi-janvier 1917, il écrit qu'il se déplace le long d'une tranchée inondée. Après cela, nous sommes arrivés à l'endroit où les tranchées avaient été complètement détruites. Il faisait bien sûr sombre, trop sombre, et le sol n'était qu'une pieuvre d'argile suceuse, de 3, 4 et 5 pieds de profondeur, relevée uniquement par des cratères pleins d'eau. On sait que des hommes s'y noient. Beaucoup s'enlisent dans la boue et ne s'en sortent qu'en laissant leurs cuissardes, leur équipement et, dans certains cas, leurs vêtements. Des explosifs puissants tombaient tout autour et des mitrailleuses crachaient toutes les quelques minutes. Mais il faisait si noir que même les fusées éclairantes allemandes ne nous ont pas révélés.»

Blunden mentionne "l'hiver 1916-1917 restera longtemps dans les mémoires pour son froid à peine tolérable", et il cite une lettre d'Owen à la fin du mois de janvier : vent. De jour, il était impossible de se tenir debout, ni même de ramper, car nous n'étions derrière qu'une petite crête nous protégeant du périscope bochéen.

Fussell résume ainsi les expériences de première ligne d'Owen en 1917 et 1918 : monde - en particulier l'église - pour comprendre ce qui se passait par pitié pour les garçons pauvres, stupides, impuissants et beaux victimes de tout cela. Il est entré et sorti de la ligne une demi-douzaine de fois au cours des quatre premiers mois de 1917.»

Puis, fin avril 1917, Owen écrivit : « Pendant douze jours, nous restâmes couchés dans des trous, où à tout moment un obus pouvait nous mettre dehors. Je pense que le pire incident a été une nuit humide lorsque nous nous sommes allongés contre un talus de chemin de fer. Un gros obus allumé en haut de la berge, à seulement 2 mètres de ma tête. Avant de me réveiller, j'ai été soufflé dans les airs tout de suite de la banque ! Je passai la plupart des jours suivants dans une tranchée de chemin de fer, dans un trou juste assez grand pour s'y coucher et recouvert de tôle ondulée. Mon frère officier de la B Co., 2nd Lt. G., gisait en face dans un trou similaire. Mais il était recouvert de terre, et aucun soulagement ne le soulagera jamais. » Finalement, Owen a été évacué un médecin a diagnostiqué son état de neurasthénie et lui a interdit de reprendre l'action.

L'année suivante, Owen s'est retrouvé dans divers hôpitaux ou de service en Angleterre. Dans un hôpital près d'Édimbourg, il rencontra deux autres officiers et poètes de guerre anglais, Siegfried Sassoon et Robert Graves. L'aîné Sassoon, issu d'une riche famille juive, avait été blessé au combat et était arrivé à l'hôpital après Owen, mais pas avant d'avoir écrit une célèbre protestation contre la guerre, une protestation qui a été lue à la Chambre des communes. Il déclare : "Je fais cette déclaration comme un acte de défi délibéré à l'autorité militaire, parce que je crois que la guerre est délibérément prolongée par ceux qui ont le pouvoir d'y mettre fin. Je suis un militaire, convaincu d'agir au nom des militaires. Je crois que cette guerre, dans laquelle je suis entré comme une guerre de défense et de libération, est maintenant devenue une guerre d'agression et de conquête. J'ai vu et enduré les souffrances des troupes, et je ne peux plus être complice de prolonger ces souffrances à des fins que je crois être mauvaises et injustes. » Owen admirait et était influencé par l'officier et poète plus âgé, mais même avant le rencontrer avait exprimé sa propre critique de la guerre.

Alors qu'il était encore à l'hôpital, Owen a écrit une première version de l'un de ses poèmes les plus célèbres, &ldquoDulce et Decorum Est.&rdquo

Courbé en deux, comme de vieux mendiants sous des sacs,

A genoux, toussant comme des sorcières, nous avons maudit dans la boue,

Jusqu'à ce que nous tournions le dos aux fusées éclairantes obsédantes,

Et vers notre lointain repos a commencé à crapahuter.

Les hommes marchaient endormis. Beaucoup avaient perdu leurs bottes,

Mais en boitant, ensanglanté. Tout est devenu boiteux tout aveugle

Ivre de fatigue sourd même aux huées

Des obus à gaz tombant doucement derrière.

Gaz! GAZ! Vite, les gars !&mdashUne extase de tâtonner

Monter les casques maladroits juste à temps,

Mais quelqu'un criait encore et trébuchait

Et se débattre comme un homme dans le feu ou la chaux.&mdash

Dim à travers les vitres brumeuses et l'épaisse lumière verte,

Comme sous une mer verte, je l'ai vu se noyer.

Dans tous mes rêves devant ma vue impuissante,

Il se jette sur moi, s'étouffant, s'étouffant, se noyant.

Si dans certains rêves étouffants, toi aussi tu pouvais arpenter

Derrière le chariot dans lequel nous l'avons jeté,

Et regarde les yeux blancs se tordre dans son visage,

Son visage pendu, comme un diable malade du péché

Si tu pouvais entendre, à chaque secousse, le sang

Viens te gargariser des poumons corrompus par la mousse,

Obscène comme le cancer, amer comme le ruminant

Des plaies viles et incurables sur des langues innocentes,&mdash

Mon ami, tu ne dirais pas avec un tel zeste

Aux enfants ardents d'une gloire désespérée,

Le vieux mensonge : Dulce et decorum est

Pro patria mori [Il est doux et approprié de mourir pour un pays].

Avant qu'Owen ne quitte l'hôpital, il s'est lié d'amitié avec une Mme Mary Gray, qui avait une petite fille. Blunden cite longuement Gray sur ce qu'était un homme bien Owen. Elle parle de sa «sensibilité, de sa sympathie»,» de sa &ladquo formidable tendresse»» et ajoute que le lien qui les liait « ensemble était une pitié intense pour l'humanité souffrante&mdasha a besoin de l'atténuer, dans la mesure du possible, et une incapacité à s'en dérober au partage, même quand cela semblait inutile.&rdquo

Malgré les critiques d'Owen sur la guerre, Fussell nous dit qu'il était impatient de retourner au front même s'il savait qu'il allait être tué. Ayant vu la souffrance des hommes, il devait être près d'eux. En tant que voix de garçons inarticulés, il devait témoigner en leur faveur ». Lors d'une autre attaque, le 4 novembre, il a été tué à la mitrailleuse.

À propos de l'impact de la poésie d'Owen, dont la plupart ont été publiés après sa mort sur le champ de bataille, son collègue poète et soldat de la Première Guerre mondiale Day a écrit que trente-cinq ans après l'avoir lu pour la première fois, il s'est rendu compte « à quel point il est devenu une partie de ma vie et de ma pensée ». De plus, tout en faisant l'éloge d'autres poètes-soldats de la Première Guerre mondiale, Day a déclaré : « C'est Owen, je crois, dont la poésie est venue au plus profond de ma propre génération, de sorte que nous ne pourrions plus jamais considérer la guerre comme autre chose qu'un vil, si nécessaire, un mal. »

Le poète américain Kilmer est entré en guerre plus tard, mais mourant plus tôt qu'Owen. Pour lui, nous avons deux excellentes sources en ligne. Le premier est un mémoire de sa mère, qui contient également certains de ses poèmes et lettres. Le second est un mémoire de son ami Robert Cortes Holliday, qui était un collègue écrivain et éditeur.

Kilmer est né dans le New Jersey en 1886 dans une famille aisée - son père a inventé la poudre pour bébé Johnson & Johnson. Comme Owen, Joyce était proche de sa mère, et ses mémoires détaillent cette relation et tous les honneurs et réalisations de son fils tout au long de ses années universitaires à Rutgers et Columbia. Il est diplômé de cette dernière université en mai 1908 et le mois suivant, il épouse Aline Murray. Elle était la belle-fille d'un Harper&rsquos Magazine éditrice et elle-même poète. Avant que Joyce ne parte en guerre en 1917, le couple a eu cinq enfants, mais leur fille aînée, Rose, est décédée peu de temps avant son départ. En 1913, elle avait été frappée d'une paralysie infantile, un incident qui a convaincu Joyce et Aline de se convertir au catholicisme. Pour le reste de sa courte vie, sa nouvelle religion sera très importante pour lui, et au moment où il est tué en 1918, il est considéré comme le principal poète catholique américain.

La même année que sa conversion a vu la publication de son poème le plus célèbre, &ldquoTrees.&rdquo

Je pense que je ne verrai jamais

Un arbre dont la bouche affamée est persistante

Contre la douce poitrine fluide de la terre

Un arbre qui regarde Dieu toute la journée,

Et lève ses bras feuillus pour prier

Un arbre qui peut en été porter

Un nid de rouges-gorges dans ses cheveux

Sur le sein duquel la neige est tombée

Qui vit intimement avec la pluie.

Les poèmes sont faits par des imbéciles comme moi,

Mais seul Dieu peut faire un arbre.

Le poème est typique de son style simple et direct, ainsi que de ses sentiments religieux. Et bien qu'il s'agisse d'un poème populaire auprès du grand public, les critiques ne le classent pas parmi les meilleurs poèmes et poètes américains.Néanmoins, son ami Holliday et d'autres le décrivent comme un homme bon et décent qui possédait un bon sens de l'humour et aimait la vie et sa famille. Juste quelques exemples de Holliday : &ldquoSon sourire, jamais très loin, quand il est venu, était gagnant, charmant.&rdquo &ldquoJe doute vraiment que n'importe qui jamais apprécié la nourriture plus que Kilmer.&rdquo

Bien que plusieurs livres de ses poèmes aient paru au cours de sa vie, comme la plupart des poètes, il ne pouvait pas soutenir sa famille grandissante uniquement avec sa poésie. Ainsi, il a occupé divers emplois, principalement dans la publication, l'édition et la rédaction de critiques et d'essais, à New York et dans ses environs. Il donnait aussi souvent des conférences, où il était très bon.

Après un bref engouement pour le socialisme en tant que jeune homme marié, ses enthousiasmes étaient beaucoup plus littéraires (par exemple, pour Walter Scott, Charles Dickens et W. B. Yeats) que politiques. Au début de la Première Guerre mondiale, il était contrarié par l'invasion allemande de la Belgique neutre, mais jusqu'en mai 1915, lorsqu'un sous-marin allemand a coulé le paquebot britannique. Lusitanie, il n'était pas anti-allemand. Mais le naufrage, avec la perte de 1 198 vies, dont 128 américains, l'a retourné contre l'agression du Kaiser. Son poème de l'époque, "Les navires blancs et le rouge", reflète son horreur pour le Lusitanie&rsquos en train de couler avec ses pertes en vies civiles, y compris des femmes et des enfants, et sa conviction croissante que la guerre était une bataille pour la liberté. Son poème d'à peu près à la même époque, &ldquoIn Memory of Rupert Brooke,&rdquo rappelle la mort &ldquoto make men free» du célèbre poète et soldat anglais.

Cependant, Kilmer critiquait également les Anglais pour leur oppression des Irlandais, en particulier leur exécution du poète Patrick Pearse et d'autres pour leur implication dans l'Insurrection de Pâques de 1916. Néanmoins, peu de temps après que les États-Unis eurent déclaré la guerre à l'Allemagne en avril 1917 , Kilmer s'est enrôlé et s'est rapidement fait transférer à New York City&rsquo &ldquoFighting 69th&rdquo Infantry Regiment, dont les hommes étaient majoritairement irlandais-américains et catholiques. (Kilmer lui-même était principalement d'origine anglaise, mais s'identifiait davantage aux catholiques irlandais.)

Kilmer et son unité sont partis pour la France en octobre 1917, et nous avons un aperçu partiel de l'angoisse de sa femme et de ses parents dans les mots de sa mère : presque tous les jours et l'envoi de colis.&rdquo Quant au poète-soldat&rsquo actions et pensées en France, sur les champs de bataille et hors , épouse, et deux de ses enfants), et Holliday&rsquos cite des aumôniers et d'autres qui ont servi avec lui. Par exemple, &ldquoIl était vénéré par les hommes qui l'entouraient.&rdquo &ldquoIl était absolument l'homme le plus cool et le plus indifférent face au danger que j'aie jamais vu.&rdquo

L'une de ses courtes pièces en prose, &ldquoHoly Ireland,&rdquo reflète la même décence et la même bonté que nous voyons dans tant de ses œuvres. Il raconte une nuit que lui et un groupe de ses camarades ont passé dans la simple hutte d'une veuve française - son mari tué à la guerre - et ses trois jeunes enfants. «Il y avait une douce dignité dans cette femme simple et travailleuse.» Elle leur prépara un bon repas, accompagné d'un grand vin, et ils chantèrent des chansons et des hymnes devant un bon feu de cheminée. Elle était ravie que lui et ses camarades (catholiques irlando-américains) partagent sa religion catholique.

Le 28 juillet 1918, le Sgt. Kilmer a dirigé un petit groupe d'hommes pour repérer un placement de mitrailleuses allemandes dans un bois français. Quelques heures plus tard, son cadavre a été découvert avec un trou de balle dans le cerveau.

De la terrible agonie subie par sa famille et ses amis, nous pouvons avoir une petite idée des mémoires de sa mère et de son ami Robert Holliday. Bien qu'elle ait écrit & raquo je ne peux pas parler de cette époque & raquo à propos du moment où elle a reçu la nouvelle de la mort de son fils, elle a ajouté, & ndquo j'ai écrit ces souvenirs sans autre objet que de consoler un cœur gravement blessé. & raquo Elle a également noté qu'elle remplissait sa & ndquo dortoir & rdquo avec &ldquo ses photos de six mois à trente ans.&rdquo Kilmer&rsquo, l'aîné des enfants, Kenton, a plus tard écrit un livre affectueux sur son père, Souvenirs de mon père Joyce Kilmer (1993). Et encore plus tard, la fille de Kenton, Miriam, a écrit à propos de son grand-père : se sont développés au cours des dernières années pour devenir quelque chose qui approche de la grandeur.&rdquo

Parmi les millions de jeunes hommes qui ont perdu la vie pendant la Première Guerre mondiale, nous n'en avons examiné que deux, Owen et Kilmer. Mais leurs histoires nous aident à ressentir (selon les mots de McEwan) "l'ampleur de la catastrophe en termes de ressentir toutes ces morts uniques et solitaires, tout ce chagrin conséquent, unique et solitaire aussi, qui n'avait pas sa place dans les conférences, les gros titres, l'histoire, et qui s'était tranquillement retiré dans des maisons, des cuisines, des lits non partagés et des souvenirs angoissés.

L'un des principaux problèmes des dirigeants politiques qui partent en guerre est leur manque d'imagination et d'empathie. Dans un discours de février 1968 L'écrivain Wendell Berry a dit : &ldquoNous avons été conduits à notre comportement honteux actuel au Vietnam par ce manque d'imagination, cet échec à percevoir une relation entre nos idéaux et nos vies.» Moins d'un an auparavant, Martin Luther King jr. avait fait preuve d'une telle empathie lorsqu'il déclara :

Pendant tout ce temps, le peuple [vietnamien] lisait nos tracts et recevait régulièrement des promesses de paix, de démocratie et de réforme agraire. Maintenant, ils croupissent sous nos bombes et nous considèrent, et non leurs compatriotes vietnamiens, comme le véritable ennemi. Ils se déplacent tristement et apathiquement alors que nous les chassons du pays de leurs pères et de Hellip. C'est ainsi qu'ils s'en vont, principalement des femmes, des enfants et des personnes âgées. Ils regardent pendant que nous empoisonnons leur eau, pendant que nous tuons un million d'acres de leurs récoltes. Ils doivent pleurer pendant que les bulldozers rugissent dans leurs zones se préparant à détruire les précieux arbres. Ils errent dans les hôpitaux avec au moins vingt victimes de la puissance de feu américaine pour une blessure et un enfer infligés par le Vietcong. Ils errent dans les villes et voient des milliers d'enfants, sans abri, sans vêtements, courir en meute dans les rues comme des animaux. Ils voient les enfants dégradés par nos soldats alors qu'ils mendient de la nourriture. Ils voient les enfants vendre leurs sœurs à nos soldats, racoler pour leurs mères.

Mais même si les dirigeants européens de 1914 n'avaient pas imaginé toutes les souffrances qu'ils pourraient causer aux soldats et aux civils des deux côtés du conflit de la Première Guerre mondiale - et aucun d'entre eux ne s'en est approché - on pourrait penser qu'ils pourraient mieux imaginer ce qui pourrait arriver à eux-mêmes. Les monarques d'Allemagne, de Russie et d'Autriche-Hongrie ont tous perdu leur trône, et le tsar russe et sa famille ont finalement perdu la vie alors que les communistes sous Lénine l'emportaient dans une guerre civile. L'empire austro-hongrois s'est désintégré en nations séparées, et l'Allemagne et la Russie ont toutes deux perdu du territoire. L'historien Niall Ferguson déclare que la &ldquotla violence du vingtième siècle&hellip. était en grande partie une conséquence du déclin et de la chute des grands empires multiethniques qui avaient dominé le monde en 1900. » Les empires austro-hongrois et russe, entrés dans la Première Guerre mondiale par des côtés opposés, étaient deux d'entre eux, et L'Empire, allié à l'Allemagne et à l'Autriche-Hongrie, en était un autre.

Et les puissances victorieuses ? La guerre a-t-elle rendu le &ldquoworld&hellip sûr pour la démocratie», comme l'espérait le président américain Woodrow Wilson lorsqu'il a demandé au Congrès de déclarer la guerre à l'Allemagne en avril 1917 ? Avec Lénine et les communistes prenant le pouvoir en Russie, avec Mussolini devenant Premier ministre en 1922 en Italie (l'une des nations victorieuses), avec Hitler jouant sur le mécontentement des Allemands à l'égard du traité d'après-guerre qui leur a été imposé et devenant chancelier allemand en 1933, et avec une grande partie de l'Europe perdant certains de ses meilleurs futurs dirigeants à cause de la mort sur le champ de bataille, il est difficile d'affirmer que l'espoir de Wilson a été réalisé.

De plus, l'Europe dans son ensemble était affaiblie financièrement et politiquement, de même que, finalement, leurs puissances impériales dans le reste du monde. Certes, la France a regagné les provinces perdues d'Alsace et de Lorraine, mais cela valait-il la peine des vies qu'elles ont perdues, par exemple, trois Français sur dix entre dix-huit et vingt-huit ans ?


Se souvenir de Wilfred Owen

Ce jour-là, il y a 100 ans, Wilfred Owen, l'un des poètes les plus célèbres de la Première Guerre mondiale, serait tué au combat lors de l'offensive finale de la guerre.

Ses œuvres, qui incluent « Dulce et Decorum est », « Anthem for Doomed Youth », « Spring Offensive » et « Strange Meeting », sont parmi les poèmes les plus connus de la guerre de 1914-1918. Malheureusement, la plupart de ses travaux ont été publiés à titre posthume alors qu'Owen a été tué au combat le 4 novembre 1918, une semaine avant l'armistice du 11 novembre 1918.

Né en 1893 à Oswestry, Shropshire, Wilfred s'est porté volontaire pour l'armée en octobre 1915 et a reçu une commission de sous-lieutenant dans le régiment de Manchester en 1916. Il a d'abord participé à l'action sur le front occidental en France plus tard cette année-là, mais il a été profondément affecté par son expériences et a souffert d'un choc obus sévère. Pendant son traitement à l'hôpital de guerre de Craiglockhart en Écosse, il a rencontré l'un de ses héros littéraires, Siegfried Sassoon, qui lui a fourni des conseils et des encouragements pour intégrer ses expériences de guerre dans sa poésie.

Wilfred est revenu sur le front occidental en 1918. Il a participé à ce qui allait être l'offensive finale de la guerre, au cours de laquelle il a reçu la Croix militaire en reconnaissance de son courage et de son leadership.

On pense que son dernier poème, « Spring Offensive », a été achevé pendant cette période. Après avoir été témoin des combats désespérés pour la ligne Hindenburg, il a peut-être ajouté à sa dernière strophe les mots [ceux qui] « ont plongé et sont tombés au-delà du bord de ce monde ».

Tout au long de la guerre, Wilfred a écrit à sa mère, Susan Owen. Sa dernière lettre à elle, le 31 octobre 1918, a été écrite dans une cave exiguë de la « Maison du forestier », près du petit village d'Ors. Quatre jours plus tard, le 4 novembre, il est tué dans une grêle de mitrailleuses près du canal de Sambre-Oise, une semaine avant le jour de l'armistice. Il avait 25 ans.

Sa mère reçoit le télégramme l'informant de la mort de son fils le 11 novembre 1918.

Wilfred est enterré dans une parcelle de la CWGC au cimetière communal d'Ors, près du canal où il est mort. Il est enterré avec près de 60 de ses camarades morts dans le même assaut le 4 novembre 1918.

Après la guerre, la Commission impériale des sépultures de guerre (comme on l'appelait alors) a écrit à Susan Owen pour lui demander si elle aimerait une inscription personnelle sur la pierre tombale de son fils. Elle a choisi des mots de son poème « The End » :


Wilfred Owen

Le 11 novembre 1918, alors que les cloches retentissaient dans toute la Grande-Bretagne pour marquer la cessation des hostilités et du carnage de la Grande Guerre, un télégramme fut envoyé au domicile de M. et Mme Tom Owen à Shrewsbury. Comme des centaines de milliers de missives similaires envoyées pendant le conflit de 1914-18, il parlait simplement et sans détour de la mort du fils aîné d'Owens, Wilfred, avait été tué au combat à Ors en France sept jours avant l'armistice. Il avait 25 ans.

Au moment de sa mort, Wilfred Owen était encore reconnu comme l'un de nos plus grands poètes de guerre. Owen a commencé à écrire de la poésie lorsqu'il était enfant, mais c'est au cours de son traitement pour un choc d'obus à l'hôpital de guerre Craiglockhart à Édimbourg qu'Owen a développé ses compétences techniques et linguistiques, créant des vers immortels pour exprimer des visions de souffrances horribles, ainsi que le gaspillage et la futilité de la guerre. . Il a été infiniment influencé à la fois dans sa poésie et ses vues de la guerre par son concitoyen et écrivain, Siegfried Sassoon.

Owen s'est enrôlé dans l'armée britannique en 1915 et a été nommé au Manchester Regiment l'année suivante. Ses expériences sur la ligne de front en France dans les premiers mois de 1916 ont abouti à un shell-shock, une condition alors appelée une forme de « neurasthénie », elle-même décrite plus récemment sous le nom de syndrome de fatigue chronique. Les opinions militaires et médicales de l'époque étaient divisées quant à savoir si le choc des obus était une véritable réaction aux nouvelles horreurs des tueries mécanisées à l'échelle industrielle sur le front occidental ou de la simulation lâche. Cependant, le grand nombre de soldats touchés, surtout après la bataille de la Somme en 1916, a nécessité une forme d'aide. Le développement d'une approche freudienne des effets psychologiques et physiques des souvenirs traumatiques refoulés coïncidant avec ce type de victime a conduit à des avancées majeures dans la pratique neuropsychiatrique.


Craiglockhart Hydropathique

Craiglockhart, autrefois un hôtel spa thermal et faisant maintenant partie de l'Université Napier, est un imposant bâtiment du XIXe siècle situé dans des hectares de parc. En 1916, il a été réquisitionné par le War Office comme hôpital pour les officiers bombardés et est resté ouvert pendant 28 mois. Une évaluation détaillée des dossiers d'admission et de sortie de l'hôpital a clarifié le nombre d'hommes traités et leurs destinations après le traitement.

Initialement, l'approche de la prise en charge de ces patients semblait contre-intuitive : les hommes identifiaient ce qu'ils appréciaient puis étaient obligés de faire le contraire, par exemple des activités de plein air pour ceux qui avaient des préférences intérieures et sédentaires. Les résultats étaient médiocres. Un changement de commandant au début de 1917 a entraîné un régime différent. Le personnel médical comprenait le Dr William Rivers, qui a soigné Sassoon, et le Dr Arthur Brock, qui a soigné Owen. Brock avait pris en charge des patients neurasthéniques avant la Première Guerre mondiale et avait créé une « ergothérapie », ou « guérison par le fonctionnement », une approche active de la thérapie basée sur le travail pour les soldats, par exemple en enseignant dans les écoles locales ou en travaillant dans des fermes. Brock a également encouragé les patients, y compris Owen, et le personnel à écrire sur leurs expériences pour publication dans le magazine de l'hôpital, « The Hydra ». L'extraordinaire trilogie de romans Régénération de Pat Barker dramatise de manière vivante ces rencontres et ces relations.

Owen est arrivé à Craiglockhart en juin 1917. Il a rencontré Sassoon en août et ils ont formé une amitié étroite considérée comme essentielle dans le développement d'Owen en tant que poète. Sassoon avait été envoyé à Craiglockhart après que ses critiques écrites de la guerre soient devenues publiques au lieu d'être confronté à une cour martiale, il a été qualifié de choqué. Dans une lettre écrite pendant son séjour, Sassoon a décrit Craiglockhart comme « Dottyville ». Ses opinions ont profondément affecté les propres croyances d'Owen et donc l'écriture d'Owen.

La poésie d'Owen a été publiée pour la première fois dans "The Hydra", qu'il a édité alors qu'il était patient. Peu d'originaux de ce journal existent maintenant et la plupart sont détenus par l'Université d'Oxford, mais en 2014, trois éditions ont été données à l'Université Napier par un parent d'un ancien patient qui avait succédé à Owen en tant que rédacteur en chef à sa sortie de Craiglockhart en novembre 1917. .


Siegfried Sassoon

Après des devoirs de réserve en Angleterre, Owen a été déclaré apte au service en juin 1918. Lui et Sassoon se sont rencontrés pour la dernière fois peu de temps avant qu'Owen ne retourne sur le front occidental en France en août. Owen a reçu une croix militaire pour « bravoure et dévouement remarquables sur la ligne Fonsomme en octobre ». Sassoon n'a appris la mort d'Owen que des mois après l'armistice. Au cours des années suivantes, la promotion par Sassoon du travail d'Owen a contribué à établir sa réputation posthume.

La pierre tombale marquant la tombe d'Owen au cimetière communal d'Ors porte comme épitaphe une citation choisie par sa mère dans l'un de ses poèmes : « La vie doit-elle renouveler ces corps ? D'une vérité toute mort annulera-t-il ». Owen fait partie des poètes de la Grande Guerre commémorés dans le coin des poètes de l'abbaye de Westminster, et des générations d'écoliers ont appris des vers de « Anthem for Doomed Youth » et « Dulce et Decorum Est ». La gestion des victimes d'obus à Édimbourg a contribué à la compréhension contemporaine du trouble de stress post-traumatique. La tragédie d'une génération gâchée flamboie dans les mots d'Owen.


Contenu

Owen est né le 18 mars 1893 à Plas Wilmot, une maison de Weston Lane, près d'Oswestry dans le Shropshire. Il était l'aîné de Thomas et (Harriett) Susan Owen (née Shaw) les quatre enfants de ses frères et sœurs étaient Mary Millard, (William) Harold et Colin Shaw Owen. Lorsque Wilfred est né, ses parents vivaient dans une maison confortable appartenant à son grand-père, Edward Shaw.

Après la mort d'Edward en janvier 1897 et la vente de la maison en mars [1], la famille s'installa dans les ruelles de Birkenhead. Là, Thomas Owen a travaillé temporairement dans la ville employé par une compagnie de chemin de fer. Thomas a été transféré à Shrewsbury en avril 1897 où la famille vivait avec les parents de Thomas à Canon Street. [2]

Thomas Owen est retourné à Birkenhead, encore une fois en 1898 lorsqu'il est devenu chef de gare à la gare de Woodside. [2] La famille a vécu avec lui dans trois maisons successives dans le district de Tranmere, [3] Ils sont ensuite retournés à Shrewsbury en 1907. [4] Wilfred Owen a fait ses études au Birkenhead Institute [5] et à l'école technique de Shrewsbury (plus tard connue sous le nom d'école Wakeman).

Owen découvre sa vocation poétique vers 1904 [6] lors de vacances passées dans le Cheshire. Il a été élevé comme un anglican de type évangélique et, dans sa jeunesse, était un fervent croyant, en partie grâce à sa forte relation avec sa mère, qui a duré toute sa vie. Ses premières influences comprenaient la Bible et les poètes romantiques, en particulier John Keats. [7]

Les deux dernières années d'éducation formelle d'Owen l'ont vu comme élève-enseignant à l'école Wyle Cop à Shrewsbury. [8] En 1911, il passa l'examen d'inscription à l'Université de Londres, mais pas avec les honneurs de première classe nécessaires pour une bourse, qui dans les circonstances de sa famille était la seule façon qu'il aurait pu se permettre d'assister.

En échange d'un logement gratuit, et de quelques frais de scolarité pour l'examen d'entrée (cela a été remis en cause [ citation requise ] ) Owen a travaillé comme assistant laïc du vicaire de Dunsden près de Reading, [9] vivant dans le presbytère de septembre 1911 à février 1913. Pendant ce temps, il a suivi des cours à l'University College, Reading (maintenant l'Université de Reading), en botanique et plus tard, à l'instigation du chef du département d'anglais, a pris des cours gratuits en vieil anglais. Le temps qu'il a passé à la paroisse de Dunsden l'a conduit à la désillusion vis-à-vis de l'Église, tant dans sa cérémonie que dans son incapacité à venir en aide aux nécessiteux. [10] [11]

À partir de 1913, il a travaillé comme tuteur privé enseignant l'anglais et le français à l'École de langues Berlitz à Bordeaux, en France, et plus tard avec une famille. Là, il a rencontré le poète français plus âgé Laurent Tailhade, avec qui il a plus tard correspondu en français.[12] Lorsque la guerre a éclaté, Owen ne s'est pas précipité pour s'enrôler – et a même envisagé l'armée française – mais est finalement retourné en Angleterre. [9]

Le 21 octobre 1915, il s'engage dans les Artists Rifles. Pendant les sept mois suivants, il s'est entraîné au camp Hare Hall dans l'Essex. [13] Le 4 juin 1916, il est nommé sous-lieutenant (en probation) dans le Manchester Regiment. [14] Initialement, Owen méprisait ses troupes pour leur comportement grossier et, dans une lettre à sa mère, décrivait sa compagnie comme "des morceaux sans expression". [15] Cependant, son existence imaginative devait être radicalement changée par un certain nombre d'expériences traumatisantes. Il est tombé dans un trou d'obus et a subi une commotion cérébrale, il a été pris dans l'explosion d'un obus de mortier de tranchée et a passé plusieurs jours inconscient sur un remblai gisant parmi les restes d'un de ses collègues officiers. Peu de temps après, Owen a été diagnostiqué comme souffrant de neurasthénie ou de choc dû aux obus et envoyé à l'hôpital de guerre Craiglockhart à Édimbourg pour y être soigné. C'est lors de sa convalescence à Craiglockhart qu'il rencontre son collègue poète Siegfried Sassoon, une rencontre qui va transformer la vie d'Owen.

Pendant qu'il était à Craiglockhart, il s'est fait des amis dans les cercles artistiques et littéraires d'Édimbourg et a enseigné à la Tynecastle High School, dans un quartier pauvre de la ville. En novembre, il fut démobilisé de Craiglockhart, jugé apte à des tâches régimentaires légères. Il passa un hiver heureux et fructueux à Scarborough, dans le North Yorkshire, et en mars 1918, il fut affecté au Northern Command Depot à Ripon. [16] Pendant qu'il était à Ripon, il a composé ou révisé un certain nombre de poèmes, y compris "Futilité" et "Rencontre étrange". Son 25e anniversaire a été passé tranquillement à la cathédrale de Ripon, qui est dédiée à son homonyme, St. Wilfrid of Hexham.

Owen est revenu en juillet 1918, au service actif en France, bien qu'il aurait pu rester en service à domicile indéfiniment. Sa décision de revenir était probablement le résultat du renvoi de Sassoon en Angleterre, après avoir reçu une balle dans la tête lors d'un incident apparent de « tir ami », et mis en congé de maladie pour le reste de la guerre. Owen considérait qu'il était de son devoir d'ajouter sa voix à celle de Sassoon, afin que les horribles réalités de la guerre puissent continuer à être racontées. Sassoon s'est violemment opposé à l'idée qu'Owen retourne dans les tranchées, menaçant de « [lui] poignarder la jambe » s'il essayait. Conscient de son attitude, Owen ne l'a informé de son action qu'à son retour en France.

À la toute fin d'août 1918, Owen retourne au front – imitant peut-être l'exemple de Sassoon. Le 1er octobre 1918, Owen a dirigé des unités du Second Manchesters pour prendre d'assaut un certain nombre de points forts ennemis près du village de Joncourt. Pour son courage et son leadership dans l'action de Joncourt, il a reçu la Croix militaire, un prix qu'il avait toujours recherché pour se justifier en tant que poète de guerre, mais le prix n'a été publié que le 15 février 1919. [17] La ​​citation a suivi le 30 juillet 1919 :

2e lieutenant, Wilfred Edward Salter Owen, 5e Bon. Manch. R., T.F., attd. 2e Bon. Pour bravoure et dévouement remarquables lors de l'attaque de la ligne Fonsomme les 1er et 2 octobre 1918. Le commandant de compagnie devenant une victime, il a pris le commandement et a fait preuve d'un bon leadership et a résisté à une lourde contre-attaque. Il a personnellement manipulé une mitrailleuse ennemie capturée à partir d'une position isolée et a infligé des pertes considérables à l'ennemi. Tout au long, il s'est comporté très galamment. [18]

Owen est tué au combat le 4 novembre 1918 lors de la traversée du canal Sambre-Oise, exactement une semaine (presque à l'heure) avant la signature de l'armistice qui met fin à la guerre, et est promu au grade de lieutenant le lendemain sa mort. Sa mère a reçu le télégramme l'informant de sa mort le jour de l'armistice, alors que les cloches de l'église de Shrewsbury sonnaient pour célébrer. [9] [19] Owen est enterré au Cimetière Communal d'Ors, Ors, dans le nord de la France. [20] L'inscription sur sa pierre tombale, choisie par sa mère Susan, est basée sur une citation de sa poésie : "LA VIE RENOUVELERA-T-ELLE CES CORPS ? D'UNE VÉRITÉ TOUTE LA MORT ANNULERA-T-IL" W.O. [20] [21]

Owen est considéré par beaucoup comme le plus grand poète de la Première Guerre mondiale, [22] connu pour ses vers sur les horreurs de la guerre des tranchées et du gaz. Il avait écrit de la poésie pendant quelques années avant la guerre, faisant lui-même dater ses débuts poétiques d'un séjour à Broxton by the Hill alors qu'il avait dix ans. [23]

La poésie de William Butler Yeats était une influence significative pour Owen, mais Yeats n'a pas rendu l'admiration d'Owen, l'excluant de Le livre d'Oxford des vers modernes, une décision que Yeats a défendue plus tard, affirmant qu'Owen était "tout de sang, de saleté et de sucre sucé" et "indigne du coin du poète d'un journal de pays". Yeats a précisé : « Dans toutes les grandes tragédies, la tragédie est une joie pour l'homme qui meurt. Si la guerre est nécessaire à notre époque et à notre endroit, il vaut mieux oublier ses souffrances comme nous faisons l'inconfort de la fièvre. » [24]

Les poètes romantiques Keats et Shelley ont influencé une grande partie de ses premiers écrits et de sa poésie. Son grand ami, le poète Siegfried Sassoon, a eu plus tard un effet profond sur sa voix poétique, et les poèmes les plus célèbres d'Owen ("Dulce et Decorum est" et "Anthem for Doomed Youth") montrent les résultats directs de l'influence de Sassoon. Des copies manuscrites des poèmes survivent, annotées de la main de Sassoon. La poésie d'Owen sera finalement plus largement acclamée que celle de son mentor. Alors que son utilisation du pararhyme avec une forte dépendance à l'assonance était innovante, il n'était pas le seul poète à l'époque à utiliser ces techniques particulières. Il fut cependant l'un des premiers à l'expérimenter de manière approfondie.

Quelles cloches pour ceux qui meurent comme du bétail ?
Seulement la colère monstrueuse des armes à feu.
Seul le cliquetis rapide des fusils bégayants
Peut exprimer leurs oraisons hâtives.
Pas de moqueries maintenant pour eux pas de prières ni de cloches,
Ni aucune voix de deuil que les chœurs, -
Les chœurs stridents et déments des obus hurlants
Et des clairons qui les appellent depuis des comtés tristes.

Quelles bougies peuvent être tenues pour les accélérer toutes ?
Pas dans les mains des garçons, mais dans leurs yeux
Brilleront les saintes lueurs des adieux.
La pâleur des sourcils des filles sera leur voile
Leurs fleurs la tendresse des esprits patients,
Et chaque crépuscule lent un abaissement des stores.

Sa poésie elle-même a subi des changements importants en 1917. Dans le cadre de sa thérapie à Craiglockhart, le médecin d'Owen, Arthur Brock, a encouragé Owen à traduire ses expériences, en particulier les expériences qu'il a revécues dans ses rêves, en poésie. Sassoon, qui devenait influencé par la psychanalyse freudienne, l'a aidé ici, montrant à Owen par l'exemple ce que la poésie pouvait faire. L'utilisation de la satire par Sassoon a influencé Owen, qui s'est essayé à l'écriture « dans le style de Sassoon ». De plus, le contenu du vers d'Owen a été indéniablement modifié par son travail avec Sassoon. L'accent mis par Sassoon sur le réalisme et « l'écriture à partir de l'expérience » était contraire au style d'Owen jusqu'alors influencé par le romantisme, comme on le voit dans ses premiers sonnets. Owen devait prendre à la fois le réalisme graveleux de Sassoon et ses propres notions romantiques et créer une synthèse poétique à la fois puissante et sympathique, comme le résume sa célèbre phrase "la pitié de la guerre". De cette façon, la poésie d'Owen est assez distinctive, et il est, par beaucoup, considéré comme un plus grand poète que Sassoon. Néanmoins, Sassoon a contribué à la popularité d'Owen par sa forte promotion de sa poésie, à la fois avant et après la mort d'Owen, et son édition a contribué à faire d'Owen un poète.

Les poèmes d'Owen ont bénéficié d'un fort mécénat, et c'est une combinaison de l'influence de Sassoon, du soutien d'Edith Sitwell et de la préparation d'une nouvelle édition plus complète des poèmes en 1931 par Edmund Blunden qui a assuré sa popularité, couplée à un renouveau de intérêt pour sa poésie dans les années 1960 qui l'a arraché d'un lectorat relativement exclusif aux yeux du public. [9] Bien qu'il ait eu des plans pour un volume de vers, pour lequel il avait écrit une "Préface", il n'a jamais vu son propre travail publié en dehors de ces poèmes qu'il a inclus dans L'hydre, le magazine qu'il a édité au Craiglockhart War Hospital, et "Miners", qui a été publié dans La nation.

Il y avait beaucoup d'autres influences sur la poésie d'Owen, y compris sa mère. Ses lettres lui donnent un aperçu de la vie d'Owen au front et du développement de sa philosophie concernant la guerre. Les détails graphiques de l'horreur dont Owen a été témoin n'ont jamais été épargnés. Les expériences d'Owen avec la religion ont également fortement influencé sa poésie, notamment dans des poèmes tels que "Anthem for Doomed Youth", dans lequel la cérémonie d'un enterrement est reconstituée non pas dans une église, mais sur le champ de bataille lui-même, et "At a Calvary near l'Ancre", qui commente la Crucifixion du Christ. Les expériences d'Owen pendant la guerre l'ont amené à remettre en question ses croyances religieuses, affirmant dans son poème « Exposition » que « l'amour de Dieu semble mourir ».

Seuls cinq des poèmes d'Owen ont été publiés avant sa mort, un sous forme fragmentaire. Ses poèmes les plus connus incluent "Anthem for Doomed Youth", "Futility", "Dulce Et Decorum Est", "La parabole des vieillards et des jeunes" et "Strange Meeting". Cependant, la plupart d'entre eux ont été publiés à titre posthume : Poèmes (1920),Les poèmes de Wilfred Owen (1931),Les poèmes rassemblés de Wilfred Owen (1963),Les poèmes et fragments complets (1983) fondamental dans ce dernier recueil est le poème Rêve de soldat, qui traite de la conception d'Owen de la guerre.

L'opus complet non expurgé d'Owen se trouve dans l'ouvrage académique en deux volumes Les poèmes et fragments complets (1994) de Jon Stallworthy. Beaucoup de ses poèmes n'ont jamais été publiés sous une forme populaire.

En 1975, Mme Harold Owen, la belle-sœur de Wilfred, a fait don de tous les manuscrits, photographies et lettres que son défunt mari avait possédés à la bibliothèque de la faculté d'anglais de l'Université d'Oxford. En plus des artefacts personnels, cela comprend également toute la bibliothèque personnelle d'Owen et un ensemble presque complet de L'hydre – le magazine de Craiglockhart War Hospital. Ceux-ci peuvent être consultés par tout membre du public sur demande préalable auprès du bibliothécaire de la faculté d'anglais.

Le Harry Ransom Humanities Research Center de l'Université du Texas à Austin détient une grande collection de la correspondance familiale d'Owen.

Un tournant important dans l'érudition d'Owen s'est produit en 1987 lorsque le Nouvel homme d'État a publié une polémique cinglante « La vérité non dite » par Jonathan Cutbill, [26] l'exécuteur littéraire d'Edward Carpenter, qui a attaqué la suppression académique d'Owen en tant que poète de l'expérience homosexuelle. [27] Parmi les points qu'il a soulevés, il y avait que le poème "Shadwell Stair", précédemment prétendu être mystérieux, était une élégie directe à la sollicitation homosexuelle dans une zone des docks de Londres autrefois réputée pour cela.

Owen tenait Siegfried Sassoon dans une estime proche du culte des héros, faisant remarquer à sa mère qu'il n'était « pas digne d'allumer la pipe [de Sassoon] ». La relation a clairement eu un impact profond sur Owen, qui a écrit dans sa première lettre à Sassoon après avoir quitté Craiglockhart « Vous avez arrangé ma vie, même si elle est courte ». Sassoon a écrit qu'il a pris « une sympathie instinctive pour lui », [28] et a rappelé leur temps ensemble « avec affection ». [29] Le soir du 3 novembre 1917, ils se séparèrent, Owen ayant été renvoyé de Craiglockhart. Il fut affecté à domicile à Scarborough pendant plusieurs mois, au cours desquels il fréquenta les membres du cercle artistique dans lequel Sassoon l'avait introduit, dont Robbie Ross et Robert Graves. Il a également rencontré H. G. Wells et Arnold Bennett, et c'est durant cette période qu'il a développé la voix stylistique pour laquelle il est maintenant reconnu. Bon nombre de ses premiers poèmes ont été écrits alors qu'il était en poste à l'hôtel Clarence Garden, aujourd'hui l'hôtel Clifton à North Bay à Scarborough. Une plaque touristique bleue sur l'hôtel marque son association avec Owen.

Robert Graves [30] et Sacheverell Sitwell [31] (qui le connaissaient aussi personnellement) ont déclaré qu'Owen était homosexuel et que l'homoérotisme est un élément central dans une grande partie de la poésie d'Owen. [32] [33] [34] [35] Grâce à Sassoon, Owen a été présenté à un cercle littéraire homosexuel sophistiqué qui comprenait l'ami d'Oscar Wilde, Robbie Ross, l'écrivain et poète Osbert Sitwell, et l'écrivain écossais CK Scott Moncrieff, le traducteur de Marcel Proust . Ce contact a élargi les perspectives d'Owen et accru sa confiance en l'incorporation d'éléments homoérotiques dans son travail. [36] [37] Les historiens se sont demandé si Owen avait eu une liaison avec Scott Moncrieff en mai 1918, il avait dédié divers travaux à un "M. W.O.", [38] mais Owen n'a jamais répondu. [39]

Tout au long de la vie d'Owen et pendant des décennies après, l'activité homosexuelle entre hommes était une infraction punissable en droit britannique, et le récit du développement sexuel d'Owen a été quelque peu obscurci parce que son frère Harold a supprimé ce qu'il considérait comme des passages déshonorants dans les lettres et les journaux intimes d'Owen après la mort d'Owen. leur mère. [40] Andrew Motion a écrit à propos de la relation d'Owen avec Sassoon : « D'une part, la richesse de Sassoon, ses relations huppées et ses manières aristocratiques attiraient le snob d'Owen : d'autre part, l'homosexualité de Sassoon admettait Owen à un style de vie et de pensée qu'il trouvé naturellement sympathique. [41] Sassoon, selon son propre compte, n'était pas activement homosexuel à ce moment-là. [42]

Sassoon et Owen sont restés en contact par correspondance, et après que Sassoon a reçu une balle dans la tête en juillet 1918 et renvoyé en Angleterre pour se rétablir, ils se sont rencontrés en août et ont passé ce que Sassoon a décrit comme « tout un après-midi chaud et sans nuages ​​ensemble ». [43] Ils ne se sont jamais revus. Environ trois semaines plus tard, Owen a écrit pour faire ses adieux à Sassoon, alors qu'il était sur le chemin du retour en France, et ils ont continué à communiquer. Après l'Armistice, Sassoon attendit en vain la nouvelle d'Owen, pour être informé de sa mort quelques mois plus tard. La perte a beaucoup affligé Sassoon, et il n'a jamais été "capable d'accepter cette disparition avec philosophie". [44]

Il y a des monuments commémoratifs à Owen à Gailly, [45] Ors, [46] Oswestry, [47] Birkenhead (Bibliothèque centrale) et Shrewsbury. [48]

Le 11 novembre 1985, Owen était l'un des 16 poètes de la Grande Guerre commémorés sur une ardoise dévoilée dans le Poet's Corner de l'abbaye de Westminster. [49] L'inscription sur la pierre est tirée de la "Préface" d'Owen à ses poèmes : "Mon sujet est la guerre et la pitié de la guerre. La poésie est dans la pitié." [50] Il y a aussi un petit musée dédié à Owen et Sassoon au Craiglockhart War Hospital, maintenant un bâtiment de l'Université Napier.

La maison du forestier à Ors où Owen a passé sa dernière nuit, la Maison forestière de l'Ermitage, a été transformée par le candidat au Turner Prize Simon Patterson en une installation artistique et un mémorial permanent d'Owen et de sa poésie, qui a ouvert ses portes au public le 1er octobre 2011. [51]

La lettre de Susan Owen à Rabindranath Tagore marquée, Shrewsbury, 1er août 1920, se lit comme suit : « J'ai essayé de trouver le courage de vous écrire depuis que j'ai entendu que vous étiez à Londres – mais le désir de vous dire quelque chose se fraie un chemin dans cette lettre aujourd'hui. La lettre ne vous parviendra peut-être jamais, car je ne sais pas comment l'adresser, bien que je sois sûr que votre nom sur l'enveloppe suffira. Il y a près de deux ans, mon cher fils aîné est sorti la guerre pour la dernière fois et le jour où il m'a dit au revoir - nous regardions ensemble à travers la mer glorifiée par le soleil - en regardant vers la France, le cœur brisé - quand lui, mon fils poète, a dit ces merveilleuses paroles de vous - à partir de « Quand je pars d'ici, que ce soit mon mot d'adieu » – et quand son portefeuille m'est revenu – j'ai trouvé ces mots écrits dans sa chère écriture – avec votre nom en dessous. » [52]

Pour commémorer la vie et la poésie de Wilfred, l'Association Wilfred Owen a été formée en 1989. [53] [54] Depuis sa formation, l'Association a établi des monuments commémoratifs publics permanents à Shrewsbury et Oswestry. En plus des lectures, des conférences, des visites et des performances, il promeut et encourage les expositions, les conférences, la sensibilisation et l'appréciation de la poésie d'Owen. Peter Owen, neveu de Wilfred Owen, a été président de l'Association jusqu'à sa mort en juillet 2018. [55] Le Dr Rowan Williams (archevêque de Canterbury 2002-2012), Sir Daniel Day-Lewis et Gray Ruthven, 2e comte de Gowrie sont des mécènes. [56] [57] L'Association présente un prix de poésie biennal pour honorer un poète pour un corpus soutenu qui comprend des poèmes de guerre mémorables. et Seamus Heaney. Owen Sheers a reçu le prix en septembre 2018. [58] [59] [60] En novembre 2015, l'acteur Jason Isaacs a dévoilé un hommage à Owen à l'ancien Craiglockhart War Hospital d'Édimbourg où Owen a été soigné pour un choc d'obus pendant la Première Guerre mondiale. [61]

Dans la littérature et les films Modifier

La pièce de Stephen MacDonald Pas sur les héros (créé pour la première fois en 1982) prend comme sujet l'amitié entre Owen et Sassoon, et commence par leur rencontre à Craiglockhart pendant la Première Guerre mondiale. [62]

Le roman historique de Pat Barker Régénération (1991) décrit la rencontre et la relation entre Sassoon et Owen, [63] en reconnaissant que, du point de vue de Sassoon, la rencontre a eu un effet profondément significatif sur Owen. Le traitement d'Owen avec son propre médecin, Arthur Brock, est également brièvement évoqué. La mort d'Owen est décrite dans le troisième livre de la trilogie de la régénération de Barker, La route fantôme (1995). [64] Dans le film de 1997 Régénération, Stuart Bunce a joué Owen. [65]

Owen est le sujet du docudrame de la BBC Wilfred Owen : Une histoire de souvenir (2007), dans lequel il est interprété par Samuel Barnett. [66]

Owen a été mentionné comme source d'inspiration pour l'un des correspondants du roman épistolaire, La Guernesey Literary and Potato Peel Pie Society (2008), par Mary Ann Shaffer et Annie Barrows. [67]

Dans le multi-roman de Harry Turtledove Série Victoire du Sud, le titre du troisième tome, Marcher en enfer, est tiré d'une ligne dans "Mental Cases". Cette partie de la série se déroule pendant une version alternative de l'histoire de la Première Guerre mondiale qui voit le Canada envahi et occupé par les troupes américaines. Owen est reconnu sur la page de titre comme étant la source de la citation.

Un film nommé La fête de l'enterrement (sorti en août 2018), dépeint la dernière année d'Owen de l'hôpital Craiglockhart à la bataille de la Sambre (1918). Matthew Staite joue le rôle d'Owen et Joyce Branagh celui de sa mère Susan. [68] [69] [70]

En musique Modifier

Sa poésie a été retravaillée dans divers formats. Par exemple, Benjamin Britten a incorporé huit poèmes d'Owen dans son Requiem de guerre, avec des paroles de la messe latine pour les morts (Missa pro Defunctis). Les Requiem a été commandée pour la reconsécration de la cathédrale de Coventry et jouée pour la première fois là-bas le 30 mai 1962. [71] Derek Jarman l'a adapté pour l'écran en 1988, avec l'enregistrement de 1963 comme bande originale. [72]

Les Ravishing Beauties ont enregistré le poème d'Owen "Futility" lors d'une session de John Peel en avril 1982. [73]

Toujours en 1982, 10 000 Maniacs ont enregistré une chanson intitulée « Anthem for Doomed Youth », vaguement basée sur le poème, à Fredonia, New York. L'enregistrement est apparu sur leur premier EP Conflit humain numéro cinq et plus tard la compilation Coffre d'espoir. Apparaissant également sur le Coffre d'espoir album était la chanson « The Latin One », une référence au titre du poème d'Owen « Dulce et Decorum Est » sur lequel la chanson est basée.

De plus, en 1982, la chanteuse Virginia Astley a mis le poème "Futility" sur la musique qu'elle avait composée. [74]

En 1992, Anathema sort L'EP Crestfallen, avec la chanson « They Die » citant des vers du poème d'Owen « The End », qui a également formé l'épitaphe sur sa tombe à Ors.

Rudimentary Peni a sorti son single "Wilfred Owen the Chances" en 2009. Les paroles sont tirées du poème d'Owen, "The Chances". [75]

Le musicien de Wirral Dean Johnson a créé la comédie musicale Balles et jonquilles, basé sur une musique sur la poésie d'Owen, en 2010. [76]

En 2015, le groupe de rock indépendant britannique The Libertines sort un album intitulé Hymnes pour la jeunesse condamnée cela présentait le morceau "Anthem for Doomed Youth", nommé d'après le poème d'Owen.

Sa poésie est échantillonnée plusieurs fois sur l'album 2000 Jedi Mind Tricks Violent par conception. [77] [78] Le producteur Stoupe l'ennemi de l'humanité a été largement acclamé pour son échantillonnage sur l'album et l'inclusion de la poésie d'Owen.

Autre Modifier

Owen apparaît dans "The Piper", le septième épisode du podcast d'horreur britannique Les Archives Magnus. [79]


Les grands poètes de « La Grande Guerre » - L'histoire de Wilfred Owen et Siegfried Sassoon

L'obus a atterri avec une explosion assourdissante, projetant Wilfred Owen dans un talus, le faisant perdre connaissance. Il passa les jours suivants à dériver dans et hors de conscience. Sa seule compagnie dans le remblai boueux était les restes de son ami, le 2e lieutenant Hubert Gaukroger, dispersés autour de lui en morceaux brisés. Lorsque Owen a finalement été récupéré par ses camarades, ils ont remarqué qu'il agissait étrangement et l'ont envoyé à l'hôpital Craiglockhart en Écosse pour être traité pour « choc d'obus ».

C'est là, en Écosse, qu'Owen a rencontré Siegfried Sassoon, un collègue officier et poète britannique, et a forgé une amitié qui a contribué à façonner deux des plus grands poètes de guerre de la littérature occidentale. Les deux hommes ont joué un rôle important dans la vie de chacun et dans le mouvement poétique issu de la Première Guerre mondiale.

Les soldats de la Première Guerre mondiale ont utilisé leur poésie pour décrire les réalités brutales de la guerre moderne d'une manière jamais explorée auparavant. Ils ont décrit l'horreur des attaques au gaz et la terreur d'endurer des barrages d'artillerie prolongés. Les mitrailleuses, les chars, les avions et les armées retranchées massives étaient les nouveaux visages de la guerre - une guerre qui a presque privé l'Europe de toute une génération de jeunes hommes. Les notions de gloire en mourant pour son pays se sont estompées alors que les deux parties cherchaient un moyen de sortir du cataclysme.

À une époque avant la télévision et Internet, la poésie était un support populaire pour les commentaires sociaux, et dans une guerre qui a vu des batailles simples faire plus d'un million de victimes, il n'est pas surprenant que les soldats soient rapidement devenus ouvertement critiques à l'égard de la guerre. Leur poésie a attiré l'attention sur le sort du soldat moyen et a ouvertement blâmé les politiciens et les généraux qui ont envoyé à plusieurs reprises des vagues de jeunes hommes à la mort pour rien de plus que quelques centimètres de boue.

Sassoon et Owen étaient uniques tant par la qualité de leur travail que par leurs relations personnelles. Les deux hommes ont servi sur le front occidental et ont développé une réputation de bravoure au combat. Ils ont tous deux reçu la Military Cross, la troisième plus haute distinction britannique pour la bravoure. Leur relation a conduit à l'émergence de certaines des poésies les plus durables de leur génération, bien que leur amitié se soit terminée par une tragédie.

Sassoon, déjà un poète établi lorsqu'il a rencontré Owen, écrivait de la poésie catégoriquement anti-guerre. Après avoir été soigné pour une fièvre gastrique, Sassoon a refusé de retourner au front pour protester contre la guerre. Sa lettre de refus a été lue à haute voix devant le Parlement, et en raison de sa réputation respectée, il a été traité pour choc obus plutôt que puni pour désertion.

Les premiers poèmes de Sassoon reflètent la perception romantique de la guerre qui l'a d'abord influencé à rejoindre l'armée. Après la mort de son frère à Gallipoli et ses propres expériences sur le front occidental, le ton de la poésie de Sassoon a rapidement changé. Ses poèmes ont pris une voix plus graveleuse et réaliste qui cherchait à exposer la guerre pour ce qu'elle était vraiment à des citoyens par ailleurs ignorants en Angleterre. Dans “ Suicide in the Trenches ,” Sassoon aborde le sujet tabou du suicide, rejetant la faute sur « Vous, foules au visage suffisant avec un œil enflammé / Qui acclamez lorsque des soldats défilent ».

Owen a partagé la critique de Sassoon sur la propagande pro-guerre qui a balayé l'Angleterre avant la guerre. Owen était le rédacteur en chef du magazine littéraire de l'hôpital Craiglockhart lorsque Sassoon est arrivé. Après qu'Owen ait partagé une partie de sa poésie caractéristique en colère, Sassoon l'a encouragé à continuer à écrire, et les deux ont commencé à partager des idées et à s'encourager mutuellement à la créativité.

La poésie d'Owen est particulièrement graveleuse et aussi ouvertement critique de la propagande de guerre britannique. Dans son poème "Dulce et Decorum Est", Owen décrit l'horreur de la guerre chimique et réfute l'affirmation du poète romain Horace selon laquelle "il est doux et approprié de mourir pour son pays".

Sassoon et Owen sont tous deux retournés au front après être sortis de l'hôpital. Sassoon a rapidement reçu une balle dans la tête mais s'est finalement complètement rétabli. Tragiquement, Owen a été tué au combat menant ses hommes à travers le canal de la Sambre, sept jours seulement avant l'armistice. Les parents d'Owen ont été informés de sa mort quelques heures seulement après avoir appris que la guerre était officiellement terminée, ce qui rend sa mort d'autant plus tragique.

Accablé par la culpabilité du survivant, Sassoon a dirigé l'effort pour que la poésie d'Owen soit publiée et partagée. Maintenant, dans le coin des poètes de l'abbaye de Westminster, où les noms des poètes les plus vénérés de Grande-Bretagne sont conservés dans la pierre, les mots d'Owen encerclent les morts : « Mon sujet est la guerre et la pitié de la guerre. La Poésie est dans la pitié.

Pour quiconque s'intéresse à la poésie de guerre, la lecture des poètes de la Grande Guerre est un must, et l'œuvre de Sassoon et Owen - deux des figures les plus notables de la poésie de guerre - est le point de départ le plus logique.


Le poète Wilfred Owen tué au combat - HISTOIRE

Cette année marque le quatre-vingtième anniversaire de la fin de la Première Guerre mondiale. Les quelques anciens combattants restants ont maintenant en moyenne 100 ans. Partout en Grande-Bretagne, sur les lieux de travail, les écoles et les rassemblements du centre-ville, le traditionnel silence de deux minutes a été observé le 11 novembre à 11 heures.

Un homme&# x27s nom qui a été mentionné plus souvent que la plupart était le poète et soldat Wilfred Owen. Il a été tué au combat quelques jours avant la fin de la guerre. Une édition récente de plus d'une centaine de ses poèmes s'est vendue à des dizaines de milliers d'exemplaires. Dans sa ville natale de Shrewsbury, il y a eu quatre jours d'hommages. Lorsque la reine a visité Ypres en Belgique (le cœur du champ de bataille sanglant d'Ypres), elle a vu une copie de son poème, Hymne pour la jeunesse condamnée, exposée dans le musée près du mémorial de la porte de Menin à 54 000 soldats disparus. Dans le petit village d'Ors, dans le nord de la France, les personnes en deuil ont déposé des fleurs sur sa tombe et se sont souvenues de sa vie et de son héritage.

Wilfred Owen était un jeune homme remarquable. À sa mort, il n'avait que 25 ans, mais sa poésie s'est avérée durable et influente et compte parmi les plus connues de langue anglaise. Il a laissé un témoignage unique de l'impact horrible de la Première Guerre mondiale sur toute une génération de jeunes soldats.

Pour beaucoup, ses poèmes incarnent l'expérience de la « Grande Guerre ». Cependant, la canonisation officielle d'Owen - qui a commencé après la Seconde Guerre mondiale - a beaucoup fait pour déformer la complexité de son œuvre.

Wilfred Edward Salter Owen est né à Plas Wilmot, Oswestry, Shropshire le 18 mars 1893 dans une famille assez aisée. À l'époque, les parents de Wilfred vivaient avec son grand-père, mais lorsque le vieil homme est décédé en 1897, ils ont déménagé à Birkenhead près de Liverpool. Là, ils ont passé 10 ans dans des quartiers pauvres, luttant constamment contre des difficultés financières. Wilfred était l'aîné de quatre enfants dans une famille très unie. Il était le plus dévoué à sa mère. Bien que son père soit un homme compatissant, il était quelque peu intolérant et avait peu de points communs avec le jeune Wilfred.

En 1907, les Owen ont déménagé à Shrewsbury. Ce furent des moments heureux pour Wilfred. Entouré d'un paysage ouvert, de sa fenêtre de grenier, il pouvait voir les collines du Shropshire, et les ruines romaines d'Uriconium n'étaient qu'à quelques minutes en vélo. C'est ici, alors qu'il se promenait dans les prés, que lui sont venues des images qui apparaîtront plus tard dans ses poèmes.

Comme il était l'aîné de la famille, les parents de Wilfred attendaient beaucoup de lui et ont toujours accordé la plus haute priorité à son éducation. À l'occasion, M. Owen devenait impatient avec le manque d'activités de son fils, mais la mère de Wilfred s'empressait de prendre sa défense et de gagner contre son mari. Ce conflit précoce dans sa famille a semblé avoir un impact durable sur Owen, et s'est plus tard transformé en la lutte entre la contemplation passive et l'appel à l'action qui est évident dans une grande partie de son travail.

En quittant l'école--où il a bien réussi, mais pas brillamment--Wilfred a pris un emploi comme enseignant junior dans une école primaire. En octobre 1911, il passa un examen de qualification pour l'Université de Londres, qu'il réussit à peine. Cela a posé un problème à ses parents, car ils n'étaient pas en mesure de payer les frais nécessaires. Donc, si Wilfred devait entrer à l'université, il devrait devenir un étudiant boursier. Sa mère, qui était une femme profondément religieuse de la tradition évangélique calviniste, avait nourri l'espoir que Wilfred entre dans l'église. En partie par sympathie pour les souhaits de sa mère et en partie par nécessité, Wilfred a accepté un poste non rémunéré en tant qu'assistant laïc du vicaire de Dunsden, Oxfordshire, en échange de la pension, du logement et des frais de scolarité.

C'est en vivant dans la paroisse de Dunsden que Wilfred a commencé à écrire de la poésie, bien que les premiers poèmes que l'on puisse dater avec certitude aient été écrits quelques années plus tard, alors qu'il avait 17 ans. l'astronomie et la géologie, mais il était surtout attiré par les arts. Owen a suggéré à un cousin qui séjournait avec lui d'écrire des sonnets sur des sujets donnés. Certains amis se sont joints à lui. Owen a commencé à imposer une autodiscipline et un raffinement nécessaires à son écriture. Les poèmes Joie, Musique, La fin et Ma main timide proviennent de cette période.

Son travail à Dunsden a laissé une impression profonde et durable sur Owen. En visitant les bidonvilles ruraux dispersés dans la paroisse d'Oxfordshire, il a été confronté à un niveau de misère sociale qu'il n'avait jamais rencontré auparavant. La pauvreté, la misère et la maladie pesaient lourdement sur son esprit et l'obligeaient, pour la première fois, à tourner sa vision normalement introspective vers le monde plus vaste. C. Day Lewis a noté que la puissante « compassion indignée pour l'humanité souffrante qui imprégnait nombre de ses plus grands poèmes pouvait être attribuée non pas à ses expériences sur le front occidental mais aux bidonvilles de Dunsden.

Tout au long de sa vie d'adulte, Owen a souvent écrit sur ses expériences. Dans l'une de ses premières lettres à la maison le 23 mars 1912, Owen décrit l'une de ses rencontres quotidiennes :

'. une douce petite fille de cinq ans, sombrant rapidement sous la consommation, contractée après la varicelle. N'est-ce pas pitoyable. le Père est définitivement sans travail, et la Mère, j'imagine mourir de faim à moitié pour l'amour de quatre enfants. Ceci, je suppose, n'est qu'un cas typique : un cas parmi tant d'autres ! O parole dure ! Comme ça sent le professionnalisme rigide et glacial ! Comme cela suggère une insensibilité mécanique lisse et polie, formelle, étiquetée !'

Ces expériences, associées à ce qu'Owen considérait comme l'indifférence de l'Église à la misère qui l'entourait, l'amenèrent à quitter son poste et Dunsden. Dans une lettre à sa mère le 4 janvier 1913, Owen écrivit : « J'ai assassiné mon faux credo. S'il en existe un vrai, je le trouverai. Sinon, adieu aux croyances encore plus fausses qui tiennent le cœur de presque tous mes semblables.'

À la mi-septembre, Owen était à Bordeaux où il travaillait comme professeur d'anglais à la Berlitz School of Languages. Owen avait une affection pour la France depuis sa visite en Bretagne avec son père pendant son enfance. Être employé par la célèbre école Berlitz signifiait travailler de très longues heures pour un salaire ridiculement bas. À l'été 1914, Owen rencontre pour la première fois un poète publié, Laurent Tailhade. Owen était très encouragé par les critiques favorables de Tailhade à l'égard de ses premières œuvres, mais il était toujours indécis quant au chemin qu'il devait choisir dans la vie.

Puis, en août 1914, la guerre éclate en Europe. L'attitude d'Owen envers le déclenchement de la guerre était largement indifférente. En France, il n'aurait pas connu le même enthousiasme pour la guerre qu'il aurait vu en Angleterre. Owen avait, à cette époque, développé un mépris et même un soupçon de la propagande gouvernementale. Le gouvernement français s'était installé à Bordeaux alors qu'il y travaillait encore et cela l'a mis en contact avec de nombreuses personnes influentes. On ne sait pas dans quelle mesure cela a influencé son attitude envers la guerre, mais il n'a certainement jamais manifesté d'antipathie envers l'Allemagne et n'était pas pressé de s'enrôler dans l'armée. Il est intéressant de comparer les vues d'Owen avec celles d'un autre célèbre poète de guerre, Rupert Brooke, qui considérait les combats comme une libération de la mesquinerie de la vie quotidienne.

Tout au long de l'année suivante, Owen a occupé plusieurs emplois. Il a visité un hôpital de Bordeaux où les blessés avaient commencé à arriver du front. L'hôpital était très mal équipé pour faire face à une telle urgence, et Owen a été témoin d'opérations effectuées sans anesthésie. Confronté pour la première fois aux réalités de la guerre, son profond sentiment de choc était évident dans ses lettres à la maison. Il sentit qu'il ne pouvait plus rester à l'écart de ce qui se passait autour de lui.

En même temps, il réfléchissait plus sérieusement à son évolution de poète. Dans une lettre écrite en mars, il écrivait : « La vie la plus complète vivable [est] celle d'un poète ». Pour justifier sa décision de s'enrôler en octobre 1915, il cita une remarque de l'écrivain romantique français Vigny dans une lettre : " Si quelqu'un désespère de devenir poète, qu'il porte son sac et marche dans les rangs. "

Au cours des 14 mois suivants, Owen a participé à un entraînement militaire dans diverses régions d'Angleterre. Pendant une période de congé, il a visité une librairie de poésie londonienne dirigée par le poète Harold Monro. Monro a été très frappé par les sonnets d'Owen et les a examinés en détail. Comme Tailhade, Monro avait écrit des poèmes qui dénonçaient la guerre. Il était l'un des nombreux écrivains influents avec lesquels Owen est entré en contact, qui avaient des réserves sur la guerre ou s'y opposaient carrément.

L'année 1916 a été très chargée pour Owen. Il fut commissionné dans le Manchester Regiment en été, et à la fin de l'année, le délicat instituteur s'était transformé en un officier endurci et compétent. Son teint pâle était maintenant plus bronzé et il avait grandi en stature physique.

C'est pendant le pire hiver de la guerre qu'Owen est enrôlé en France. La tâche de son détachement était de conserver des positions dans le no man&# x27s land dans la région de Beaumont Hamel. Ces expériences ont ensuite été consignées dans Exposition et La sentinelle. Le paysage du front occidental était sans compromis une désolation. Chaque secteur était pratiquement le même, un patchwork de tranchées, de barbelés, de cratères et de bâtiments en ruine jonchés de cadavres. Dans une lettre envoyée à la maison le 4 février 1917, Owen décrivait « l'omniprésence de la laideur. Paysages hideux, bruits ignobles, langage grossier. tout ce qui n'est pas naturel, brisé, explosait la déformation des morts, dont les corps non enfouis sont assis à l'extérieur des abris toute la journée, toute la nuit, les vues les plus exécrables de la terre. En poésie, nous les appelons les plus glorieux.'

En avril 1917, Owen participa à une attaque réussie contre le village de Fayet. Il était en action continue pendant 12 jours sans soulagement. Pendant ce temps, il a été pris dans une explosion d'obus qui l'a projeté dans les airs. Il a été contraint de passer les jours suivants à s'abriter dans un trou près des restes démembrés d'un autre soldat. Il s'en est sorti en grande partie indemne, mais a été diagnostiqué comme souffrant d'un choc d'obus. Owen a été invalidé et s'est finalement retrouvé à l'hôpital de guerre de Craiglockhart, près d'Édimbourg, en Écosse.

Le séjour de quatre mois à Craiglockhart a été un tournant crucial pour Owen. Il a commencé à écrire de grandes quantités de poésie. Il découvre que l'écriture a pour lui une valeur thérapeutique. Bien qu'il n'ait pas écrit directement sur ses expériences récentes, cela a servi à relâcher l'accumulation de tension dans son esprit. Craiglockhart était une institution assez peu orthodoxe pour l'époque et était considérée avec méfiance par les autorités militaires. L'un des membres du personnel, le Dr Brock, a mis Owen en contact avec les cercles littéraires d'Édimbourg et l'a impliqué dans des éléments de ce que l'on appellerait désormais le « travail social ». Fin juillet, Owen était devenu rédacteur en chef et collaborateur en chef du magazine de l'hôpital, L'hydre. Il a également joué dans une pièce de théâtre et avait prévu d'en écrire une lui-même. En même temps, il entretenait sa correspondance.

Au milieu du mois d'août 1917, le poète bien connu et célèbre officier de l'armée, Siegfried Sassoon, arriva à Craiglockhart. Il n'a jamais été établi si Sassoon souffrait réellement d'un choc d'obus ou non, mais c'était un moyen pratique pour l'armée de le faire taire sans trop attirer l'attention sur son cas. Sassoon avait commencé à s'agiter contre la guerre, qu'il déclara être devenue une guerre d'"agression et de conquête". Cela n'a pas été un petit casse-tête pour les autorités militaires, car Sassoon était largement connu pour sa bravoure au front.

Owen s'est présenté à Sassoon à la manière d'un jeune poète en herbe rencontrant un géant et héros littéraire. Des années plus tard, Sassoon a admis que même en lisant les poèmes d'Owen, il n'avait pas réalisé quel ordre de talent il avait rencontré.Sassoon a fait l'éloge de ce qu'il pensait être remarquable dans le travail d'Owen, mais il était également très direct sur ce qu'il n'aimait pas. Plus important encore, Sassoon a encouragé Owen à écrire sur la guerre.

Il peut sembler étrange qu'un soldat fraîchement sorti des tranchées de guerre puisse trouver un autre sujet que la guerre sur lequel écrire, mais ce n'était pas si simple. Chaque nuit, des chambres de Craiglockhart venaient les cris tourmentés d'hommes faisant les cauchemars les plus horribles à propos de leurs expériences sur le front. Beaucoup avaient vu leurs camarades horriblement mutilés ou tués. Certains ne pouvaient pas échapper à ces visions horribles même lorsqu'ils se réveillaient, souffrant d'hallucinations. Owen souffrait également de ce terrible effet secondaire de la guerre, donc écrire sur ce qui lui était arrivé était une chose courageuse à tenter.

Pendant une courte période, Owen a imité le style de Sassoon, mais il l'a rapidement dépassé et a développé le sien. Après avoir quitté Craiglockhart, il se rend à Londres où, par l'intermédiaire de Sassoon, il rencontre H.G. Wells et Robert Ross, l'exécuteur littéraire d'Oscar Wilde. Pendant une brève période, il est devenu connu comme une figure littéraire mineure, même si beaucoup n'avaient encore jamais vu ses œuvres. En janvier, à la suite d'un désastre à la mine, Owen a écrit Mineurs qui a été publié dans La nation. À cette époque, Owen fit la connaissance d'un autre poète de renom, Osbert Sitwell, qui fit tant par la suite pour promouvoir les œuvres d'Owen. En juin 1918, Owen fut classé apte au service général et le mois suivant retourna au front pour la dernière fois.

À l'été 1917, la guerre avait atteint une impasse, mais il y avait de fortes indications que les choses pourraient très rapidement mal tourner pour les puissances alliées. Plusieurs mutineries se sont produites dans l'armée française et elles se sont même étendues aux rangs des troupes britanniques généralement bien disciplinées. En Russie, il y eut une seconde révolution, cette fois menée par le Parti bolchevique, portant au pouvoir un gouvernement d'ouvriers et de soldats. En janvier 1918, la Russie s'était retirée de la guerre. Cela a eu des conséquences désastreuses pour les armées alliées. L'Allemagne a lancé une offensive réussie sur la Somme - une région qui, à peine 16 mois plus tôt, avait été le théâtre d'une série de batailles avec plus d'un million de victimes des deux côtés sans aucun gain militaire significatif. L'armée allemande atteignit rapidement la Marne pour la deuxième fois de la guerre et, en juin, avançait vers Paris.

La situation internationale défavorable, associée à des grèves industrielles dans le pays, avait entre-temps créé un curieux type d'hystérie de guerre en Grande-Bretagne. Un complot a été découvert pour assassiner le Premier ministre. Des rumeurs circulaient dans la presse d'une liste secrète de 47 000 espions potentiels occupant des postes influents de la société britannique et faisant l'objet d'un chantage de la part du gouvernement allemand. Quiconque critiquait la guerre était qualifié de « conchie » (objecteur de conscience) et accusé d'avoir aidé le Kaiser à vaincre la Grande-Bretagne.

Owen a été réenrôlé en France à la fin du mois d'août, juste au moment où les forces alliées préparaient la contre-offensive. Ses lettres de cette époque sont toutes écrites sur un ton très solennel. Le dossier laissé par son frère montre clairement qu'Owen ne s'attendait pas à revenir de France. Son dernier message à sa mère contenait une citation de Tagore's Gitanjali: 'Quand je pars d'ici, que ce soit mon mot d'adieu, que ce que j'ai vu est insurpassable.'

Les forces alliées ont percé la ligne Hindenburg le 26 septembre. Owen combattait sur la ligne Beaurevoir-Fonsomme, où il a reçu la Croix militaire pour « bravoure remarquable ». Il entre pour la dernière fois dans la ligne le 29 octobre et est tué cinq jours plus tard, le 4 novembre, en franchissant le canal Oise-Sambre, près d'Or. Les hostilités cessèrent finalement à 11h00 le 11 novembre 1918. Le télégramme annonçant la mort d'Owen parvint à ses parents à Shrewsbury juste au moment où les cloches de la ville sonnaient pour annoncer l'armistice.

Les courants artistiques à partir desquels Owen a développé sa propre personnalité poétique étaient parmi les plus riches de la littérature du XIXe siècle. Très tôt, Owen subit l'influence des artistes et des critiques de l'école « Esthétique » qui soutenaient que peu importait fondamentalement le sujet d'un poème. Selon cette école, les éléments essentiels étaient des choses telles que l'humeur, la forme, le rythme, l'harmonie intérieure ou simplement sa « musique ». Owen a avidement imité ces poètes de la fin de l'époque victorienne tels que Tennyson, Swinburne et Wilde, et leur influence est plus clairement visible dans ses premiers poèmes, comme l'ode sur Uriconium. Mais c'est dans les poètes romantiques qu'Owen puise son inspiration la plus profonde et la plus durable, en particulier Keats et Shelley.

Owen était tellement fasciné par Keats qu'il modelait parfois sa vie privée sur certains aspects de son idole. Shelley, qu'Owen a qualifié de « génie le plus brillant de son temps », a exercé une forte influence tout au long de sa vie. De nombreux critiques ont noté que, dans une certaine mesure, Owen a dirigé un renouveau du langage des romantiques, qui avait été défiguré au point de devenir méconnaissable au début du XXe siècle. De cette façon, le travail d'Owen peut être considéré comme un pont entre les siècles passés et présents, l'ancien et l'âge moderne.

La Première Guerre mondiale a produit une floraison extraordinaire d'une véritable grande poésie. Parmi ceux qui ont exprimé leurs sentiments en poésie figuraient Thomas Hardy, Rupert Brooke, Robert Graves, Rudyard Kipling, Herbert Read, Harold Monro, Isaac Rosenberg, Siegfried Sassoon, Ford Madox Ford, Georg Trakl, Anton Schnak, Yvan Goll, Charles Vildrac et Rene Arcos. Mais à l'exception peut-être de Rosenberg - qui a également été tué au combat - aucun autre poète de guerre n'a atteint la même intensité de sentiment qu'Owen. Comme tous ses collègues poètes-soldats, Owen a ressenti une horreur et un dégoût profonds face à la réalité de la guerre, mais a dû concilier cela avec son sens du devoir de se battre avec sa génération. Il a partagé avec ses pairs le sentiment de frustration et de colère face à l'indifférence pure et simple des « hommes au pouvoir » à la souffrance dans les tranchées, et l'ignorance perçue parmi les « civils ». Il a également fait écho au sentiment commun sur le front selon lequel toute une génération de jeunes hommes était massacrée de manière insensée par une couche plus âgée de politiciens et de généraux - et que ces derniers méritaient bien plus de mépris que n'importe quel soldat allemand.

Mais contrairement à Sassoon, Owen a évité une approche amère ou sarcastique et n'a jamais écrit sur un ton cynique. Il ne s'intéressait pas aux sentiments momentanés de choc à la guerre, qui étaient la réponse habituelle des pièces satiriques ou sardoniques souvent assez brillantes de ses contemporains. Owen cherchait quelque chose de plus permanent.

Le travail d'Owen laisse un sentiment durable de la tragédie de la guerre. Il a utilisé son fort sentiment d'indignation pour créer un sentiment de compassion pour le soldat. Il tenterait de fixer fermement le décor de la guerre dans l'esprit du lecteur et, de cette manière, soulignerait de manière plus poignante l'immense souffrance qui constitue « la pitié de la guerre ».

Les sons, la "musique", dans la poésie d'Owen, sont tout aussi radicaux que l'approche de son sujet. Au début du siècle, de nombreux poètes n'étaient pas satisfaits des limites de la poésie conventionnelle à rimes complètes. Certains s'étaient détachés de la poésie pleine de rimes, comme Jules Romain en France et l'écrivaine américaine Emily Dickinson. Mais Owen, grâce à l'expérimentation, est peut-être arrivé indépendamment à la demi-rime et à la para-rime. (Le premier apparaît dans la poésie islandaise ancienne, et le second peut être trouvé dans les poèmes en vieux gallois. Il n'est pas certain qu'Owen connaissait l'un ou l'autre.)

Une rime complète se produit lorsque deux mots ont le même son à partir de la dernière voyelle accentuée, à condition que les premières consonnes soient différentes, par ex. pluie/douleur, boue/sang. Dans une demi-rime, les mots ne sont identiques que dans leurs consonnes finales, par ex. appel/colline, yeux/ferme. Le terme para-rime semble avoir été inventé par un autre poète de la Première Guerre mondiale, Edmund Blunden. Dans son autorité Mémoire d'Owen, il fait référence à une paire de mots qui sont identiques dans les sons de consonnes avant et après différents sons de voyelles accentués, par exemple, abeilles/garçons, feuilles/vies. Lorsqu'il décrit les incidents de la guerre, Owen a souvent utilisé une demi-rime ou une para-rime pour créer un effet dissonant - car le lecteur s'attend à ce que la rime soit terminée, mais ce n'est pas le cas - et en rendant le deuxième mot plus grave que le premier, des sentiments de mélancolie, d'échec et de désespoir sont véhiculés.

L'une des méthodes les plus efficaces d'Owen était de terminer un poème d'une manière inattendue, créant un sentiment de désorientation. Dans La parabole du vieil homme et du jeune, Owen prend l'histoire d'Abraham et de son fils Isaac de l'Ancien Testament pour illustrer le sacrifice de toute une génération.

'. Isaac le premier-né parla et dit : Mon Père,
Voici les préparatifs, feu et fer,
Mais où est l'agneau pour cet holocauste ?
Alors Abram a lié le jeune avec des ceintures et des sangles,
Et puis construit des parapets et des tranchées là-bas,
Et étendit le couteau pour tuer son fils.
Quand voila ! un ange l'a appelé du ciel,
Disant : Ne pose pas la main sur l'enfant,
. offrez le Bélier de la Fierté à sa place.
Mais le vieil homme ne voulut pas, mais tua son fils,
Et la moitié des graines d'Europe, une par une.'

La capacité d'Owen à évoquer des conditions perturbantes et complexes dans un langage factuel banal était motivée en partie par son désir de rester dans la compréhension du « soldat ordinaire ». La prochaine guerre explore le sens de la mort imminente dans le discours de tous les jours, rendant les allusions d'autant plus émotives :

Là-bas, nous avons marché assez amicalement jusqu'à la mort
Je me suis assis et j'ai mangé avec lui, frais et fade, --
Pardonné ses gamelles renversées dans notre main.
Nous avons reniflé l'odeur verte et épaisse de son haleine, --
Nos yeux pleuraient, mais notre courage ne se tordait pas.
Il nous a craché dessus avec des balles et il a toussé des éclats d'obus
. Nous avons ri, sachant que de meilleurs hommes viendraient,
Et de plus grandes guerres quand chaque fier combattant se vante,
Il fait la guerre à la mort - pour des vies, pas pour des hommes - pour des drapeaux.'

Il n'y avait pas de gloire dans la guerre pour Owen. Une vision sombre et forte imprègne son travail. Futilité est typique de cela. Dans des poèmes comme Cas mentaux, Conscient et Désactivée Owen se concentre sur les conséquences humaines de la guerre, y compris la défiguration grave et la folie. Probablement Owen&# x27s trois poèmes les plus connus sont Apologia pro Poemate Meo, le remarquable Hymne pour la jeunesse condamnée, et le grand vers antipatriotique Dulce Et Decorum Est. Mais peut-être que le meilleur travail d'Owen est la hantise Rencontre étrange, qui raconte l'histoire de deux soldats, des côtés opposés de la guerre, qui sont tous deux tués et se retrouvent en enfer. Le premier soldat cherche à consoler l'autre, mais il répond :

'. quel que soit ton espoir,
Était ma vie aussi je suis allé chasser sauvage
Après la beauté la plus sauvage du monde,
Qui n'est pas calme dans les yeux, ou les cheveux tressés,
Mais se moque du déroulement régulier de l'heure,
Et s'il afflige, afflige plus richement qu'ici.
Car par ma joie beaucoup d'hommes auraient pu rire,
Et de mes pleurs quelque chose avait été laissé,
Qui doit mourir maintenant. Je veux dire la vérité non dite,
La pitié de la guerre, la pitié de la guerre distillée.'

Ce poème, presque certainement auto-biographique, qui a été inspiré par Shelley's Les Révolte de l'Islam, se termine par les lignes mobiles :

'. Je suis l'ennemi que tu as tué, mon ami.
Je t'ai connu dans cette obscurité : c'est ainsi que tu as froncé les sourcils.
Hier à travers moi alors que tu as piqué et tué.
J'ai paré mais mes mains étaient répugnantes et froides.
Dormons maintenant. '

Voir également:
Poésie, soldats et guerre
Régénération, un film réalisé par Gillies Mackinnon
[30 juillet 1998]

L'université d'Oxford: L'hydre était le magazine produit par les patients résidant à l'hôpital militaire de Craiglockhart pendant la Première Guerre mondiale.

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Les sources utilisées pour cet article incluent :

Les poèmes rassemblés de Wilfred Owen, édité avec une introduction et des notes de C. Day Lewis, Chatto and Windus, Londres, 1963 (avec un mémoire d'Edmund Blunden, publié pour la première fois en 1931)

Wilfred Owen - Poèmes de guerre et autres, édité avec une introduction et des notes de Dominic Hibberd, Chatto and Windus, Londres, 1973

Le livre des pingouins de la poésie de la Première Guerre mondiale. édité par Jon Silkin, Penguin Books, Harmondsworth, Middlesex, 1979


Owen continue d'écrire dans les réserves

Malgré un faible nombre de publications, la poésie d'Owen attirait maintenant l'attention, incitant les partisans à demander des postes de non-combat en son nom, mais ces demandes ont été rejetées. On peut se demander si Wilfred les aurait acceptées : ses lettres révèlent un sentiment d'obligation, qu'il devait faire son devoir de poète et observer le conflit en personne, un sentiment exacerbé par les nouvelles blessures de Sassoon et son retour du front. Ce n'est qu'en se battant qu'Owen pouvait gagner le respect ou échapper aux insultes faciles de la lâcheté, et seul un fier bilan de guerre le protégerait des détracteurs.


Wilfred Owen

Wilfred Owen est devenu l'un des poètes les plus célèbres de la Première Guerre mondiale. Bien que tué au combat, sa poésie fournit des détails sur ses émotions et ses pensées sur la guerre, en louant en particulier les officiers qui ont combattu aux côtés de leurs hommes au combat.

Né le 18 mars 1893 dans le Shropshire, Owen a manifesté un intérêt pour les arts - en particulier la poésie - dès son plus jeune âge. Il a également commencé à montrer de la sympathie pour les pauvres tout en travaillant dans son église locale, notant le contraste frappant entre le grand presbytère et les taudis dans lesquels vivaient de nombreux habitants.

Owen a déménagé à Bordeaux pour enseigner à la Berlitz School of English et c'est ici qu'il est tombé sous l'influence du poète français Laurent Tailhade. Il a rapidement commencé à expérimenter des styles inhabituels d'écriture de poésie et a proposé le «coup de voyelle-rime».

Au début de la Première Guerre mondiale, Owen a eu l'occasion de rendre visite à des soldats français blessés dans un hôpital de Baignères. Après son voyage, il a écrit sur ce dont il avait été témoin et a dessiné les blessures avec des détails graphiques.

En septembre 1915, Owen retourne en Angleterre et s'engage dans les Artists' Rifles, convaincu qu'il doit se battre pour sauver la langue anglaise. En juin 1916, il reçut sa commission dans le 5e bataillon du Manchester Regiment et passa le reste de l'année à s'entraîner.

Quand il est arrivé à Étaples, Owen a trouvé les hommes dans les tranchées grossiers et incultes, mais il a réussi à gagner leur respect en étant un bon tireur avec la plupart des armes d'infanterie.

Le premier avant-goût de la bataille de Wilfred Owen a eu lieu en janvier 1917, lorsque lui et ses hommes ont été contraints de tenir pendant 50 heures dans un abri inondé dans le No-Man's Land alors qu'ils étaient bombardés par l'artillerie allemande. Cette expérience a eu un impact clair sur Owen, qui avait auparavant écrit joyeusement à ses parents mais se retrouvait désormais « en première ligne ». Alors qu'il se trouvait dans le déterré, un obus est tombé à côté de lui et des éclats d'obus ont touché l'un de ses hommes de garde. Son poème « The Sentry » en est le récit.

En mai de l'année suivante, Owen a été touché par l'explosion d'un obus à Savy Bank et a passé plusieurs jours dans un remblai de chemin de fer. La même explosion a tué son meilleur ami "Cock Robin" et cela a eu un impact énorme sur Owen, qui a ensuite été diagnostiqué avec un choc d'obus et évacué du front de guerre.

Owen a été encouragé par son médecin à écrire et il est rapidement devenu rédacteur en chef du magazine de l'hôpital, "The Hydra". C'est à l'hôpital qu'Owen a rencontré Siegfried Sassoon, qui a lu sa poésie et l'a encouragé à continuer à écrire. Il a également rencontré Robert Graves, H G Wells et Arnold Bennett.

La relation d'Owen avec Sassoon a changé sa façon d'écrire de la poésie. C'est à cette époque qu'Owen a écrit certaines de ses poésies les plus célèbres et Sassoon a même contribué, changeant l'une de ses pièces les plus célèbres en "Anthem for Doomed Youth" plutôt que "Anthem to Dead Youth".

Au printemps 1918, Owen a publié un court livre de poèmes et la préface contenait certaines de ses citations les plus célèbres, notamment "ce livre ne concerne pas les héros" et "mon sujet est la guerre et la pitié de la guerre, la poésie est dans la pitié" . Les poèmes ont suivi, fournissant des récits francs et honnêtes de la guerre, y compris tous les spectacles désagréables qui l'accompagnent.

En juin 1918, Owen rejoint son régiment et il est envoyé en France en août. Il a reçu la Croix militaire pour bravoure au combat près d'Amiens, avec sa citation :

« Pour bravoure et dévouement remarquables lors de l'attaque de la ligne Fonsomme les 1er et 2 octobre 1918. Le commandant de la compagnie devenant une victime, il a pris le commandement et a fait preuve d'un bon leadership et a résisté à une lourde contre-attaque. Il a personnellement manipulé une mitrailleuse ennemie capturée dans une position isolée et a infligé des pertes considérables à l'ennemi. Tout au long, il s'est comporté de la manière la plus galante.

Malheureusement, Wilfred Owen a été tué six jours seulement avant la fin de la guerre, ce qui a conduit ses hommes à se battre sur le canal de Sambre-Oise. Son unité avait reçu l'ordre de traverser le canal et d'engager l'ennemi, et qu'il ne devrait y avoir « aucune retraite en aucune circonstance ». Son unité tenta de traverser sur des pontons en liège mais ils furent abattus par des mitrailleuses allemandes creusées.

Owen, âgé de tout juste 25 ans à sa mort, a été enterré au cimetière de la CWGC à Ors. Ses parents ont été informés de sa mort le 11 novembre 1918 - Jour de l'Armistice.

Alors que les poèmes de Wilfred Owen sont devenus très appréciés, à l'intérieur et à l'extérieur du monde littéraire, il y en a qui se sont battus en première ligne qui n'ont pas soutenu sa vision. Owen a été critiqué pour avoir plongé son lecteur dans la pitié et certains pensaient qu'il se concentrait trop sur la misère de la guerre sans tenir compte de la bravoure et de la camaraderie qui l'accompagnaient également. Cependant, dans le mouvement anti-guerre du début des années 1960, les poèmes d'Owen ont été utilisés pour exprimer les horreurs de la guerre et il est finalement devenu célèbre.


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