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Siège d'Orléans, 4 février-mars 1563

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Siège d'Orléans, 4 février-mars 1563

Le siège d'Orléans (4 février-mars 1563) fut la dernière grande action militaire de la Première Guerre de Religion, et se termina après l'assassinat du duc François de Guise, le dernier grand chef catholique sur le terrain.

Guise était devenu le seul chef catholique à la suite de la bataille de Dreux (19 décembre 1562). Bien que cela ait été une victoire catholique, deux de leurs chefs avaient été perdus - Anne, duc de Montmorency ayant été capturé et le maréchal Saint-André capturé puis assassiné. Du côté huguenot, le prince de Condé avait également été capturé, laissant l'amiral Coligny comme principal commandant protestant.

Au lendemain de la bataille, Coligny se replie sur le principal bastion huguenot d'Orléans, avant de quitter la ville le 1er février avec sa cavalerie allemande. François d'Andelot a été laissé pour commander la défense de la ville.

Le duc de Guise atteignit Orléans le 4 février et le siège commença le lendemain. Le 6 février, les catholiques remportent leur premier grand succès. La ville principale d'Orléans, sur la rive nord de la Loire, était reliée par un pont au faubourg de Portereau sur la rive sud. Le faubourg avait des défenses plus faibles que la ville principale, mais ses murs étaient protégés par deux bastions, l'un garni d'infanterie gasconne et l'autre d'infanterie allemande. Guise envoya son armée principale faire une feinte contre le bastion tenu par les Gascons, tandis qu'une petite force capturait l'autre bastion. Le faubourg fut rapidement aux mains des catholiques, et les défenseurs les empêchèrent tout juste de traverser le pont pour entrer dans la partie principale de la ville.

Le siège était remarquable pour l'une des premières utilisations des obus en laiton dans la guerre. L'ambassadeur anglais, Sir Thomas Smith, qui observait le siège avec la cour royale de Blois, a enregistré ses impressions dans une lettre au Conseil privé -

' J'ai appris ce jour, le quinzième instant, des Espagnols, qu'ils d'Orléans tirent de l'airain qui est creux, et ainsi conçu à l'intérieur que lorsqu'il tombe il s'ouvre et se brise en plusieurs morceaux avec un grand feu, et blesse et tue tous qui l'entourent. Ce qui est un appareil nouveau et très terrible, car il perce la maison en premier, et casse au dernier rebond. Tous les hommes de Portereau veulent s'enfuir, ils ne savent pas où, quand ils voient où tombe le coup.

La nature du siège et de toute la guerre changea radicalement le 18 février. Les travaux de siège royal avaient progressé au point où Guise envisageait de lancer une attaque contre la ville le 19 février, et le soir du 18, il visita les travaux pour les inspecter. En revenant de cette inspection, il fut abattu et mortellement blessé par un homme à cheval. L'assassin s'est d'abord échappé, mais a ensuite été arrêté lorsqu'il s'est perdu dans le noir. L'assassin, Jean Poltrot, seigneur de Mérey en Angoumois, était motivé par le désir de se venger de la persécution des huguenots par Guise. Il a finalement été exécuté pour son crime, mais a survécu à Guise, qui est décédé le 24 février 1563.

La mort de Guise laisse Catherine de Médicis libre d'entamer des négociations de paix. Le 8 mars, le prince de Condé et le duc de Montmorency sont tous deux libérés et une paix s'installe le même jour. Les bases de l'édit d'Amboise sont arrêtées le 12 mars et le traité est signé par Condé le 18 mars. Les huguenots ont gagné une quantité limitée de tolérance légale, et quatre années de paix ont suivi avant le déclenchement de la Seconde Guerre de Religion.


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