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Antéfix représentant Achélous

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Antefix représentant Achelous - Histoire

Explorer symbolisme avec ces ressources sur Achelous et Hercule.

Symbolisme dans l'histoire et la peinture murale
En 1946, un grand magasin de Kansas City, Missouri, a demandé à Benton de peindre une murale à accrocher au-dessus des ascenseurs. Il a choisi une scène mythologique, mais il a ramené le mythe à la maison. Dans une brochure imprimée par le magasin, il écrit : « L'histoire s'applique à notre propre pays. Elle correspond à notre rivière Missouri, qui a pourtant besoin de l'attention d'un Hercule.

La peinture murale est maintenant au Smithsonian American Art Museum. Selon l'étiquette du musée : « Benton considérait la légende comme une parabole de son bien-aimé Midwest. L'Army Corps of Engineers avait commencé des efforts pour contrôler la rivière Missouri, et Benton imaginait un avenir où la voie navigable serait apprivoisée et la terre [dans le fonds des rivières] gonflés de récoltes robustes."

  • Dans l'histoire, l'Achelous qui change de forme représente-t-il quelque chose ?
  • Si oui, Hercule représente-t-il quelque chose ?
  • La défaite d'Achelous par Hercule profite au peuple. L'histoire utilise-t-elle un symbole de cet avantage ?
  • L'artiste utilise-t-il des symboles qui ne figurent pas dans l'histoire ?

Benton répète le symbole du mythe de la Corne d'abondance, mais éparpille également sur la peinture murale, plus spécifiquement, des symboles d'abondance et de prospérité du Midwest. Il utilise également un symbole classique supplémentaire : Niké, la déesse de la victoire, tient la couronne du vainqueur au-dessus de la tête d'Hercule. Dans cette scène synchronistique, Hercule est engagé dans la bataille et a déjà gagné la bataille et apprivoisé la rivière.

Idées de cours et d'activités

Activité artistique : Lisez le mythe d'Achelous et d'Hercule et demandez aux élèves de dessiner ou de peindre une scène de l'histoire. Dites-leur que lorsqu'ils auront terminé, ils verront une peinture dans laquelle un artiste a transféré le cadre de la Grèce antique à une nouvelle époque et à un nouveau lieu. Encouragez-les à adapter l'histoire à leur guise.

Activité d'écriture : Affichez la fresque de Benton sans rien dire sur l'histoire, ou peut-être en disant seulement qu'elle est basée sur une histoire d'Hercule. Vous pourriez dire aux élèves que Benton a utilisé une technique d'artiste appelée synchronisme : montrer dans une scène des événements qui se sont produits à des moments différents. Demandez-leur d'écrire leurs propres histoires, en fonction de ce qu'ils pensent qui se passe dans l'image. Alors lisez le mythe.


Achélous

A l'origine dans la mythologie grecque, Achelous était le dieu de toutes les rivières et eaux du monde. A l'époque hellénistique, Achelous n'était associé qu'à la rivière Achelous. C'est le plus grand fleuve de toute la Grèce. Chaque rivière a son propre esprit fluvial et Achelous était considéré comme le chef de toutes les divinités des rivières.

Mythologie étrusque

Dans la mythologie étrusque, Achelous était considérée comme une divinité importante. Il était intimement associé à l'eau. C'est devenu une tradition grecque. Achelous a également des associations importantes avec la pègre. Au 8ème siècle, l'iconographie représentant un taureau à face d'homme a été initialement adaptée pour Achelous car il était considéré comme une divinité étrusque. Les Grecs ont également finalement adopté cette tradition de son image.

Divinité importante

Dans toute la Grèce, Achelous a été traité comme une divinité importante dès les premiers temps. Achelous était invoqué lorsque les gens prêtaient serment, faisaient des prières, faisaient des sacrifices et plus encore. Un oracle était considéré comme une passerelle pour connaître la volonté des dieux. On pense que chaque oracle qu'Achelous a donné aux humains a été ajouté par Zeus à Dodoma. Il comprenait une commande de fournir des sacrifices à Achelous. La signification du dieu lui-même pour les gens en Grèce est illustrée par le culte répandu d'Achelous. Certains pensent que cela peut expliquer la croyance qu'Achelous est le représentant de l'eau douce en général. Cela signifie qu'ils croyaient qu'Achelous était la source de toute nourriture.

Voyant-guérisseur et mercenaires

L'un des représentants les plus importants dans les sociétés étrusques et grecques pendant l'âge du fer étaient les mercenaires et les voyants-guérisseurs. L'image d'Achelous était un homme avec le visage d'un taureau. Il était un emblème utilisé par les mercenaires et les guérisseurs dans les sociétés grecques pendant des centaines d'années. On pense que cette première figure a été initialement adaptée par les traditions iconographiques et mythologiques d'Asalluhi, qui était le dieu de la magie et des incantations. Cela a été fait parce qu'Achelous était également considéré comme une figure princière de bison dans les traditions du Proche-Orient. On croyait qu'Achelous remontait à la surface de la terre dans les marais et au printemps. Il finirait alors par couler comme des rivières.

Mythologie

Le roi de Calydon était Oeneus. Achelous était un prétendant de la fille du roi qui s'appelait Deianeira. Sur certains trônes de la Grèce antique se trouvaient des représentations de la lutte entre Héraclès et Achélous. C'est à Megarans à Olympic dans le trésor qu'il y avait une statue d'Achelous faite d'or et de bois de cèdre qui a été créée par un grec nommé Dontas. Il existe également de nombreuses représentations d'Achelous sous la forme d'un homme barbu dans la fleur de l'âge ou d'un homme plus âgé aux cheveux gris. À l'époque classique et archaïque, il était courant de dépeindre Achelous comme un taureau à face d'homme. Il était également courant que la monnaie d'une ville présente un taureau à face d'homme.

Bataille d'Héraclès

Achelous a lutté contre Héraclès pour attirer l'attention de Deianira. C'était une nymphe de rivière. Pendant la bataille, Achelous s'est transformé en taureau et en serpent. Héraclès a arraché l'une des cornes d'Achelous. Cela l'a forcé à se rendre à Héraclès. Achelous voulait récupérer le cor. Il a échangé la corne de chèvre d'Amalthée à Héraclès pour la récupérer. Achelous a ensuite donné la corne aux Naïades. Ils ont changé la corne en corne d'abondance. Deianeria était soulagée. Elle était horrifiée à l'idée d'être courtisée par un dieu de la rivière des enfers.

Enfants Achélous

Certains considèrent qu'Achelous a engendré les sirènes de Terpsicore, Calliope ou Melpomene. Ils ont été créés à partir du sang qu'Achelous a perdu lorsqu'Héraclès a arraché sa corne. Alcméon était un dieu qui était le fils d'Eriphyle et d'Amphiaraus. Après avoir perdu une grande bataille, Alcameon a trouvé la paix à un endroit le long de la rivière Achelous. C'est ici qu'Achelous a offert à Alcameon sa fille Callirhoe en mariage. Avant que cela ne se produise, Achelous a demandé à Alcmaeon d'obtenir des bijoux et des vêtements de sa mère qui s'appelait Eriphyle. Tels étaient les vêtements qu'Eriphyle portait lorsqu'elle envoya à la mort le père d'Achelous. Alcameon a accepté et allait également obtenir les vêtements du roi Phegeus. C'est la personne qui avait envoyé ses fils assassiner Alcméon.

Festin de Milieu Italien

Quand Thésée attendait que la crue d'une rivière se calme, il était l'invité d'Achelous. Le lieu de séjour de Thésus était décrit comme un bâtiment fait de pierre ponce rugueuse et spongieuse. Il avait un sol de mousse douce. Des coquilles d'huîtres et de moules d'eau douce recouvraient le plafond. En Italie au XVIe siècle, il y avait un désir de recréer cet espace classique. Il a également inspiré ces types d'habitations à construire en France. Le banquet servi à la maison d'Achelous a fait couler beaucoup d'encre et est devenu un prototype des festins de midi en Italie. Ils se dérouleraient dans des grottes de jardin à l'ombre d'une fontaine.

Origine de la rivière Achelous

On dit qu'Achelous a perdu l'une des sirènes qui étaient ses filles. Au cours de son intense tristesse, il invoqua sa mère Gaea. Elle reçut Achelous sur son sein. A l'endroit où cela s'est produit, Gaïa fit jaillir une rivière nommée Achelous. On dit que la rivière avait une voix de taureau. On dit que la sinuosité de la rivière a été causée par le fait qu'Achelous pouvait se transformer en serpent.

Des études récentes ont montré que la substance d'Achelous en tant que dieu remonte à la vieille Europe à l'âge du bronze. C'était une époque où certaines cultures de l'ancienne Europe disparaissaient. Ces traditions ont finalement fait leur chemin vers la Grèce, la Sardaigne, l'Italie et la Sicile. Aucun groupe de personnes n'a suivi Achelous, mais son image a traversé de nombreuses générations. Un dieu qui est un taureau à face humaine se trouve dans de nombreux endroits autour de la Méditerranée.

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Achelous et l'origine de la Corne d'Abondance

Dans la religion et la mythologie grecques anciennes, le dieu Achelous (également Acheloos ou Acheloios) était associé à la rivière Achelous, le plus grand fleuve de Grèce. Selon Hésiode, il était le fils des Titans Oceanus et Téthys. On dit aussi qu'il est le père des sirènes, de plusieurs nymphes et d'autres descendants. Achelous a pu changer de forme et, sous la forme d'un taureau, il a lutté contre Héraclès pour le droit d'épouser Deianeira, fille du roi de Calydon, mais a perdu. Ce mythe est raconté dans un poème du 7ème siècle avant notre ère par Archiloque. Au 5ème siècle avant notre ère, Pindare prétendit qu'Héraclès avait cassé l'une des cornes d'Achelous et que le dieu-fleuve put récupérer sa corne en l'échangeant contre une corne d'Amalthée, la mère adoptive de Zeus.

Dans sa pièce, Femmes de Trachis, Sophocle raconte le récit de Deianeira sur la parade nuptiale :

« Car mon prétendant était un dieu-fleuve, Achelous, qui, sous trois formes, me demandait toujours à mon père de venir tantôt comme un taureau sous une forme visible, tantôt comme un serpent, brillant et enroulé, tantôt à face de bœuf avec un tronc humain, tandis que de sa barbe épaisse et ombragée jaillissaient des têtes d'eau de fontaine. Dans l'attente qu'un tel prétendant m'obtiendrait, je priais toujours dans ma misère pour que je puisse mourir, avant même d'approcher de ce lit conjugal. Mais enfin , à ma joie, le fils glorieux de Zeus et d'Alcmène est venu et s'est rapproché de lui au combat et m'a délivré.

Le poète romain, Ovide, dans son récit de la lutte dans son poème, Métamorphoses (8 EC), décrit comment Achelous combat Héraclès et perd trois fois : d'abord sous sa forme normale (humaine ?), puis comme un serpent, et enfin comme un taureau. Héraclès arracha l'une des cornes de taureau d'Achelous, et les naïades remplirent la corne de fruits et de fleurs, la transformant en la « corne d'abondance » (corne d'abondance). Diodorus Siculus et Strabon expliquent le mythe comme une émanation d'un événement réel. Selon Diodore, Héraclès a détourné le cours de la rivière Achélous, tandis que selon Strabon, certains écrivains "conjecturant la vérité à partir des mythes" ont dit que, pour plaire à son beau-père Onée, Héraclès a confiné la rivière au moyen de "digues et canaux ". De cette façon, Héraclès a vaincu la rivière déchaînée et, ce faisant, a créé une grande quantité de nouvelles terres fertiles du delta de la rivière Achelous, connue sous le nom de corne d'abondance d'Amaltheia.

Depuis au moins Homère, Achelous était apparemment considéré comme une divinité importante dans toute la Grèce. Un commentaire sur l'Iliade 21.195, conservé sur Oxyrhynchus Papyrus 221, contient un fragment d'un poème, peut-être de la tradition épique, qui mentionne « les eaux d'Achéloos tourbillonnant d'argent » étant la source de « toute la mer ». L'Oxyrhynchus Papyrus mentionne également "de nombreuses personnes sacrifient à Achelois avant de sacrifier à Déméter, car Acheloios est le nom de toutes les rivières et la récolte vient de l'eau". Selon l'historien grec Ephorus du début du IVe siècle av. avec le nom d'Achelous souvent invoqué dans les serments, les prières et les sacrifices. Achelous était également une divinité importante dans la religion étrusque, intimement liée à l'eau comme dans la tradition grecque mais également porteuse d'importantes associations chthoniennes. L'iconographie du taureau à visage d'homme a été adaptée pour la première fois pour représenter Achelous par les Étrusques au 8ème siècle avant notre ère, et certains chercheurs pensent que les Grecs ont adopté plus tard cette même tradition. Les voyants-guérisseurs et les mercenaires de l'âge du fer ont utilisé l'iconographie d'Achelous comme un taureau à face humaine pendant des siècles.


Un symbole de ce qui ne doit pas être

Les représentations artistiques ont renforcé cette image du prédateur sexuel, même dans les églises. Ils espéraient que ces représentations rappelleraient aux hommes de prendre soin de leur âme et de fuir les désirs immoraux. Les sirènes étaient présentées comme des tentatrices avec de longs cheveux flottants et des seins nus. Certains tenaient des queues fendues séparées et aidaient à leurs côtés comme une invitation pour les hommes à céder à leurs désirs charnels. Un artiste du XVe siècle a même placé un poisson stratégiquement entre la fente, insinuant qu'il était sur le point de pénétrer dans son vagin. Encore une autre image a deux serpents enroulés autour de la queue, des bouches attachées aux seins de la sirène. Selon saint Bernard, l'idée fut un échec épique :

UNE gagner dans les cloîtres quel est le sens de ces monstres ridicules, de cette beauté déformée, de cette belle difformité devant l'œil même des frères en lisant ? Des formes si infinies apparaissent partout, qu'il est plus agréable de lire dans la pierre que dans les livres, et de passer la journée à admirer ces bizarreries qu'à méditer sur la loi de Dieu.

Un autre ajout à la nature mondaine de la sirène était son peigne et son miroir. Alors que les sirènes portaient des instruments de musique pour aider leur chant divin, les sirènes étaient beaucoup plus vaniteuses. Une image dans la Bible de Nuremberg montre une femme peignant ses longs cheveux ondulés et s'admirant dans le miroir. Les peignes étaient un symbole de promiscuité dans l'antiquité, et les cheveux longs et flottants étaient le signe d'une nature dévergondée. De toute évidence, cette sirène cherchait la ruine de quelques saints hommes.


Un toast de Thanksgiving

Au fil des ans, la corne d'abondance a symbolisé la prospérité, la bonne fortune, la fertilité et l'abondance des ressources et des dons de la nature. Que ce soit à travers l'art, l'histoire, la religion ou la culture, cet emblème a été représenté bien plus qu'une décoration simple mais abondante à l'époque de Thanksgiving. C'est devenu un symbole de la gratitude des Américains pour toutes les bonnes choses que la vie leur a apportées. La prochaine fois que vous porterez un toast à la bonne santé et à la fortune le jour de Thanksgiving, vous voudrez peut-être en avoir un à proximité pour vous porter chance !


6. Nérites

Un portrait du dieu grec de l'eau Nérites, fils de Nérée

Nérites est né en tant que fils de Nérée et de Doris et est devenu le frère des cinquante Néréides, des descendants entièrement mâles. Auteur romain, Aelian a observé que des poètes épiques tels qu'Homère et Hésiode n'ont rien écrit sur Nérites.

Cependant, Nérites est la figure habituelle qui est représentée comme un jeune garçon d'une beauté époustouflante dans le folklore des marins. Dans ce cas, il existe deux mythes populaires pour les Nérites.

La première version du mythe expose l'affaire entre Nérites et Aphrodite. Aphrodite est tombée amoureuse de Nerites et veut amener Nerites à rejoindre les dieux olympiens avec elle.

Cependant, Nerites a nié sa proposition et a voulu rester avec sa famille dans la mer. Elle était si mécontente qu'elle a fait transformer Nérites en coquillages et aussi elle a donné les ailes à son propre fils Eros.

Dans la deuxième version, Nérites et Poséidon tombent amoureux l'un de l'autre et reçoivent Anteros, une origine d'amour mutuel. Poséidon a fait de Nérites son aurige et plus tard Nérites a reçu une forme de coquillage d'Hélios.


Aristocrate celtique de 2500 ans enterré avec le chaudron d'Achelous et orné d'or

Les archéologues ont fait une fouille impressionnante d'une tombe du Ve siècle. Une tombe à Lavau, en Champagne, contient un chaudron en bronze vieux de 2500 ans d'un mètre de diamètre, ainsi qu'un aristocrate orné de torque en or.

Le chaudron a une tête de lion et l'impressionnante tête d'Achelous, un dieu-fleuve dans la mythologie grecque, avec trois moustaches sur le bord. Au centre de la tombe se trouve l'aristocrate, avec d'autres objets restés intacts pendant 2500 ans. L'aristocrate a été enterré avec un char, des vases en bronze, etc.

On croyait qu'Achelous était une divinité de l'eau qui s'est battue avec Hercule et, malheureusement pour lui, Hercule a remporté le combat et a vicieusement pris une corne de la tête d'Achelous. Le chaudron ressemble aux représentations familières d'Achelous, y compris la moustache à trois crocs.

Qui est cet aristocrate qui a reçu un tel envoi de roi en France ? C'est une question à laquelle l'Institut national de recherche en archéologie espère répondre. Mais d'abord, ils doivent déterminer le sexe de la royauté celtique, ce qui a laissé les archéologues perplexes depuis la découverte.

Pour leur défense, leur cas n'est pas aidé par le fait que les restes sont gravement décomposés par rapport aux autres objets récupérés. L'état malheureux du cadavre rend difficile la détermination du sexe.

Certains ont favorisé l'idée que le cadavre est probablement un homme. Cette hypothèse a conduit de nombreuses personnes à souligner que les tombes de femmes dans le nord-est de la France indiquent qu'il est plus probable que le cadavre puisse, en fait, être une femme.

Couple en or lourd et bracelets en or Crédit photo

Qu'il soit homme ou femme, ce que l'on sait, c'est qu'il ou elle était de haut rang. Les couples étaient privilégiés par les Celtics pour désigner le rang. Et le collier en or qui dépasse du cou du cadavre pèse près de 2,5 livres et dénote un chiffre important. Comparé à celui de la princesse Vix, ce couple pèse près de 556 grammes et est en or pur. L'aristocrate, quel qu'il soit, avait également des bracelets en or et une manchette en lignite sur son biceps gauche. Les bijoux et autres objets trouvés ressemblaient à ceux de la tombe de Reinheim.

Le mode d'inhumation et les objets récupérés ont fait de ce site une rencontre intrigante. Cela va de pair avec d'autres lieux de sépulture, dont beaucoup ont été des femmes de haut rang. Des tombes comme celle-ci et celle de la princesse Vix offrent un aperçu fascinant de la vie des gens à l'âge du fer.

Parmi les autres objets récupérés figuraient des vêtements et des chaussures bien conservés. À côté du cou de l'aristocrate se trouvaient des perles d'ambre. Deux attaches en fer et en corail ont également été récupérées.

Que les archéologues soient capables de déterminer le sexe des restes est quelque chose que nous devrons continuer à attendre. Parmi les ruines se trouve un aristocrate orné d'or et enterré avec un char. D'autres questions ont été répondues puis laissées sans réponse. Cette découverte aidera grandement les historiens à reconstruire la vie des civilisations passées, a rapporté Past Horizons.

Cette découverte nous aidera-t-elle à comprendre comment les gens commerçaient et voyageaient d'une région à l'autre ? Ce n'est peut-être que le début d'une légende. Certes, la manière de l'enterrement dénote que cette personne avait été quelqu'un d'important.


Achelous et Hercule

Thomas Hart Benton, Achelous et Hercule, 1947, tempera et huile sur toile marouflée sur contreplaqué, Smithsonian American Art Museum, Gift of Allied Stores Corporation, et achat du musée dans le cadre du Smithsonian Institution Collections Acquisition Program, 1985.2

Des couleurs intenses et des formes contorsionnées évoquent la lutte de muscles et de volonté entre Hercule et Achélous, le dieu grec qui régnait sur les fleuves. Pendant la saison des inondations, Achelous a pris la forme d'un taureau en colère, déchirant de nouveaux canaux à travers la terre avec ses cornes. Hercule l'a vaincu en arrachant une corne, qui est devenue la corne d'abondance de la nature, ou corne d'abondance. Thomas Hart Benton considérait la légende comme une parabole de son bien-aimé Midwest. L'Army Corps of Engineers avait commencé à s'efforcer de contrôler la rivière Missouri, et Benton imaginait un avenir où la voie navigable serait apprivoisée et la terre gonflée de récoltes abondantes.

La scène mythique de Benton a également abordé les événements les plus fascinants de la fin des années 1940. Le trésor agricole de l'Amérique a été transporté par avion en Europe via le plan Marshall dans le cadre de la stratégie de Truman pour reconstruire l'Europe et contenir le communisme. Benton pensait peut-être à l'entêtement légendaire de son compatriote du Missourien lorsqu'il a décrit Hercule comme " dur et fort " avec " la réputation de faire ce qu'il pensait être juste ".

Label d'exposition, Smithsonian American Art Museum, 2006

Des couleurs intenses et des formes contorsionnées évoquent la lutte de muscles et de volonté entre Hercule et Achélous, le dieu grec qui régnait sur les fleuves. Pendant la saison des inondations, Achelous a pris la forme d'un taureau en colère, déchirant de nouveaux canaux à travers la terre avec ses cornes. Hercule l'a vaincu en arrachant une corne, qui est devenue la corne d'abondance de la nature, ou corne d'abondance. Thomas Hart Benton considérait la légende comme une parabole de son bien-aimé Midwest. L'Army Corps of Engineers avait commencé à s'efforcer de contrôler la rivière Missouri – et Benton imaginait un avenir où la voie navigable serait apprivoisée et la terre gonflée par des récoltes abondantes.

Smithsonian American Art Museum : Guide commémoratif. Nashville, Tennessee : Beckon Books, 2015 .

Musée d'art américain Smithsonian

Don d'Allied Stores Corporation et achat de musée par le biais du Smithsonian Institution Collections Acquisition Program

  • Groupe de personnages
  • Mythologie – classique – Achelous
  • Mythologie – classique – Hercule
  • Paysage – rivière

BETSY BROUN : « Achelous and Hercules » de Thomas Hart Benton est une fresque rauque, criarde et vibrante, longue de vingt-deux pieds, pleine de formes déferlantes et de rythmes entraînants. Au moment où Benton l'a peint pour un grand magasin de Kansas City en 1947, il avait déjà été étiqueté par les critiques de la côte est comme un artiste provincial grossier, franc et franc. . J'imagine toujours cette scène avec les sons du "Rodeo" d'Aaron Copland en arrière-plan, ou peut-être est-elle plus proche de "ciel spacieux, vagues de grain ambre, majesté des montagnes violettes et plaine fruitée".

Dans cette grande fresque d'après-guerre, la figure allégorique de haut vol offrant une couronne de laurier et traînant un drapé rouge semble particulièrement déplacée. Elle est là pour nous rappeler qu'il ne s'agit pas d'une simple scène de ferme du Midwest. Benton a tiré l'histoire d'Achelous et d'Hercule de la mythologie de Bulfinch. Le mythe d'Achelous et d'Hercule explique comment le développement de l'agriculture dépendait de l'apprivoisement des rivières qui débordent de leurs rives et détruisent les terres cultivées. À la saison des crues, le dieu du fleuve Achelous a pris la forme d'un taureau enragé. Il a lutté avec Hercule pour les faveurs de Deianira, qui symbolisait le delta fertile du fleuve. Dans la lutte, Hercule vainc le taureau et arrache une de ses cornes, qui se transforme comme par magie en corne d'abondance, déversant une récolte abondante. Fait intéressant, cette murale a été peinte en 1947, juste au moment où le plan Marshall a été mis en place. Dans le cadre du plan Marshall, un programme clé du président Harry Truman, l'argent et la nourriture américains ont été utilisés pour aider à reconstruire l'Europe après la guerre. Ainsi, célébrer l'abondance américaine a peut-être été un sujet opportun. Cela aurait été particulièrement vrai pour Benton, qui voulait revitaliser sa propre carrière en s'associant au président Truman. Comme Truman, Benton était petit, fougueux, irrévérencieux et originaire de l'État du Missouri.

Vingt ans plus tard, en 1966, Benton a subi une grave crise cardiaque. Alors qu'il commençait à se remettre, il peint "Blé". Une armée sans fin de tiges de blé à tête lourde marche vers l'infini. C'est l'emblème de Benton pour les masses démocratiques d'Amérique, un peu comme l'utilisation par Walt Whitman de « Leaves of Grass ». Les deux premiers rangs ont été récoltés, mais les pousses vertes annoncent l'arrivée d'une nouvelle génération. Une tige est cassée mais pas encore récoltée. C'est peut-être Benton lui-même dans l'année qui a suivi sa crise cardiaque.

Il est intéressant pour moi de voir comment le désir de Benton d'imaginer l'Amérique a atteint une sorte de crescendo bruyant dans la grande commande publique, "Achelous et Hercule". Mais un contact avec la mort a concentré son esprit sans changer son plan. Curieusement, le but sous-jacent de ces deux tableaux est le même : célébrer la nation et la nature en les liant inextricablement.

Achelous et Hercule de Thomas Hart Benton est une fresque rauque, criarde et vibrante, longue de 22 pieds, pleine de formes déferlantes et de rythmes tourbillonnants. Au moment où Benton l'a peint pour un grand magasin de Kansas City en 1947, il avait déjà été étiqueté par les critiques de la côte est comme un artiste provincial grossier, franc et franc, donc il a peut-être joué à ses critiques avec ses couleurs vives et ses figures athlétiques. .


Que s'est-il vraiment passé lors de la bataille de Little Bighorn ?

Sous un ciel assombri par la fumée, les coups de feu et les flèches volantes, 210 hommes de l'armée américaine&# x2019s 7e unité de cavalerie dirigée par le lieutenant-colonel George Custer ont affronté des milliers de guerriers Sioux et Cheyennes le 25 juin 1876, près de la rivière Little Big Horn dans le présent -jour Montana. L'engagement était l'un d'une série de batailles et de négociations entre les Indiens des Plaines et les forces américaines sur le contrôle du territoire occidental, collectivement connu sous le nom de Sioux Wars.&# xA0

En moins d'une heure, les Indiens avaient gagné la bataille de Little Bighorn, massacrant Custer et chacun de ses hommes. La bataille a été anoblie comme &# x201CCuster&# x2019s Last Stand&# x201D&# x2014mais en vérité, Custer et ses hommes n'ont jamais eu une chance de se battre.

Custer&# x2019s au début de la vie était moins que de bon augure.

George Armstrong Custer, né dans l'Ohio en 1839, a obtenu un certificat d'enseignement au lycée en 1856, mais avait des objectifs beaucoup plus ambitieux. L'année suivante, il entra à l'Académie militaire des États-Unis à West Point, où il était un cadet moins que stellaire : Custer obtint son diplôme le dernier de sa classe de 1861.

Lorsque la guerre civile a éclaté en avril 1861, Custer a rejoint la cavalerie de l'armée de l'Union et s'est rapidement avéré être un soldat compétent et fiable dans des batailles telles que la première bataille de Bull Run et la bataille de Gettysburg. Il a été promu plusieurs fois et à la fin de la guerre, il était major général en charge d'une division de cavalerie.

États-unis &# x2013 VERS 1900 : un portrait de George Armstrong Custer, 1839-1876, le &# x201Chero&# x201D des campagnes indiennes. (Photo de Buyenlarge/Getty Images)

Tout au long de la guerre, Custer a fait preuve de bravoure et de résilience à maintes reprises. Il aurait eu 11 chevaux abattus sous lui mais n'a été blessé qu'une seule fois. Sa poursuite acharnée de l'armée de Virginie du Nord est souvent partiellement créditée pour avoir aidé à mettre fin à la guerre civile.

Custer n'a jamais eu peur de se salir les mains. Contrairement à beaucoup d'autres généraux, il menait ses hommes par l'avant plutôt que par derrière et était souvent le premier à se lancer dans la bataille.

En février 1864, Custer épousa Elizabeth (Libbie) Bacon. En 1866, il est promu lieutenant-colonel en charge de la 7e unité de cavalerie américaine et se rend avec Libbie au Kansas pour combattre dans les guerres indiennes des plaines.

Trois jeunes hommes amérindiens, probablement des Sioux, portant des accessoires indigènes, 1899. (Photo de Heyn/Buyenlarge/Getty Images)

Les Indiens des Plaines ont fait preuve d'un courage extraordinaire.

Les Grandes Plaines étaient le dernier refuge des Amérindiens en Amérique. Alors que les colons colonisaient l'extrême ouest avant la guerre de Sécession, peu d'entre eux s'étaient implantés dans les plaines en raison de son climat sec et de ses importantes populations autochtones.

Mais après la guerre de Sécession, les terres de l'extrême ouest se sont raréfiées et le gouvernement américain a accordé 10 % des terres des Plaines aux colons et aux chemins de fer. Une confrontation entre les Indiens des Plaines contre les colons et les forces gouvernementales était inévitable.

À la fin des années 1860, la plupart des Amérindiens avaient été forcés de s'installer dans des réserves indiennes ou avaient été tués sur le coup. Jurant d'éviter le même sort, les Indiens des Plaines s'installèrent pour une longue et féroce résistance.

Dans l'espoir d'écraser les moyens de subsistance des Indiens&# x2019, le gouvernement a autorisé les chemins de fer à tuer des dizaines de troupeaux de bisons pour poser des voies ferrées. Ils ont également exhorté les chasseurs à tuer autant de buffles que possible sans surveillance et ont encouragé les trains à s'arrêter afin que les passagers puissent massacrer les buffles pour le sport.

Plus les Blancs abattaient inutilement des bisons, plus les indigènes étaient en colère. Certains ont organisé des attaques brutales contre des colons et des cheminots sans distinction d'âge ou de sexe.

Pour les tribus, le chemin de fer représentait la fin de leurs moyens de subsistance, car pendant des millénaires, ils se sont appuyés sur des buffles en liberté pour survivre. Au moment où Custer est arrivé sur les lieux en 1866, la guerre entre l'armée et les Indiens des Plaines était à son comble.

Portrait du général Winfield Scott Hancock (1824-1886), officier fédéral pendant la guerre de Sécession, avec des membres de son état-major. De gauche à droite, les généraux Francis C. Barlow, David B. Birney, Winfield S. Hancock (assis) et John Gibbon. Chacun de ces officiers a été blessé lors de la bataille de Gettysburg. (Photo de © CORBIS/Corbis via Getty Images)

Custer est allé AWOL et a été traduit en cour martiale par l'armée américaine.

Custer&# x2019s première affectation a été d'aider le général de division Winfield S. Hancock à mener une campagne de choc et de crainte pour submerger les nations tribales. À la fin de la campagne, Custer déserta et rejoignit sa femme à Fort Riley. Il fut traduit en cour martiale en 1867 et suspendu sans grade ni solde pendant un an.

Le fait que Custer&# x2014un commandant hautement décoré et respecté&# x2014déserte a rendu perplexe nombre de ses hommes et de ses supérieurs. Cela a également démontré son inclination à prendre des décisions irréfléchies, un trait qui, selon certains, aurait des conséquences mortelles plus tard.

Malgré la réputation désormais ternie de Custer, l'armée avait encore besoin de lui pour combattre les Amérindiens. En septembre 1868, il reprend du service avant la fin de sa peine en cour martiale et reprend le commandement du 7e de cavalerie. Le 28 novembre, il mena une campagne contre un village de Cheyenne dirigé par le chef Black Kettle, tuant tous les guerriers amérindiens présents et se méritant une réputation de combattant indien impitoyable.

Au cours des années suivantes, Custer a découvert que combattre les peuples autochtones était très différent de combattre les soldats confédérés.

Les Indiens des Plaines étaient dispersés et insaisissables. Ils montaient des poneys rapides et connaissaient le terrain mieux que Custer ne le pourrait jamais. Ils étaient également des combattants féroces et résolus car ils ne se battaient pas seulement pour leur vie individuelle mais pour toute leur culture.

1887 : Des chasseurs amérindiens poursuivent un troupeau de bisons à travers les plaines. Oeuvre originale : Peinture de Charles Marion Russell. (Photo par MPI/Getty Images)

Sitting Bull et Crazy Horse étaient des guerriers aguerris.

En 1873, Custer affronta un groupe d'Indiens Lakota attaquants au Northern Pacific Railroad Survey à Yellowstone. C'était sa première rencontre avec les leaders Lakota Sitting Bull et Crazy Horse, mais ce ne serait pas la dernière. Custer ne savait pas à l'époque que les deux Indiens joueraient un rôle dans sa mort quelques années plus tard.

En 1868, le gouvernement américain avait signé un traité reconnaissant le Dakota du Sud&# x2019s Black Hills dans le cadre de la Grande Réserve Sioux. Cependant, après la découverte d'or dans les Black Hills en 1874, le gouvernement a changé d'avis et a décidé de rompre le traité et de s'emparer du territoire.

Custer a été chargé de déplacer tous les Amérindiens de la région dans des réserves avant le 31 janvier 1876. Toute personne qui ne s'y conformerait pas serait considérée comme hostile.

Les Amérindiens, cependant, n'ont pas pris la tromperie en se couchant. Ceux qui le pouvaient ont quitté leurs réservations et se sont rendus dans le Montana pour rejoindre Sitting Bull et Crazy Horse dans leur camp en pleine croissance. Fort de milliers de personnes, le groupe s'est finalement installé sur les rives de la rivière Little Bighorn.

Contexte de la bataille de l' Rivière Little Bighorn

L'armée américaine envoya trois colonnes de soldats, dont Custer et son 7e de cavalerie, pour rassembler les Indiens et les ramener dans leurs réserves.

Le plan était pour Custer&# x2019s cavalerie et le brigadier-général Alfred Terry&# x2019s d'infanterie de rendez-vous avec les troupes sous le commandement du colonel John Gibbon et du brigadier-général George Crook. They𠆝 then find the Indians, surround them and force their surrender.

Crook was delayed but Terry, Custer and Gibbon met-up in mid-June and after a scouting party found an Indian trail headed toward Little Big Horn Valley, they decided Custer should move in, surround the Indians and await reinforcements.

Custer forged ahead but things didn’t go as planned. Around midday on June 25, his scouts located Sitting Bull’s camp. Instead of waiting for reinforcements, however, Custer planned a surprise attack for the next day. He moved it up when he thought the Indians had discovered his position.

Custer divided his more than 600 men into four groups. He ordered one small battalion to stay with the supply train and the other two, led by Captain Frederick Benteen and Major Marcus Reno, to attack from the south and prevent the Indians from escaping. Custer would lead the final group� men strong𠅊nd planned to attack from the north.

Reno’s group attacked first but swiftly embarked on a disorganized retreat after realizing they were completely outnumbered. By the time they𠆝 regrouped, at least 30 troops were dead.

Benteen’s troops came to Reno’s aid and the combined battalions joined forces on what is now known as Reno Hill. They remained there despite Custer’s order: �nteen. Come on, Big Village, Be quick, Bring packs. P.S. Bring packs.”

At the 10-year memorial of the Battle of Little Bighorn, unidentified Lakota Sioux dance in commemoration of their victory over teh United States 7th Cavalry Regiment (under General George Custer), Montana, 1886. The photograph was taken by S.T. Fansler, at the battlefield’s dedication ceremony as a national monument. (Photo by Transcendental Graphics/Getty Images)

Custer’s ‘Last Stand’ became a slaughter.

The exact events of Custer’s Last Stand are unclear. What is known is that neither Benteen or Reno helped Custer despite admitting later they𠆝 heard heavy gunfire coming from Custer’s position. Custer and his men were left to face scores of Indians alone. Some historians believe many of Custer’s men panicked, dismounted from their horses and were shot dead as they fled.

No one knows when Custer realized he was in trouble since no eyewitness from his troops lived to tell the tale. The Sioux and Cheyenne warriors led by Crazy Horse brutally attacked with Winchester, Henry and Spencer repeating rifles as well as bows and arrows.

Most of Custer’s men were armed with Springfield single-shot carbine rifles and Colt .45 revolvers they were easily outgunned. Custer’s line and command structure quickly collapsed, and soon it was every man for himself.

Custer died by two bullet wounds

In the end, Custer found himself on the defensive with nowhere to hide and nowhere to run and was killed along with every man in his battalion. His body was found near Custer Hill, also known as Last Stand Hill, alongside the bodies of 40 of his men, including his brother and nephew, and dozens of dead horses.

Custer had suffered two bullet wounds, one near his heart and one in the head. It’s unclear which wound killed him or if the head wound happened before or after he died. In the heat of battle, it’s unlikely the Indian who shot Custer knew he𠆝 just killed a U.S. Army icon. Even so, once word spread that Custer was dead, many Native Americans claimed to be his executioner.

After the battle, Indians stripped, scalped and dismembered their enemy’s corpses on the battlefield, possibly because they believed the souls of disfigured bodies were doomed to walk the earth forever.

Reports vary about what happened to Custer’s body. Some say it was stripped but not scalped or damaged because he wore buckskins and not a standard blue army uniform and the Indians mistook him for an innocent bystander.

Another report says his body was spared because he𠆝 had an affair with a Cheyenne woman. Still another source claimed Custer’s corpse was mutilated and his eardrums punctured because he refused to listen to the Indians.

The American reaction to Little Big Horn spelled doom for the Plains Indians.

The Battle of the Little Big Horn didn’t end with the massacre of Custer and his men. The Indians quickly regrouped and pursued Reno’s and Benteen’s battalions. The troops fought valiantly until General Terry’s reinforcements finally arrived.

Now it was the Indians who were outnumbered so they packed up camp and fled, bringing the largest defeat of the U.S. Army during the Plains Indian Wars to an end.

The Indians reveled in their victory for a time, but their celebration was short-lived, as was their freedom. When word of Custer’s death reached Americans proudly celebrating their nation’s centennial on July 4, they demanded retribution.

The U.S. Army intensified their efforts to hunt down all resisting Native Americans and either wipe them out or force them back onto reservations. Within a year, most had been rounded up or killed.

In May 1877, Crazy Horse surrendered at Fort Robinson, Nebraska, where he was later bayoneted and killed after an altercation with an army officer. After fleeing to Canada, Sitting Bull eventually surrendered in 1881 and lived on Standing Rock Reservation until he was killed by Indian agent policemen during a conflict at his house in 1890.

25th June 1876: General Custer with his men from the 7th Cavalry at the Battle of Bighorn being defeated by the combined forces of the Sioux-Cheyenne Indians. (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

𠆌uster’s Last Stand’ was a manufactured legacy.

The Battle of the Little Bighorn𠅊ka Custer’s Last Stand—is steeped in controversy. To this day, many people question his actions that fateful day. He’s often accused of arrogance for not following the original battle plan and leading his men to certain death. Yet it’s possible Custer believed reinforcements were on the way and wanted to strike before the Indians dispersed it’s unlikely he expected such a well-armed attack.

It’s also argued that Reno and Benteen were simply cowards who ignored Custer’s orders when the fighting unexpectedly got tough, leaving Custer and his men to fight a losing battle. In their defense, though, they may have believed that following Custer’s orders was a suicide mission.

The dead at the Battle of the Little Big Horn were given a quick burial where they fell by the first soldiers who arrived at the scene. Custer was later disinterred and reburied at West Point. Other troops were also disinterred for private burials.

In 1881, a memorial was erected in honor of those who lost their lives. A trench was dug below the memorial to re-inter the remaining battlefield remains and a marker was erected where each soldier had fallen in battle.

While Custer never had the chance to defend his actions at the Battle of Little Big Horn, he needn’t have worried about his legacy because his widow Libbie had it safely in hand: She wanted her husband to go down in honor and boldly promoted him as a brave hero cut down in the prime of his life while defending his country.


Last thoughts on Greek monsters and the heroes that battle them

Alors voilà ! The most famous monsters in Greek mythology. Some of these are considered gods, others spirits or daemons, but all are the progeny of divinity.

What I love about the creatures of Greek mythology is that because they exist far in the past, they can be absolutely incredible with little connection to reality. They aren’t the personification of human fears around murky water or dark forests or failing crops. What do you think of these monsters and their role in Greek myths and understanding of the world?


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