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Guerre de trente ans

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La guerre de Trente Ans était un conflit religieux du XVIIe siècle qui s'est déroulé principalement en Europe centrale. Elle reste l'une des guerres les plus longues et les plus brutales de l'histoire de l'humanité, avec plus de 8 millions de victimes résultant de batailles militaires ainsi que de la famine et des maladies causées par le conflit. La guerre a duré de 1618 à 1648, commençant comme une bataille entre les États catholiques et protestants qui formaient le Saint Empire romain. Cependant, au fur et à mesure que la guerre de Trente Ans évoluait, il s'agissait moins de religion que de quel groupe gouvernerait finalement l'Europe. En fin de compte, le conflit a changé le visage géopolitique de l'Europe et le rôle de la religion et des États-nations dans la société.

Causes de la guerre de Trente Ans

Avec l'accession de l'empereur Ferdinand II à la tête de l'État du Saint-Empire romain germanique en 1619, un conflit religieux a commencé à se développer.

L'une des premières actions de Ferdinand II fut de forcer les citoyens de l'empire à adhérer au catholicisme romain, même si la liberté religieuse avait été accordée dans le cadre de la paix d'Augsbourg.

Signée en 1555 comme clé de voûte de la Réforme, le principe clé de la paix d'Augsbourg était « dont le royaume, sa religion », qui a permis aux princes des États du royaume d'adopter soit le luthéranisme/calvinisme, soit le catholicisme dans leurs domaines respectifs.

Cela a effectivement apaisé les tensions latentes entre les peuples des deux confessions au sein du Saint Empire romain germanique pendant plus de 60 ans, bien qu'il y ait eu des poussées, notamment la guerre de Cologne (1583-1588) et la guerre de succession de Julich (1609).

Pourtant, le Saint Empire romain a peut-être contrôlé une grande partie de l'Europe à l'époque, même s'il s'agissait essentiellement d'un ensemble d'États ou de fiefs semi-autonomes. L'empereur, de la maison de Habsbourg, avait une autorité limitée sur leur gouvernance.

Défenestration de Prague

Mais après le décret de Ferdinand sur la religion, la noblesse de Bohême de l'Autriche et de la République tchèque actuelles rejetèrent Ferdinand II et manifestèrent leur mécontentement en jetant ses représentants par la fenêtre du château de Prague en 1618.

La défenestration de Prague (fenestration : les fenêtres et les portes d'un immeuble) a marqué le début d'une révolte ouverte dans les États de Bohême - qui avaient le soutien de la Suède et du Danemark-Norvège - et le début de la guerre de Trente Ans.

Révolte de Bohême

En réponse à la décision de Ferdinand II de leur retirer leur liberté religieuse, les États majoritairement protestants de Bohême du Nord du Saint Empire romain germanique ont cherché à se séparer, fragmentant davantage un royaume déjà peu structuré.

La première étape de la guerre de Trente Ans, la soi-disant révolte de Bohême, a commencé en 1618 et a marqué le début d'un conflit véritablement continental. Au cours de la première décennie de combats, la noblesse de Bohême a formé des alliances avec les États de l'Union protestante dans ce qui est maintenant l'Allemagne, tandis que Ferdinand II a cherché le soutien de son neveu catholique, le roi Philippe IV d'Espagne.

Bientôt, les armées des deux côtés se sont livrées à une guerre brutale sur plusieurs fronts, dans l'Autriche actuelle et à l'est en Transylvanie, où les soldats de l'Empire ottoman ont combattu aux côtés des Bohémiens (en échange de cotisations annuelles versées au sultan) contre les Polonais, qui étaient du côté des Habsbourg.

Victoires de la Ligue catholique

À l'ouest, l'armée espagnole s'est alignée sur la soi-disant Ligue catholique, les États-nations de l'Allemagne actuelle, de la Belgique et de la France, qui ont soutenu Ferdinand II.

Au moins au début, les forces de Ferdinand II ont réussi, réprimant la rébellion à l'est et dans le nord de l'Autriche, conduisant à la dissolution de l'Union protestante. Cependant, les combats se sont poursuivis à l'ouest, où le roi du Danemark-Norvège Christian IV a apporté son soutien aux États protestants.

Même avec l'aide de soldats écossais, cependant, les armées du Danemark et de la Norvège tombèrent aux mains de Ferdinand II, cédant une grande partie de l'Europe du Nord à l'empereur.

Gustave Adolphe

Mais en 1630, la Suède, sous la direction de Gustave Adolphe, prit le parti des protestants du nord et rejoignit le combat, son armée aidant à repousser les forces catholiques et à regagner une grande partie du territoire perdu par l'Union protestante.

Avec le soutien des Suédois, les victoires protestantes se poursuivent. Cependant, lorsque Gustave Adolphe fut tué à la bataille de Lutzen en 1632, les Suédois perdirent une partie de leur détermination.

En utilisant l'aide militaire du noble de Bohême Albrecht von Wallenstein, qui a fourni son armée d'environ 50 000 soldats à Ferdinand II en échange de la liberté de piller tout territoire capturé, a commencé à répondre et, en 1635, les Suédois ont été vaincus.

Le traité résultant, la soi-disant paix de Prague, protégeait les territoires des dirigeants luthériens/calvinistes du nord-est de l'Allemagne, mais pas ceux du sud et de l'ouest de l'Autriche et de la République tchèque actuelles. Les tensions religieuses et politiques demeurant élevées dans ces dernières régions, les combats se sont poursuivis.

Implication française

Les Français, bien que catholiques, étaient des rivaux des Habsbourg et étaient mécontents des dispositions de la paix de Prague.

Ainsi, les Français sont entrés dans le conflit en 1635. Cependant, au moins initialement, leurs armées n'ont pas pu faire des incursions contre les forces de Ferdinand II, même après sa mort de vieillesse en 1637.

Pendant ce temps, l'Espagne, combattant à la demande du successeur et fils de l'empereur, Ferdinand III, et plus tard sous Léopold Ier, monta des contre-attaques et envahit le territoire français, menaçant Paris en 1636. Cependant, les Français récupèrent et combattant entre les Français- L'alliance protestante et les forces de l'Espagne et du Saint Empire romain germanique étaient dans une impasse pendant les années suivantes.

En 1640, les Portugais commencèrent à se révolter contre leurs dirigeants espagnols, affaiblissant ainsi leurs efforts militaires au nom du Saint Empire romain germanique. Deux ans plus tard, les Suédois rentrèrent dans la mêlée, affaiblissant davantage les forces des Habsbourg.

Un changement dans la guerre de Trente Ans

L'année suivante, 1643, a été déterminante dans le conflit qui a duré des décennies. Cette année-là, le Danemark-Norvège reprend les armes, combattant cette fois aux côtés des Habsbourg et du Saint Empire romain germanique.

À peu près à la même époque, le monarque français Louis XIII est décédé, laissant le trône à son fils de 5 ans, Louis XIV, et créant un vide de leadership à Paris.

Au cours des années qui ont suivi, l'armée française a remporté plusieurs victoires notables, mais a également subi des défaites importantes, en particulier lors de la bataille d'Herbsthausen en 1645. Toujours en 1645, les Suédois ont attaqué Vienne, mais n'ont pas pu capturer la ville du Saint Empire romain germanique.

Le château de Prague capturé

En 1647, les forces des Habsbourg dirigées par Octavio Piccolomini ont réussi à repousser les Suédois et les Français de l'actuelle Autriche.

L'année suivante, lors de la bataille de Prague - le dernier combat important de la guerre de Trente Ans - les Suédois ont capturé le château de Prague aux mains des forces du Saint Empire romain germanique (et ont pillé la collection d'art inestimable du château), mais n'ont pas pu prendre la majeure partie de la ville.

A cette époque, seuls les territoires autrichiens restaient sous le contrôle des Habsbourg.

Paix de Westphalie

Au cours de l'année 1648, les différentes parties au conflit ont signé une série de traités appelés la paix de Westphalie, mettant ainsi fin à la guerre de Trente Ans – non sans effets géopolitiques importants pour l'Europe.

Affaiblie par les combats, par exemple, l'Espagne perd son emprise sur le Portugal et la République hollandaise. Les accords de paix ont également accordé une autonomie accrue aux anciens États du Saint-Empire romain germanique en Europe centrale germanophone.

Héritage de la guerre de Trente Ans

En fin de compte, cependant, les historiens pensent que la paix de Westphalie a jeté les bases de la formation de l'État-nation moderne, établissant des frontières fixes pour les pays impliqués dans les combats et décrétant effectivement que les résidents d'un État étaient soumis aux lois de cet État et pas à celles de toute autre institution, laïque ou religieuse.

Cela a radicalement modifié l'équilibre des pouvoirs en Europe et a entraîné une réduction de l'influence sur les affaires politiques de l'Église catholique, ainsi que d'autres groupes religieux.

Aussi brutaux qu'aient été les combats de la guerre de Trente Ans, des centaines de milliers de personnes sont mortes des suites de la famine provoquée par le conflit ainsi que d'une épidémie de typhus, une maladie qui s'est propagée rapidement dans des zones particulièrement déchirées par la violence. Les historiens pensent également que les premières chasses aux sorcières européennes ont commencé pendant la guerre, alors qu'une population méfiante attribuait les souffrances dans toute l'Europe à l'époque à des causes «spirituelles».

La guerre a également suscité une peur de « l'autre » dans les communautés à travers le continent européen et a provoqué une méfiance accrue parmi les personnes de différentes ethnies et confessions religieuses – des sentiments qui persistent dans une certaine mesure à ce jour.

Sources

« The Economist explique : que s'est-il passé pendant la guerre de Trente Ans ? » Economist.com.

Encyclopédie catholique. "La guerre de Trente Ans." Newadvent.org.

Sommerville, J.P. "Les suites de la guerre de Trente Ans." Wisconsin.edu.


Guerre de trente ans

Les Guerre de trente ans a été combattu de 1618 à 1648. Bien qu'il ait été principalement centré en Allemagne, plusieurs autres pays sont devenus impliqués dans le conflit, dont la France, l'Espagne et la Suède. En fait, presque tous les pays puissants d'Europe ont été impliqués dans la guerre. Cela a commencé comme un combat au sujet de la religion - les protestants et les catholiques étaient les deux groupes qui étaient en désaccord. Alors que la guerre se poursuivait, la dynastie des Habsbourg (une famille catholique) et d'autres organisations ont utilisé la guerre pour essayer d'obtenir plus de pouvoir. Un des exemples en est que la France catholique s'est battue pour les protestants. Cela a aggravé la rivalité France-Habsbourg.

475.000,
150.000 Suédois,
75 000 Néerlandais,

La guerre de Trente Ans a causé des choses comme la famine et la maladie dans presque tous les pays impliqués. La guerre a duré 30 ans, mais les problèmes qui ont causé la guerre n'ont pas été résolus longtemps après la fin de la guerre. La guerre prit fin avec le traité de Westphalie.

Il y avait plusieurs raisons pour lesquelles la guerre de Trente Ans a commencé.

Tout d'abord, la paix d'Augsbourg (1555), signée rapidement par Charles Quint, s'accorde avec la Diète de Speyer de 1526 et met fin aux combats entre luthériens et catholiques en Allemagne.

La paix d'Augsbourg dit que :

  • Les princes allemands (il y avait 225 princes) pouvaient choisir la religion (qu'ils soient luthériens ou catholiques) dans leurs états (cela s'appelait cuius regio eius religio).
  • Luthériens qui vivaient dans un État sous le contrôle d'un évêque, appelé un état ecclésiastique, pourraient rester luthériens.
  • Les luthériens purent garder les terres qu'ils avaient prises à l'Église catholique après la paix de Passau (1552).
  • Les évêques de l'Église catholique qui sont passés au luthéranisme ont dû rendre leurs terres (le principe appelé reservatum ecclésiastique).
  • Les personnes qui vivaient dans un État qui avait choisi le luthéranisme ou le catholicisme n'étaient pas autorisées à changer de religion.

La Paix mit un peu fin à la violence. Mais cela n'a pas résolu la vraie raison pour laquelle les luthériens et les catholiques se battaient. Les deux ont dit que cela signifiait des choses différentes. Les luthériens disaient que ce n'était qu'un accord qui durerait peu de temps. Le calvinisme s'installa rapidement en Allemagne. Le calvinisme était un troisième groupe chrétien en Allemagne, mais il ne faisait pas partie de la paix d'Augsbourg.

Deuxièmement : les pays puissants d'Europe au XVIIe siècle étaient souvent en désaccord sur des questions de politique ou d'économie. L'Espagne voulait des terres dans certains États allemands, car les Allemands possédaient une partie des Pays-Bas espagnols. Les Hollandais ont combattu les Espagnols pour obtenir l'indépendance. Ils l'ont obtenu dans certaines guerres qui ont pris fin en 1609.

    avait peur des deux États des Habsbourg des deux côtés de la France (Espagne et Saint-Empire). La France voulait montrer sa puissance aux États allemands faibles. et le Danemark voulait contrôler les États allemands du nord à côté de la mer Baltique.

Troisièmement : le Saint Empire romain était un groupe brisé de nations. L'empire avait des nations comme la maison autrichienne de Habsbourg, la Bavière, l'électorat de Saxe, le margravat de Brandebourg, l'électorat du Palatinat, la Hesse, l'archevêché de Trèves et de Wurtemberg, et d'autres petites nations et villes. Seule l'Autriche était capable de fonctionner seule. Les pays ont souvent fait des alliances avec d'autres lieux gouvernés par des parents.

Quatrièmement, les groupes religieux n'étaient pas d'accord au cours de la seconde moitié du XVIe siècle. La paix d'Augsbourg ne fonctionnait pas parce que certains évêques n'avaient pas abandonné leurs évêchés et que les dirigeants catholiques d'Espagne et d'Europe de l'Est voulaient renforcer le catholicisme dans la région. Cela a provoqué des combats entre les groupes. Les catholiques ont poussé de nombreux protestants à quitter leurs terres natales. Certains lieux donnaient aux protestants la permission de pratiquer leur culte. Ces désaccords ont provoqué des violences.

Cinquièmement, l'empereur romain germanique Matthias est mort sans enfant pour prendre sa place en 1619. Il était catholique. Ses terres furent données à son cousin Ferdinand de Styrie. Ferdinand était le plus proche parent masculin de Matthias. Il devint Ferdinand II, empereur du Saint-Empire. Ferdinand avait été élevé par les jésuites et était catholique. Il voulait faire à nouveau du catholicisme la seule religion. Cela le rendit impopulaire en Bohême hussite. Ils rejetèrent Ferdinand et déclenchèrent la guerre de Trente Ans. La guerre peut être divisée en quatre grandes phases : la révolte de Bohême, l'intervention danoise, l'intervention suédoise et l'intervention française.

L'empereur Matthias, qui n'avait pas d'enfants, était mort en laissant le trône à Ferdinand II. Certains des dirigeants protestants de Bohême pensaient qu'ils perdraient les droits religieux que leur avait accordés l'empereur Rodolphe II. Ils préféraient le protestant Frédéric V, électeur du Palatinat (successeur de Frédéric IV). Frédéric V était le créateur de la Ligue de l'Union évangélique. D'autres protestants ont soutenu l'opinion des catholiques.

Ainsi, en 1617, Ferdinand a été élu par les États de Bohême pour devenir le prince héritier, et automatiquement à la mort de Matthias, le prochain roi de Bohême. Le roi élu a ensuite envoyé deux conseillers catholiques (Wilhelm Grav Slavata et Jaroslav Borzita Graf Von Martinicz) comme ses représentants au château de Hradčany à Prague en mai 1618. Ferdinand voulait qu'ils dirigent le gouvernement pendant son absence. Soudain, les hussites de Bohême les ont pris, les ont soumis à un simulacre de procès et les ont jetés par la fenêtre du palais qui se trouvait à 20 pieds du sol (c'est ce qu'on appelle la défenestration, ou plus précisément : la défenestration de Prague). Remarquablement, ils ont survécu et n'ont pas été blessés. Les catholiques ont dit que des anges sont apparus et les ont emmenés en lieu sûr, tandis que les protestants ont dit qu'ils ont atterri dans un tas de fumier qui leur a sauvé la vie.


Période Bohème

La révolte de Bohême (1618-1620) était un soulèvement des domaines de Bohême contre le règne de la dynastie des Habsbourg, en particulier l'empereur Ferdinand II, qui a déclenché la guerre de Trente Ans.

Objectifs d'apprentissage

Décrire les événements entourant la défenestration de Prague

Points clés à retenir

Points clés

  • Depuis 1526, le royaume de Bohême était gouverné par des rois catholiques des Habsbourg, tolérants envers leurs sujets en grande partie protestants.
  • Vers la fin de son règne, l'empereur Matthias, réalisant qu'il mourrait sans héritier, s'arrangea pour que ses terres reviennent à son parent masculin le plus proche, l'archiduc catholique Ferdinand II d'Autriche.
  • Les protestants de Bohême craignaient que Ferdinand n'inverse la tolérance et la liberté religieuses établies autrefois par la paix d'Augsbourg.
  • En 1618, les représentants royaux de Ferdinand furent jetés par une fenêtre et grièvement blessés lors de la soi-disant défenestration de Prague, qui provoqua une révolte protestante ouverte en Bohême.
  • Le différend a culminé après plusieurs batailles dans la bataille finale de White Mountain, où les protestants ont subi une défaite décisive. Cela a commencé la re-catholicisation des terres tchèques, mais a également déclenché la guerre de Trente Ans, qui s'est étendue au reste de l'Europe et a dévasté de vastes régions d'Europe centrale, y compris les terres tchèques.

Mots clés

  • Révolte de Bohême: Un soulèvement des domaines de Bohême contre le règne de la dynastie des Habsbourg.
  • défenestration: Action de jeter quelqu'un par une fenêtre.

Fond

En 1555, la paix d'Augsbourg avait réglé les conflits religieux dans le Saint Empire romain germanique en consacrant le principe de Cuius regio, eius religio, permettant à un prince de déterminer la religion de ses sujets. Depuis 1526, le royaume de Bohême était gouverné par des rois des Habsbourg qui n'imposaient pas leur religion catholique à leurs sujets majoritairement protestants. En 1609, Rodolphe II, empereur du Saint-Empire et roi de Bohême (1576-1612), augmenta les droits des protestants. Il était de plus en plus considéré comme inapte à gouverner, et d'autres membres de la dynastie des Habsbourg ont déclaré son frère cadet, Matthias, chef de famille en 1606. À la mort de Rudolf, Matthias a réussi à régner sur la Bohême.

Sans héritiers, l'empereur Matthias a cherché à assurer une transition ordonnée de son vivant en faisant élire son héritier dynastique (le farouchement catholique Ferdinand de Styrie, plus tard Ferdinand II, empereur romain germanique) aux trônes royaux séparés de Bohême et de Hongrie. Ferdinand était un partisan de la Contre-Réforme catholique et peu disposé au protestantisme ou aux libertés bohémiennes. Certains des dirigeants protestants de Bohême craignaient de perdre les droits religieux que leur avait accordés l'empereur Rodolphe II dans sa lettre de majesté (1609). Ils préféraient le protestant Frédéric V, électeur du Palatinat (successeur de Frédéric IV, le créateur de l'Union protestante). Cependant, d'autres protestants ont soutenu la position adoptée par les catholiques et, en 1617, Ferdinand a été dûment élu par les États de Bohême pour devenir le prince héritier et, automatiquement à la mort de Matthias, le prochain roi de Bohême.

La défenestration de Prague

Le roi élu a ensuite envoyé deux conseillers catholiques (Vilem Slavata de Chlum et Jaroslav Borzita de Martinice) comme ses représentants au château de Hradčany à Prague en mai 1618. Ferdinand avait voulu qu'ils administrent le gouvernement en son absence. Le 23 mai 1618, une assemblée de protestants les saisit et les jeta (ainsi que le secrétaire Philip Fabricius) par la fenêtre du palais, qui se trouvait à environ soixante-neuf pieds du sol. Remarquablement, bien que blessés, ils ont survécu. Cet événement, connu sous le nom de défenestration de Prague, a déclenché la révolte de Bohême. Peu de temps après, le conflit de Bohême s'est étendu à toute la couronne de Bohême, y compris la Bohême, la Silésie, la Haute et la Basse Lusace et la Moravie. La Moravie était déjà mêlée à un conflit entre catholiques et protestants. Le conflit religieux s'est finalement étendu à tout le continent européen, impliquant la France, la Suède et un certain nombre d'autres pays.

Défenestration de Prague : Une gravure sur bois plus tard de la défenestration de Prague en 1618, qui a déclenché la guerre de Trente Ans.

Conséquences

Immédiatement après la défenestration, les domaines protestants et les Habsbourg catholiques ont commencé à rassembler des alliés pour la guerre. Après la mort de Matthias en 1619, Ferdinand II est élu empereur romain germanique. Dans le même temps, les domaines de Bohême déposèrent Ferdinand comme roi de Bohême (Ferdinand resta empereur, puisque les titres sont séparés) et le remplaçèrent par Frédéric V, électeur palatin, l'un des principaux calvinistes et gendre du protestant Jacques VI et Moi, roi d'Écosse, d'Angleterre et d'Irlande.

Parce qu'ils ont déposé un roi bien choisi, les protestants n'ont pas pu rassembler le soutien international dont ils avaient besoin pour la guerre. Deux ans seulement après la défenestration de Prague, Ferdinand et les catholiques ont repris le pouvoir lors de la bataille de la Montagne Blanche le 8 novembre 1620. C'est devenu la première bataille de la guerre de Trente Ans.

Ce fut un coup dur pour les ambitions protestantes dans la région. Alors que la rébellion s'effondrait, la confiscation généralisée des biens et la suppression de la noblesse de Bohême ont assuré que le pays reviendrait du côté catholique après plus de deux siècles de dissidence protestante.

Il y a eu des pillages et des pillages à Prague pendant des semaines après la bataille. Plusieurs mois plus tard, vingt-sept nobles et citoyens ont été torturés et exécutés sur la place de la vieille ville. Douze de leurs têtes ont été empalées sur des crochets en fer et suspendues à la tour du pont en guise d'avertissement. Cela a également contribué à catalyser la guerre de Trente Ans.


Guerre de trente ans

Avant de lire cet article, prenez quelques minutes pour en savoir plus sur les Défenestrations de Prague et plus précisément le troisième. Cela donne le ton politique.

Vous pourriez penser que ce n'est que de l'histoire, mais en fait, cela a un impact direct sur votre tourisme aujourd'hui. Regardez dans votre guide et il parlera de la Palais Kinsky, les Palais Wallenstein, le Palais Rosenberg le Palais Kolowrat, le Palais Sternberg etc etc. Ce sont toutes des familles qui ont combattu du côté des vainqueurs dans la guerre de Trente Ans. Vous ne vous en rendez peut-être pas compte mais nous nous souvenons de cette guerre de bien des manières différentes, noms de famille, monuments, mémoriaux, armoiries, couvercles de drains, aigles noirs sur les bâtiments. Si vous souhaitez en savoir plus, consultez mon autre site à l'adresse https://www.livingpraguetours.com.

La guerre de Trente Ans était une guerre religieuse entre catholiques et protestants, mais c'était un conflit européen plus large et c'était aussi une guerre civile où les puissantes familles de l'époque devaient choisir leur camp. Il durera 29 ans, 11 mois, 3 semaines et 1 jour et provoquera par la guerre ou l'effondrement de la société la mort de plus de 8 millions de personnes.

La bataille de White Mountain au début de la guerre de Trente Ans

Ainsi commence l'histoire

Si vous avez lu sur le Défenestrations de Prague puis vous arriverez au 23 mai 1618. Deux régents royaux avaient été jetés par une fenêtre de l'ancien palais royal de Prague et plus tard cette année-là, l'empereur catholique Ferdinand II avait été déposé. Le 4 novembre 1619, un nouvel empereur protestant est installé. Il était Frederick V et allait devenir connu sous le nom de Winter King (fait amusant - sa femme était écossaise).

La guerre de Trente Ans commence donc réellement en mai 1618 et l'année suivante les deux camps tentent de former des alliances. Les protestants partent mal car les familles royales des pays environnants sont soit pro-catholiques, soit protestantes mais n'approuvent pas la manière dont Frédéric V est arrivé au pouvoir et ne la soutiendront pas.

Au 17ème siècle, l'Empire autrichien s'étendait de la mer Baltique à la mer Adriatique, mais l'Europe centrale était en grande partie un ensemble de régions auto-contrôlées. Bien que les frontières de l'Espagne, de la France et de l'Italie aient été en grande partie telles qu'elles sont aujourd'hui, l'Allemagne était composée de nombreux États « libres » avec différentes affiliations religieuses (le traité de paix d'Augsbourg en 1555 a permis aux dirigeants des États libres de choisir leur propre religion). La guerre de Trente Ans a creusé ces divisions religieuses jusqu'à ce que le conflit décide de leur avenir. Dans ma génération, la comparaison la plus proche est la scission de la Yougoslavie dans les années 1990 c'est-à-dire un pays avec des zones ethniques vaguement définies, mais dans ce cas, il s'agissait de différences religieuses. Les villes et les villages rassemblent leur soutien, les combats éclatent mais les factions les plus fortes et les mieux armées gagnent, ce qui permet aux mouvements de population de trouver la sécurité.

Guerre de Trente Ans - Bataille de White Mountain

En ce qui concerne Prague, tout s'est passé l'année suivante lorsque Les forces protestantes ont été vaincues à la bataille de White Mountain au nord-ouest de la ville le 8 novembre 1620. Bila Hora (Montagne Blanche) n'est pas une montagne, c'est juste une zone élevée mais elle n'est qu'à 3 km du château de Prague. Maintenant, le champ de bataille illustré ci-dessus est en grande partie résidentiel, mais le parc Brevnov et la Star House étaient là à l'époque et de nombreux soldats protestants sont morts à la Star House. Sur la photo, les forces rouges sont des protestants défendant Frédéric V au château. Les forces bleues sont catholiques. Les catholiques avec une force deux fois plus importante, plus expérimentés et avec de meilleures tactiques ont remporté cette bataille en envoyant un quart des forces protestantes en seulement 4 heures, après quoi ils ont simplement manœuvré et capturé le château. Cela signifiait donc que la révolte de Bohême était écrasée, Frédéric V était destitué et Ferdinand II était réintégré. Frédéric passa le reste de sa vie en Allemagne. Le fait qu'il n'ait été roi que pendant un an a donné à Frédéric V le nom de "roi de l'hiver".

Pas encore fini

Les combats se sont poursuivis en Bohême du Sud et en Autriche sous une forme limitée pendant 5 ans et pour être honnête, ils auraient dû ensuite se terminer. Mais des intérêts européens plus larges ont pris le dessus et j'en note quelques-uns ci-dessous :

1) La France est un pays catholique mais était contre l'Empire catholique autrichien avec qui elle avait une frontière. Entre 1625 et 1630, il faisait des guerres avec l'Espagne et l'Angleterre.
2) Le Danemark (protestant et aligné avec la Norvège) est entré dans la guerre de Trente Ans du côté protestant en 1625 car il se sentait menacé par les catholiques mais a été vaincu en 1630.
3) L'Angleterre est entrée dans la guerre de Trente Ans en 1625 du côté protestant mais a eu peu d'impact et après la guerre anglo-française 1627-1629 elle n'a plus pris part (notez que l'Ecosse est également entrée la même année et finalement de nombreux Ecossais se sont alliés avec la Suède Souvenez-vous que la femme du roi Frederick V était écossaise).
4) Avec la défaite du Danemark, cela a placé les catholiques à la frontière de la Suède. La Suède (protestante) a signé un traité avec la France (catholique) et les Français ont essentiellement payé les Suédois pour entrer dans la guerre de Trente Ans contre l'Empire autrichien.
5) L'Espagne, déjà en guerre avec la France alignée avec l'Empire d'Autriche et est entrée en guerre du côté impérial.
6) La France a jadis rejoint la guerre de Trente Ans en 1635 et s'est battue contre les catholiques allemands.

Donc à peu près, sans entrer dans des batailles individuelles (je dois mentionner le fait que le Danemark est entré en guerre en 1625 et a été vaincu par l'empire autrichien, puis il a rejoint la guerre en 1642 cette fois aux côtés des Autrichiens, pour être vaincu encore cette fois par les Suédois), les combats ont été largement menés par les Français et les Suédois d'un côté et les Autrichiens, les Allemands catholiques et les Hongrois de l'autre jusqu'en 1648.

Les guerres se terminent de l'une des deux manières suivantes, soit un camp remporte une victoire écrasante entraînant une reddition inconditionnelle, soit aucun des deux camps ne peut gagner directement et il y a un traité. Après l'échec du siège de Prague en 1648, les forces suédoises se retirèrent. Dans ce cas, plusieurs traités ont été signés pour arrêter les combats entre divers pays et factions. Le 15 mai 1648, 29 ans, 11 mois, 3 semaines et 1 jour après le début de la guerre de Trente Ans, celle-ci prit effectivement fin. Deux ans plus tard, les catholiques de Prague commémorent la guerre en construisant le Colonne mariale et la ville a un nouveau Blason.


La guerre de trente ans a commencé il y a 400 ans et nous vivons tous dans le monde qu'elle a créé

Le cardinal de Richelieu au siège de La Rochelle

Cette année marque le centenaire de la fin de la Première Guerre mondiale, mais ce n'est pas la seule commémoration majeure de nos calendriers actuels. En effet, l'année 2018 marque également l'anniversaire de deux événements interconnectés qui a changé à jamais l'histoire européenne et mondiale. Il s'agit du 400e anniversaire du début de la guerre de trente ans, et le 370e anniversaire des traités qui y ont mis fin – le célèbre Paix de Westphalie. Le conflit compte parmi les plus sanglants de l'histoire, et son nombre incroyable de morts a hanté l'Europe pendant des générations. La Paix a créé le système international tel que nous le connaissons.

La route de la guerre

Bannière du Saint Empire romain germanique

La guerre de Trente Ans a commencé lorsque trois représentants du Saint Empire romain ont été jetés par la fenêtre du château royal de Prague en 1618, déclenchant un conflit religieux à l'échelle du continent. Les trente années suivantes ont arraché le cœur de l'Europe, tuant près de un quart de la population allemande totale et dévastant l'Europe centrale à un point tel que de nombreuses villes et régions ne s'en sont jamais remises. Toutes les grandes puissances européennes à l'exception de la Russie ont été fortement impliquées et, alors que chaque pays a commencé avec des objectifs de guerre rationnels, les batailles sont rapidement devenues incontrôlables, avec des armées cédant la place à des bandes de soldats affamés en maraude, répandant la peste et le meurtre.

La guerre de Trente Ans peut être à peu près divisé en quatre parties : le déclenchement des hostilités avec la guerre de Bohême, l'intervention danoise, l'intervention suédoise et l'intervention française. Pour commencer, certaines des questions qui se cachent derrière elle doivent d'abord être comprises. Le chemin de la guerre a commencé avec un conflit local, interne au Saint Empire romain germanique, qui a ensuite explosé en une guerre massive qui entraînerait des millions de morts et la destruction de centaines de villages et de villes. À la fin de la guerre, la plupart des forces suédoises et françaises pouvaient se déplacer presque à volonté en Allemagne, prenant et brûlant ce qu'elles voulaient. Les marées de la guerre ont conduit à la décentralisation rapide du Saint Empire romain germanique et à une paix d'une grande importance historique.

Christianisme divisé

Un Carl V âgé

Les racines de la guerre sont ancrées dans la paix d'Augsbourg, établie en 1555. Charles V (empereur romain germanique/Charles Ier d'Espagne) a fait des efforts avortés au cours de 1540-1541 pour faire respecter un accord de compromis entre les protestants et les catholiques au sein du Saint Empire romain germanique, qui menaçait de déchirer le royaume. Lorsque ces efforts et d'autres conciliaires ont échoué, il se tourna vers des solutions militaires. En 1547, les armées impériales écrasent la Ligue protestante schmalkaldique. L'empereur a établi des dirigeants fantoches en Saxe et en Hesse et a publié une loi impériale, l'Augsbourg intérimaire, qui commandait les protestants partout réadopter les croyances catholiques et pratiques. L'effort a échoué : la Réforme était trop enracinée en 1547 pour être terminée même par la force brutale. Charles, déjà fatigué par trois décennies de guerre, a cédé lorsqu'il a été confronté à une farouche résistance protestante.

En septembre 1555, le traité la division de la chrétienté permanente. Cet accord reconnaissait en droit ce qui avait déjà été établi en pratique : “cuius regio, eius religio,” ce qui signifie que tLe souverain d'un pays déterminerait la religion du pays. Les luthériens ont été autorisés à conserver toutes les terres de l'église qui avaient été saisies de force avant 1552. Ceux qui étaient mécontents de la religion de leur région ont été autorisés à migrer à un autre.

Drapeau de la Ligue catholique

Il convient de noter que le calvinisme n'a pas été reconnu comme une forme légale de croyance et de pratique chrétienne par la paix d'Augsbourg. Cependant, les calvinistes sont restés déterminés non seulement à garantir leur droit d'adorer publiquement à leur guise, mais aussi façonner la société selon leurs propres convictions religieuses. Ils ont réagi en orchestrant des révolutions nationales dans toute l'Europe du Nord.

En 1609, Maximilien, duc de Bavière (1573-1651), organise une Ligue catholique pour contrer une nouvelle alliance protestante qui avait été formé par l'électeur palatin calviniste, Frédéric IV (r. 1583-1610). Lorsque la Ligue aligna une grande armée sous le commandement de Johann Tserclaes, comte de Tilly (1559-1651), le décor était planté, sur le plan interne et international, pour la guerre de Trente Ans, la pire catastrophe européenne depuis la peste noire.

Protestants Take Up Arms Against The Empire

The defenestration of Prague became the signal for a general rebellion in predominantly Protestant Bohemia. It started in Prague but soon spread to the other territories encompassing the Crown of Bohemia, stretching into Austrian territory. In the summer of 1618, the revolt had already gained footholds in Silesia, Lusatia and Upper Austria. The first actual battles in the Thirty Years’ War took place near the city of Pilsen (modern Plzeň, Czechia) where many Catholics had taken refuge. To stop the Catholics from receiving reinforcements, the Bohemian rebels under Ernst von Mansfeld marched towards Pilsen, and the siege thus began in September. Like the first battle, the first siege also ended with an overwhelming victory for the Protestants.

The Winter King on the Retreat

Painting celebrating the Catholic victory, by Antonín Stevens

The victory gave the Bohemians an upper hand, but they had to strike while the iron was hot. To do this, they had to gather as many allies as possible and strike into the heartland of the Habsburgs in Austria. However, few neighbours were willing to risk a European war to aid the Bohemians. Only one Western European State, little Savoy, supplied the Bohemians with economic assistance – but it was not enough. After constant fighting that stretched for years, the Bohemians were eventually handed a crushing defeat at the Battle of White Mountain.

For the Bohemians, this battle was a disaster. Their lands were returned to the Catholics, and the Jesuits took control of the University of Prague. Countless people were executed as traitors and rebels, hundreds of thousands of people fled. Bohemia would then remain a stable part of the Habsburg Empire for three centuries.

While the Habsburgs were under assault from several directions, the Transylvanians under Gábor Bethlen took the opportunity to invade Hungary from the East. The crisis continued to escalate: the Swiss lent aid to rebels in Northern Italy, and the Palatine and the Bohemians also pushed hard from several directions.
By 1621, however, the Habsburgs were victorious everywhere. Order had been restored in Bohemia, Hungary, and Valtellina in Italy. In the Palatine, Frederick V (dubbed the “Winter King”) lost fortification after fortification. To outside eyes, the conflict looked all but over. But nothing could be further from the truth.

A General European War: Danish Intervention

Emperor Ferdinand II and his advisors bear the brunt of responsibility for the continuation of the war. A compromise could have been reached if they had been satisfied with depriving Frederick V of the Bohemian Crown, but seeing the prospect of a complete and total victory, the Habsburgs fought on, persuading Frederick V to carry on.

Meanwhile, seeing the triumphs of the Catholics, Spain saw an opportunity to settle its score with the Dutch. With Northern Italy and the Palatine firmly under Catholic Habsburg control, the road to the Netherlands lay open. The instigators of this war were the Count-Duke of Olivares, Ferdinand II Cardinal Richelieu of France, and Gustav II Adolf of Sweden. They were responsible for prolonging the conflict.

Christian IV of Denmark on the ship Trefoldigheden in the battle of Kolberger-Heide 1644

When Christian IV of Denmark intervened in the Thirty Years’ War, he was at the peak of his power. Income from the ransom of Älvsborgs Castle and the Sound Dues made it easy for him to cough up money for military expeditions. He also had personal reasons for intervening. He had hoped that a quick and decisive strike into Germany would land him the territories of Bremen, Verden, and Schwerin for his two sons.

Emperor Ferdinand II secured the assistance of Albrecht von Wallenstein (1583-1634), who raised an independent army of 50,000. The combined forces of Wallenstein and Tilly defeated Christian IV in 1626, and then proceeded to occupy the duchy of Holstein. The Treaty of Lubeck, signed in 1629, restored Holstein to Denmark, but the Danish king pledged not to intervene further in German affairs. The Danish period of the war, like the Bohemian period, thus ended with a Habsburg and Catholic victory. Protestants everywhere were alarmed by the Catholic victories. The Emperor’s triumphs endangered the independence of the German princes, while the French Bourbons were concerned about the growth of Habsburg power.

Turning Point: Swedish Intervention

Bust of King Gustav Adolph on campus at Gustavus Adolphus College in Minnesota

King Gustav II Adolf (r. 1611 – 1632) of Sweden became the new leader of the Protestant cause. In the summer of 1630, the Swedes made landfall in Germany. This marked one of the turning points of the Thirty Years’ War, but it must be emphasized that Swedish intervention was not a foregone conclusion. By 1630, the war had raged for twelve years. Denmark had been swiftly defeated upon intervening.
It would have been easy for Gustav II Adolf and his Lord High Chancellor, Axel Oxenstierna, to stay neutral and focus on the campaign they really burned for: fighting against Sigismund III Wasa of Poland.

As the name implies, Sigismund was of Swedish origin. He was the son of the Swedish king Johan III, and of the Polish princess Catherine Jagiellon, but he lost the crown. However, he still planned to reclaim Sweden. Gustav II Adolf could have focused on ending this threat, but chose instead to steer Sweden towards the Protestant cause, and against Germany.

Sweden’s intervention also presented a useful convergence of interests with France, which remained embroiled in its own goal of limiting Habsburg power and agreed to provide Gustav II Adolf with an annual subsidy of 400,000 talers to maintain an army in the conflict. After consolidating his position across the Baltic, the Swedish king led a stunningly successful campaign, culminating in the battle at Breitenfeld in 1631. This battle destroyed an Imperial army under the command of General Tilly and gave Gustav II Adolf a dominant position in northern Germany, inflicting the first massive defeat to the Imperial forces. He then consolidated his position and conducted a lightning campaign to wrest much of present-day Germany from Imperial control. His success, however, met an abrupt end with his death at Lützen in 1632, having fought Wallenstein’s army to a draw in the process.

Thirty Years And No Sign of Peace

Panoramic view of Prague Castle

Three years later, in 1635, the Thirty Years’ War could well have ended, thanks to the Peace of Prague. This treaty was signed by Ferdinand II and the Elector of Saxony, Johann Georg I. The Peace was important because Saxony was one of the largest and most powerful of the German Protestant states, and their support for Sweden had been instrumental in the efforts of the Swedish to build a network of alliances across Germany.

In 1631 and 1632, Sweden saw great victories and gains, and to a degree this continued in 1633 and 1634 even after the Battle of Lützen. All of this was swept away inthe Battle of Nördlingen, a true disaster for Swedish forces. Without active support from Richelieu, king Louis XIII’s chief minister, the Swedish could have been smacked back across the Baltic Sea, and the officials of the Holy Roman Empire hoped that 1635 would be the year that resulted in peace and German unity. Instead, the exact opposite happened: 1635 became the watershed that expanded the Thirty Years’ War to its final phase, when France actively got involved in the fighting.

The many theaters of the Thirty Years’ War – the Netherlands, Italy, and Germany – were intertwined, causing the war to spread with no peace in sight. Ferdinand II had viewed the Peace of Prague as a compromise: the fortunes of war could change rapidly as evident from the Battle of Breitingen and then from the Battle of Nördlingen. However, Ferdinand II now had an excellent opportunity to restore much of the positions lost to Gustav II Adolf of Sweden. This required the sacrifice of certain principles – the alternative was to go through a new round of war against all the Protestant states and Sweden, after all. Thus, Ferdinand abandoned many of the religious edicts that had propelled German anger into a full-blown conflict. He reinstated “cuius regio, eius religio,” paving the way for Protestant rulers to practice their faith in the open. This in turn meant that in 1635, the Thirty Years’ War lost the final claim it had to being a war of religion.

Spiralling Out of Control: French Intervention

Cardinal Richelieu by Robert Nanteuil

France’s official entry in the war followed a long history of rivalry against the Habsburgs. Richelieu and Louis XIII had chosen a side long before 1635, in line with the traditional anti-Habsburg politics of France. They had supported the Netherlands and Sweden financially, and they had intervened against the Habsburgs directly on several occasions as evident from the Mantuan Succession War. Furthermore, Richelieu had strengthened France’s political situation by creating allied buffer States the most obvious example was the Duchy of Savoy. The Savoyan rulers, however, had continually shown that they would rather make deals with the Habsburgs than bow down to Paris. By the mid-1630’s, though, the Duchy of Savoy was essentially a French satellite State whose interests aligned with Richelieu’s.

Another example is the German Archbishopric of Trier which accepted protection from France, granting Paris access to three strategically important fortresses– Koblenz, Ehrenbreitstein, and Phillipsburg. A final example is Lothringen (modern-day Lorraine), then part of the Holy Roman Empire. The Duke of Lothringen, Charles IV, had a habit of cutting deals with the Habsburgs and broke promises made to France thus allowing the Habsburgs to occupy strategic sites along the border to France. Finally, in 1633, this caused the French to invade the duchy and occupy it. By achieving all of this pre-1635, Richelieu had prepared for the French intervention, which aimed to break the Habsburg encirclement of France.

Despite many failures and disappointments during the first few years, especially when Spanish and Austrian troops came dangerously close to Paris after beating back the French in the Netherlands and from the Rhine, French intervention kept the war going. However, neither the Habsburgs nor the French alliance were able to strike a decisive blow until 1640, where the situation favoured the Swedish, the French, and their allies. While they were still unable defeat the Habsburgs, they kept up the advantage until the Peace of Westphalia in 1648.

The New Power Balance

The treaties that comprised the Peace of Westphalia had important ramifications for Europe. The end of the war cemented France as the premier land power on the continent, a position it would keep until the defeat in the Napoleonic wars and it consecrated Sweden as a European Great Power, a status that Stockholm would keep until the end of the Great Northern War.

The Ratification of the Treaty of Westphalia, 15 May 1648 (1648)

For Austria, two important things came from the Peace of Westphalia. Firstly, Cardinal Jules Mazarin (Chief Minister of the French King) was adamant in his demands that the Habsburgs of Austria be forced to cut ties with the Spanish Habsburgs, leaving Spain out of the peace treaty. France wanted Philip IV of Spain to lose all Austrian support. Ferdinand III of Austria was therefore forced to solemnly swear to withhold any and all aid to his Pyrenean relatives.

The Austrian ruler was reluctant, and for good reason. The alliance between Madrid and Vienna was old and connected the Habsburg house. However, during the Autumn of 1648, Ferdinand was forced to agree to the terms. The Spanish defeat at the Battle of Lens, and the Swedish conquest of half of Prague made continued warfare look extremely grim for Austria. Another year of war could lead to even greater demands from the Swedish-French alliance, and so, Ferdinand grudgingly accepted.

Secondly, the peace established that the German rulers of the various duchies, kingdoms, counties, and cities throughout Germany were given a large degree of autonomy from the Holy Roman Emperor. However, no longer anchored to the warlike preferences of the Spaniards, and with fewer means to directly interfere in German politics, Austria was now able to pursue her true destiny: the East, where the dangerous behemoth known as the Ottoman Empire stood not far away from Vienna itself. In this way, Westphalia turned out to be a surprising blessing in disguise for Austria, allowing the Empire to increase its territory and consolidate its status as a Great Power over the next two centuries.

The Treaties that Changed the World

Holy Roman Empire in 1648.

The legacy of Westphalia, however, goes well beyond the peace itself and the new order it brought to Europe. The Treaties established new legal principles that had major ramifications for the international order. The key novelty is the rejection of the universalistic ideas of the Middle Ages: the Church and the Empire, and their respective claims to ecumenism.

By effectively outlawing crusades between European nations, and establishing each country’s right to pick a religion without outside interference, Westphalia defined sovereignty and put the nation-State at the center of the political system for the very first time. In the post-Westphalian world, there is no authority that ranks above sovereign States, save for those that States themselves recognize as superior through a treaty. This is known as Westphalian Sovereignty, and is the basic framework that defines the entirety of international relations, and remains a core mechanic of international law à ce jour.

The norm-based European order that arose from the Thirty Years’ War would eventually grow in complexity and normativity, and would spread to the rest of the world in the wake of European imperialism and global preeminence during the two following centuries. With religious tolerance codified on a legal level, and States recognized as the primary agents of the international system, European diplomacy began to move towards the so-called peace conference system: the creation of fora for States to interact and resolve disputes. This system would peak during the European Concert, and the current United Nations are built on the strengths and weaknesses displayed by the conference system over the centuries.

The Thirty Years’ War began as the largest religious war in European history, but the Peace that ended it became the turning point of international relations. At Westphalia, European countries first plotted their course towards the international system as we know it today.


Wallenstein: His Life Narrated

By Golo Mann

Next on your list of books about the Thirty Years War is Golo Mann’s Wallenstein: His Life Narrated. Tell me about this book. Do you also want to mention who Albrecht von Wallenstein was, for anyone who doesn’t know?

Wallenstein is one of the towering figures in the war. He comes from the lesser nobility, like a lot of the senior commanders, and he rises to prominence through being a general, especially an organizer of armies for the Holy Roman Emperor. So from 1625 he is the senior field commander of the main army in the Empire. Because the emperor can’t pay him and because he’s financing much of the mobilization of the army on his own personal credit, he’s rewarded with captured territory. He receives the Duchy of Mecklenburg, because the then-Dukes of Mecklenburg have backed the wrong side, and so they’re expropriated.

This raises him to the senior ranks of the aristocracy in the Empire and incurs the suspicions of those who otherwise back the Emperor. They think, ‘Well, if the Emperor can do this what might he do to us?’ First, they engineer his dismissal. Then the imperial army suffers a major defeat and he’s recalled. After that, he’s increasingly perceived as a barrier to peace negotiations by part of the anti-imperial faction. That’s rather ironic, because personally he probably favoured a negotiated peace.

“England is one of the major powers that is not directly involved Thirty Years War, but they actually send as many troops to the continent as the Swedes do.”

But he’s unconventional in the sense that although he builds a lavish palace in Prague—which is now the Czech Senate—he doesn’t play the role of the courtier. He doesn’t really have a faction at court. He’s always away commanding the army and so a whispering campaign starts that he’s about to betray the Emperor. Ultimately, the Emperor sanctions his murder and he’s assassinated in the town of what’s now Cheb in Bohemia.

Did the imperial military cause suffer as a result?

It doesn’t, actually. That demonstrates, I think, that although much is changing during the war, the basic socio-political order remains intact. Wallenstein is conscious that he’s about to be removed and at the very last minute genuinely does try to defect and attempts to take the officer corps and soldiers with him. But they don’t follow. They know on which side their bread is buttered and they know that only the Emperor can grant rewards that would be considered legitimate, whereas Wallenstein is not, on his own, a legitimate player. He only derives legitimacy through his relationship to the Emperor. Once that’s gone, his soldiers know his days are numbered and his card is marked.

Does Golo Mann’s book have a particular slant?

There are a good number of Wallenstein biographies I think there’s something like two and a half thousand books and articles written about him. He’s such a fascinating figure, with so many questions to ask. Was he a Czech nationalist? Was he a peacemaker? Was he the last of the great mercenary captains? He fits all of these different archetypes. He’s also interested in astrology. So there are a lot of interesting angles.

Mann’s biography is very solid. He wasn’t a professional historian, but he did read everything and he also had advice from the best Czech historians at the time and corresponded with them. Mann provides a lot of detail, but it doesn’t weigh heavy. There are some passages that are a bit strange. In the German version, there is a passage where he imagines what Wallenstein might be dreaming, which is perhaps exhibiting his novelistic heritage a bit too much.

Golo Mann was obsessed with Wallenstein. He played him in a school play. But this book is a very good attempt to try and provide a balanced picture of the man and his role in the Thirty Years War.

It sounds like it’s also highly readable.

Yes, it was a bestseller. The German edition of Wallenstein sold at least 100,000 copies. It was the basis of the most expensive West German TV production in the 20th century, a four-part series. It captured the public imagination.

Is there a good film about the Thirty Years War that you think is worth watching?

There have been a number of attempts to do it. Famously, there’s the film made in the 1970s called The Last Valley, starring Michael Caine and Omar Sharif. It has everything: the plague, mercenaries and a witch burnt at the stake. But the problem is that the war is a drama on such a grand scale. There are so many characters that it’s very, very difficult to do and I haven’t seen anything that really brings it off.


Military developments in the Thirty Years War

Major military developments took place during the Thirty Years War – possibly more so than for many centuries before hand. Historians still debate whether a “military revolution” took place during the Thirty Years War, but what cannot be denied is the impact these military developments had and were to have over the next centuries.

The Thirty Years War saw a change from ‘little wars’ to what was effectively total war. A nation’s economy was based around fighting in the war and sustaining that nation’s position within the Thirty Years War. Civilian populations were adversely affected in a way not seen before. The size of armies grew massively – as did the cost of keeping those armies in the field. Armies themselves saw the first smattering of what could be called “professionalism” in the approach of Gustavus Adolphus.

The size of armies grew to sizes not seen before and they became more than a mere nuisance to the civilian population of Europe. These was made worse for the civilians in that armies tried to live off the land in an effort to reduce the cost of maintaining themselves – if that meant taking livestock and grain from civilians, there so be it. In an area where armies were temporarily based, they could decimate the land before moving on – though areas just 10 miles from a battleground or from where an army was based could be unaffected by an invading army.

Size of armies Espagne Holland La France Angleterre Suède
1470’s 20,000 40,000 25,000
1550’s 150,000 50,000 20,000
1590’s 200,000 20,000 80,000 30,000 15,000
1630’s 300,000 50,000 150,000 45,000
1650’s 100,000 100,000 70,000 70,000

As armies grew in size, control of them became more problematic. The biggest problem faced by commanders was communication between sections of an army while it was on the move. Successful armies, such as the Swedes under Gustavus, used smaller units of highly trained men within the army as a whole. A great deal of emphasis was put on the use of cavalry.

The most common tactic used was the caracoler – a combined cavalry charge assisted by firearms. Eventually this was replaced by a full scale cavalry charge. Such tactics needed well trained and disciplined troops. The Thirty Years War saw the development of professionalism within certain armies such as the Swedes. Successful attacks were sustained and offensive tactics became the norm leaving soldiers little time to pillage as had happened in previous centuries. Those armies that still had such an approach to warfare proved unsuccessful in this war. A quick offensive campaign gave the enemy little time to prepare its defences. Therefore, the Thirty Years War saw a move to campaigns based on professionalism, speed and offensive in nature. Gustavus ensured that his men were regularly paid and that locals were treated well. If Swedish soldiers needed local produce they had to pay for it rather than simply stealing it as had happened all too often in the past.

Maurice of Orange is given a lot of credit for starting these reforms as is Gustavus Adolphus of Sweden.

“He (Gustavus) had a wider strategic vision he took Maurice’s methods, added to them and improved them, and in so doing was to impose upon the art of war a pattern which it retained almost unmodified until the advent of the revolutionary armies of France.” (Roberts)

Many military developments had also been learned during the Spanish-Dutch war. Great advances had been made in fortress warfare and the use of pioneers. But when the conflict restarted in 1621, few new innovations were hit upon. However, one development was the use of fewer ranks of soldiers making them less susceptible to artillery fire. Infantry had traditionally been held in the following formation

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This kept the men in units that were easier to command as they were less spread out but an accurate artillery/mortar shell on such a formation would be disastrous. A side-on cavalry charge could also inflict great damage as the target was that much larger. The move went to

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Though more difficult to command, this formation had greater protection against artillery fire. It was also a smaller target for a side-on cavalry attack. Any such attack in the rear of the formation could also lead to the attacking cavalry being engulfed by those not directly in line of attack. However, the success, or not, of such a formation depended on training and discipline.

The war also saw an improvement in firearms – though this was not restricted to just one side. The muzzle-loading rifle came in. War put emphasis on development and armies had better standardisation in weapon design. Maps and field glasses were more commonly used and most troops got paid on a regular basis. Training manuals became more widely used especially those by Jacob de Gheyn and Jacob von Wallausen.

The impact of Gustavus should not be underestimated.

He intensified the fire power of his army by reforming formations and introducing lighter weapons. He also introduced lighter artillery which made it a lot more mobile and fitted in with Gustavus’s belief that armies should be offensive and ready to move at a moments notice and carry the necessary clout to defeat the enemy. Being able to hit your enemy hard should not compromise your mobility. Gustavus also encouraged his officers to be more self-reliant on their own command abilities. Time could only be wasted if an officer had to report back to a senior officer for permission to do something. Delay also compromised speed of action. An army waiting for orders was an army almost certainly idle.

Gustavus also had to rely on mercenaries. The population of Sweden did not allow for a large army. At the Battle of Breitenfeld, only 20% of the Swede’s army was made up of Swedes. At the Battle of Lutzen, the figure was 18%. Mercenaries by their very nature were not reliable and they held money as their master. Mercenaries swopping sides in the lead up to a battle after being offered more money was not uncommon. The economic plight of Sweden after 1632, saw large numbers of mercenaries desert Sweden for better paid employment elsewhere.

The reforms of Gustavus also had their failures. After his death, the senior generals in the Swedish army did away with smaller artillery guns in favour of larger ones. Smaller guns may have been more mobile but the impact of a large artillery gun was far greater especially in siege warfare.

Towards the end of the war, armies got smaller. The sheer cost of keeping big armies in the field was beyond the economies of some nations. In 1631, Wallenstein had over 54 foot regiments and 75 cavalry regiments – over 100,000 men in all. However, military historians have concluded that this army was in fact 230,000 as it needed the extra 130,000 to keep 100,000 soldiers in the field. The 75 cavalry regiments would have needed a large number of blacksmiths alone to keep the horses shod.

Wallenstein also agreed to raise an army but not to pay for it – this the Emperor Ferdinand had to do. The cost of the Thirty Years War for the Imperial treasury has been estimated at 250 million gulden. Spain’s contribution to her Habsburg’s cousin was a mere 1.9 million gulden while the pope, who saw the Emperor as the defender of Catholicism, provided just 900,000 gulden. Therefore, the people of the Holy Roman Empire had to foot the bill. One of the major developments of the Thirty Years War was the sheer cost of warfare itself and the implications this would have on nations within Europe.

Was there a military revolution in the Thirty Years War? Historians still disagree on this. The growth in the size of armies, the use of new weapons, the development of professionalism and new tactics have pushed some into deciding that there was a revolution at a military level. The counter-argument to this is the fact that no single army or combination of armies had the ability to deliver a knockout blow that lead to victory. The Peace of Westphalia is also known as the Peace of Exhaustion – all sides in the war were exhausted by the mid-1640’s. Limm believes that armies were capable of fighting a series of ad hoc campaigns but of not being able to defeat the other side to such an extent that it had to surrender.


Thirty Years' War History

The Thirty Years' War was one of the longest and most destructive conflicts,[18] as well as the deadliest European religious war in history. It took place in Central Europe between 1618 and 1648 and resulted in eight million casualties.

Initially a war between various Protestant and Catholic states in the fragmented Holy Roman Empire, it gradually developed into a more general conflict involving most of the great powers. These states employed relatively large mercenary armies, and the war became less about religion and more of a continuation of the France–Habsburg rivalry for European political pre-eminence.

The war was preceded by the election of the new Holy Roman Emperor, Ferdinand II, who tried to impose religious uniformity on his domains, forcing Roman Catholicism on its peoples. The northern Protestant states, angered by the violation of their rights to choose that had been granted in the Peace of Augsburg, banded together to form the Protestant Union. Ferdinand II was a devout Roman Catholic and relatively intolerant when compared to his predecessor, Rudolf II, who ruled from the largely Protestant city of Prague. Ferdinand's policies were considered strongly pro-Catholic.

These events caused widespread fears throughout northern and central Europe, and triggered the Protestant Bohemians living in the then relatively loose dominion of Habsburg Austria to revolt against their nominal ruler, Ferdinand II. After the so-called Prague Defenestration deposed the emperor's representatives in Prague, the Protestant estates and Catholic Habsburgs started gathering allies for war. They ousted the Habsburgs and elected the Calvinist Frederick V, Elector of the Rhenish Palatinate as the new king of the Kingdom of Bohemia. Frederick took the offer without the support of the Protestant Union. The southern states, mainly Roman Catholic, were angered by this. Led by Bavaria, these states formed the Catholic League to expel Frederick in support of the Emperor. The Empire soon crushed this perceived rebellion in the Battle of White Mountain, executing leading Czech aristocrats shortly after. The Protestant world condemned the Emperor's action.

After the atrocities committed in Bohemia, Saxony finally gave its support to the union and decided to fight back. Sweden, at the time a rising military power, soon intervened in 1630 under its king Gustavus Adolphus, transforming what had been simply the Emperor's attempt to curb the Protestant states into a full-scale war in Europe. Spain, wishing to finally crush the Dutch rebels in the Netherlands and the Dutch Republic, intervened under the pretext of helping its dynastic Habsburg ally, Austria. No longer able to tolerate the encirclement of two major Habsburg powers on its borders, Catholic France entered the coalition on the side of the Protestants in order to counter the Habsburgs.


Thirty Years’ War - HISTORY

Germany enjoyed a time of relative quiet between the Peace of Augsburg, signed in 1555, and the outbreak of the Thirty Years' War in 1618. The empire functioned in a more regular way than previously, and its federal nature was more evident than in the past. The Reichstag met frequently to deal with public matters, and the emperors Ferdinand I (r. 1556-64) and Maximilian II (r. 1564-76) were cautious rulers concerned mostly with strengthening their family's hold on Austria and adjacent areas. Rudolf II (r. 1576-1612) was an indolent and capricious ruler who generally followed his advisers' counsel. As a result, some German states were able to expand their territories by annexing smaller neighbors in the absence of an engaged and attentive emperor. Local rivalries engendered tensions that often were based on religious affiliation.

The Counter-Reformation and Religious Tensions

The Peace of Augsburg brought peace but did not settle the religious disagreements in Germany. For one thing, its signatories did not recognize Calvinism, a relatively stringent form of Protestantism that was gaining prominence around the time the Augsburg treaty was signed, in what has been called the Second Reformation. Adherents to both Calvinism and Lutheranism worked to spread their influence and gain converts in the face of the Counter-Reformation, the attempt of the Roman Catholic Church to regroup and reverse the spread of Protestantism. Followers of all three religions were at times successful, but only at the expense of the others.

Fear of religious subversion caused rulers to monitor the conduct of their subjects more closely. Attempting to help the modern reader understand the intensity and pervasiveness of this fear, Mary Fulbrook, a noted British historian of Germany, has likened it to the anxiety prevailing in the first years of the Cold War. An example of the social paranoia engendered by the religious tensions of the period is Protestant Germany's refusal until 1700 to accept the Gregorian calendar introduced by the papacy in 1582 because the reform entailed a one-time loss of the days between October 5 and 14. Many Protestants suspected that Roman Catholics were attempting somehow to steal this time for themselves.

By the first decades of the seventeenth century, religious controversy had become so obstructive that at times the Reichstag could not conduct business. In 1608, for example, Calvinists walked out of the body, preventing the levying of a tax to fight a war against the Turks. In the same year, the Evangelical Union was established by a few states and cities of the empire to defend the Protestant cause. In 1609 a number of Roman Catholic states countered by forming the Catholic League. Although both bodies were less concerned with a sectarian war than with the specific aims of their member states, their formation was an indication of how easily disputes could acquire a religious aspect.

Military Campaigns

The Thirty Years' War resulted from a local rebellion, but the admixture of religion transformed it into a European conflict that lasted for more than a generation and devastated Germany. In 1618 Bohemian nobles opposed the decision of Emperor Matthias (r. 1608-19) to designate his Catholic cousin Ferdinand king of Bohemia. Instead, the nobles elected Frederick of the Palatinate, a German Calvinist, to be their king. In 1620, in an attempt to wrest control from the nobles, imperial armies and the Catholic League under General Johann von Tilly defeated the Protestant Bohemians at the Battle of White Mountain near Prague. The Protestant princes, alarmed by the strength of the Catholic League and the possibility of Roman Catholic supremacy in Europe, decided to renew their struggle against Emperor Matthias. They were aided by France, which, although Roman Catholic, was opposed to the increasing power of the Habsburgs, the dynastic family to which Matthias and Ferdinand belonged. Despite French aid, by the late 1620s imperial armies of Emperor Ferdinand II (r. 1619-37) and the Catholic League, under the supreme command of General Albrecht von Wallenstein, had defeated the Protestants and secured a foothold in northern Germany.

In his time of triumph, Ferdinand overreached himself by publishing in 1629 the Edict of Restitution, which required that all properties of the Roman Catholic Church taken since 1552 be returned to their original owners. The edict renewed Protestant resistance. Catholic powers also began to oppose Ferdinand because they feared he was becoming too powerful. Invading armies from Sweden, secretly supported by Catholic France, marched deep into Germany, winning numerous victories. The Catholic general Tilly and Sweden's Protestant king, Gustavus Adolphus, were killed in separate battles. Wallenstein was assassinated on Emperor Ferdinand's orders because he feared his general was becoming too powerful. After the triumph of the Spanish army over Swedish forces at the Battle of N rdlingen in 1634, a truce was arranged between the emperor and some of the German princes under the Treaty of Prague. France then invaded Germany, not for religious reasons but because the House of Bourbon, the dynastic family of several French and Spanish monarchs, wished to ensure that the House of Habsburg did not become too powerful. This invasion is illustrative of the French axiom that Germany must always remain divided into small, easily manipulated states. (Indeed, preventing a united Germany remained an objective of French foreign policy even late in the twentieth century.) Because of French participation, the war continued until the Peace of Westphalia was signed in 1648.

The Peace of Westphalia

The Peace of Westphalia largely settled German affairs for the next century and a half. It ended religious conflicts between the states and included official recognition of Calvinism. Its signatories altered the boundaries of the empire by recognizing that Switzerland and the Netherlands had become sovereign states outside the empire. Portions of Alsace and Lorraine went to France. Sweden received some territory in northern Germany, which in the long run it could not retain. Brandenburg became stronger, as did Saxony and Bavaria. In addition, states within the empire acquired greater independence with the right to have their own foreign policies and form alliances, even with states outside the empire. As a result of these changes, the Holy Roman Empire lost much of what remained of its power and would never again be a significant actor on the international stage. The Habsburgs would continue to be crowned emperors, but their strength would derive from their own holdings, not from leadership of the empire. Germany was less united in 1648 than in 1618, and German particularism had been strengthened once again.

The Thirty Years' War had a devastating effect on the German people. Historians have usually estimated that between one-fourth and one-third of the population perished from direct military causes or from illness and starvation related to the war. Some regions were affected much more than others. For example, an estimated three-quarters of W rttemberg's population died between 1634 and 1639. Overall losses were serious enough that historians believe that it took a century after the Thirty Years' War for Germany's population to reach the level of 1618.

Germany's economy was also severely disrupted by the ravages of the Thirty Years' War. The war exacerbated the economic decline that had begun in the second half of the sixteenth century as the European economy shifted westward to the Atlantic states--Spain, France, England, and the Low Countries. The shift in trade meant that Germany was no longer located at the center of European commerce but on its fringes. The thriving economies of many German towns in the late Middle Ages and first half of the sixteenth century gradually dried up, and Germany as a whole entered a long period of economic stagnation that ended only in the second half of the nineteenth century.


Commentaires

Congratulations to Pascal Daudin, author of this article. It is really interesting. I enyoyed very much reading this contribution. Of course I will share it with my students.

Very interesting, Pascal. I read parts of it out loud to my 15 year old which spurred a much longer conversation about what has and hasn’t changed in the world. We are happy to live in the contemporary world after all…

A refreshing read that provides important perspective. Thanks Pascal Daudin.

One step away from dishing out propaganda for Extinction Rebellion…

wow, anybody see any similarities to the current state of our world and this war? not exact but still something to think about… hopefully this doesn’t last 30 years


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