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6 héros noirs de la guerre civile

6 héros noirs de la guerre civile



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Alors que la guerre civile américaine faisait rage, avec l'asservissement de millions de personnes en jeu, les Afro-Américains ne se sont pas contentés de rester sur la touche. Qu'ils soient asservis, échappés ou nés libres, beaucoup ont cherché à influencer activement le résultat.

Des combats sur des champs de bataille sanglants à l'espionnage derrière les lignes ennemies ; des évasions audacieuses aux manœuvres politiques ; du sauvetage des soldats blessés à leur apprentissage de la lecture, ces six Afro-Américains se sont battus courageusement pour abolir l'esclavage et la discrimination. À leur manière, chacun a changé le cours de l'histoire américaine.

Harriet Tubman : espionne et chef militaire

Harriet Tubman, mieux connue pour son courage et sa perspicacité en tant que « chef d'orchestre » sur le chemin de fer clandestin, a conduit des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants esclaves vers le nord vers la liberté à travers ses itinéraires soigneusement prescrits et son réseau de refuges. Mais une fois que la guerre civile a commencé en 1861, Tubman a utilisé ses compétences en tant qu'espion et chef d'expédition pour l'armée de l'Union.

En 1862, elle s'est rendue dans un camp de l'Union en Caroline du Sud, pour aider les anciens esclaves qui s'étaient réfugiés auprès des troupes de l'Union, et pour travailler comme cuisinière et infirmière. Mais malgré son incapacité à se lire, Tubman a recueilli des renseignements pour l'armée de l'Union, organisant des éclaireurs pour cartographier les territoires et les voies navigables et localiser les troupes et les munitions confédérées.

En 1863, elle devient la première et la seule femme à diriger une expédition militaire pendant la guerre de Sécession, avec un succès retentissant. Tubman a dirigé 150 soldats sur trois canonnières fédérales sur la rivière Combahee en Caroline du Sud pour une attaque surprise contre les plantations d'éminents sécessionnistes, en utilisant les renseignements qu'elle a recueillis auprès de personnes asservies pour contourner les torpilles confédérées cachées. Le long de la route, ils se sont arrêtés à plusieurs endroits pour sauver plus de 700 personnes réduites en esclavage. Entre permettre une évasion aussi massive et brûler et piller des plantations, l'expédition de Tubman a porté un coup militaire et psychologique majeur à la confédération. Environ 100 des hommes noirs secourus ce jour-là ont rejoint l'armée de l'Union.

Tubman a participé à d'autres expéditions et a continué à recueillir des renseignements. Un général de l'Union aurait été réticent à laisser Tubman quitter la Caroline du Sud parce que « ses services sont trop précieux pour être perdus » car elle était « capable d'obtenir plus de renseignements que quiconque » de la part des personnes nouvellement libres.

LIRE LA SUITE: Après le chemin de fer clandestin, Harriet Tubman a mené un raid de guerre civile effronté

Alexander Augusta : médecin de guerre pionnier

La discrimination bloquant ses rêves de devenir médecin aux États-Unis, Alexander Augusta a déménagé au Canada pour obtenir son diplôme de médecine avant de revenir servir en tant qu'officier noir le plus haut gradé de l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession.

Née de parents afro-américains libres, Augusta a travaillé comme barbier à Baltimore tout en poursuivant des études médicales. Refusé d'entrer à l'Université de Pennsylvanie, il a étudié en privé avec un membre du corps professoral jusqu'à ce qu'il se marie et s'installe à Toronto, Canada pour obtenir un diplôme de l'Université de Toronto en 1856. Il est ensuite devenu chef du Toronto City Hospital.

Partisan du mouvement anti-esclavagiste américain, il retourne à Baltimore au début de la guerre de Sécession en 1861 et écrit au président Abraham Lincoln, lui proposant ses services de chirurgien. Il a reçu une commission de major comme chirurgien-chef dans le 7e U.S. Colored Infantry, le premier médecin afro-américain de l'armée sur huit dans l'armée de l'Union et son officier afro-américain le plus haut gradé.

Son rang ne le protégeait pas du racisme. Il a été agressé physiquement à Baltimore pour avoir porté son uniforme d'officier. Les plaintes de subordonnés blancs ont conduit Lincoln à le transférer pour diriger l'hôpital local des Freedmen en 1863.

Après la guerre, il pratiqua la médecine et devint le premier professeur de médecine noir et l'un des premiers membres du corps professoral du nouveau Medical College de l'Université Howard, où il resta jusqu'en 1877.

L'American Medical Association lui a refusé la reconnaissance en tant que médecin, mais il a encouragé les jeunes étudiants en médecine noirs à persévérer dans leurs rêves comme il l'a fait. À sa mort en 1890, il fut le premier officier noir à être enterré au cimetière national d'Arlington.

Abraham Galloway : soldat, espion et sénateur d'État

Trois ans après avoir échappé à l'esclavage dans la soute d'un navire se dirigeant vers le nord, Abraham Galloway est retourné dans le sud pour libérer davantage d'esclaves, y compris une incursion effrontée pour libérer sa mère. Intrépide, fougueux et infatigable dans sa quête pour améliorer la vie des Afro-Américains, il s'est avéré que Galloway était exactement le genre de maître espion dont les forces de l'Union avaient besoin.

Galloway s'est fait passer pour un esclave pour recueillir des renseignements auprès des troupes confédérées, a mis en place un réseau d'espionnage dans certaines parties du Sud et a encouragé des milliers d'esclaves qui avaient cherché protection derrière les lignes de l'Union à prendre les armes pour gagner leur liberté. Il a aidé à lever trois régiments de troupes de couleur des États-Unis.

Il n'a jamais appris à lire, mais a utilisé ses puissants talents d'orateur et d'organisateur pour lutter pour les droits des Noirs en tant que citoyens. Galloway faisait partie d'une délégation de cinq dirigeants noirs du Sud à la Maison Blanche pour exiger que Lincoln soutienne les droits civiques des Noirs. Il a organisé les sections nationales et locales de la Ligue nationale pour l'égalité des droits. Et en septembre 1865, a aidé à diriger une convention de personnes libérées.

En 1868, il est devenu l'un des premiers hommes noirs élus à la législature de Caroline du Nord, combattant ainsi la violente répression des électeurs par le Ku Klux Klan. Galloway, qui a fait face à de nombreuses menaces d'assassinat, avait toujours des pistolets à la taille et a dirigé une milice noire armée à Wilmington pour contrer l'intimidation constante. Lui et deux autres hommes noirs ont remporté les élections en tant que sénateurs de l'État, tandis que 18 hommes noirs sont devenus des représentants à l'Assemblée générale de la Caroline du Nord de 1868-1869. Au cours de son mandat, Galloway a voté pour les 14e et 15e amendements, accordant la citoyenneté et le droit de vote aux hommes noirs.

LIRE LA SUITE: Le seul coup d'État réussi des États-Unis a renversé un gouvernement biracial en 1898

Frederick Douglass : un abolitionniste fait pression pour le recrutement de Noirs

Au début de la guerre civile en 1861, Frederick Douglass était l'un des hommes noirs les plus célèbres des États-Unis, une voix éminente pour la liberté, les droits de l'homme et la réforme sociale. Orateur et écrivain exceptionnel dont les autobiographies détaillant son esclavage et son évasion sont devenues des best-sellers, Douglass était un leader abolitionniste national qui, pendant une vingtaine d'années, avait l'oreille des dirigeants du pays.

Au début de la guerre de Sécession, Douglass s'est opposé au président Abraham Lincoln pour ne pas avoir autorisé les anciens esclaves à s'enrôler. Lincoln avait hésité à armer des hommes noirs et à leur permettre de servir dans les forces militaires de l'Union, en partie à cause du racisme et aussi par peur que des États frontaliers indignés se joignent à la sécession, assurant la perte de l'Union. Mais à mesure que les défaites de l'Union augmentaient et que les effectifs diminuaient, les hommes noirs formèrent leurs propres unités dans le sud en 1862. Un appel officiel aux armes aux hommes noirs arriva au début de 1863.

Douglass, avec d'autres abolitionnistes éminents, a aidé à recruter des soldats noirs pour l'Union. Il a parcouru des milliers de kilomètres pour se rendre à des réunions de recrutement, louant les avantages du service et mettant fin à bon nombre de ses discours en menant le public dans "John Brown's Body", une chanson populaire de l'armée de l'Union. Il a publié fréquemment sur le sujet dans son journal Douglass mensuel, avec des articles et des reportages comme « Men of Color to Arms ! » et « Pourquoi un homme de couleur devrait-il s'enrôler ? »

Deux des fils de Douglass, Charles et Lewis, ont été parmi les premiers à s'enrôler dans le célèbre 54e Massachusetts Infantry Regiment, le deuxième bataillon afro-américain à avoir servi pendant la guerre, commandé par des officiers blancs. Un troisième fils, Frederick Jr., recruté pour le régiment comme son père.

Pour Douglass, porter l'uniforme d'un soldat comportait un grand symbolisme de la dignité d'un homme pour la liberté et une liste complète de droits civils. « Un aigle sur son bouton, et un mousquet sur son épaule, et ses balles dans ses poches », a déclaré Douglass, « il n'y a aucun pouvoir sur terre… qui puisse nier qu'il a obtenu le droit de citoyenneté aux États-Unis.

REGARDER Le 54e Massachusetts sur HISTORY Vault.

Robert Smalls : marin devenu sénateur

L'évasion audacieuse de Robert Smalls de l'esclavage aux mains de la marine de l'Union l'a mis sur la voie de devenir le visage public - et le recruteur de premier plan - des marins noirs pour l'Union. Lui-même transformerait cela en une carrière politique réussie.

Élevé en esclavage en Caroline du Sud, fils d'un homme blanc inconnu, Smalls a acquis de l'expérience en tant que gréeur et marin après que ses propriétaires ont déménagé de Beaufort à la plus grande ville portuaire de Charleston, où il a épousé Hannah Jones, une femme de chambre esclave.

Lorsque ses tentatives pour racheter sa femme et sa famille de l'esclavage ont échoué, il a planifié une évasion. Lorsque la guerre civile éclata, il devint matelot sur le navire de ravitaillement confédéré le Planter et apprit à naviguer entre les ports. Avant l'aube du 13 mai 1862, alors que les officiers blancs et l'équipage dormaient, il fit sortir le Planter du port de Charleston avec huit hommes, cinq femmes et trois enfants à bord, passant tranquillement de l'esclavage à la liberté.

Prêt à faire sauter le navire s'il est pris, Smalls a donné les bons signaux pour passer cinq points de contrôle (y compris Fort Sumter) et, une fois en eaux libres, a levé un drap de lit blanc en signe de capitulation face au blocus de l'Union Navy. Il a remis les canons et les munitions de l'engin, ainsi que des documents détaillant les routes maritimes confédérées, les horaires de départ et les emplacements des mines.

L'évasion audacieuse a contribué à encourager le président Lincoln à autoriser les Noirs libres à servir dans l'armée. Le Congrès a accordé 1 500 $ à Smalls, qui a fait une tournée de conférences, recrutant des hommes noirs pour servir. Il a également mené 17 missions sur le Planter et le cuirassé USS Keokuk dans et autour de Charleston.

Une fois nommé brigadier général dans la milice de Caroline du Sud, il a dirigé diverses entreprises avant de se lancer en politique, en tant que membre à la fois de la Chambre des représentants de la Caroline du Sud et du Sénat de son État. Son mandat à la Chambre des représentants des États-Unis de 1874 à 1879 a été entaché lorsqu'il a été reconnu coupable d'avoir accepté un pot-de-vin de 5 000 $ alors qu'il était au Sénat de l'État. Condamné à trois ans de prison, il a été gracié avant de purger sa peine.

LIRE LA SUITE: 5 personnes autrefois réduites en esclavage sont devenues des hommes d'État

Susie King Taylor : enseignante et infirmière de champ de bataille

Née en esclavage en Géorgie en 1848, Susan Baker King Taylor est allée vivre avec sa grand-mère libre à Savannah où son éducation secrète par des enseignants et des tuteurs a défié les lois interdisant l'éducation formelle pour les Afro-Américains.

Après avoir échappé à l'esclavage avec son oncle et d'autres, elle a rejoint des centaines de réfugiés anciennement réduits en esclavage sur l'île St. Simons, occupée par l'Union, au large de la côte sud de la Géorgie. À seulement 14 ans, elle est devenue la première enseignante noire à éduquer ouvertement les Afro-Américains en Géorgie.

Elle a épousé Edward King, un officier noir du 33rd Régiment d'infanterie de couleur des États-Unis. Lorsqu'elle ne travaillait pas comme infirmière ou blanchisseuse pour eux, elle a appris aux soldats à lire et à écrire et "a très bien appris à manier un mousquet... et pouvait tirer droit et souvent toucher la cible", écrit-elle dans ses mémoires.

Alors qu'elle travaillait comme infirmière dans un hôpital pour soldats afro-américains à Beaumont, en Caroline du Sud, elle a rencontré et travaillé avec Clara Barton, l'infirmière pionnière et humanitaire qui allait créer la Croix-Rouge américaine. Après la guerre, Taylor et son mari ont déménagé à Savannah et ont ouvert une école pour enfants afro-américains en 1866. À sa mort et à l'échec de l'école, elle a accepté un emploi de domestique dans une famille aisée, avec laquelle elle a déménagé à Boston.

En 1902, Taylor est devenue la première et la seule femme afro-américaine à écrire un mémoire sur ses expériences pendant la guerre civile, Souvenirs de ma vie au camp avec les 33e troupes de couleur des États-Unis, les volontaires de la fin du 1er S.C.. Elle a écrit sur le racisme persistant des décennies après le conflit, mais a réfléchi à une époque glorieuse de la lutte pour la liberté.


Tous les Afro-Américains n'ont pas été confrontés aux horreurs du combat en première ligne. Beaucoup ont joué des rôles de soutien en tant que charpentiers, cuisiniers, infirmières, ouvriers, chirurgiens et pilotes de bateaux à vapeur. Au total, 179 000 Afro-Américains ont combattu pendant la guerre, représentant 10 % de l'armée de l'Union.

Quatre-vingts d'entre eux étaient des officiers commissionnés. Bien que les femmes noires ne puissent pas officiellement servir, beaucoup ont agi comme espionnes, cuisinières, infirmières et éclaireuses. Harriet Tubman, qui a orchestré le chemin de fer clandestin, était l'une des plus célèbres.


Sur cette photo du 28 août 1963, Dorothy Height, à droite, présidente du Conseil national des femmes noires, écoute le révérend Martin Luther King Jr. prononcer son discours « I Have a Dream ». (Photo: AP)

En ce jour historique d'août 1963, Martin Luther King Jr. nous a raconté son rêve. Nous n'avons pas pu entendre ce dont rêvaient les femmes du mouvement des droits civiques, car aucune n'a parlé longuement lors du programme officiel de la Marche sur Washington.

Daisy Bates, leader du mouvement pour mettre fin à la ségrégation dans l'Arkansas et guide des neuf étudiants qui ont intégré le lycée central de Little Rock en 1958, a fait une brève promesse le 28 août 1963, avant l'« Hommage aux femmes noires combattantes pour la liberté, " un ajout au programme destiné à apaiser les femmes noires qui se sentaient marginalisées et leurs contributions négligées.

Le mouvement des droits civiques n'aurait pas pu exister sans les femmes. Ils étaient des organisateurs de terrain, des éducateurs, des stratèges et des écrivains. Ils ont construit une infrastructure organisationnelle, développé des arguments juridiques et encadré de jeunes militants. Ils se sont battus ardemment contre les forces du racisme, mais ils ont aussi combattu une autre forme d'oppression : le sexisme.

"Il y avait des centaines de femmes anonymes qui ont participé au mouvement", a déclaré Barbara Reynolds, journaliste et ministre dont les enregistrements de l'épouse de King, Coretta Scott King, sont à la base des mémoires posthumes de l'activiste, Ma vie, mon amour, mon héritage. "Ce ne sont pas seulement quelques dirigeants, ce sont les femmes qui ont vraiment marqué l'histoire de leur empreinte."

Beaucoup de ces femmes étaient des architectes à part entière, mais elles se sont retrouvées en dehors du cercle restreint de King.

'Black Panther' célèbre et élève les femmes noires

Coretta Scott King : Partenaire à part entière dans les droits civiques

Jackson : La pauvreté de la nation décevrait King

"Le Dr King était un chauvin", a déclaré Reynolds. Des hommes comme lui "ne pouvaient pas affirmer leur virilité dans la société en général, car ils seraient tués s'ils défendaient quoi que ce soit", alors ils ont affirmé leur masculinité d'autres manières au sein de leur propre communauté.

Les femmes des mouvements des droits civiques et de libération des Noirs ont compris que leur combat pour les droits humains devait s'attaquer aux doubles forces du racisme et du sexisme, et qu'il devait être inclusif. Comme Dayo F. Gore, Jeanne Theoharis et Komozi Woodard l'ont écrit dans Voulez-vous commencer une révolution? Les femmes radicales dans la lutte pour la liberté noire, de nombreuses femmes ont travaillé pour "créer de nouvelles structures et mouvements politiques exempts de racisme, de sexisme, de classisme et d'homophobie pour nourrir leurs visions de la libération".

"Les femmes autour de (King) avaient quelque chose de plus à dire", a déclaré Ericka Huggins, une ancienne dirigeante du Black Panther Party, qui, selon elle, luttait également contre le sexisme. "Ils avaient quelque chose de plus à dire sur la façon dont le sexisme institutionnel, structurel et la misogynie à certains égards étaient en place."

Colin Kaepernick et l'ancien leader des Black Panthers Ericka Huggins pic.twitter.com/Lc9E66Q4PL

&mdash Mac Jetson (@iSeekTruth007) 21 juin 2017

Le courage des militantes noires face à de multiples formes d'oppression a influencé d'autres mouvements de protestation, notamment le féminisme de la deuxième vague, la lutte pour les droits des homosexuels et les manifestations contre la guerre du Vietnam.

Coretta Scott King, une dirigeante à part entière, a utilisé son talent de chanteuse pour sensibiliser et mobiliser des fonds pour le mouvement de son mari et pour défendre les droits humains au sens large. Elle était une critique de la guerre du Vietnam plus tôt que son mari, et l'a persuadé de s'exprimer contre elle.

Des membres de la grève des femmes pour la paix, dont Coretta Scott King, à droite, participent à une manifestation en face des Nations Unies à New York le 1er novembre 1963. (Photo : Eddie Adams, AP)

King était le visage de la Southern Christian Leadership Conference, l'une des organisations de défense des droits civiques afro-américaines les plus importantes de son temps. Mais c'est le sens politique de l'activiste de longue date Ella Baker, considérée par certains comme la femme la plus influente du mouvement des droits civiques, qui a donné naissance à l'organisation et défini son programme, écrit Barbara Ransby dans Ella Baker et le Black Freedom Movement. Baker a également joué un rôle central au sein de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) et du Comité de coordination des étudiants non violents (SNCC).

Ella Baker, responsable du Southern Conference Educational Fund, prend la parole lors d'une conférence de presse le 3 janvier 1968. (Photo: Jack Harris, AP)

« Baker opérait dans un monde politique qui, à bien des égards, n'était pas tout à fait prêt pour elle », écrit Ransby. "Elle s'est insérée dans des situations de leadership où d'autres pensaient qu'elle n'appartenait tout simplement pas. Sa présence unique a ouvert la voie à une participation plus complète d'autres femmes dans les organisations politiques et a remodelé les positions qu'elles occuperaient au sein du mouvement. À chaque étape, elle a donné un coup de coude le mouvement dans une direction vers la gauche, inclusive et démocratique, apprenant et modifiant sa propre position au fur et à mesure. »

Pas toujours mentionné est Pauli Murray, l'activiste non-conformiste de genre et juriste qui a inventé le terme « Jane Crow » pour la discrimination sexuelle à laquelle les femmes noires sont confrontées. Murray a travaillé avec King, mais a critiqué le manque de leadership féminin dans son mouvement. Son livre Lois des États sur la race et la couleur a été appelée la « bible » de Brown c. Conseil de l'éducation, la décision de la Cour suprême de 1954 qui a déclaré inconstitutionnelle les écoles publiques séparées pour les étudiants noirs et blancs.

Le professeur de l'Université Brandeis, le Dr Pauli Murray, pose pour un portrait à Waltham, Massachusetts, le 25 septembre 1970. Murray, qui a travaillé avec Martin Luther King Jr., a inventé le terme "Jane Crow" pour désigner la discrimination sexuelle à laquelle les femmes noires sont confrontées. (Photo: AP)

Le film nominé aux Oscars Selma s'est concentré sur l'héritage de King lors des marches pour les droits de vote de Selma à Montgomery en 1965, mais c'était Diane Nash, à peine présente dans le film, qui était l'une de ses principales organisatrices. Nash, co-fondateur de la SNCC, a également aidé à orchestrer la campagne d'intégration des comptoirs-lunch à Nashville en 1960.

Même lorsque l'histoire se souvient des femmes, elle a tendance à les traiter comme des fables plutôt que comme des êtres humains. Prenez Rosa Parks, qui a été dépouillée de toute dimension, immortalisée en héros accidentel.

"Tout le monde semble penser qu'elle était une petite femme frêle qui était fatiguée – cette femme dont les pieds faisaient mal", a déclaré Reynolds. Mais Parks était un militant de longue date pour la justice raciale. Ce dont elle était fatiguée, a déclaré Reynolds, était "d'être mise à l'arrière du bus".

Dorothy Height, une dirigeante majeure de son époque qui a été présidente du Conseil national des femmes noires, s'est tenue sur l'estrade avec King lors de la marche sur Washington, mais a déclaré que de nombreuses femmes étaient furieuses des mauvais traitements qu'elles avaient subis.

"Je n'ai jamais vu une force plus immobile", a écrit Height dans Sisters in the Struggle Femmes afro-américaines dans le mouvement des droits civiques-Black Power. « Nous n'avons pas pu faire prendre au sérieux la participation des femmes.


Rosa Parks : une vidéo


Martin Luther King jr.

Ce n'est pas seulement que Martin Luther King est devenu le leader du mouvement des droits civiques qui l'a rendu si extraordinaire ? manière dans lequel il a dirigé le mouvement. King prônait la désobéissance civile, la résistance non-violente contre les lois injustes : « La non-violence est une arme puissante et juste qui coupe sans blesser et ennoblit l'homme qui la manie. Les militants des droits civiques ont organisé des manifestations, des marches, des boycotts, des grèves et des campagnes d'inscription des électeurs, et ont refusé d'obéir à des lois qu'ils savaient fausses et injustes.

Ces formes pacifiques de protestation se sont souvent heurtées à des menaces vicieuses, des arrestations, des passages à tabac et pire encore. King a souligné à quel point il était important que le mouvement des droits civiques ne tombe pas au niveau des racistes et des fauteurs de haine contre lesquels ils se sont battus : « Ne cherchons pas à satisfaire notre soif de liberté en buvant à la tasse d'amertume et de haine », a-t-il exhorté. "Nous devons pour toujours mener notre lutte sur le plan élevé de la dignité et de la discipline." La philosophie de King de « la dureté d'esprit et de la tendresse » était non seulement très efficace, mais elle a également donné au mouvement des droits civiques une autorité morale et une grâce inspirantes.


5 Mythe: Malcolm X était un radical violent, alors que Martin Luther King, Jr. était tout à propos du pacifisme

L'histoire considère Malcolm X et Martin Luther King, Jr. comme les deux faces d'une même pièce. Malcolm X était le militant radical prêchant la violence, et Martin Luther King, Jr. était un pacifiste à la Gandhi, bien que tous deux aient poussé au même résultat. De nos jours, nous avons toujours tendance à mettre les militants dans l'un de ces deux moules et à n'offrir l'approbation du public que pour ce dernier.

La réalité, cependant, est toujours plus compliquée. Malgré tout son discours militant, Malcolm X n'a ​​pas préconisé d'attaquer le gouvernement. Il a exhorté les Noirs à être prêts à se défendre violemment si nécessaire, mais jamais une seule fois en initiant la violence. Bien sûr, il a utilisé une rhétorique effrayante, mais il n'a jamais été « Tuer les blancs pour provoquer le changement » (ce que son mentor Elijah Muhammad lui a dit serait un suicide). C'était plutôt : « Nous n'avons pas peur de nous battre », ou selon ses propres mots : « Mettez la main sur nous en pensant que nous allons tendre l'autre joue – nous vous mettrons à mort tout comme cette." Il était par ailleurs connu pour désamorcer activement les situations où ses partisans devenaient trop indisciplinés, et même dans sa vie privée, il était beaucoup plus susceptible d'être poli avec les «diables blancs» qu'il rencontrait.

Pendant ce temps, Martin Luther King, Jr. n'était pas aussi opposé aux armes à feu que son héritage populaire voudrait nous le faire croire. Bien qu'il ait certainement organisé toutes ces manifestations non violentes pour lesquelles vous le connaissez, il a pleinement adhéré à l'idée d'une puissance de feu "juste au cas où". Souvenez-vous, King était un homme du Sud, luttant contre les actes de terrorisme contre sa personne et son peuple. Bien sûr, le mec en avait un ou 16. Au début de son leadership, sa maison pouvait être appelée à juste titre un arsenal. Il n'était pas rare qu'un visiteur s'asseye sur une chaise, seulement pour être averti à la dernière seconde qu'il était sur le point de placer son cul sur quelques pistolets. Après que sa maison a été bombardée en 1956, King a même essayé d'obtenir un permis de transport dissimulé, bien que cela se soit déroulé aussi bien que prévu. King a également prêché ce qu'il pratiquait, d'ailleurs ses écrits reconnaissent le droit à l'autodéfense armée.

Encore une fois, s'il vous plaît ne prenez pas cela comme une sorte de simpliste "Alors roi était le plus violent, et X était le chercheur de paix !" switcheroo. Le fait est que nous avons tendance à nous souvenir des militants par leurs extraits sonores les plus accrocheurs, faisant fondre tout un travail en quelque chose qui peut tenir sur un t-shirt. Malcolm X a obtenu Les gros titres font la une des journaux parce qu'ils font peur, tandis que les discours les plus célèbres de King parlent d'appels chrétiens à la paix et à la justice. Mais les humains ne sont pas des slogans, et la vraie vie exige que chaque militant ait un côté pratique.

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Les premiers héros de l'histoire chrétienne afro-américaine

So a écrit la première grande poétesse noire de l'histoire américaine et l'une des premières grandes poétesses du pays, Phillis Wheatley.

Elle est née en Gambie, en Afrique de l'Ouest, volée à ses parents à l'âge de 7 ans, réduite en esclavage et amenée en Amérique. Le tailleur de Boston, John Wheatley, l'a achetée comme servante personnelle de sa femme, Susannah. Phillis a fait preuve d'une intelligence prête, a appris l'anglais rapidement et a rapidement commencé à lire et à écrire de la poésie.

Les Wheatley étaient membres de la célèbre Old South Meeting House à Boston, où Phillis allait à l'église et fut baptisée à l'âge de 18 ans. Elle acquit une certaine renommée avec la publication, en Angleterre, de ses poèmes sur divers sujets religieux et moraux (1773). Bien qu'elle ait été examinée par « 18 des personnages les plus respectables de Boston » (pour prouver qu'elle, une femme noire, a vraiment écrit les poèmes), aucun éditeur américain ne la publiera. Ce n'est qu'avec l'aide de la philanthrope évangélique Selina, comtesse de Huntington, que ses poèmes ont attiré l'attention du public. En raison de ses dons évidents, ses propriétaires lui ont finalement donné la liberté.

Sa poésie reflète le style néoclassique de l'époque mais révèle aussi les circonstances de sa vie, notamment sa race et sa foi. Son poème le plus célèbre était peut-être « On étant amené d'Afrique en Amérique », cité ci-dessus. Plus tard, elle a gagné l'attention du général George Washington avec un poème qu'elle lui a dédié.

Elle a également commémoré l'œuvre de l'évangéliste George Whitefield, un pionnier de la prédication aux Noirs. Wheatley, dans son poème.

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Héros de la guerre civile américaine

Cela semble assez simple, non? Cette page doit concerner des personnes de la guerre civile qui ont accompli de grandes actions héroïques et nobles.

C'est ça, mais j'espère finir par en faire bien plus que ça. Il y aura des histoires sur de grandes personnes - des généraux et des dirigeants - qui reviennent dans chaque discussion sur la guerre civile. Des noms comme Lee, Grant, Lincoln, Davis, Jackson, Meade, etc. Ceux-ci devraient apparaître en raison de leurs grands impacts dans cette guerre.

Cependant, je veux que ce soit encore plus que cela.

Plus important encore, je ne ferai pas de pages biographiques sur les noms bien connus énumérés ci-dessus. Si je couvre quelqu'un comme Lincoln, ce sera une collection d'histoires intéressantes et cachées à son sujet plutôt que l'histoire de sa vie. L'objectif est de vous fournir une collection d'histoires sur les gens de la guerre civile que vous ne trouverez pas sur tous les sites.

Nous avons des pages spéciales traitant des aventures des espions de la guerre civile et des femmes de la guerre civile. Pour leurs histoires passionnantes, veuillez consulter ces pages.


Contenu

La question de la levée de régiments afro-américains dans les efforts de guerre de l'Union a d'abord été accueillie avec inquiétude par les responsables de la structure de commandement de l'Union, y compris le président Abraham Lincoln. Des inquiétudes concernant la réponse des États frontaliers (dont l'un, le Maryland, entourait la capitale de Washington D.C.), la réponse des soldats et des officiers blancs, ainsi que l'efficacité d'une force de combat composée d'hommes noirs ont été soulevées. [4] : 165–167 [5] Malgré la réticence officielle d'en haut, le nombre de volontaires blancs a chuté tout au long de la guerre et des soldats noirs étaient nécessaires, que la population le veuille ou non. [6] Cependant, les Afro-Américains s'étaient portés volontaires depuis les premiers jours de la guerre des deux côtés, bien que beaucoup aient été refusés. [7]

Le 17 juillet 1862, le Congrès américain a adopté deux lois autorisant l'enrôlement de troupes « de couleur » (Afro-américains) [8] mais l'enrôlement officiel n'a eu lieu qu'après la date d'entrée en vigueur de la Proclamation d'émancipation en janvier 1863. les unités de milice avaient déjà commencé à enrôler des Noirs, y compris la « Black Brigade of Cincinnati », levée en septembre 1862 pour aider à fournir de la main-d'œuvre pour contrecarrer un raid confédéré redouté sur Cincinnati depuis le Kentucky. En mai 1863, le Congrès a créé le Bureau of Colored Troops dans le but d'organiser les efforts des Noirs dans la guerre. [9]

Les Afro-Américains ont servi comme médecins après 1863, à commencer par le chirurgien de Baltimore Alexander Augusta. Augusta était un chirurgien senior, avec des chirurgiens assistants blancs sous son commandement à Fort Stanton, dans le Maryland. [dix]

En chiffres réels, les soldats afro-américains représentaient finalement 10% de l'ensemble de l'armée de l'Union (armée des États-Unis). Les pertes parmi les Afro-Américains étaient élevées : au cours de la dernière année et demie et de toutes les victimes signalées, environ 20 % de tous les Afro-Américains enrôlés dans l'armée ont perdu la vie pendant la guerre civile. [1] : 16 Notamment, leur taux de mortalité était significativement plus élevé que celui des soldats blancs :

[Nous] trouvons, selon les données officielles révisées, que sur un peu plus de deux millions de soldats des United States Volunteers, plus de 316.000 sont morts (toutes causes confondues), soit 15,2%. Sur les 67 000 soldats de l'armée régulière (blancs), 8,6 %, ou pas tout à fait 6 000, sont morts. Sur les quelque 180 000 soldats de couleur des États-Unis, cependant, plus de 36 000 sont morts, soit 20,5 %. Autrement dit, la mortalité "taux" parmi les troupes de couleur des États-Unis pendant la guerre de Sécession était de trente-cinq pour cent supérieur à celui des autres troupes, malgré le fait que les premières n'ont été enrôlées que dix-huit mois environ après le début des combats.

Obligation de travail des non-combattants Modifier

Les esclaves évadés qui cherchaient refuge dans les camps de l'armée de l'Union étaient appelés contrebandes. Un certain nombre d'officiers sur le terrain ont expérimenté, avec plus ou moins de succès, l'utilisation de produits de contrebande pour le travail manuel dans les camps de l'armée de l'Union, et plus tard en élevant des régiments de soldats noirs à partir d'eux. Ceux-ci comprenaient le général David Hunter (1802-1886), le sénateur américain/le général. James H. Lane (1814-1866) et le général Benjamin F. Butler (1818-1893), du Massachusetts. [4] : 165-167 Au début de 1861, le général Butler fut le premier commandant connu de l'Union à utiliser des contrebandes noires, dans un rôle non-combattant, pour effectuer les tâches physiques, après avoir refusé de rendre les esclaves évadés, à Fort Monroe, Virginie, qui est venue lui demander l'asile de leurs maîtres, qui ont cherché à les capturer et à les réduire en esclavage. En septembre 1862, des hommes afro-américains libres ont été enrôlés et contraints au travail forcé pour la construction de fortifications défensives par les forces de police de la ville de Cincinnati, dans l'Ohio, mais ils ont rapidement été libérés de leur travail forcé et d'un appel aux volontaires afro-américains. a été envoyé. Quelque 700 d'entre eux se sont portés volontaires et sont devenus connus sous le nom de Black Brigade of Cincinnati. En raison des conditions de travail difficiles et de l'extrême brutalité de leurs gardes de police de Cincinnati, l'armée de l'Union, dirigée par le général Lew Wallace, est intervenue pour rétablir l'ordre et veiller à ce que les conscrits noirs reçoivent le traitement équitable dû aux soldats, y compris le salaire égal des soldats. .

Des contrebandes ont ensuite été installées dans un certain nombre de colonies, comme au Grand Contraband Camp, en Virginie, et à Port Royal Experiment.

Les Noirs ont également participé à des activités plus loin derrière les lignes qui ont aidé à maintenir une armée fonctionnelle, comme dans les hôpitaux et autres. Jane E. Schultz a écrit à propos du corps médical qu'« environ 10 % de la main-d'œuvre féminine de secours de l'Union était d'origine africaine : des Noirs libres d'une éducation et d'une origine diverses qui gagnaient un salaire ou travaillaient sans salaire pour la cause plus large de la liberté, et des esclaves en fuite. qui cherchaient refuge dans des camps militaires et des hôpitaux." [11]

Les premières batailles de 1862 et 1863 Modifier

En général, les soldats et officiers blancs croyaient que les hommes noirs n'avaient pas la capacité de se battre et de bien se battre. En octobre 1862, des soldats afro-américains du 1st Kansas Colored Infantry, dans l'un des premiers engagements impliquant des troupes noires, firent taire leurs critiques en repoussant les attaques de guérillas confédérées lors de l'escarmouche à Island Mound, Missouri, dans le théâtre occidental. By August, 1863, 14 more Negro State Regiments were in the field and ready for service. Union General Benjamin Butler wrote "Better soldiers never shouldered a musket. I observed a very remarkable trait about them. They learned to handle arms and to march more easily than intelligent white men. My drillmaster could teach a regiment of Negroes that much of the art of war sooner than he could have taught the same number of students from Harvard or Yale." [12]

At the Battle of Port Hudson, Louisiana, May 27, 1863, the African-American soldiers bravely advanced over open ground in the face of deadly artillery fire. Although the attack failed, the Black soldiers proved their capability to withstand the heat of battle, with General Nathaniel P. Banks (1816–1894) recording in his official report: "Whatever doubt may have existed heretofore as to the efficiency of organizations of this character, the history of this day's proves. in this class of troops effective supporters and defenders." [13] Noted for his bravery was Union Captain Andre Cailloux, who fell early in the battle. [14] This was the first battle involving a formal Federal African-American unit. [15]

On June 7, 1863, a garrison consisting mostly of black troops assigned to guard a supply depot during the Vicksburg Campaign found themselves under attack by a larger Confederate force. Recently recruited, minimally trained, and poorly armed, the black soldiers still managed to successfully repulse the attack in the ensuing Battle of Milliken's Bend with the help of federal gunboats from the Tennessee river, despite suffering nearly three times as many casualties as the rebels. [16] At one point in the battle, Confederate General Henry McCulloch noted "The line was formed under a heavy fire from the enemy, and the troops charged the breastworks, carrying it instantly, killing and wounding many of the enemy by their deadly fire, as well as the bayonet. This charge was resisted by the negro portion of the enemy's force with considerable obstinacy, while the white or true Yankee portion ran like whipped curs almost as soon as the charge was ordered." [17]

Fort Wagner, Fort Pillow, and beyond Edit

The most widely known battle fought by African Americans was the assault on Fort Wagner, off the Charleston coast, South Carolina, by the 54th Massachusetts Infantry on July 18, 1863. The 54th volunteered to lead the assault on the strongly fortified Confederate positions of the earthen/sand embankments (very resistant to artillery fire) on the coastal beach. The soldiers of the 54th scaled the Fort's parapet, and were only driven back after brutal hand-to-hand combat. Despite the defeat, the unit was hailed for its valor, which spurred further African-American recruitment, giving the Union a numerical military advantage from a large segment of the population the Confederacy did not attempt to exploit until too late in the closing days of the War. Unfortunately for any African-American soldiers captured during these battles, imprisonment could be even worse than death. Black prisoners were not treated the same as white prisoners. They received no medical attention, harsh punishments, and would not be used in a prisoner exchange because the Confederate states only saw them as escaped slaves fighting against their masters. [19]

After the battle, Secretary of War Edwin Stanton praised the recent performances of black troops in a letter to Abraham Lincoln, stating "Many persons believed, or pretended to believe, and confidentially asserted, that freed slaves would not make good soldiers they would lack courage, and could not be subjected to military discipline. Facts have shown how groundless were these apprehensions. The slave has proved his manhood, and his capacity as an infantry soldier, at Milliken's Bend, at the assault opon Port Hudson, and the storming of Fort Wagner." [17]

African-American soldiers participated in every major campaign of the War's last year, 1864–1865, except for Sherman's Atlanta Campaign in Georgia, and the following "March to the Sea" to Savannah, by Christmas 1864. The year 1864 was especially eventful for African-American troops. On April 12, 1864, at the Battle of Fort Pillow, in Tennessee, Confederate General Nathan Bedford Forrest led his 2,500 men against the Union-held fortification, occupied by 292 black and 285 white soldiers.

After driving in the Union pickets and giving the garrison an opportunity to surrender, Forrest's men swarmed into the Fort with little difficulty and drove the Federals down the river's bluff into a deadly crossfire. Casualties were high and only sixty-two of the U.S. Colored Troops survived the fight. Accounts from both Union and Confederate witnesses suggest a massacre. [20] Many believed that the massacre was ordered by Forrest. The battle cry for some black soldiers became "Remember Fort Pillow!"

The Battle of Chaffin's Farm, Virginia, became one of the most heroic engagements involving Black troops. On September 29, 1864, the African-American division of the Eighteenth Corps, after being pinned down by Confederate artillery fire for about 30 minutes, charged the earthworks and rushed up the slopes of the heights. During the hour-long engagement the Division suffered tremendous casualties. Of the twenty-five African Americans who were awarded the Congressional Medal of Honor during the Civil War, fourteen received the honor as a result of their actions at Chaffin's Farm.

Discrimination in pay and assignments Edit

Although black soldiers proved themselves as reputable soldiers, discrimination in pay and other areas remained widespread. According to the Militia Act of 1862, soldiers of African descent were to receive $10.00 per month, with an optional deduction for clothing at $3.00. In contrast, white privates received $12.00 per month plus a clothing allowance of $3.50. [22] Many regiments struggled for equal pay, some refusing any money and pay until June 15, 1864, when the Federal Congress granted equal pay for all soldiers. [23] [24]

Besides discrimination in pay, colored units were often disproportionately assigned laborer work, rather than combat assignments. [4] : 198 General Daniel Ullman, commander of the Corps d'Afrique, remarked "I fear that many high officials outside of Washington have no other intention than that these men shall be used as diggers and drudges." [25]

African-American contributions to Union war intelligence Edit

Blacks, both slave and free, were also heavily involved in assisting the Union in matters of intelligence, and their contributions were labeled Black Dispatches. [26] One of these spies was Mary Bowser. Harriet Tubman was also a spy, a nurse, and a cook whose efforts were key to Union victories and survival. Tubman is most widely recognized for her contributions to freeing slaves via the Underground Railroad. However, her contributions to the Union Army were equally important. She used her knowledge of the country's terrain to gain important intelligence for the Union Army. She became the first woman to lead U.S. soldiers into combat when, under the order of Colonel James Montgomery, she took a contingent of soldiers in South Carolina behind enemy lines, destroying plantations and freeing 750 slaves in the process. [27]

Blacks routinely assisted Union armies advancing through Confederate territory as scouts, guides, and spies. Confederate General Robert Lee said "The chief source of information to the enemy is through our negroes." [28] In a letter to Confederate high command, Confederate general Patrick Cleburne complained "All along the lines slavery is comparatively valueless to us for labor, but of great and increasing worth to the enemy for information. It is an omnipresent spy system, pointing out our valuable men to the enemy, revealing our positions, purposes, and resources, and yet acting so safely and secretly that there is no means to guard against it. Even in the heart of our country, where our hold upon this secret espionage is firmest, it waits but the opening fire of the enemy's battle line to wake it, like a torpid serpent, into venomous activity." [29]

Union Navy (U.S. Navy) Edit

Like the army, the Union Navy's official position at the beginning of the war was ambivalence towards the use of either Northern free blacks or runaway slaves. The constant stream, however, of escaped slaves seeking refuge aboard Union ships, forced the Navy to formulate a policy towards them. [30] Secretary of the Navy, Gideon Wells in a terse order, pointed out the following

It is not the policy of this Government to invite or encourage this kind of desertion and yet, under the circumstances, no other course. could be adopted without violating every principle of humanity. To return them would be impolitic as well as cruel. you will do well to employ them.

In time, the Union Navy would see almost 16% of its ranks supplied by African Americans, performing in a wide range of enlisted roles. [32] In contrast to the Army, the Navy from the outset not only paid equal wages to white and black sailors, but offered considerably more for even entry-level enlisted positions. [33] Food rations and medical care were also improved over the Army, with the Navy benefiting from a regular stream of supplies from Union-held ports. [34]

Becoming a commissioned officer, however was still out of reach for nearly all black sailors. With rare exceptions, only the rank of petty officer would be offered to black sailors, and in practice, only to free blacks (who often were the only ones with naval careers sufficiently long to earn the rank). [35] Robert Smalls, an escaped slave, was given the rank of captain of the steamer "Planter" in December 1864. [36]

Confederate Army Edit

Blacks did not serve in the Confederate Army as combat troops. [2] [38] [39] Blacks were not merely not recruited service was actively forbidden by the Confederacy for the majority of its existence. [2] Enslaved blacks were sometimes used for camp labor, however. Other times, when a son or sons in a slaveholding family enlisted, he would take along a family slave to work as a personal servant. Such slaves would perform non-combat duties such as carrying and loading supplies, but they were not soldiers. Still, even these civilian usages were comparatively infrequent. In areas where the Union Army approached, a wave of slave escapes would inevitably follow Southern blacks would inevitably offer themselves as scouts who knew the territory to the Federals. Confederate armies were rationally nervous about having too many blacks marching with them, as their patchy loyalty to the Confederacy meant that the risk of one turning runaway and informing the Federals as to the rebel army's size and position was substantial. Opposition to arming blacks was even stauncher. Many in the South feared slave revolts already, and arming blacks would make the threat of mistreated slaves overthrowing their masters even greater. [2]

The closest the Confederacy came to seriously attempting to equip colored soldiers in the army proper came in the last few weeks of the war. The Confederate Congress narrowly passed a bill allowing slaves to join the army. The bill did not offer or guarantee an end to their servitude as an incentive to enlist. Even this weak bill, supported by Robert E. Lee, passed only narrowly, by a 9–8 vote in the Senate. President Jefferson Davis signed the law on March 13, 1865, but went beyond the terms in the bill by issuing an order on March 23 to offer freedom to slaves so recruited. The emancipation offered, however, was reliant upon a master's consent "no slave will be accepted as a recruit unless with his own consent and with the approbation of his master by a written instrument conferring, as far as he may, the rights of a freedman." [40] According to historian William C. Davis, President Davis felt that blacks would not fight unless they were guaranteed their freedom after the war. [41] Gaining this consent from slaveholders, however, was an "unlikely prospect". [2]

According to calculations of Virginia's state auditor, some 4,700 free black males and more than 25,000 male slaves between eighteen and forty five years of age were fit for service. [42] However, only a small number were raised in the intervening months, mostly as medics coming from two local hospitals -Windsor and Jackson- as well as a formal recruiting center created by General Ewell and staffed by Majors James Pegram and Thomas P. Turner. [43] : 125 They managed to recruit about 200. [44] Two companies of blacks were mustered, and they paraded down the streets of Richmond, albeit without weapons. At least one such review had to be cancelled due not merely to lack of weaponry, but also lack of uniforms or equipment. These units did not see combat Richmond fell without a battle to Union armies one week later in early April 1865. These two companies were the sole exception to the Confederacy's policy of spurning black soldiery, never saw combat, and came too late in the war to matter. [2] In his memoirs, Davis stated "There did not remain time enough to obtain any result from its provisions". [45]

According to a 2019 study by historian Kevin M. Levin, the origin of the myth of black Confederate soldiers primarily originates in the 1970s. [46] After 1977, some Confederate heritage groups began to claim that large numbers of black soldiers fought loyally for the Confederacy. [47] [48] These accounts are not given credence by historians, as they rely on sources such as postwar individual journals rather than military records. [2] [47] Historian Bruce Levine wrote:

The whole sorry episode [the mustering of colored troops in Richmond] provides a fitting coda for our examination of modern claims that thousands and thousands of black troops loyally fought in the Confederate armies. This strikingly unsuccessful last-ditch effort constituted the sole exception to the Confederacy's steadfast refusal to employ African American soldiers. As General Ewell's long term aide-de-camp, Major George Campbell Brown, later affirmed, the handful of black soldiers mustered in the southern capital in March of 1865 constituted 'the first and only black troops used on our side.' [49]

Non-military use Edit

The impressment of slaves and conscription of freedmen into direct military labor initially came on the impetus of state legislatures, and by 1864, six states had regulated impressment (Florida, Virginia, Alabama, Louisiana, Mississippi, and South Carolina, in order of authorization). [50] [51] [52] Slave labor was used in a wide variety of support roles, from infrastructure and mining, to teamster and medical roles such as hospital attendants and nurses. [43] : 62–63 Bruce Levine wrote that "Nearly 40% of the Confederacy's population were unfree. the work required to sustain the same society during war naturally fell disproportionately on black shoulders as well. By drawing so many white men into the army, indeed, the war multiplied the importance of the black work force." [43] : 62

Naval historian Ivan Musicant wrote that blacks may have possibly served various petty positions in the Confederate Navy, such as coal heavers or officer's stewards, although records are lacking. [53]

After the war, the State of Tennessee granted Confederate Pensions to nearly 300 African Americans for their service to the Confederacy. [54] [55]

Proposals to arm slaves Edit

The idea of arming slaves for use as soldiers was speculated on from the onset of the war, but not seriously considered by Davis or others in his administration. As the Union saw victories in the fall of 1862 and the spring of 1863, however, the need for more manpower was acknowledged by the Confederacy in the form of conscription of white men, and the national impressment of free and slave blacks into laborer positions. State militias composed of freedmen were offered, but the War Department spurned the offer. [43] : 19

In January 1864, General Patrick Cleburne in the Army of Tennessee proposed using slaves as soldiers in the national army to buttress falling troop numbers. Cleburne recommended offering slaves their freedom if they fought and survived. He also recommended recognizing slave marriages and family, and forbidding their sale, hotly controversial proposals when slaveowners routinely separated families and refused to recognize familial bonds. Cleburne cited the blacks in the Union army as proof that they could fight. He also believed that such a policy would reduce mass defections of slaves to the Union: "The approach of the enemy would no longer find every household surrounded by spies . There would be no recruits awaiting the enemy with open arms, no complete history of every neighborhood with ready guides, no fear of insurrection in the rear. [2]

Cleburne's proposal received a hostile reception. Recognizing slave families would entirely undermine the economic foundation of slavery, as a man's wife and children would no longer be salable commodities, so his proposal veered too close to abolition for the pro-slavery Confederacy. [2] The other officers in the Army of Tennessee disapproved of the proposal. A. P. Stewart said that emancipating slaves for military use was "at war with my social, moral, and political principles", while James Patton Anderson called the proposal "revolting to Southern sentiment, Southern pride, and Southern honor." [57] [58] [2] It was sent to Confederate President Jefferson Davis anyway, who refused to consider Cleburne's proposal and ordered the report kept private as discussion of it could only produce "discouragement, distraction, and dissension." Military adviser to Davis General Braxton Bragg considered the proposal outright treasonous to the Confederacy. [2]

The growing setbacks for the Confederacy in late 1864 caused a number of prominent officials to reconsider their earlier stance, however. President Lincoln's re-election in November 1864 seemed to seal the best political chance for victory the South had. President Davis, Secretary of State Judah P. Benjamin, and General Robert E. Lee now were willing to consider modified versions of Cleburne's original proposal. On November 7, 1864, in his annual address to Congress, Davis hinted at arming slaves. [59] Despite the suppression of Cleburne's idea, the question of enlisting slaves into the army had not faded away, but had become a fixture of debate among columns of southern newspapers and southern society in the winter of 1864. [43] : 4 [60] Representative of the two sides in the debate were the Demandeur de Richmond et le Charleston Courier:

. whenever the subjugation of Virginia or the employment of her slaves as soldiers are alternative propositions, then certainly we are for making them soldiers, and giving freedom to those negroes that escape the casualties of battle.

Slavery, God's institution of labor, and the primary political element of our Confederation of Government, state sovereignty. must stand or fall together. To talk of maintaining independence while we abolish slavery is simply to talk folly.

Opposition to the proposal was still widespread, even in the last months of the war. Howell Cobb of Georgia wrote in January 1865 that

the proposition to make soldiers of our slaves is the most pernicious idea that has been suggested since the war began. You cannot make soldiers of slaves, nor slaves of soldiers. The day you make soldiers of [Negroes] is the beginning of the end of the revolution. If slaves will make good soldiers our whole theory of slavery is wrong – but they won't make soldiers. [58] [2]

Robert M. T. Hunter wrote "What did we go to war for, if not to protect our property?" [2] Confederate General Robert Toombs complained "But if you put our negroes and white men into the army together, you must and will put them on an equality they must be under the same code, the same pay, allowances and clothing. There must be promotions for valor or there will be no morals among them. Therefore, it is a surrender of the entire slavery question." [63]

On January 11, 1865 General Robert E. Lee wrote the Confederate Congress urging them to arm and enlist black slaves in exchange for their freedom. [64] On March 13, the Confederate Congress passed legislation to raise and enlist companies of black soldiers. The legislation was then promulgated into military policy by Davis in General Order No. 14 on March 23, 1865. [40]

Louisiana militia Edit

Louisiana was somewhat unique among the Confederacy as the Southern state with the highest proportion of non-enslaved free blacks, a remnant of its time under French rule. Elsewhere in the South, such free blacks ran the risk of being accused of being a runaway slave, arrested, and enslaved. One of the state militias was the 1st Louisiana Native Guard, a militia unit composed of free men of color, mixed-blood creoles who would be considered black elsewhere in the South by the one-drop rule. The unit was short lived, never saw combat, and was forced to disband in April 1862 after the Louisiana State Legislature passed a law that reorganized the militia into only ". free white males capable of bearing arms." [65] [66] A Union army regiment 1st Louisiana Native Guard was later formed under the same name after General Butler took control of New Orleans.

Other militias with notable free black representation included the Baton Rouge Guards under Capt. Henry Favrot, the Pointe Coupee Light Infantry under Capt. Ferdinand Claiborne, and the Augustin Guards and Monet's Guards of Natchitoches under Dr. Jean Burdin. The only official duties ever given to the Natchitoches units were funeral honor guard details. [67] One account of an unidentified African American fighting for the Confederacy, from two Southern 1862 newspapers, [68] tells of "a huge negro" fighting under the command of Confederate Major General John C. Breckinridge against the 14th Maine Infantry Regiment in a battle near Baton Rouge, Louisiana, on August 5, 1862. The man was described as being "armed and equipped with knapsack, musket, and uniform", and helping to lead the attack. [69] The man's status of being a freedman or a slave is unknown.

Prisoner exchanges between the Union and Confederacy were suspended when the Confederacy refused to return black soldiers captured in uniform. In October 1862, the Confederate Congress issued a resolution declaring that all Negroes, free and slave, should be delivered to their respective states "to be dealt with according to the present and future laws of such State or States". [70] In a letter to General Beauregard on this issue, Secretary Seddon pointed out that "Slaves in flagrant rebellion are subject to death by the laws of every slave-holding State" but that "to guard, however, against possible abuse. the order of execution should be reposed in the general commanding the special locality of the capture." [71]

However, Seddon, concerned about the "embarrassments attending this question", [72] urged that former slaves be sent back to their owners. As for freemen, they would be handed over to Confederates for confinement and put to hard labor. [73] Black troops were actually less likely to be taken prisoner than Whites, as in many cases, such as the Battle of Fort Pillow, Confederate troops murdered them on the battlefield if taken prisoner, Black troops and their White officers faced far worse treatment than other prisoners.

In the last few months of the war, the Confederate government agreed to the exchange of all prisoners, White and Black, and several thousand troops were exchanged until the surrender of the Confederacy ended all hostilities. [74]


Andrew Johnson

Andrew Johnson
December 29, 1808 &ndash July 31, 1875

Andrew Johnson was Lincoln's last Vice-President and succeeded to office as the 17th President following Lincoln's assassination. He was the first President to be impeached and avoided removal from office by a single vote.


Terrorized African-Americans Found Their Champion in Civil War Hero Robert Smalls

I n May 1862, an enslaved man named Robert Smalls won renown by stealing the Planter , the Confederate military transport on which he served as a pilot. On a night when the ship’s three white officers defied standing orders and left the vessel in the care of its crew, all slaves, Smalls guided it out of its slip in Charleston Harbor and picked up his wife, their two young children and other crewmen’s families at a rendezvous on the Cooper River. Flying the South Carolina state flag and the Stars and Bars, he steered past several armed Confederate checkpoints and out to the open sea, where he exchanged his two flags for a simple white one—a gesture of surrender to a Union ship on blockade duty. In all, he delivered 16 enslaved persons to freedom.

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After serving the Union cause as a pilot for the rest of the Civil War, he returned to South Carolina, opened a general store that catered to the needs of freedmen, bought his deceased master’s mansion in Beaufort and edited the Beaufort Southern Standard. He soon dived into politics as a loyal Republican. In 1868, he was a delegate to the South Carolina convention charged with writing a new state constitution, which guaranteed freedmen the right to vote and their children the promise of free public education.

The Wars of Reconstruction: The Brief, Violent History of America's Most Progressive Era

By 1870, just five years after Confederate surrender and thirteen years after the Dred Scott decision ruled blacks ineligible for citizenship, Congressional action had ended slavery and given the vote to black men.

Over the next three decades, Smalls served South Carolina in both houses of its legislature and in the U.S. House of Representatives. In 1895, he was once again a delegate to the state constitutional convention—except this time, he was hoping to defend the freedmen’s right to vote against efforts by white South Carolina Democrats to quash it. Although Smalls had learned to read only in adulthood, he was a feared debater, and at age 56 the burly war hero remained an imposing figure. When he rose to speak at the State Capitol in Columbia, the chamber fell silent.

The “negro was here to stay,” Smalls thundered, “and it was to the interests of the white man to see that he got all of his rights.” He supported his argument with data: tables and figures designed to demonstrate the economic and political clout of his state’s 600,000 black citizens (a slight majority of a total population of 1.1 million). In South Carolina alone, he observed, “the negroes pay tax on $12,500,000 worth of property,” citing the most recent census. He argued for adopting a combined “property and educational qualification” for voting, but that was a bluff: Many white farmers had lost their property during the war, and he knew that wealthy white Democrats could never sell such a proposal to their poorer constituents.

Smalls then advanced a startling claim: “Since the reconstruction times, 53,000 negroes have been killed in the South.”

Smalls bought his ex-master’s mansion in Beaufort when it was put up for sale for back taxes in the 1860s. It remained in his family until 1953. (Lisa Elmaleh)

Fifty-three thousand dead is a staggering number—more than all the dead, wounded and missing at the Battle of Gettysburg. Even spread over the 30 years that had elapsed since Appomattox, that would be an average of 1,766 murders each year, or almost five each day, across the 11 former Confederate states.

When I first read Smalls’ speech while researching political violence in the years after the Civil War, I was stunned. Most estimates of postwar killings of African-Americans amount to about 4,000 public lynchings committed between 1877 and 1968. But what about those who were assassinated or disappeared avant 1877, the year Reconstruction began to decline? How did Smalls arrive at that figure? Perhaps he simply invented it to capture the nation’s attention or to appeal to the sympathy of moderate Southern whites. But this figure, like others in his oration, was precise. He could have said “about fifty thousand” or even “more than fifty thousand,” but he didn’t. Was his number even plausible? Could it be verified? As far as I could tell, no historian had tried.

The answer matters because it captures a shifting understanding of what brought the nation’s first meaningful campaign for racial equality to a halt. Too often, the central question about the postwar period is why Reconstruction failed, which implies that the process itself was flawed in ways that contributed to its own demise. But Smalls’ death toll, if even close to accurate, adds substantial weight to the idea that Reconstruction was overthrown—by unremitting clandestine violence.

To evaluate his number, I combed through sources that would have been available to him. I quickly learned one thing: Those sources lack basic information, such as victims’ last names, making it unlikely that anyone will be able to establish a precise number of people targeted for assassination by Southern whites. Gradually, though, I came to another conclusion: Those sources clearly demonstrate that white Democrats, an electoral minority in every Southern state after the war, engaged in racial terrorism to restore the prewar social order. Despite the imprecision in the records, I found Smalls’ figure to be entirely plausible.

In 1874, Smalls won election to the U.S. House—where he used this desk—with 80 percent of the vote. In 1878, voter intimidation cut his share to 29 percent. (Lisa Elmaleh)

In recent years, a number of important books have chronicled the upheaval that followed the Military Reconstruction Act of 1867. That law, passed by a Congress that Republicans dominated, required the former Confederate states to adopt constitutions that recognized black citizenship, including the rights to vote and to sit on juries. In response, Confederate veterans founded the Ku Klux Klan, with the former Confederate general Nathan Bedford Forrest as its national leader. Because Klansmen operated in their home counties, they knew which local black activists to target for intimidation or assassination. Typical was the case of Benjamin F. Randolph, a South Carolina state senator and a delegate to the state’s 1868 constitutional convention: While campaigning for Republican candidates that October, he was shot down by three white men at a train station in broad daylight. No one ever pursued or even identified the gunmen.

Congress responded to such attacks with the Ku Klux Klan Act, which President Ulysses S. Grant signed into law in April 1871. After Klansmen murdered two more black legislators in South Carolina, Grant exercised his powers under the act to declare martial law and suspend the writ of habeas corpus in nine counties in the state. As federal troops made arrests in scores of attacks, Grant’s attorney general, Amos Akerman, went to South Carolina to oversee the prosecutions, which were conducted in federal courts and before interracial juries. The Justice Department obtained 168 convictions, and Akerman’s informants estimated that as many as 2,000 vigilantes had fled the state rather than face arrest. “Peace has come to many places as never before,” Frederick Douglass exulted. “The scourging and slaughter of our people have so far ceased.”

But the aging abolitionist was overly optimistic. In crushing the Klan, Akerman inadvertently decentralized white vigilantism. Thanks to the Klan Act, black citizens were protected by federal marshals at the polls and Army patrols in urban areas. But elsewhere, lone assassins and small gangs still preyed on the Republican leaders of the reconstructed state governments and the African-American citizens they tried to protect. Scholarly attention, understandably, has tended to focus on large-scale atrocities, such as the Colfax Massacre of 1873, in which a white mob torched a Louisiana courthouse and gunned down at least 62 African-Americans as they tried to flee the flames. But those atrocities, horrific though they were, accounted for several hundred deaths at most.

Beaufort, like many Southern communities, prizes its majestic live oaks as a symbol of strength. (Lisa Elmaleh)

Which brings us back to Robert Smalls’ assertion of 53,000 African-Americans murdered. Unhappily, little survives of his personal papers, so they don’t provide much help in determining how he arrived at that number. But other sources do.

One is Blanche K. Bruce. A former Virginia bondman, he attended Oberlin College and served in the Mississippi State Senate. In 1875, the same year Smalls began representing South Carolina in the House, Bruce arrived in Washington as a U.S. senator for Mississippi. At the time, he was the only black U.S. senator, and African-Americans across the country regarded him as their spokesman. People peppered him with news regarding racial violence. “Tell them in Congress how Howard Banks & his poor little Boy were brutally murdered here and how one of our preachers was shot down,” someone wrote from Vicksburg, Mississippi. Bruce’s correspondence, which fills nine boxes at Howard University’s library, is rife with such reports. Although Smalls was one of only seven black congressmen in 1875, his wartime service made him the most famous of the group. Undoubtedly, he too received bulletins on violence from around the country.

As a congressman, Smalls also had access to the extensive regional reports from officers assigned to the Freedmen’s Bureau, the federal agency that helped former slaves and impoverished Southern whites obtain food, land, education and labor contracts from 1865 to 1872. In hundreds of bound volumes, innumerable letters documented attacks on black and white teachers employed by the bureau, and during election seasons the reports from the field contained almost nothing but accounts of violence.

Harper’s Weekly reports on “The Steamer ‘Planter’ and Her Captor,” June 14, 1862 (Library of Congress Prints and photographs division)

In Grenada, Mississippi, for example, J.B. Blanding, a 25-year-old Army officer and bureau agent, was shot three times in the head while out for an evening stroll in 1866. The next morning, as Blanding lay dying, “a committee of citizens” paid a call on his captain to warn him “that the teachers must leave, and that if he himself did not leave he would be killed next.”

When an Atlanta-based activist named Walker journeyed into the countryside during the fall of 1868, “a party of white men” surrounded a house where he was spending the night and threatened to torch it unless he came with them. Vowing to “deliver himself and trust to the Lord,” Walker did so. He was found the next day “with two bullet holes in his breast.” Two days before the election, another Georgia-based bureau agent informed his superiors that he knew of “five freedmen who have been murdered for political opinion within the last two weeks.”

Just weeks before that in Alabama, “a gang of men disguised” broke into the home of freedman Moses Hughes. When they couldn’t find Hughes, who had crawled up the chimney, they shot his wife “through the Brain & left her dead.” The “plain truth,” the agent reported, “is the Rebellion is flourishing in these parts.”

A plaque below the bust of Smalls at Tabernacle Baptist Church is inscribed with the proposition he defended throughout his post-Civil War career. (Lisa Elmaleh)

The black press is a third possible source for Smalls’ tabulations (though not Smalls’ own paper I could locate no print run of the Beaufort Southern Standard). Almost from the moment the Crescent City fell to Union gunboats in April 1862, Louis Charles Roudanez began publishing the New Orleans Tribune. After the Confederate surrender three years later, black newspapers appeared in almost every Southern town. As Roudanez and other black editors documented white-on-black violence, Democrats retaliated. In Opelousas, Louisiana, they demolished the office of the pro-Republican Progress, lynched its French-born editor and, according to the black-owned San Francisco Elevator, shot as many as “one hundred negroes.” The Tribune also highlighted the calculus of terror, noting that ministers and other community leaders were high-value targets. Southern “Democrats wanted to get those recognized leaders out of the way,” one black editor said. “If they could not scare him out, then they would kill him.” The press, like the Freedmen’s Bureau reports, documented an epidemic of bloody oppression.

This wave of terror continued into the 1870s, and even visited Smalls’ doorstep. In 1876, some rice planters threatened to “tie him up and give him 150 lashes on his big fat ass” as he tried to settle a labor strike by black rice workers. He struck a deal anyway. On Election Day that year—“a carnival of bloodshed and violence,” Smalls said—he narrowly won re-election to the U.S. House. But then the state’s Democrats, now ascendant, challenged the result and accused him of taking a $5,000 bribe during his days in the State Senate. While the case proceeded—he was tried and convicted, but then pardoned in 1879—Smalls retained his seat in the House. But he lost it in the 1878 elections. By then the state’s white supremacist Democrats had retaken control of the government.

The grounds of the Robert Smalls House in Beaufort. (Lisa Elmaleh)

This time, there was no federal intervention. An economic depression in 1873 had turned the nation’s attention to financial matters. Northerners may have tired of reading about violence in the South. As federal troops were sent to fight the escalating wars on the Great Plains, their presence in the South declined from an 1867 peak of 12,000 to only 2,800 in the summer of 1876. By then Southerners were demanding that even those troops depart that demand became moot when Rutherford B. Hayes agreed to withdraw them as part of the deal that settled that November’s disputed presidential election.

The dilution of black power continued. In 1880, Smalls lost his House seat with only 40 percent of the vote—but after he presented evidence that African-American turnout had been suppressed through intimidation, the House voted to seat him instead of his opponent. After he won two more contentious, contested elections, he lost his seat to William Elliott, a Democrat and former Confederate officer. “Elections are all in the hands of the Democrats,” he told a reporter in 1886.

A view of the wetlands down the street from the Robert Smalls House. (Lisa Elmaleh)

As a reward for party service, President Benjamin Harrison appointed Smalls collector for the Port of Beaufort. Five years later, as one of South Carolina’s constitutional delegates, Smalls proclaimed his hope that “when our work is done that we have made as good a constitution as the one we are doing away with.”

He hoped in vain. The new constitution required that voters own at least $300 worth of property, pass a literacy test and be able to answer questions about any provision in the document. It disenfranchised most African-Americans and laid the basis for Jim Crow segregation in South Carolina. There and elsewhere, democracy was subverted, and the human toll, however inexact, was enormous.

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This article is a selection from the September issue of Smithsonian magazine


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