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Or plus brillant

"La cour a été invitée à supposer l'existence d'une offrande votive d'une sorte inconnue jusqu'à présent, dans un pays où de telles offrandes étaient inconnues, dans une mer dont l'existence n'était pas connue, à un seaagod par un chef également inconnu." Ainsi, le trésor a été déclaré trésor et est devenu la propriété personnelle du roi Édouard VII. Il les a gracieusement remis à la Royal Irish Academy. Leur collection fait maintenant partie du Musée national de Dublin.

(Merci à T.H. Mullin et son excellent livre "Limavady and the Roe Valley" pour certains de ces faits)

En 1996, il a été décidé que la monnaie britannique avait vraiment besoin d'un bon design. C'est pourquoi ils ont mis un motif d'Ulster au revers de la pièce - les quatre régions du Royaume-Uni se relaient pour fournir les symboles. Une poignée du résultat de cette politique peut être vu sur la droite. Les lecteurs britanniques seront familiers avec les objets. Le designer Norman Sillman a opté pour une croix celtique, entourée du col Broighter. Au centre se trouve un mouron, une fleur abondante autour du lac central d'Ulster, le Lough Neagh.

Lorsque la Monnaie royale a publié cette pièce, elle a déclaré dans sa littérature que le collier avait été une offrande au dieu de la mer Manannan mac Lir. Ils doivent avoir l'impression que soit le juge Farwell ne savait pas de quoi il parlait, soit que de nouvelles recherches ont invalidé ses conclusions.


Style celtique de La Tène (vers 450-50 avant notre ère)

Le terme "La Tène" fait référence à une culture celtique de la fin de l'âge du fer, approximativement centrée en Suisse, qui était largement pratiquée dans toute l'Europe, de l'Atlantique à la mer Noire. En Europe occidentale, son évolution et son développement historique ont à peu près coïncidé avec le sort des Celtes eux-mêmes. Ainsi, il a émergé de la précédente culture celtique de Hallstatt basée en Autriche, a atteint son apogée lors de l'expansion du pouvoir et de l'influence celtiques au cours du IVe siècle avant notre ère, puis a décliné - au moins sur le continent - avec la subdugation romaine des cœurs celtiques en Gaule vers 50 avant notre ère. Par la suite, il s'est transformé en un style d'art romano-celtique avant de disparaître complètement. En Europe de l'Est et du centre-nord, elle a décliné à peu près au même moment sous la pression des tribus barbares de l'Est venues d'Asie. Ainsi, au premier siècle de notre ère, les seuls pratiquants du style La Tène de l'art celtique étaient les Celtes insulaires d'Irlande et d'autres îles des franges occidentales de l'Empire romain.

DESSINS DES ANCIENNES CELTES
Pour l'histoire et le développement de l'ampli
de l'iconographie, zoomorphe
motifs et motifs d'art décoratif
employé par les anciens Celtes,
en ferronnerie, céramique et autres
œuvres d'art s'il vous plaît voir:
Dessins celtiques
Entrelacs celtique
Spirales celtiques
Noeuds Celtiques
Croix celtiques

En tant que culture, La Tène est synonyme de formes avancées de travail du métal, y compris l'orfèvrerie (orfèvrerie), les bijoux et autres œuvres décoratives, qui, bien qu'elles ne soient pas comparables en termes de portée avec l'art grec ou la civilisation égyptienne, représentent néanmoins le premier véritable point culminant du design celtique. et créativité. Son déclin reflétait simplement la faiblesse politique des Celtes eux-mêmes : malgré leur forte emprise sur le commerce européen, en particulier le long des principales voies navigables européennes comme le Danube, le Rhin et le Rhône, et la férocité de leurs guerriers au combat, leur réseau lâche des sociétés tribales n'avaient pas la cohésion interne et l'autorité centrale pour rivaliser avec l'État romain unifié.

Où la culture de La Tène a-t-elle été pratiquée ? - Heartland - Diffusion de la culture

La civilisation antérieure de Hallstatt était centrée le long du Danube supérieur en Autriche. À la fin des VIe et Ve siècles avant notre ère, le lieu du cœur celtique s'est déplacé vers le Rhin et, vers 450 avant notre ère, se trouvait au nord des Alpes, à cheval sur le Rhin supérieur et le Rhône en Suisse et dans l'est de la France. Pendant ce temps, les migrations celtiques et les missions commerciales avaient établi des occupations en Espagne, en Grande-Bretagne et en Irlande. Au cours des deux siècles suivants, de 450 à 200 av. Bien qu'en fin de compte empêchés d'atteindre la domination qu'ils recherchaient, les Celtes ont réussi à s'installer dans toute la Gaule (France, Belgique) et ont introduit leur culture dans presque tous les coins du continent, de l'Irlande à l'Asie Mineure (Turquie) et de l'Écosse à la Sicile. Cependant, son impact culturel variait d'une région à l'autre, selon la tradition indigène. En outre, il convient de noter qu'une bonne partie de la culture de La Tène s'est propagée non pas par l'épée mais par le transfert culturel à pied du commerce. Cela est particulièrement vrai de son apparition en Grande-Bretagne et en Irlande.

Où ont été faites les principales découvertes archéologiques de La Tene ?

Le site type de la culture était le site archéologique de La Tégravene sur la rive nord du lac de Neuchâtel en Suisse. C'est ici, en 1857, qu'un riche trésor d'artefacts a été découvert pour la première fois par Hansli Kopp. En 1885, après une série d'enquêtes sporadiques, la Société d'Histoire de Neuchâtel accepte d'achever les fouilles. Au total, plus de 2500 objets ont été récupérés. Sans surprise, étant donné la nature militariste de la culture, la plupart des objets étaient des armes, dont plus de 150 épées (pour la plupart inutilisées), près de 300 fers de lance et 22 plaques de bouclier. D'autres articles comprenaient 400 broches, ainsi que des outils et d'autres instruments. La plupart étaient décorées dans le style typique de La Tene (pour en savoir plus, voir ci-dessous).

D'autres découvertes archéologiques importantes comprennent : le trésor d'Erstfeld, le tombeau de la prêtresse à Reinheim, la tombe du chef à Hochdorf, les sites funéraires d'élite à Glauberg, Kleinaspergle, Vix et Waldalgesheim et le règlement ou la ville trouve à Donnersberg, Engehalbinsel, Glastonbury, Manching, Mont Beuvray, Munching et Sandberg.

Quelles sont les principales caractéristiques de La Tene Art ?

Comme Hallstatt, La Tene est connue pour sa ferronnerie celtique, en particulier ses armes et ses outils en fer, ainsi que ses artefacts à base de bronze, son orfèvrerie et son artisanat décoratif. Mais la construction et la conception de La Tène sont plus avancées, avec des preuves de nouvelles techniques, de nouveaux matériaux et d'influences plus larges. Les lieux de sépulture deviennent plus élaborés et opulents, en accord avec une plus grande prospérité parmi les chefs et autres hauts fonctionnaires, et plus d'orfèvrerie est évidente. D'autre part, la culture était plus militariste et ses lieux de sépulture révèlent une abondance d'épées, de fers de lance, de boucliers et d'armures de protection, ainsi que des objets du quotidien tels que des chaudrons, des jougs et des rasoirs. Les bijoux sont également courants et certaines pièces sont exquises, notamment les torcs en or finement fabriqués. Le design de La Tène, que l'on retrouve sur une large gamme d'objets, est plus mature et plus complexe. Il comprend les motifs tourbillonnants élaborés des entrelacs celtiques qui ont atteint leur apogée au cours de cette période.

Si l'art de Hallstatt a surpris les historiens avec son accent précoce sur l'esthétique, La Tene fait preuve d'une plus grande richesse, d'une connaissance plus approfondie des matériaux et de la technologie et d'un échange culturel plus large. Dans son nouvel idiome plus confiant, il a accueilli des styles et des motifs des formes d'art carthaginoise, étrusque, grecque et scythe, entre autres.

Tout cela était fondé sur la croissance de la richesse celtique acquise grâce au contrôle des routes commerciales à travers le continent, alliée aux exportations lucratives de sel, d'étain et de cuivre, d'ambre, de laine et de cuir, de fourrures et d'or. La seule surprise est peut-être de savoir pourquoi les Celtes de La Tène ont eu recours à la conquête militaire au IVe siècle. Était-ce une pression de l'Est, ou était-ce une volonté expansionniste de convertir leurs partenaires commerciaux méditerranéens en vassaux ?

Comment la période de La Tène est-elle classée par les historiens ?

Il existe plusieurs classifications possibles de cette époque. L'un des plus populaires est celui adopté par l'historien Paul Jacobsthal dans son livre "Early Celtic Art". Jacobsthal a décrit quatre périodes principales du cœur de La Tène : le style ancien, le style Waldalgesheim, le style plastique et le style de l'épée.

Le style ancien (environ 450-350 avant notre ère)

Ce sous-style est basé sur les fouilles de sites funéraires d'élite en Allemagne et en France, illustrés par de superbes torcs (colliers) et bracelets en or de Rodenbach et Reinheim, ainsi que des récipients en bronze de Kleinaspergle et de Basse-Yutz, dont beaucoup sont décorés dans des motifs curvilignes typiques de style La Tène de bourgeons de lotus, de palmettes et de feuilles d'acanthe.

Style Waldalgesheim (environ 350-290 avant notre ère)

Cette variante dérive de pièces de char et de bijoux trouvés sur le célèbre site funéraire de Waldalgesheim près de Bonn en Allemagne, et montre une nouvelle harmonie des styles celtique et classique, reflétée par une confiance croissante dans l'idiome celtique.

Le style plastique (environ 290-190 avant notre ère)

Cette période est témoin d'une plus grande préoccupation pour les effets 3D dans la conception ornementale. Les artistes utilisent plus d'images animales et humaines, qui deviennent plus élaborées et décoratives.

Le style d'épée (après-190 avant notre ère)

Ce sous-style met en évidence les découvertes archéologiques orientales d'épées et de fourreaux gravés, illustrant un éloignement de la figuration de style 3D flamboyant de la période plastique précédente vers une abstraction linéaire caractérisée par des motifs géométriques dérivés de motifs floraux helléniques.

Quels matériaux, techniques et objets sont associés à la ferronnerie de La Tène ?

Les métaux et autres matériaux utilisés par les artisans celtiques étaient relativement abondants sur le territoire celtique : l'étain était extrait en Cornouailles l'or venait de Bohême l'ambre originaire de la Baltique. D'autres matériaux plus rares étaient facilement obtenus par le commerce : le corail rose était obtenu à partir de la Méditerranée, l'ivoire de Russie et les soies d'Afrique du Nord d'Asie centrale et orientale.

Les techniques de travail des métaux de La Tene étaient des développements améliorés des méthodes antérieures de Hallstatt. Les principales techniques celtiques étaient le moulage par le cire perdue (cire perdue) méthode, et le battage du métal en feuilles. La méthode de la cire perdue, par exemple, a été utilisée pour créer les fleurons gravés des torcs d'or et le travail de décoration sur les harnais en bronze. Le battage du métal était utilisé pour décorer des panneaux ou des feuilles. La pièce métallique était généralement martelée sur sa face interne afin de produire un relief positif sur la face externe. Cet effet repoussé (repoussé) pouvait être reproduit en battant le métal contre une surface en relief préalablement préparée. De nombreuses autres méthodes de grattage, de traçage et de ciselage ont été utilisées pour décorer les surfaces unies, processus améliorés par l'utilisation de boussoles pour plus de précision.

Les objets en métal, en particulier les objets en bronze, étaient souvent incrustés d'émail. Ceci a été réalisé soit en créant une zone bordée surélevée sur la surface métallique (le champlevé technique) ou en créant une zone en retrait (la cloisonné et eacute méthode) dans les deux cas, les zones ont ensuite été remplies d'émail coloré, de corail ou d'ambre.

Parmi les plus beaux exemples de ferronnerie de La Tène figuraient les torcs, de lourds anneaux de cou parfois fabriqués sous forme tubulaire mais plus généralement fabriqués à partir de brins torsadés de cuivre et d'or, avec des bornes décorées de têtes d'animaux ou de motifs géométriques à volutes. Les spécimens suprêmes étaient ceux récupérés dans les lieux de sépulture de deux princesses, à Reinheim et Waldalgesheim, datant du 4ème siècle avant notre ère. La reine Boudicea, le célèbre chef celtique de la tribu britannique des Icenii, serait allée au combat sur son char portant un torc en or, si cet exploit a été imité par le chef gaulois Vercingétorix n'est pas enregistré ! D'autres exemples de grande ferronnerie celtique comprennent des fermoirs élaborés appelés fibules, ainsi que les fameux miroirs circulaires en bronze à dos plat et rond ornés de gravures complexes dont les formes tourbillonnantes donnent parfois l'impression momentanée de têtes humaines ou animales. Les meilleurs spécimens, créés en Grande-Bretagne pendant le Sword Style, comprennent le miroir Holcombe et le miroir Desborough (tous deux maintenant au British Museum, Londres).

En termes simples, le génie des métallurgistes de La Tène réside dans leur capacité à tisser un idiome unique et énergique à partir d'une variété de styles locaux et étrangers. En effet, toute la culture de La Tène dérive en grande partie des forges et des ateliers de ces artisans innovants. Leur impact sur l'art insulaire hiberno-saxon ultérieur et même sur les mouvements de design du 20e siècle a été immense.

Quels types d'établissements sont associés à l'ère La Tene ?

Les premières occupations de La Tène différaient peu des colonies fortifiées au sommet des collines de l'ère Hallstatt, et de telles habitations peuvent avoir persisté dans des zones contestées à la périphérie des cœurs, ou dans des emplacements stratégiques clés : des exemples de ces derniers incluent les grands forts de colline du Mont Lassois, sur la haute Saocircne et à Heuneberg sur le haut Danube. Peu à peu cependant, les exigences économiques associées à une population croissante ont conduit à l'émergence de plus grandes colonies et villes aux points de passage des rivières et aux carrefours commerciaux. Dans ces villes, les maisons en bois plutôt que en pierre étaient la norme et la plupart des municipalités étaient entourées de zones périphériques peuplées de fermes et d'entreprises agricoles. De plus, des terres étaient invariablement réservées pour les lieux de sépulture et autres lieux de cérémonie.

Quelle langue est associée à la période de La Tène ?

Contrairement au cœur celtique relativement compact de l'époque de Hallstatt (où une seule langue, le proto-celtique, était parlée jusqu'à très tard dans l'ère), les Celtes de La Tène occupaient de nombreux territoires avec des langues différentes, où même les celtes lingua franca varié. En Espagne, par exemple, une version celtibère du celtique a émergé, tandis qu'en Gaule et en Grande-Bretagne, une version brythonique était utilisée, tandis qu'en Irlande, on parlait le goidelic ou le gaélique irlandais. Ces traditions ont coexisté jusqu'à la chute de Rome, époque à laquelle seul le goidelic est resté comme langue vivante active.

Quel type d'art, d'artisanat et de design sont associés à La Tène ?

La ferronnerie celtique était la principale forme d'art de La Tène, illustrée par de nombreuses catégories d'objets : des chars, des armes personnelles et des boucliers, aux charrues, aux accessoires équestres et aux outils de tous les jours comme les cruches, les miroirs et les rasoirs. Des ornements personnels, y compris des coiffures, des bracelets, des colliers, des torcs, des bagues, des broches, des fermoirs et des amulettes, ont également été fabriqués, de même que des récipients rituels et des artefacts connexes. Tous ces articles ont été fabriqués et décorés à partir d'une variété de métaux et d'autres matériaux selon l'importance du client ou de la commission. Les matériaux comprenaient l'or, l'argent, le bronze, le cuivre, le fer, l'ambre, le corail, l'ivoire, l'os, le bois et bien sûr le fer. Une gamme d'art de la poterie et de la céramique a également été fabriquée pour un usage cérémoniel et domestique. Il n'y avait aucune tradition connue de la peinture d'art, bien que la sculpture païenne monumentale ait été pratiquée.

Si la gamme d'artefacts de La Tène était relativement étroite, l'inverse était vrai de son design, qui présentait une incroyable diversité d'ornementations et de motifs. Les conceptions de La Tene utilisaient des styles curvilignes hautement organiques, avec des courbes fluides et des motifs abstraits en forme de feuille. Les formes courantes comprenaient (1) des spirales (construites à partir de formes en forme de S et en forme de C, entre autres) (2) des nœuds (3) des images géométriques, comme la trompette, le triskel et la paume, ainsi que des formes florales et végétales sans fin (4) de nombreuses formes zoomorphes et images réalistes d'animaux, notamment : éléphants, sangliers, loups, cerfs, chevaux ailés, taureaux, chiens, chats, serpents, dragons, hiboux et oiseaux.

Quelles œuvres célèbres ont été créées par La Tene Culture ?

Les plus beaux exemples d'art de La Tène incluent :

• Le "chaudron de Gundestrup" en argent (environ 100 avant notre ère)
• Le "Bouclier de Battersea" en bronze (vers 350-50 avant notre ère)
• Le bronze "Witham Shield" (4ème siècle avant notre ère)
• L'or et le bronze "Chêne de Manching" (c.350-50 BCE)
• La "Couronne de Petrie" (100 AEC - 200 CE)
• Le "Broighter Collar/Torc" en or (1er siècle avant notre ère)
• Le "Broighter Boat" en or (1er siècle avant notre ère)
• La sculpture païenne monumentale en granit "Pierre de Turoe" (vers 150-250 av. J.-C.)

Quel est l'héritage de la civilisation de La Tene ?

La contribution de La Tène à l'art ancien s'est poursuivie pendant une période étonnamment longue. Comme indiqué, La Tène s'est éteinte sur le continent par le processus de romanisation. Cependant, il a survécu en tant que culture et forme d'art en Irlande, où il a fusionné avec les traditions païennes locales avant de réapparaître (grâce à la culture monastique irlandaise et au patronage de l'Église) dans un style plus ordonné et discipliné à l'époque du début art chrétien. Ses formes principales étaient la ferronnerie et les manuscrits enluminés.

Parmi les exemples célèbres d'art de la ferronnerie celtique de cette période, décorés dans le style La Tene, citons : la broche Tara (vers 700 de notre ère), le calice d'Ardagh (8e/9e siècle de notre ère), le calice de Derrynaflan (8e/9e siècle de notre ère) , le Moylough Belt Shrine (8e siècle de notre ère), la Tully Lough Cross (8e/9e siècle) et la Croix de Cong (12e siècle) commandées par Turlough O'Connor, haut roi d'Irlande.

Les manuscrits religieux les plus célèbres illustrés de dessins celtiques de La Tene comprennent le Cathach de Saint Columba (début du 7e siècle), le Livre de Durrow (c.670), les évangiles de Lindisfarne (c.698-700), les évangiles d'Echternach (c. .700), les évangiles de Lichfield (vers 730) et le Livre de Kells (vers 800). Voir aussi : Histoire des manuscrits enluminés (600-1200) et Fabrication des manuscrits enluminés. Ces œuvres d'art calligraphiques comptent parmi les plus grands trésors de toute l'histoire de l'art irlandais et (entre autres) illustrent l'étonnante ornementation en spirale et les nœuds du style ultime de La Tene.

Étonnamment, les mêmes motifs curvilignes tourbillonnants sont réapparus plus de 1000 ans plus tard au début des années 1900 en relation avec le mouvement de renouveau de l'art celtique et aussi lorsque le style décoratif Art nouveau a balayé l'Europe et l'Amérique du Nord sous forme d'illustrations, de vitraux, de bijoux et de ferronnerie décorative. .

• Pour en savoir plus sur les peintres et les sculpteurs, voir : Célèbres artistes irlandais.
• Pour plus d'informations sur l'histoire artistique de l'Iron Age Ireland, consultez : Irish Art Guide.
• Pour en savoir plus sur l'histoire des arts et de l'artisanat celtiques, consultez la page d'accueil.


Bague Claddagh comme alliance

Les éléments distinctifs du Claddagh sont représentés dans cette bague en diamant datée de 1706, exposée au Victoria and Albert Museum de Londres. L'inscription à l'intérieur "Dudley et Katherine unis le 26 mars 1706" dénote évidemment un mariage. À cette époque, la conception de l'anneau fede avait évolué pour devenir ce que nous reconnaissons aujourd'hui comme le Bague Claddagh, pour inclure le cœur au centre, flanqué des aiguilles et surmonté de la couronne.


Art de la ferronnerie celtique (vers 400 avant J.-C. - 100 après J.-C.)

La tradition historique de la ferronnerie irlandaise remonte à l'âge du bronze irlandais (vers 3500-1100 avant notre ère). Les artisans irlandais produisaient une gamme de formes simples en bronze, cuivre et or, ainsi que des articles en forme de couple (torc) plus complexes. A pied des invasions celtes d'Europe (vers 500 avant notre ère), un nouveau style d'art celtique s'installe en Irlande, connu sous le nom de La Tène (d'après les fouilles de La Tégravene près du lac de Neuchâtel en Suisse), qui devait d'ailleurs un beaucoup à la culture celtique antérieure de Hallstatt, ainsi qu'à la civilisation grecque et étrusque.

Quoi qu'il en soit, ces traditions irlandaises et celtiques du travail des métaux se sont fusionnées à la fin de l'âge du fer irlandais (400 avant notre ère - 100 de notre ère) pour produire un certain nombre de pièces exceptionnelles de ferronnerie artistique, dont seules quelques-unes survivent. Les principaux parmi eux sont le Broighter Collar, le Broighter Boat, la trompette en bronze de Loughnashade, County Armagh, le Gundestrup Cauldron et la Petrie Crown.

L'artisanat celtique des métaux a continué à se développer au début de la période de l'art chrétien (vers 500-900 de notre ère), produisant des chefs-d'œuvre tels que la broche Tara, le calice d'Ardagh, le calice de Derrynaflan, le sanctuaire de la ceinture de Moylough et les croix de procession comme le 8e /9ème siècle Tully Lough Cross et la grande Croix du 12ème siècle de Cong, commandée par Turlough O'Connor. Toutes ces œuvres d'art païennes et chrétiennes peuvent être vues au Musée national d'Irlande (NMI) à Dublin.

HISTOIRE DE LA CULTURE CELTIQUE
Pour plus de détails sur le développement
de la ferronnerie chez les Anciens
Les Celtes, qui ont abouti à la
chefs-d'œuvre de feu La Tène
période et hiberno-saxon
Style insulaire, s'il vous plaît voir:
Art celtique, style ancien
Art des pièces de monnaie celtiques
Art Celtique, Style Wadalgesheim
Art celtique, style européen tardif
Art celtique en Grande-Bretagne et en Irlande
Art chrétien de style celtique

DESSINS DES ANCIENNES CELTES
La métallurgie celtique illustre
de nombreux dessins celtiques - beaucoup
influencé par le grec et l'étrusque
artistes - développé par des artisans
chez les anciens Celtes. Pour
détails des motifs zoomorphes
et les motifs décoratifs utilisés par
les Celtes, s'il vous plaît voir:
Entrelacs celtique
Spirales celtiques
Noeuds Celtiques
Croix celtiques

Maîtrise celtique de la ferronnerie

En raison de leur domination des routes commerciales du Rhin et du Danube, les Celtes ont été la première tribu d'Europe centrale à connaître et à profiter de l'âge du fer et ils ont transporté leur expertise en métallurgie en Irlande et dans d'autres pays d'Europe du Nord et de l'Ouest. Le point central de tout travail du métal était la forge du forgeron. C'est la forge celtique qui a produit les outils agricoles, le harnachement et les épées, et qui a nourri tous les secrets et les compétences du mélange d'alliages. De ces ateliers, un flot d'objets métalliques a émergé qui a influencé le cours de l'histoire, notamment la première armure de corps en cotte de mailles, les premiers fers à cheval, les jantes en fer pour les roues, les premiers socs de charrue en fer, etc.

La ferronnerie dans la civilisation celtique

On ne sait toujours pas comment la culture celtique est arrivée en Irlande. Certains historiens et archéologues pensent qu'il est arrivé progressivement sur plusieurs milliers d'années d'autres, tout en concédant un certain gradualisme, pensent qu'il découle principalement des invasions celtiques, à partir de 500 avant notre ère. Cependant, peu d'experts contestent l'idée que le travail du métal - en particulier le travail du fer - faisait partie intégrante de la civilisation celtique, sans laquelle ils n'auraient pas pu exercer l'influence qu'ils ont exercée. La maîtrise celtique de l'art du forgeron, ajoutée aux compétences irlandaises indigènes dans le travail des métaux à l'âge du bronze, a été l'une des pierres angulaires de la culture celtique irlandaise de 400 avant notre ère à 900 de notre ère.

La ferronnerie celtique à l'époque chrétienne

Alors que le christianisme s'est répandu en Irlande lors de l'effondrement de l'Empire romain (vers 300 de notre ère), l'isolement géographique du pays et l'absence de colonisation par Rome ont fourni un espace de respiration pour le développement culturel et spirituel. Des monastères, dont beaucoup sont devenus des centres d'érudition religieuse et laïque, ont surgi à travers le pays, attirant des hommes et des femmes des classes supérieures qui, en quelques générations, ont formé un corps cohérent de moines, de scribes et d'érudits.

Parallèlement à cette montée de l'art monastique, de l'érudition latine et de l'étude des Écritures, s'est produite une renaissance des arts de la calligraphie et de l'illustration de livres qui a conduit à l'âge d'or des manuscrits évangéliques enluminés irlandais. Les plus célèbres d'entre eux sont : le Cathach de Saint-Columba (début du VIIe siècle), le Livre de Durrow (vers 670), les évangiles de Lindisfarne (vers 698-700), les évangiles d'Echternach (vers 700), les Évangiles de Lichfield (vers 730) et le Livre de Kells (vers 800).

Cette renaissance précoce de l'histoire de l'art irlandais, sous le patronage de l'Église de Rome et dirigée par les évêques et les abbés des grands monastères, était étroitement associée à une recrudescence des compétences celtiques en métallurgie. En effet, à proximité des monastères et abbayes d'Irlande, on peut encore voir les traces de forges métalliques (ex. Moynagh Lough Crannog, et Lagore Crannog, dans le comté de Meath) et les restes de terrils et de moules en plâtre des ateliers de métallurgistes irlandais . Les grands manuscrits enluminés d'Irlande, souvent agrémentés de fermoirs et de reliures en métaux précieux, comme l'or et l'argent, et incrustés de pierres précieuses, témoignent du savoir-faire métallurgique de ces artisans, orfèvres et autres artistes médiévaux anonymes.

De plus, les compétences métallurgiques des artisans irlandais ne se limitaient pas à la décoration de manuscrits scripturaires. Les besoins matériels quotidiens des monastères ont amené de nouveaux défis pour le métallurgiste. Des artefacts religieux et profanes de toutes sortes étaient nécessaires, tels que des plateaux, des calices, des croix, des sanctuaires de livres - même des poignées de porte.

Techniques améliorées de coulée des métaux et offre plus importante de minéraux

En 600 de notre ère, l'art du travail des métaux en Irlande faisait désormais partie du grand École hiberno-saxonne d'art insulaire, qui s'épanouit dans les établissements monastiques d'Angleterre, d'Écosse, du Pays de Galles et d'Irlande. Le commerce irlandais avec les peuples germaniques s'est étendu à l'Europe occidentale et les contacts accrus avec les artisans et les mineurs indigènes en Écosse et en Cornouailles ont conduit à l'amélioration des techniques irlandaises de moulage des métaux et à une augmentation des approvisionnements en étain. Heureusement, les métaux comme le cuivre, le fer et l'argent étaient relativement abondants en Irlande au cours de la période. L'or était rare, en raison des gisements ayant été surexploités au cours de l'âge du bronze et du début de l'âge du fer, et était utilisé avec parcimonie. Le seul autre métal rare était le mercure, qui provenait traditionnellement des commerçants méditerranéens.

Techniques métallurgiques

Le processus de production de ferronnerie utilisé par les artisans irlandais impliquait l'assemblage d'un certain nombre de pièces différentes. Cela nécessitait une maîtrise de techniques telles que le brasage et le rivetage, ainsi que les joints mécaniques. Les métallurgistes irlandais utilisaient généralement le rivetage pour assembler leurs artefacts (bien que la soudure ait été utilisée pour joindre le fil d'or, par exemple sur le Derrynaflan Paten) dont des exemples peuvent être vus dans la construction complexe du Ardagh et Calices de Derrynaflan. Les Broche Tara est un autre de ces trésors. Des preuves archéologiques de diagrammes en os et en ardoise indiquent que les conceptions et les articulations de ces œuvres d'art précieuses ont été soigneusement planifiées à l'avance.

Ainsi, en plus de ses saints et érudits, la renaissance artistique chrétienne de l'Irlande monastique avait besoin d'une armée qualifiée de métallurgistes pour aider à produire les œuvres d'art magnifiquement embellies sur lesquelles sa réputation était fondée.

• Pour en savoir plus sur l'histoire culturelle et l'artisanat irlandais, voir : Arts visuels en Irlande.
• Pour plus d'informations sur l'art et l'artisanat en Irlande, consultez : Irish Art Guide.
• Pour notre index principal des arts, voir : Page d'accueil.


Une magnifique découverte

Le merveilleux trésor était sous terre depuis des siècles. Mais un jour de février 1896, Thomas Nicholl et James Morrow effectuaient un double labour (l'un après l'autre pour augmenter la profondeur) lorsqu'ils découvrirent le trésor. Le trésor doré a été trouvé à 35 cm (14 pouces) sous terre.

Ils ont emporté les trésors dans leur ferme et la future épouse de Thomas Nicholl, Maggie, les a lavés. À ce moment-là, ils ne savaient toujours pas qu'ils tenaient un trésor d'or dans leurs mains. Lorsqu'ils ont finalement réalisé la valeur du trésor, toutes les pièces les plus précieuses avaient déjà été prises par l'homme qui les avait embauchées. J. L. Gibson a vendu le trésor à l'antiquaire local, tandis qu'une autre partie du trésor a été vendue par la sœur de Morrow à un bijoutier.

Finalement, une partie du trésor a été vendue au British Museum pour 600 livres. Les artefacts ont été datés du 1er siècle avant JC. Ils ont provoqué des luttes entre musées et institutions pendant quelques décennies.


Il est temps de ramener Broighter Hoard à Foyleside

Il y a cent vingt-deux ans ce mois-ci, deux hommes employés pour labourer un champ à l'extérieur de Ballykelly ont découvert un ensemble d'artefacts qui devaient changer notre compréhension de l'histoire ancienne de l'Irlande.

Baptisés le « Broighter Hoard », d'après la ville dans laquelle ils ont été trouvés, les objets ont été déterrés par Thomas Nicholl et James Morrow en février 1896.

Nicholl a décrit comment il avait « labouré deux fois un champ de chaume à une profondeur de 11 pouces lorsque la charrue a été secouée en heurtant un objet ».

Après enquête, il a découvert un petit plat en métal accroché à la charrue. Dans le sol à proximité se trouvaient d'autres objets métalliques "disposés les uns dans les autres" qui semblaient avoir été recouverts "d'une matière grasse".

Les hommes ont nettoyé les objets et les ont remis au propriétaire de la ferme, Joseph Gibson, qui les a vendus à un bijoutier de la ville de Derry. De là, ils ont été échangés contre un antiquaire de Cork appelé Robert Day qui les a fait restaurer. Ce n'est qu'à ce moment-là qu'il est devenu clair en quoi consistait le trésor complet - à savoir deux colliers, deux torcs à barre, un torc tampon richement décoré, un bol et un magnifique modèle de bateau qui avait été chiffonné par la charrue. On estime que les objets datent d'environ 100 avant JC, ce qui ferait du modèle de bateau la première preuve de l'utilisation de la voile dans les eaux irlandaises.

Robert Day a vendu les objets au British Museum de Londres pour 600 £ et leur existence est devenue publique lorsqu'un article à leur sujet a été publié un an plus tard. La Royal Irish Academy de Dublin a exigé qu'ils soient déclarés comme « un trésor » et leur a été remis, mais le musée a refusé. Une bataille juridique de sept ans s'ensuivit, aboutissant à une audience de la Haute Cour de Londres en 1903.

Toute l'affaire reposait sur la question de savoir si les objets avaient été abandonnés par leurs propriétaires d'origine en tant qu'« ex-voto » aux dieux, ou avaient été délibérément cachés dans l'intention de les récupérer plus tard.

S'ils étaient cachés, ils appartiendraient à la Couronne en tant que trésor et, s'ils étaient abandonnés, ils auraient été légalement vendus à Joseph Gibson. De nombreux experts et témoins ont été appelés, y compris le découvreur du trésor, Thomas Nicholl, dont le fort accent du nord de Derry avait besoin d'un interprète pour que les fonctionnaires du tribunal le comprennent. Finalement, le juge Farwell a déclaré son jugement que le trésor avait été délibérément enterré et a déclaré qu'il était un trésor. Il n'avait pas été impressionné par l'accent mis par le British Museum sur la mythologie irlandaise ancienne dans son argumentation juridique – se moquant de leur cas comme s'appuyant sur « un dieu de la mer, une mer inconnue et l'existence de chefs ou de rois irlandais mythiques qui seraient susceptibles de faire un votif présumé. offrande à ce mythique Neptune irlandais ».

Il croyait que la preuve la plus cruciale était que les objets avaient été trouvés dans une très petite zone qu'il croyait incompatible avec leur chute dans la mer. Il a ordonné que les objets soient remis à la Couronne qui, quelques semaines plus tard, les a donnés à la Royal Irish Academy de Dublin pour les exposer.

Les universitaires ont depuis remis en question la décision du juge car le rôle des offrandes dans les sociétés anciennes n'était pas bien compris à l'époque. Tout d'abord, personne n'a considéré que les articles auraient pu être jetés à la mer dans un sac ou un autre conteneur qui s'est ensuite décomposé. Ce qui aurait pu expliquer la matière grasse que Nicholl a remarquée recouvrant les articles à l'origine.

Deuxièmement, le paysage plat et sans relief de Broighter l'a longtemps exposé aux inondations et cela aurait été un mauvais endroit pour enterrer des objets précieux dans l'intention de les récupérer plus tard. Third, the fact the hoard specifically included both a model boat and a torc with a sea-horse image on it gives further credence to the view that it was an offering to a water god that was possibly deposited in Lough Foyle and washed up during flooding. Legend holds that the Celtic sea-god Manannan Mac Lir (Ireland’s answer to Neptune) lived in Lough Foyle and he has had a long association with the area in folklore.

So, while Judge Farwell rejected any notion of offerings to mythical sea gods in the court case, he may have been unduly dismissive to do so.

These days, the Broighter Hoard is on permanent display within the National Museum in Dublin with a replica set on show in Belfast’s Ulster Museum. Over the years calls have been made for the Hoard to be located closer to where it was found, but never fully pursued.

As 2021 marks the 125 th anniversary of the Hoard’s discovery, it would seem the perfect time for it to finally return home to the banks of the Foyle. By that stage, Derry will also have the perfect location in which to house these precious exhibits - in our new Maritime Museum in Ebrington Square.

Intended to step-change the city’s appeal as a tourist destination, the Maritime Museum currently feels like a project in danger of falling flat. Not only are such museums ‘ten a penny’ in coastal towns around Europe, but our maritime facility will be located away from the water and in a former military barracks that was used primarily for land forces.

The new museum also seems destined to lack any significant attractions - with the three key exhibits specified in its planning application being a torpedo, a log boat and a replica curragh. In short, it risks being an underwhelming facility that will add little to Derry’s appeal in an increasingly competitive tourism market. Without attractions that are genuinely capable of competing with Giants Causeway, the Dark Hedges and Titanic Belfast, we risk falling even further behind. So, our new Maritime Museum appears to be in genuine need of something stellar to set it apart. It needs a star attraction with an authentic link to the maritime history of our area, guaranteed to draw the crowds and on which the entire marketing strategy and even logo of the museum could be based. Step forward the Broighter Hoard, as the perfect candidate.

A high level approach should be made to the National Museum of Ireland to discuss the possibility of the Broighter Hoard coming to Derry on permanent/temporary loan as the centrepiece of our new Maritime Museum. Efforts should also be made to secure a transfer of the replica Hoard from the Ulster Museum. The Broighter Hoard belongs not on the Liffey or the Lagan, but on the banks of the River Foyle.

Steve Bradley is a regeneration consultant from Derry. He can be followed on Twitter @Bradley_Steve


Broighter Collar - History

Limavady Part 3 - Broighter Gold

In 1896 a farmer, Tom Nicholl, unearthed what has been described as the " greatest gold hoard in Ireland"

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Limavady Part 3 - Broighter Gold

The Broighter gold boat
Approximately 10 cm long

In 1896 a farmer, Tom Nicholl, unearthed what has been described as the " greatest gold hoard in Ireland" consisting of necklaces, torcs, a collar and a miniature boat complete with oars and seats. All these items were made of gold in an ornamental style known as "La Tene"

Having been discovered, the next question was who could now claim these objects as their own?. For if it could be proved they had been lost, rather than deliberately concealed, then it was "finders keepers". It became a celebrated court-case which by 1903 reached the Royal Courts of Justice London. Some argued that at one time that area had been covered by the sea and the hoard had been deliberately thrown into the water as a votive offering. However others proposed that the sea never reached these fields and so the ornaments were quite likely hidden with the intention of recovery later.

Eventually the court decided that the hoard had been deliberately concealed so was "treasure trove" and therefore belonged to the Crown. The gold was handed over to the National Museum in Dublin where it still resides although there is a replica set in the Ulster Museum Belfast.

Jim Hunter in his booklet "The Broighter Gold Hoard" however points out that the gold collar is decorated with sea horses and that, together with the little gold boat, would indicate it was probably a votive offering to a sea god. This treasure had probably been buried in the Broighter area for collection at a later date. And yet, argues Mr Hunter, why bury something in an area which was liable to flooding either from the River Roe or Lough Foyle?

YOUR RESPONSES

Robert MacMacinall - June '08
Golden boats are awesome!

Roxanne N - June '08
This is sooo exciting for me. when I was a child I wrote a story about an irish princess that got a golden boat for her 15th birthday so she could travel the world (which was her dream) and when I was 21 I got a book called 'Spectacular Ireland' and i saw the boat on pg 17.
Lately I have been thinking about it all again and I discovered this. wow..

Philip Nicholl - May '07
Tom Nicholl was my Dad's great great Grand father. I currently live in co.Down but am still proud of of my family's History

Des Nicholl - Feb '07
I have read the articles and comments with interest, as Thomas Nicholl was my grandfather. I have little recollection of him apart from him placing the crook of his walking stick round my neck to pull me towards him! In 1996 an exhibition was set up in Roe Valley Country Park, with a scene of Thomas Nicholl at the plough, unearthing the gold. At that time my father (Samuel Nicholl) was still alive, and I haev aphoto of him with myself and my son (called Thomas) in front of the exhibit. A commemorative one pound coin was struck to mark the anniversary of the find. Glad to hear from any friends or family about this

Charlotte Nicholl - Nov '06
Tom Nicholl was my great grandfather, i'm a cousin of nigel below, great to see him getting recognition.

Emily Mullan - Nov '06
I'm currently doing research for a univeristy project on tourism in Limavady. I'm concentrating on the Broighter gold and Danny Boy. If anyone has any comments or opinions feel free to contact me at emily_mullan @ hotmail.co.uk. I'm very interested in local opinion!

Michelle Mc Laughlin - Nov '06
This thing the Broighter Gold is so cool looking a cant believe there was a Golden Boat and a Golden Collar. I cant believe I found so much on this site on my project in school I got an A+ so thanks whoever wrote it.

Johnny Kee - Sep '06
Tom nicholl is a great great great grandfather of mine and im still proud of him.

Diarmaid O'Kane - Aug '06
It seems most likely that this great work of art was buried by it's last rightful owners the O'Cathains, who ruled and lived in the area up until 1607. The gold was most probably buried to prevent it being seized (and possibly destroyed) by the English invaders, like all the land and valuable possessions in the local area, (including the Bushmills distillery and Dungiven priory) which were given to Sir Thomas Philips at that time. It would be nice to have the original in the area again, or at the very least a replica.

Joe Simpson - May '06
If Tom Nicholl's descendants Dr Nigel Rodden, Maxine Nicholl, Geoffrey Riley, Davy Mills would like to email me (Joe Simpson) at otesaga AT shaw DOT ca then I would be happy to make arrangements for them each to receive a print copy of the early 1950's colour slide that my father took of Tom Nicholl outside his home. I have the slide with me here in BC, Canada on loan from my father, so - carpe diem!

Davy Mills - May '06
Tom Nicholl was my great great grandfather and I believe that it should be returned to Limavady its origin.

Davy Mills - April '06
This historical ''treasure trove'' was found in the Limavady/Ballykelly area and that is where it should be domicile, on show for the local people and tourists. A museum dealing with the area would be an asset to the county.

Suzanne Alder - March '06
I "googled" Joseph Douglas Gibson of Broighter, and lo and behold I came up with this wonderful site. I am very interested in contacting anyone who might know of his family. We have common ancestors. I believe Joseph married Agnes Cromie and they had a daughter in 1936. I am very interested in genealogy and am trying to find out some information. Could Avril Bagbrough please contact me?

Geoffrey Riley, Ontario Canada - March '06
I was born in Limavady, 1964. I was brought to Canada in 1976 by my parents Harold & Molly Riley. Mr Thomas Nicholl was my Great-grandfather on my fathers side. My fathers mum was Thomas Nicholls daughter. I believe my father has the paper clippings from a long time ago that were given to him by Thomas Nicholl. It is nice too see now that my great-grandfather is actually getting the recognition that he deserved all those years ago.

Avril Blagbrough - Feb '06
My grandmother (Margaret Jackson) was best friends with Jeannie Gibson, the daughter of Mr Gibson who owned Broighter.
On the day the gold was found she was at Broighter playing with Jeannie and she remembered the find being brought in to the house and washed at the kitchen sink.
The Mr and Mrs Gibson whom Joe Simpson remembers at Ballykelly church were Douglas and Agnes Gibson, Douglas being the son of Mr Gibson who owned Broighter in 1896.

Maxine Nicholl - Jan '06
I agree with Mr Mullan being a relative of Thomas Nicholl I feel that the Gold should be returned to the place of it's origin where it belongs.

Dr Nigel Rodden - November '05
Tom Nicholl was my great-grandfather and the family are still very proud of his discovery. It is true, however, that such a significant find near Limavady is little recognised by the Town. It would be satisfying to see his discovery being given some more recognition now some 110 years after the find.

Joe Simpson, BC, Canada - Sept '05
Somewhere in my parents' home in Co. Down, NI my father has an old colour slide photo that he took over half a century ago of the octogenarian. Tom Nicholl, who as a young man had found the Broighter hoard while ploughing land near Ballykelly, Co. Derry then owned by a Mr. Gibson, if I recall the facts correctly. I grew up in Ballykelly Village during the 1950s/early 1960s, when my faher was the Presbyterian minister there, and remember sitting every Sunday morning for years in the "manse" pew at the back of the church immediately behind the pew where Mr. & Mrs. Gibson always sat - he being a son and heir of the same Mr. Gibson (Snr.) who had once hired Tom Nicholl to plough his fields. I recall my father telling me that Mr. Nicholl told him over 50 years later that he never received any reward from the Government for discovering the treasure, which at the time resembled a lump of scrap metal covered in mud. Being an honest man, Mr. Nicholl never regretted handing over his discovery to his employer, and the British Government (later the Irish Government) eventually taking it.

Gerry Mullan - February '05
It is about time this was brought back to Limavady and its place of origin! Maybe when our town leaders can eventually get th e local museum off the ground this maybe become a priority for them. But somehow their lethargy to date maybe their undoing.


Irish Treasures: The Gleninsheen Gorget

For the most part, jewellery from medieval and Celtic times in Ireland is – while obviously beautiful and expertly crafted – at least partially functional. The Ardagh Chalice, Cross of Cong, Derrynaflan Paten, and even Saint Patrick’s Bell Shrine all served a useful purpose at the time they were integral parts of religious ceremonies, although admittedly their use may have been reserved for special occasions only. The Tara Brooch too had a practical use, namely to keep the heavy cloaks the Celts wore in one place.

It’s common knowledge however that the Celts in particular were big believers in beauty for beauty’s sake, so naturally some of the jewellery items they wore were just that to make them look beautiful (and more importantly, rich and powerful) when in battle or at important ceremonies or festivals.

Other examples such as The Broighter Collar from the Iron age and the stunning Gleninsheen Gorget from the Bronze age are just two other discoveries that would have been worn by our ancestors. The Gleninsheen Gorget is one of the most iconic of Irish treasures. Even if you don’t recognise the name, you’ll certainly know it when you see it.

What is a Gorget?

The Gleninsheen Gorget is actually somewhat misleading in name. Traditionally, a gorget was a band of linen that women in the medieval period wore around their head and neck. The term then came to be used to reference a piece of armour – a steel or leather collar worn around the neck that extended down to cover the upper chest, designed to protect the neck. It was quite restrictive however, and so was mainly ornamental from the 18th century onwards – there are still some armies today who use it as part of their ceremonial uniforms. Nowadays, the term is also used by historians to describe a later, larger version of the typical accessory, the lunula.

Lunulae are flat, thin, crescent moon shaped items usually made from gold. The majority of the surviving examples were found in Ireland (around 80 of over one hundred in total), although there are others originating from the UK and mainland Europe. They were popular around 2400 – 2000 BC (although their use extended for a much longer period), and were worn by the most revered members of society as a symbol of their power and wealth (which is why they were almost exclusively made from gold).

Source: Art History Leaving Cert

They were worn around the neck with the widest part of the crescent extending down over the chest, over clothing and cloaks. In Irish society they were more than likely a symbol of divinity and were thought to have magical sacred powers, which explains why they were only worn by the best of the best, and also why they are often depicted as being worn by gods in artwork. Often they were decorated with fine engravings or other subtle details, and many of the surviving examples show evidence of being rolled up or re-hammered to erase old decoration and add new patterns. They are also rarely found in burial sites, so it is generally believed that lunulae were passed down through generations or were considered as ‘clan’ property rather than owned by individuals.

So in short, a gorget was a bigger and bolder version of a lunula. There are only eight surviving examples, and they are characterised by large round terminals at each end point of the crescent shape (lunulae also have these, but they are much smaller), as well as being up to twice the size of a lunula, and usually with much more elaborate decoration. The term is largely used to distinguish between these few large versions and the many smaller objects their construction, design and use was mostly the same.

The Gleninsheen Gorget

The Gleninsheen Gorget dates from 800 – 700 BC and is, quite frankly, huge! It measures an impressive 31cm in diameter, or in other words, it’s the same size as a 12 inch pizza. Imagine wearing something of that size around your neck, on top of a heavy cloak and your usual clothing underneath. It is not exactly the most practical ado

rnment, so it’s most likely that it was only used by the most powerful clan member for the most important of occasions. It was, however, not all that restrictive as the gold used has been hammered to very thin sheets. So while it may have been huge, it would have been very lightweight to wear and would not have stopped the wearer from moving his or her head or arms. Having been flattened so much, it was also a very economic use of the gold, so wearing such a large and shiny piece of jewellery may not have been such an indication of wealth after all – but the ordinary people of the day didn’t know that…

Crafting the Gorget

The people of the Bronze age were innovative. Nobody knows for sure where they first discovered metal and how they could use it they may have learned it from interacting with other societies, they may have happened upon it by chance, or they may have been attempting to craft something out of rock and accidentally began smelting! Inany case, they soon knew which rocks were best and how to extract the materials they needed from it. They heated up their chosen rock with fire and then threw cold water on it to make it shatter. They then broke it down further and smelted the fragments to release the molten metal. The molten metal was poured into moulds and then hammered into the desired shapes and parts.

The Gleninsheen gorget was made from five pieces of gold, in three main parts two large circular terminals (each one is actually made up of two discs sitting on top of one another) and the crescent shaped section. The three pieces are attached as one each tip of the crescent has been pushed through a slot between the lower discs and stitched together. The upper discs, which are slightly larger than the lower ones, were then placed on top and curled over the edge of the lower discs to cover and secure it. The two ends of the entire piece would have been fastened with a short cord to ensure it didn’t fall off the person’s neck when being worn.

Decorating the Gorget

The neat and effective construction of the gorget, however, is nothing compared to the exquisite decoration throughout the object. It features many motifs typical of Bronze Age Ireland artwork, both on the circular terminals and the crescent section itself. The terminals feature eleven concentric circles placed around a central concentric circle, with a single raised conical boss in the centre of each.

On the crescent section, six molded rope patterns run from one end to the other with increasing thickness. Both the crescent and the terminals are edged with round bosses, as well as each individual decorative concentric circle. This decoration, although subtle, would have taken an extremely talented and skilled goldsmith to execute. First the gold was hammered into shape, then decorated using various techniques – just some methods used in the Gleninsheen gorget include repousse, incision and wirework – and finally polished before being ready to wear. Pretty impressive when you consider that they hadn’t yet began to read or write yet!

Discovery of the gorget

The Gleninsheen gorget was found in 1932 just outside the small rural village of Gleninsheen in the Burren, county Clare. A local young man by the name of Patrick Nolan discovered it when out rabbit hunting with his dog. The dog had caught a rabbit and set it down in a cavity between two of the typical rock formations that the Burren is famous for. When trying to retrieve the rabbit, Nolan had to remove a flat thin wedge of rock slotted into the fissure to reach it, and when he pulled the rock away, saw a glint of gold inside.

The gorget had been obviously hidden in there, as it was pushed in as far as it could go, with the wedge of rock clearly used to conceal it. Nolan took it home to his uncle, who surmised that it must have been part of an ancient coffin mounting and shouldn’t be kept inside the house for fear of bad luck. Instead, Patrick hid it behind a wall on the passage between the road and his house. When a historian visited the area two years later, Patrick presented the object to him. The historian brought the Keeper of Irish Antiquities to see it, and the two took it back to Dublin to be placed in the National Museum where it still sits today.

When found, the gorget was in remarkably good condition in fact it was almost perfect apart from one minor detail – a very slight dent where it had been folded in two. This was often done with lunulae found buried or obviously hidden, and historians believe it was deliberately done to end the ‘life’ of the object, if there was no successor to take over (or none worthy of taking over) or maybe even to release its supposed magical powers.

Some may also have been deposited in the ground as votive offerings, as a way of offering gifts to the gods. In any case, the gorget was so well made that it was able to withstand this, and survived for thousands of years untouched and unharmed. Nobody can say for certain how long it had been hidden away, if it was placed there by the people themselves or by someone else at a later date, who wore it, or why it ended up where it did.

The only thing that is certain is that there is plenty of evidence of ancient human activity in the surrounding area Gleninsheen also has a wedge tomb not far from where the gorget was found, as well as the Poulnabrone Dolmen a short distance away.

In 1973, the Gleninsheen gorget was used as Ireland’s silver hallmark for the year to commemorate the country joining the European Economic Community (now known as the European Union).

The treasures of Ireland’s ancient past and the craftspeople that have gone before us, inspire our Irish designs and our work.

All made by hand using time honored silversmith techniques.

See can identify other influences from Irish history in our contemporary Irish designs.


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