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Einstein n'avait aucune idée que son amant était un espion russe présumé

Einstein n'avait aucune idée que son amant était un espion russe présumé


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Albert Einstein était peut-être un génie, mais quand il s'agissait de relations, il était tout aussi ignorant que le reste d'entre nous, peut-être même plus.

Dans une lettre écrite vers la fin de sa vie à la famille de son ami le plus proche, Michele Besso, le grand physicien a partagé des regrets poignants au sujet de ses deux mariages et a réfléchi à la rareté de combiner une « intelligence vive » avec une « vie harmonieuse ». Faisant partie d'une cache de 56 lettres qui seront vendues aux enchères par Christie's le mois prochain, la lettre offre un rare aperçu des sentiments d'Einstein au sujet de sa vie amoureuse compliquée, qui comprenait une rupture amère avec sa première femme, un second mariage avec son cousin germain et une liaison avec un espion russe présumé.

Einstein et Michele Besso se sont rencontrés pour la première fois en tant qu'étudiants à Zurich à la fin des années 1890, et sont devenus plus tard des amis proches en travaillant ensemble à l'Office fédéral suisse des brevets à Berne. En 1905, lorsqu'il publia les quatre articles qui allaient changer à jamais notre compréhension de l'univers, Einstein ne reconnaissait qu'un seul collaborateur : Besso.

Mais ce n'était pas que des discussions scientifiques entre les deux hommes. Besso a régulièrement entendu des rapports sur la vie personnelle d'Einstein, dont l'étendue est toujours révélée par des lettres conservées dans les archives du monde entier, selon le Times (Royaume-Uni).

Einstein a écrit sur son mariage troublé avec sa première femme, Milena Marić, qui a rompu en partie à cause de ses infidélités, y compris une liaison avec sa cousine germaine divorcée, Elsa, qu'il a épousée plus tard. Soucieux du bien-être des jeunes fils du couple, Albert Jr. et Eduard, Besso a par la suite agi comme médiateur entre Einstein et Milena. À un moment donné, le physicien Heinrich A. Medicus a écrit dans un article scientifique de 1994, Besso et un autre ami, Heinrich Zangger, ont aidé à arranger les choses après qu'Einstein a annulé un voyage de retour en Suisse pour Noël après que la situation avec sa femme et ses enfants soit devenue trop tendue. Grâce à l'intervention de Besso et Zangger, Einstein a changé d'avis et a reprogrammé le voyage.

Dans une lettre à Besso en juillet 1916, Einstein remercie son ami d'être là pour Milena et ses enfants, tout en affirmant que se séparer d'elle était le seul moyen pour lui d'éviter une dépression. (Étant Einstein, il a conclu cette lettre avec une blague sur la théorie quantique.)

Encore et encore, les lettres d'Einstein à Besso révèlent un côté humain au grand scientifique. Il s'inquiétait de l'argent ; il parla de l'éducation de son fils ; il a reprogrammé les plans pour se rencontrer. En 1936, après n'avoir pas écrit à son ami pendant plusieurs années, il expliqua le retard en citant le « lutin mathématique » assis sur son cou. (Les biographes pensent qu'il a peut-être aussi dû faire face au déclin douloureux d'Elsa, décédée de problèmes cardiaques et rénaux plus tard dans l'année.)

Après la mort d'Elsa, et face au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Einstein se lance dans son travail. Dans une lettre de Princeton datée du 10 juillet 1938, il dit à Besso : « Je ne voudrais pas continuer à vivre si je n'avais pas mon travail.

Au moment où il a écrit cette lettre, Einstein était peut-être engagé dans l'une de ses relations les plus intrigantes connues : sa romance avec Margarita Konenkova, une prétendue espionne russe. Leur liaison a été révélée en 1998, lorsque Sotheby's a vendu aux enchères neuf lettres écrites d'Einstein à Konenkova entre 1945 et 1946.

Bien qu'elle ait été mariée à Sergei Konenkov, un sculpteur russe de renom, Konenkova avait entretenu des relations avec le célèbre compositeur Sergei Rachmaninov, parmi d'autres hommes influents. Elle a peut-être aussi été une espionne (nom de code : Lukas) chargée par Moscou de se rapprocher de J. Robert Oppenheimer du projet Manhattan.

En fait, le consultant de Sotheby's, Paul Needham, a même découvert des références au travail de Konenkova pour Moscou dans « Tâches spéciales », un livre de 1995 co-écrit par le maître-espion soviétique Pavel Sudoplatov. Dans le cadre de sa mission d'en apprendre davantage sur le programme nucléaire, a écrit Sudoplatov, Konenkova était censée "influencer" Oppenheimer, ainsi que "d'autres scientifiques américains éminents qu'elle a rencontrés à Princeton".

Einstein n'était pas directement impliqué dans le projet Manhattan, on ne sait donc pas ce que Konenkova aurait pu espérer retirer de sa relation avec lui. Les lettres confirment cependant qu'elle a présenté Einstein au consul soviétique à New York. Ils ne révèlent aucun indice qu'Einstein était au courant ou soupçonnait le travail d'espionnage possible de Konenkova, mais ils révèlent son côté sceptique. À un moment donné, il a fait référence à «Almar», apparemment un nom d'animal familier pour le couple combinant leurs prénoms, Albert et Margarita.

Bien qu'Einstein et Konenkova se soient rencontrés pour la première fois en 1935, on ne sait pas s'ils ont commencé leur liaison avant la mort d'Elsa en 1936. En tout cas, ses lacunes en tant que mari étaient très présentes dans l'esprit d'Einstein en 1955, lorsqu'il a écrit la dernière lettre de la correspondance, daté du 21 mars 1955, peu après la mort de Michele Besso.

« Ce don d'une vie harmonieuse est rarement associé à une intelligence aussi vive », écrivait-il au fils et à la sœur de Besso quelques semaines avant sa propre mort, à l'âge de 76 ans. Mais ce que j'admirais le plus chez lui en tant qu'homme, c'était la circonstance qu'il a réussi à vivre pendant de nombreuses années non seulement en paix, mais en consonance durable avec une femme - une entreprise à laquelle j'ai échoué deux fois de façon assez honteuse.

En plus de révéler de nouveaux détails sur les regrets conjugaux d'Einstein, la correspondance avec Besso, qui couvre les années 1903 à 1955, explore également les théories de la relativité restreinte et générale, la mécanique quantique, la théorie des champs unifiés et une variété d'autres concepts complexes.

« Pour un non-scientifique, il était difficile – parfois impossible – de suivre le rythme », a écrit Thomas Venning, responsable des livres et des manuscrits chez Christie's de Londres, à propos du catalogage des lettres d'Einstein-Besso. "Mais la sensation d'observer ce grand esprit travailler à toute vitesse était extraordinaire."


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