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Faits Octopus

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Poulpes (Octopus spp.) sont une famille de céphalopodes (un sous-groupe d’invertébrés marins) réputées pour leur intelligence, leur capacité insolite à s’intégrer à leur environnement, leur style de locomotion unique et leur capacité à faire gicler de l’encre. Ils font partie des créatures les plus fascinantes de la mer, présentes dans tous les océans du monde et dans les eaux côtières de tous les continents.

Faits saillants: pieuvre

  • Nom scientifique: Pieuvre, Tremoctopus, Enteroctopus, Eledone, Pteroctopus, beaucoup d'autres
  • Nom commun: Poulpe
  • Groupe d'animaux de base: Invertébré
  • Taille: > 1 pouce 16 pieds
  • Poids: > 1 gramme-600 livres
  • Durée de vie: Un à trois ans
  • Régime:Carnivore
  • Habitat: Chaque océan; eaux côtières sur tous les continents
  • Population: Il existe au moins 289 espèces de pieuvres; les estimations de population ne sont disponibles pour aucun
  • État de conservation: Non listé.

La description

La pieuvre est essentiellement un mollusque sans coquille, mais qui a huit bras et trois cœurs. En ce qui concerne les céphalopodes, les biologistes marins veillent à faire la distinction entre "bras" et "tentacules". Si la structure des invertébrés a des drageons sur toute sa longueur, cela s'appelle un bras; si elle n'a que des ventouses à la pointe, cela s'appelle un tentacule. Selon cette norme, la plupart des pieuvres ont huit bras et pas de tentacules, tandis que deux autres céphalopodes, seiches et calmars, ont huit bras et deux tentacules.

Tous les animaux vertébrés ont un cœur, mais la pieuvre en est équipée de trois: une pompe qui pompe le sang dans le corps du céphalopode (y compris les bras) et deux qui pompe le sang dans les branchies, les organes qui permettent à la pieuvre de respirer sous l'eau en captant l'oxygène . Il existe également une autre différence essentielle: le composant principal du sang de poulpe est l’hémocyanine, qui contient des atomes de cuivre, plutôt que l’hémoglobine, qui contient des atomes de fer. C'est pourquoi le sang de poulpe est bleu plutôt que rouge.

Les pieuvres sont les seuls animaux marins, à part les baleines et les pinnipèdes, à faire preuve de compétences primitives en matière de résolution de problèmes et de reconnaissance de formes. Mais quelle que soit l’intelligence que possèdent ces céphalopodes, elle est différente de la variété humaine, probablement plus proche d’un chat. Les deux tiers des neurones d'une pieuvre sont situés le long de ses bras, plutôt que de son cerveau, et il n'y a aucune preuve convaincante que ces invertébrés soient capables de communiquer avec d'autres de leur genre. Il existe néanmoins une raison pour laquelle tant de science-fiction (comme le livre et le film "Arrival") présentent des extraterrestres vaguement modelés sur des pieuvres.

La peau de pieuvre est recouverte de trois types de cellules cutanées spécialisées qui peuvent rapidement changer de couleur, de réflectivité et d’opacité, ce qui permet à cet invertébré de se fondre facilement dans son environnement. Les "chromatophores" sont responsables des couleurs rouge, orange, jaune, marron et noir; "leucophores" imitent le blanc; et "iridophores" sont réfléchissants et donc parfaitement adaptés au camouflage. Grâce à cet arsenal de cellules, certaines pieuvres peuvent se distinguer des algues.

Fleetham Dave / Perspectives / Getty Images

Comportement

Un peu comme une voiture de sport sous-marine, la pieuvre a trois vitesses. S'il n'est pas pressé, ce céphalopode marchera paresseusement les bras au fond de l'océan. S'il se sent un peu plus urgent, il nage activement en fléchissant les bras et le corps. Et s'il est vraiment pressé (par exemple, parce qu'il vient d'être repéré par un requin affamé), il expulsera un jet d'eau de sa cavité corporelle et fera un zoom arrière aussi vite que possible, jetant souvent une goutte d'encre désorientante. à la fois.

Lorsqu'elles sont menacées par des prédateurs, la plupart des poulpes libèrent un épais nuage d'encre noire, composé principalement de mélanine (le même pigment qui donne la couleur de peau et de poil à l'homme). Ce nuage n’est pas simplement un "écran de fumée" visuel qui permet à la pieuvre de s’échapper inaperçue; il interfère également avec le sens de l'odorat des prédateurs. Les requins, qui peuvent renifler de petites gouttelettes de sang à des centaines de mètres, sont particulièrement vulnérables à ce type d'attaque olfactive.

Marevision / age fotostock / Getty Images

Régime

Les poulpes sont des carnivores et les adultes se nourrissent de petits poissons, de crabes, de palourdes, d'escargots et d'autres poulpes. Ils se nourrissent généralement seuls et la nuit, sautant sur leur proie et l'enveloppant dans la sangle entre leurs bras. Certaines poulpes utilisent un venin de toxicité variable, qu’elles injectent dans la proie avec un bec semblable à celui d’un oiseau; ils peuvent également utiliser leur bec pour pénétrer et craquer les coquilles dures.

Les poulpes sont des chasseurs de nuit et ils passent une partie de leur temps à la nuit dans des tanières, généralement des trous dans des couches de coquillages ou un autre substrat, des puits verticaux, parfois avec de multiples ouvertures. Si le fond marin est suffisamment stable pour le permettre, il peut atteindre une profondeur d'environ 15 pouces. Les tanières de pieuvres sont manipulées par une seule pieuvre, mais elles peuvent être réutilisées par les générations suivantes et certaines espèces sont co-occupées par le mâle et la femelle pendant quelques heures.

En laboratoire, les pieuvres construisent des tanières avec des coquillages (Nautilus, Strombus, balanes), des pots de fleurs artificielles en terre cuite, des bouteilles en verre, des tubes en PVC, du verre soufflé sur mesure, dans la mesure des possibilités.

Certaines espèces ont des colonies de tanières, regroupées dans un substrat particulier. La sombre pieuvre (O. tetricus) vit dans des groupes communaux d’une quinzaine d’animaux, dans des situations où la nourriture est abondante, de nombreux prédateurs et peu de débouchés pour les tanières. Des groupes de tanières de poulpes sombres sont creusés dans des amas de coquillages, un amas de coquillages construit par les poulpes à partir de proies.

Reproduction et progéniture

Les poulpes ont une vie très courte, entre un et trois ans, et se consacrent à élever la prochaine génération. L'accouplement a lieu lorsque le mâle s'approche de la femme: un de ses bras, généralement le troisième bras droit, porte une extrémité spéciale appelée hectocotyle, qu'il utilise pour transférer le sperme dans l'oviducte de la femme. Il peut féconder plusieurs femelles et les femelles peuvent être fécondées par plus d'un homme.

Le mâle meurt peu de temps après l'accouplement; quelques semaines plus tard, la femelle cherche un site de tanière convenable et se reproduit, pondant ses œufs en festons, chaînes encastrées dans la roche, le corail ou les parois de la tanière. Selon l'espèce, il peut y avoir des centaines de milliers d'œufs et, avant l'éclosion, les gardes et les gardiens s'en occupent, les aérant et les nettoyant jusqu'à l'éclosion. Quelques jours après leur éclosion, la mère poulpe meurt.

Certaines espèces benthiques et littorales produisent un plus petit nombre d'œufs plus gros qui hébergent une larve plus développée. Les œufs minuscules produits par centaines de milliers commencent leur vie de plancton, vivant essentiellement dans un nuage de plancton. S'ils ne sont pas mangés par une baleine qui passe, les larves de pieuvres se nourrissent de copépodes, de crabes larvaires et de seastars larvaires, jusqu'à ce qu'elles soient suffisamment développées pour couler au fond de l'océan.

Une mère pieuvre garde sa tanière avec acharnement. Getty Images

Espèce

Près de 300 espèces différentes de poulpes ont été identifiées à ce jour. De plus en plus, chaque année. La plus grande pieuvre identifiée est la pieuvre géante du Pacifique (Enteroctopus dofleini), les adultes adultes qui pèsent environ 110 livres et qui ont de longs bras de 14 pieds de long et traînant une longueur totale de corps d’environ 16 pieds. Cependant, il existe des preuves alléchantes de poulpes géantes du Pacifique géant plus grandes que d'habitude, y compris un spécimen pouvant peser jusqu'à 600 livres. Le plus petit (jusqu’à présent) est la pieuvre naine pygmée (Pieuvre wolfi), qui est plus petit qu'un pouce et pèse moins d'un gramme.

La plupart des espèces ont en moyenne la taille du poulpe commun (O. vulgaris) qui pousse entre 1 et 3 pieds et pèse 6,5 à 22 livres.

Ce poulpe bioluminescent pélagique est dans la mer Rouge la nuit. Jeff Rotman / Photothèque / Getty Images

État de conservation

Aucune des poulpes n'est considérée comme menacée par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) ni par le système en ligne ECOS Environmental Conservation. L'UICN n'a répertorié aucune des pieuvres.

Sources

  • Anderson, Roland C., Jennifer A. Maher et James B. Wood. "Octopus: l'invertébré intelligent de l'océan." Portland, Oregon: Timber Press, 2010.
  • Bradford, Alina. "Faits Octopus." Science en direct / Animaux, 8 juin 2017.
  • Caldwell, Roy L. et al. "Comportements et schémas corporels du plus grand poulpe à rayures du Pacifique." PLOS One 10,8 (2015): e0134152. Impression.
  • Courage, Katherine Harmon. "Pieuvre! La créature la plus mystérieuse de la mer." New York: Penguin Group, 2013.
  • Leite, T.S. et al. "Variabilité géographique du régime Octopus Insularis: des îles océaniques aux populations continentales." Biologie aquatique 25 (2016): 17-27. Impression.
  • Lenz, Tiago M. et al. "Première description des oeufs et des paralarves du poulpe tropical, Octopus Insularis, dans des conditions de culture." BioOne 33,1 (2015): 101-09. Impression.
  • "Pieuvres, Ordre Octopoda." La Fédération nationale de la faune.
  • "Fiche d'information sur le poulpe." Fondation mondiale pour les animaux.
  • Scheel, David et al. "Ingénierie Octopus, Intentionnelle et Inadvertante." Biologie communicative et intégrative 11,1 (2018): 1395994. Impression


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