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Dommages causés par les combats sur Tarawa.

Dommages causés par les combats sur Tarawa.


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Dommages causés par les combats sur Tarawa.


Bataille de Kwajalein

Fin janvier 1944, une force combinée de troupes de la Marine et de l'armée américaine a lancé un assaut amphibie sur trois îlots de l'atoll de Kwajalein, une formation de corail en forme d'anneau dans les îles Marshall où les Japonais avaient établi leur périmètre défensif le plus extérieur pendant la Seconde Guerre mondiale. L'île de Kwajalein et les îlots voisins de Roi et Namur ont été les premières îles Marshall à être capturées par les troupes américaines et permettraient à la flotte du Pacifique de faire avancer son assaut prévu sur les îles et sa progression vers les Philippines et les îles japonaises.


Nous devons revisiter Tarawa au milieu du Corps des Marines – concentration renouvelée sur la guerre amphibie

Vêtus de bleus, les six Marines se sont écartés à l'unisson parfait, travaillant ensemble pour supporter le poids du cercueil drapé de drapeau tenu entre eux. Le laiton de leurs boutons brillait dans la lumière du petit matin du 20 novembre 2019. Des rangées de pierres tombales en marbre blanc s'étendaient de la section 60 à chaque horizon des collines doucement vallonnées du cimetière national d'Arlington.

Les Marines avaient pratiqué tous les aspects de leurs funérailles sans relâche afin de donner Pvt. Edwin Benson l'enterrement convenable qu'on lui avait si longtemps refusé. Benson avait servi comme carabinier pendant la Seconde Guerre mondiale et faisait partie des milliers de Marines et de marins de la 2e division des Marines tués au combat lors de la bataille de Tarawa. Ses restes avaient été perdus dans l'histoire, gisant dans une tombe anonyme contenant les morts non identifiés du combat de trois jours. Ils ont été laissés dans ce coin reculé du Pacifique pendant 76 ans avant d'être finalement identifiés et enterrés à Arlington.

Récemment, le Corps des Marines des États-Unis a annoncé qu'il se détournait des tactiques urbaines expérimentales pour se tourner vers la guerre littorale conventionnelle. Avec les nouvelles priorités du Corps et l'anniversaire de la bataille qui approche, les Marines doivent revoir comment les "scènes tropicales ensoleillées" où les sacrifices de Benson et de tant d'autres Américains nous ont appris de précieuses leçons en combat amphibie.

Des sommets de combat des frégates coloniales au lancement des 15e et 26e unités expéditionnaires de marines en Afghanistan, le Corps des Marines est resté une force de débarquement navale. Alors que leur rôle traditionnel en tant que "soldats de la mer" a existé dans un état constant de flux, nulle part la nature amphibie des Marines n'a été plus claire que dans les campagnes d'île en île de la Seconde Guerre mondiale. Les films et la télévision ont envahi tous les salons en Amérique avec des représentations de Marines gung-ho pataugeant sur les plages tropicales, mais la bataille pour Tarawa était tout sauf pittoresque.

L'une des batailles les plus courtes et les plus sanglantes de l'histoire du Corps des Marines, Tarawa a coûté environ 6 400 vies en moins de trois jours. La bataille de Tarawa s'est déroulée presque entièrement sur la petite île de Betio, juste un point sur un plus grand atoll de corail, lui-même juste un morceau des plus grandes îles Gilbert. Betio était protégée par un récif de corail qui s'étendait sur 500 mètres au-delà de la plage, créant un lagon naturel peu profond. L'île contenait un petit aérodrome, vital pour la domination japonaise dans le Pacifique et un tremplin clé dans la marche des États-Unis vers le Japon.

Tarawa était défendu par près de 2 600 Rikusentai, des troupes amphibies hautement entraînées de la marine impériale japonaise, similaires aux attaquants Marines. Considérés comme mieux entraînés et mieux équipés que leurs homologues de l'armée japonaise, les Rikusentai avaient été envoyés pour renforcer l'île à la suite du célèbre débarquement sur Makin par les Marine Raiders. Reconnaissant l'importance de Betio, le Japon avait passé l'année à renforcer les défenses de l'île. Au moment de la bataille, il comptait 14 canons de défense côtière, plus de 500 casemates, 40 pièces d'artillerie et quatre canons Vickers de 8 pouces (achetés aux Britanniques), ainsi qu'une digue en rondins conçue pour piéger les forces de débarquement dans les vagues, où les défenseurs avaient enregistré leurs mortiers et mitrailleuses. Le commandant japonais Shibazaki avait affirmé dans une lettre qu'un million d'hommes ne pourraient pas prendre Tarawa en cent ans.

À la suite de l'échec des débarquements britanniques à Gallipoli, la plupart des pays considéraient que les assauts amphibies contre les plages défendues étaient impossibles, mais le Corps des Marines américain s'efforçait de prouver que cette notion était fausse. La Marine s'est préparée au débarquement avec un bombardement précis avant l'invasion, éliminant avec succès la plupart des canons de défense côtière. Cela a été suivi par un barrage de trois heures de cuirassés, de destroyers et d'avions. Après le bombardement, les dragueurs de mines ont nettoyé le lagon des mines sous-marines, permettant aux péniches de débarquement de s'approcher du rivage.

Malgré le succès avant le débarquement, la majorité des leçons de Tarawa sur la guerre amphibie ont été apprises à la dure. Bien que le récif de corail et les marées spectaculaires soient bien connus, ils n'ont pas été correctement pris en compte lors de la planification. Seule une petite partie de la force de débarquement était équipée de véhicules de débarquement à chenilles, le reste utilisait des bateaux Higgins à fond plat. La marée extrêmement basse a laissé les bateaux Higgins bloqués à 500 mètres de la plage, forçant les Marines à abandonner le navire et à patauger vers leurs cibles sous le feu ennemi. Presque tous les véhicules à chenilles ont été détruits avant de pouvoir amener les vagues suivantes de Marines. Cet oubli a coûté cher à la force de débarquement.

En plus de reconnaître l'impact des marées et le besoin de véhicules de débarquement efficaces, les Marines ont de nouveau été témoins de la nécessité d'un commandement décentralisé et de l'importance de chefs de petites unités confiants. Dans la nuit du premier jour, il n'y avait aucune distinction entre le terrain tenu par les Américains et les lignes ennemies. Des poches de Marines ont créé leurs propres défenses et ont combattu indépendamment de la plus grande force de débarquement. Avec de graves pannes de communication pendant les combats de la journée, des individus ont pris sur eux de diriger des unités ad hoc contre les Japonais - des individus comme Alexander Bonnyman et Dean Hawkins.

Bonnyman a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur après sa mort à la tête d'un groupe hétéroclite de pionniers (ce qui deviendra plus tard les 0351, des Marines d'assaut d'infanterie) équipés de lance-flammes et de charges de démolition dans la destruction du plus grand bunker à l'épreuve des bombes de l'île. Hawkins a également reçu à titre posthume la Médaille d'honneur, après avoir dirigé son peloton Scout / Sniper pour nettoyer la plage des défenseurs. Alors qu'il menait ses tireurs d'élite, Hawkins a reçu une balle dans la poitrine. Malgré la blessure, il a agressé à lui seul trois positions de mitrailleuses, tirant à bout portant dans les ports des armes à feu et tuant les défenseurs avec des grenades à main. Il n'a cessé de montrer la voie qu'après avoir été tué par une quatrième mitrailleuse. Son peloton Scout / Sniper a continué à jouer un rôle essentiel dans les 48 heures restantes de la bataille sans lui.

La proximité des forces américaines et japonaises, toutes condensées sur moins de 1 mile carré de terrain, a entraîné un combat concentré dévastateur. Près de 38 000 soldats se sont retrouvés à le détruire à portée de baïonnette dans un combat en cage entre les superpuissances navales. Sur la première vague du débarquement, 70 % ont fait des victimes le premier jour. Sur les près de 5 000 défenseurs de l'île, seuls 17 ont été capturés vivants. Peu de batailles ont entraîné des pertes aussi lourdes, tout en laissant des leçons aussi claires à la postérité.

Bien qu'il s'agisse d'une bataille d'une violence inhabituelle, Tarawa a servi de terrain d'essai pour de nouvelles tactiques de guerre amphibie. Les véhicules de débarquement à chenilles et le déploiement de chars amphibies se sont avérés essentiels au succès dans la zone de surf. Des tirs navals précis ont convaincu le monde que défendre une plage était pratiquement impossible et qu'une défense intérieure était plus tenable.

Tarawa a également exposé des trous flagrants dans la doctrine américaine existante. Des actions comme celles de Bonnyman et Hawkins ont souligné l'importance de favoriser l'initiative et l'agressivité dans tous les rangs, afin que les troupes ne gèlent pas avec la perte inévitable de leadership sur le champ de bataille. La mauvaise communication entre les forces de débarquement et les tirs navals de soutien a amené la Marine et le Corps des Marines à modifier de façon permanente la façon dont ils communiquaient du navire à la côte.

Les immenses obstacles de l'île, à la fois naturels et artificiels, ont également joué un rôle clé dans la fondation éventuelle d'équipes Navy UDT, qui ont ensuite évolué en SEAL. Heureusement, ces leçons ont été apprises en seulement 76 heures de combat, et les débarquements amphibies ultérieurs ont été ajustés en conséquence. Moins d'un an plus tard, le Corps des Marines a débarqué sur l'île de Saipan et a effectué ce qui est largement considéré comme l'un des débarquements amphibies les mieux exécutés de l'histoire militaire.

Des centaines de marins morts restent non identifiés à travers les îles du Pacifique, un témoignage de la sauvagerie de la guerre amphibie. Alors que Benson est le plus récent vétéran de Tarawa à être enterré à Arlington, il sera suivi dans les semaines à venir par le 1er lieutenant Justin Mills, Sgt. Duane Cole, cap. Thomas Cooper, et Pvt. Guillaume Rambo. La liste continue.

Il est important qu'avec un accent renouvelé sur la guerre littorale, le Corps des Marines ne garde pas ses vues orientées vers l'arrière, mais identifie plutôt les obstacles potentiels avant de les affronter dans les guerres à venir. Il serait inadmissible de se retrouver une fois de plus, à trois quarts de siècle à l'écart, encore en train de collecter et d'identifier les vestiges des leçons apprises en mer.


Voici pourquoi la bataille de Tarawa était un enfer sur terre

Il y a 75 ans, le 20 novembre 2018, la bataille de trois jours pour l'île de Tarawa commençait. Bien qu'il ne faudrait que 3 jours pour prendre l'île, le coût de cette victoire était immense.

Cette vidéo vous donnera une image claire de l'intensité et de l'importance de cette bataille pour vaincre l'impérialisme japonais pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il s'agissait du premier assaut côtier complet des Marines dans le Pacifique. Mais, comme pour la plupart des plans de guerre, pour citer le poète Robert Burns, « Tous les meilleurs plans de souris et d'hommes se sont souvent acharnés (souvent de travers).

Source : YouTube/Les meilleures archives de films
La bataille de Tarawa a été l'une des plus sanglantes de l'histoire.

La Marine a ouvert la bataille avec des bombardements d'artillerie féroces et avec de lourds bombardements aériens de chasseurs-bombardiers de la Marine et du Corps des Marines. Ils martelèrent le rivage avec une telle intensité qu'on pourrait penser que rien n'aurait pu survivre au poids et à la force de toute cette puissance explosive.

Lorsque les Marines ont chargé leur péniche de débarquement et se sont dirigés vers le rivage, ils ont été couverts par la pluie continue d'artillerie des gros canons de la Marine. Mais ce que les planificateurs n'avaient pas pris en considération, ou n'avaient pas su, c'étaient les récifs coralliens au large des côtes.

Source : YouTube/Les meilleures archives de films
Des milliers de Marines ont perdu la vie en se battant pour le contrôle de cette petite île.

Les péniches de débarquement des Marines approchaient du rivage à marée basse. Ces récifs coralliens les empêchaient d'accéder au lagon et aux plages de sable. Les Marines ont dû débarquer à terre depuis ces récifs coralliens sous le feu nourri et dévastateur des mitrailleuses des défenseurs japonais retranchés et déterminés.

Beaucoup ont été perdus avant d'avoir pu débarquer. Mais ces Marines étaient implacables.

Source : YouTube/Les meilleures archives de films
Le bombardement a duré trois jours consécutifs.

Ils ont avancé à travers ce feu flétri et ont atteint les plages et ont commencé à se battre pour chaque centimètre de sable devant eux. Plus tard, des renforts seraient débarqués et le combat intense de trois jours deviendrait l'un des plus sanglants de l'histoire du Corps des Marines à cette époque.

En trois jours, ils ont pris cette île stratégiquement importante aux Japonais. Et ce qu'ils y ont appris serait utilisé à leur avantage plus tard dans la campagne en cours d'île par île pour repousser les Japonais dans leur patrie et libérer les peuples asservis des nombreuses petites îles du Pacifique de la tyrannie japonaise.

Source : YouTube/Les meilleures archives de films
12 000 Marines sont allés à terre pour prendre Tarawa aux Japonais.

12 000 Marines ont combattu sur Tarawa au cours de ces trois jours. Sur ces 12 000, 3 366 deviendront des victimes, avant que les Marines ne déclarent les îles Tarawa et Betio sécurisées à 13 h 30 le 23 novembre 1943.

Tarawa deviendrait une victoire de plus durement disputée dans les nombreuses pages de gloire écrites au cours des 243 ans d'histoire du Corps des Marines des États-Unis.

Source : YouTube/Les meilleures archives de films
Un Marine prend un verre pendant la bataille avant de retourner dans la mêlée.

Cette bataille a eu lieu seulement 10 jours après le 168e anniversaire du Corps des Marines. Nous venons de célébrer le 243e anniversaire du Corps des Marines.

Source : YouTube/Les meilleures archives de films
Le drapeau américain a été hissé après la prise de Tarawa par l'armée américaine.

Au cours des près de deux siècles et demi d'histoire du Corps, les Marines ont prouvé leur bravoure et ont remporté la victoire d'endroits aussi éloignés que "les salles de Montezuma aux rives de Tripoli, de Belleau Wood à Tarawa et à Iwo Jima, au réservoir de Chosin en Corée et à Hue et Khe Sanh au Vietnam, aux sables d'Irak et aux montagnes d'Afghanistan.

C'est vraiment une histoire fière et durement gagnée. Ce sont les rares, les fiers, les marines.

Le site des anciens combattants rend hommage à la longue histoire des Marines des États-Unis et adresse son respect à ceux qui ont combattu ces trois jours difficiles sur les îles Tarawa et Betio à l'automne 1943.

Vous êtes un excellent exemple de la devise du Corps des Marines : “Semper Fidelis !”

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Le plan américain

Pour briser ces défenses, Nimitz envoya l'amiral Raymond Spruance avec la plus grande flotte américaine jamais assemblée. Composée de 17 porte-avions de différents types, 12 cuirassés, 8 croiseurs lourds, 4 croiseurs légers et 66 destroyers, la force de Spruance transportait également la 2e division de marine et une partie de la 27e division d'infanterie de l'armée américaine. Totalisant environ 35 000 hommes, les forces terrestres étaient dirigées par le général de division des Marines Julian C. Smith.

En forme de triangle aplati, Betio possédait un aérodrome s'étendant d'est en ouest et bordait la lagune de Tarawa au nord. Bien que l'eau du lagon soit moins profonde, il a été estimé que les plages de la rive nord offraient un meilleur emplacement d'atterrissage que celles du sud où l'eau était plus profonde. Sur la rive nord, l'île était bordée par un récif qui s'étendait à environ 1 200 mètres au large. Bien qu'il y ait eu quelques inquiétudes initiales quant à savoir si les péniches de débarquement pourraient dégager le récif, elles ont été rejetées car les planificateurs pensaient que la marée serait suffisamment haute pour leur permettre de traverser.


Dommages causés par les combats sur Tarawa. - Histoire

Tarawa est un atoll situé à environ 2 500 milles au sud-ouest d'Hawaï. Il se compose d'une série d'îlots coralliens qui s'étendent à travers l'océan à la manière d'un crochet. L'importance militaire de Tarawa résidait dans son emplacement stratégique à la porte de la route américaine à travers le Pacifique central vers les Philippines.


Des corps de Marines morts jonchent la plage
après la bataille
Le plus grand des îlots de Tarawa est Betio mesurant moins de 3 miles de longueur et 1/2 mile de largeur. Ici, les Japonais ont construit une piste d'atterrissage défendue par 4 700 soldats creusée dans un labyrinthe de casemates et de bunkers reliés entre eux par des tunnels et défendus par des fils et des mines. La tâche de déloger cette force incomba aux Marines de la 2e division. La lutte qui en a résulté a produit l'une des batailles les plus féroces et les plus sanglantes du Corps des Marines. Histoire

Les débarquements ont commencé le 20 novembre et ont immédiatement rencontré des problèmes. Arrivés à marée basse, les bateaux d'assaut sont obligés de dégorger leurs hommes loin du rivage. En pataugeant dans l'eau jusqu'à la taille sur du corail perçant et tranchant comme un rasoir, beaucoup ont été abattus par des tirs ennemis sans merci depuis la plage. Ceux qui ont débarqué se sont blottis dans le sable, cernés par la mer d'un côté et les Japonais de l'autre.

Le lendemain matin, des renforts effectuent le même périlleux voyage emportant avec eux des chars et de l'artillerie. À la fin de la journée, les Marines ont pu sortir de la plage vers l'intérieur des terres. Le combat acharné se poursuivit pendant encore deux jours.

Le coût de la victoire était élevé pour les Marines qui ont subi près de 3 000 pertes. Le bilan était encore plus élevé pour les Japonais. Sur les 4 700 défenseurs, seuls 17 ont survécu. Leur volonté de se battre jusqu'au dernier laissait présager la férocité des batailles à venir.

Bombardement avant l'atterrissage - "Sûrement. Ils seraient tous morts maintenant."

Aux premières heures du 20 novembre, Sherrod faisait partie d'un contingent de Marines à bord d'un transport de la Marine - le Renard bleu, - attendre l'ordre d'embarquer sur une péniche de débarquement pour la plage. Nous rejoignons son histoire alors que le bombardement de l'île commence :

« Maintenant, à 5 h 5, nous avons entendu un grand bruit sourd dans le sud-ouest. Nous savions ce que cela signifiait. Le premier cuirassé avait tiré le premier coup. Nous nous sommes tous précipités sur le pont. Le spectacle avait commencé.

En moins de trois minutes, le ciel s'emplit à nouveau de l'éclair rouge-orangé du gros canon, et Olympe a encore explosé. La boule de feu rouge qui était l'obus explosif tombait à nouveau vers l'horizon. Mais cette fois, il y a eu un énorme éclatement sur le terrain qu'était Betio. Un mur de flammes a jailli à cinq cents pieds dans les airs, et il y a eu une autre explosion terrifiante lorsque l'obus a trouvé sa marque. Des centaines de Marines émerveillés sur le pont du Renard bleu acclamé dans une joie incontrôlable.

L'éclair suivant fut quatre fois plus puissant, et le ciel devint d'un orange plus vif et plus rouge, plus grand que n'importe quel éclair que les Marines aient jamais vu. Désormais, quatre obus pesant plus d'une tonne chacun parsèment l'île. Maintenant, Betio commençait à briller de mille feux à cause des incendies déclenchés par le bombardement.


Marine blessés sont flottés
aux navires en attente de traitement
Ce n'était que le commencement. Un autre cuirassé a pris le feu - quatre obus puissants ont coulé de ses gros canons sur une autre partie de l'île. Puis un autre cuirassé a soufflé son brillant souffle de mort. Maintenant, un croiseur lourd lâchait ses canons de huit pouces, et plusieurs croiseurs légers s'ouvraient avec leurs canons de six pouces à cadence de tir rapide. Ils étaient suivis par les destroyers, de nombreux destroyers avec de nombreux canons de cinq pouces sur chacun, tirant presque aussi vite que des mitrailleuses. Le ciel était parfois plus lumineux qu'à midi sur l'équateur. Les cendres arquées et incandescentes qui étaient des obus hautement explosifs ont navigué dans les airs comme si de la chevrotine était tirée de nombreux fusils de chasse de tous les côtés de l'île. Les Marines à bord du Renard bleu exulté à chaque explosion sur l'île.

Les premières lueurs de l'aube se sont glissées dans le ciel. Les navires de guerre ont continué à tirer. Tout d'un coup, ils s'arrêtèrent. Mais voici les avions, pas seulement quelques avions : une douzaine, une vingtaine, une centaine. Les premiers bombardiers-torpilleurs ont traversé la conflagration fumante et ont largué leurs grosses bombes sur une île qui devait être morte il y a une demi-heure ! Ils étaient suivis par les bombardiers en piqué, les vieux SBD et les nouveaux Helldivers, les rapides SB2C qui étaient nés depuis plus de deux ans. Les bombardiers en piqué se sont alignés, à plusieurs milliers de pieds au-dessus de Betio, puis ils ont pointé le nez vers le bas et ont plongé seuls, par paires ou par trois. Vers la fin de leurs plongées, ils ont fait éclore les bombes sous leur ventre qu'ils ont retirées gracieusement et ont navigué vers leurs porteurs pour obtenir plus de bombes. Maintenant sont arrivés les avions de chasse, les nouveaux Grumman Hellcats rapides, les meilleurs avions jamais à squatter sur un porte-avions. Ils ont effectué leur course juste au-dessus de l'horrible nuage de fumée jaillissante, leurs mitrailleuses crachant des centaines de balles de calibre cinquante à la minute.

Assurément, nous pensions tous, aucun homme mortel ne pourrait vivre avec une telle puissance destructrice.

Je pensais sûrement que s'il restait des Japs sur l'île (ce dont je doutais fortement), ils seraient tous morts maintenant."

À la plage - patauger dans l'enfer

À 6 h 35, Sherrod et 30 hommes de la force d'assaut des Marines montent à bord d'une péniche de débarquement Higgins et se dirigent vers la plage ennemie. Il faut une heure et demie à la péniche de débarquement pour atteindre son point de rendez-vous au large de la plage où elle rejoint d'autres bateaux d'assaut pour le débarquement

C'est ici que Sherrod reçoit son premier avertissement que quelque chose ne va vraiment pas avec l'attaque. Il ne voit aucune péniche de débarquement sur la plage - quatre vagues d'assaut auraient dû auparavant débarquer. A ce stade, le commandant de la péniche de débarquement annonce qu'il ne peut pas aller plus loin car l'eau est trop peu profonde. L'équipe d'assaut devra être transférée sur une piste de type tank pour le reste du voyage. Nous rejoignons le récit de Sherrod alors que les Marines se précipitent à bord de l'amptrack sous le feu intense des mitrailleuses ennemies :


Amphtrack
« Nous avons sauté dans le petit bateau tracteur et nous nous sommes rapidement installés sur le pont. « Oh, mon Dieu, j'ai peur », a déclaré le petit Marine, un opérateur téléphonique, qui s'est assis à côté de moi à l'avant du bateau. J'ai serré les dents et J'ai essayé de forcer un sourire qui ne viendrait pas et j'ai essayé d'arrêter de trembler de partout (maintenant je tremblais de peur). Je n'ai jamais fait une déclaration plus véridique de toute ma vie.

Maintenant, je savais, positivement, qu'il y avait des Japonais, et évidemment beaucoup d'entre eux, sur l'île. Ils n'étaient pas morts. Les rafales de tirs d'obus tout autour de nous témoignaient du fait qu'elles étaient pleines de vie. Après la première vague, il n'y avait apparemment pas eu de vagues organisées, ces vagues organisées qui ont si bien frappé la plage lors de la dernière répétition. Il n'y avait eu qu'une piste amphibie occasionnelle qui touchait la plage, puis se retournait (si elle n'était pas assommée) et revenait chercher d'autres hommes. Nous étions là : un seul bateau, une petite vaguelette à nous, et nous étions déjà en train de nous foutre la gueule, à mille mètres de l'arrivée. J'ai jeté un coup d'œil par-dessus le côté de la piste et j'ai vu une autre piste à trois cents mètres sur la gauche recevoir un coup direct de ce qui ressemblait à un obus de mortier.

"C'est l'enfer là-dedans", a déclaré le patron de l'amptrack, qui était lui-même assez fou. «Ils ont déjà détruit beaucoup d'amptracks et il y a beaucoup d'hommes blessés allongés sur la plage. Vous voyez cette vieille carcasse d'un cargo japonais là-bas ? Je vais vous laisser sortir, puis retourner chercher d'autres hommes. Vous pouvez y entrer. J'ai regardé. Le vieux navire rouillé était à environ deux cents mètres au-delà de la jetée. Cela signifiait quelque sept cents mètres à patauger sous le feu des mitrailleuses dont les balles sifflaient déjà au-dessus de nos têtes.

Les quinze d'entre nous - je pense que c'était quinze - nous sommes précipités sur le côté de l'amptrack dans l'eau qui était jusqu'au cou. Nous avons commencé à patauger.


Les Marines s'accroupissent à la digue
À peine avions-nous touché l'eau que les mitrailleuses japonaises se sont vraiment ouvertes sur nous. Il devait y avoir cinq ou six de ces mitrailleuses concentrant leur feu sur nous. C'était péniblement lent, patauger dans des eaux si profondes. Et nous avions sept cents mètres pour marcher lentement dans ce feu de mitrailleuse, se profilant vers des cibles plus grandes alors que nous nous élevions sur un terrain plus élevé. J'avais peur, comme je n'avais jamais eu peur auparavant. Mais ma tête était claire. J'étais extrêmement alerte, comme si mon cerveau me dictait que je vis ces dernières minutes pour tout ce qu'elles valaient. J'ai rappelé que les psychologues disent que la peur au combat est une bonne chose, car elle stimule les glandes d'adrénaline et charge fortement l'apport sanguin en oxygène.

Je ne sais pas quand j'ai réalisé que je n'avais plus peur. Je suppose que c'était quand j'ai regardé autour de moi et que j'ai vu l'amptrack repartir à la recherche d'autres Marines. C'est peut-être quand j'ai remarqué que les balles touchaient six pouces à gauche ou six pouces à droite. J'aurais juré que j'aurais pu tendre la main et toucher une centaine de balles. Je me souviens d'avoir ri à l'intérieur et d'avoir dit à voix haute : « Enfoirés, vous êtes certainement de mauvais tireurs ».

Après avoir parcouru plusieurs siècles et quelque deux cents mètres d'eau peu profonde et de tirs de mitrailleuses de plus en plus intenses, j'ai regardé vers la gauche et j'ai vu que nous avions dépassé l'extrémité de la jetée. Je ne savais pas s'il y avait encore des tireurs d'élite japonais sous la jetée, mais je savais que nous ne pouvions pas faire pire. J'ai fait signe aux Marines sur ma droite immédiate et j'ai crié : « Allons vers la jetée ! Sept d'entre eux sont venus. Les sept autres Marines étaient loin à droite. Ils ont suivi une enseigne navale directement sur la plage - il n'y avait aucun officier de marine dans notre amphitrack. L'enseigne a dit plus tard qu'il pensait que trois des sept avaient été tués dans l'eau."


Atterrissage sur Betio

Le 2 e Marines, qui devait diriger le débarquement le 20 novembre, croyait que la mission allait être un jeu d'enfant. Ils n'auraient pas pu avoir plus tort.

Dans la nuit du 19 novembre, les choses ont commencé à mal tourner. De forts courants ont créé le chaos lorsque les troupes ont été transférées vers leur péniche de débarquement. Les raids aériens nocturnes n'avaient pas détruit les batteries côtières comme on s'y attendait. Sur le navire de commandement, l'USS Maryland, les vibrations des canons du navire ont emporté les équipements de communication, perturbant la coordination entre les attaques navales et aériennes et réduisant leur efficacité.

Le contre-amiral Hill avait calculé que les Amtrac atteindraient le rivage en quarante minutes, mais cela s'est avéré optimiste. Alors que le bombardement du rivage s'arrêtait pour éviter de toucher les troupes, elles étaient toujours en mer et exposées.

Marines à Tarawa

A neuf heures dix du matin, les premières troupes atteignirent l'île. Face à peu de résistance, ils ont remonté les plages jusqu'à la barrière du mur de rondins. Tous les bombardements avaient pris fin dix minutes auparavant, et les Japonais avaient eu le temps de se remettre. Face à des défenseurs prêts, la plupart des Américains se sont retrouvés coincés à l'extérieur du mur.

Les récifs entouraient la plupart des plages à 800 ou 1 200 mètres. L'eau au-dessus d'eux était moins profonde que les Américains ne l'avaient espéré, et la plupart des Amtrac se sont retrouvés coincés. Les soldats ont dû débarquer et patauger à terre sous le feu ennemi, certains d'entre eux s'évanouissant dans des trous dans le récif et se noyant. Les officiers et les sous-officiers ont ouvert la voie et la plupart ont été tués, laissant les troupes sans chef. L'équipement de communication s'est gorgé d'eau et est tombé en panne. Les troupes ont été dispersées par le feu japonais.

L'un des problèmes de l'opération était le manque de moyens de transport suffisants. Alors même que la deuxième vague d'hommes débarquait, et avec eux les premiers chars, les Amtrac étaient renvoyés pour plus d'hommes. Les chiffres qui auraient dû donner aux Américains un énorme avantage n'ont été en place que tard.


Le coût des récents dommages causés par les émeutes est le pire de l'histoire des États-Unis

Pendant des mois, les "dirigeants" démocrates des villes du pays ont refusé d'écraser les violentes émeutes Black Lives Matter dans leurs villes. Les dommages causés aux collectivités ont été importants et dévastateurs.

DOIT REGARDER LA TÉLÉ: Si vous ne savez toujours pas quel impact les émeutes et la violence ont sur les plus vulnérables d'entre nous, veuillez écouter Stephanie, une femme handicapée de Minneapolis qui offre son expérience déchirante après la violence de la nuit dernière. Excellent travail de [email protected] ? pic.twitter.com/k73Q65Psvs

– Tom Hauser (@thauserkstp) 30 mai 2020

Maintenant, une nouvelle évaluation rapportée pour la première fois par Axios montre que le coût financier des émeutes est en passe d'au moins 2 milliards de dollars, ce qui en fait le plus cher de l'histoire.

Le vandalisme et le pillage qui ont suivi la mort de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis coûteront plus cher à l'industrie des assurances que toute autre manifestation violente de l'histoire récente, a appris Axios.

Ce nombre pourrait atteindre 2 milliards de dollars et peut-être plus, selon l'Insurance Information Institute (ou Triple-I), qui compile des informations provenant de PCS ainsi que d'autres entreprises qui publient de telles statistiques.

Les manifestations liées à la mort de George Floyd sont également différentes car elles sont si répandues. "Cela ne se produit pas seulement dans une ville ou un État – c'est dans tout le pays", a déclaré Loretta L. Worters du Triple-I à Axios.

"Et cela se produit toujours, donc les pertes pourraient être beaucoup plus importantes."

Pire encore, les communautés les plus durement touchées pourraient ne jamais s'en remettre. Le sud de Los Angeles vit toujours avec les conséquences des émeutes de 1992. Du LA Times :

[Diamond] Jones a déclaré qu'elle avait l'impression que South L.A. ne s'était « jamais remis de ces émeutes parce que, si vous regardez notre communauté, il y a encore des bâtiments abandonnés, il n'y a toujours pas beaucoup d'emplois ».

Regardez autour de vous, dit-elle, et il y a toujours une pénurie d'épiceries ou de restaurants qui proposent des aliments sains.

"Cela me dérange que certaines communautés [affluentes], peu importe à quel point elles sont endommagées, seront OK", mais ce n'est pas la même chose pour les quartiers minoritaires, a déclaré Jones, coordinateur marketing pour Forever 21 et propriétaire de la marque de vêtements Nior.

Le ministère de la Justice a fait des heures supplémentaires pour poursuivre les émeutiers. Selon le procureur général Bill Barr, les enquêteurs fédéraux découvrent qui est derrière l'organisation de la violence et d'où provient le financement des émeutes.


Le journaliste qui a aidé à persuader FDR de dire la vérité sur la guerre

Betio, qui fait partie de l'atoll de Tarawa, est une petite île en forme d'oiseau le long de l'équateur dans le Pacifique central. Tôt le matin du 20 novembre 1943, des éléments de la deuxième division de marine sont montés à bord de véhicules de débarquement à chenilles (“amtracs”) et se sont dirigés vers les plages de Betio. Dans le cadre d'une opération portant le nom de code Galvanic, les Marines espéraient nettoyer l'île fortement défendue des forces japonaises sous le commandement du contre-amiral Keiji Shibasaki et capturer son aérodrome vital. Le commandant japonais s'était vanté auprès de ses quelque 4 800 soldats qu'un million d'hommes ne pourraient pas prendre Tarawa en 100 ans.

Il n'a fallu que 76 heures aux Marines pour capturer l'île de trois kilomètres de long. Mais ils ont payé un prix terrible. Les tant vantées forces de débarquement navales spéciales japonaises qui ont aidé à défendre Betio étaient abritées dans des casemates fortifiées et des bunkers autour de l'île. Ils ont préparé des canons anti-bateaux lourds, des obusiers, des mortiers, des mitrailleuses lourdes et des fusils pour lancer des tirs meurtriers sur les Américains qui avançaient. "Les balles tombaient sur nous comme une nappe de pluie", s'est souvenu un soldat des Marines du premier atterrissage. Pendant un certain temps, il a semblé que les Marines allaient être rejetés à la mer.

Le correspondant Robert Sherrod, un natif de Géorgie de 34 ans qui a couvert l'opération pour Temps magazine, a déclaré que c'était la “seule bataille que j'aie jamais pensé que nous allions perdre.”

Sherrod est retourné à Honolulu huit jours après les premiers débarquements sur Beito. Certains médias américains exprimaient leur choc devant le coût de la bataille, avec un exemple le 4 décembre 1943 en une en uneLe New York Times qui lit: “Grim Tarawa Defense a Surprise, un témoin oculaire de la bataille révèle que les Marines sont allés en riant pour trouver une mort rapide au lieu d'une conquête facile.” Une mère désemparée d'un Marine tué à Beito a envoyé une lettre à l'amiral Nimitz l'accusant du meurtre de mon fils, et certains législateurs à Washington, DC, ont menacé de lancer des enquêtes du Congrès sur la bataille.

Sherrod, dont le kilométrage total couvrant la guerre du Pacifique avait atteint 115 000 après Tarawa, avait été étonné de l'attitude du front intérieur à propos de ce qu'il a appelé "la plus belle victoire des troupes américaines dans cette guerre". Bien que l'opération n'ait pas été menée à bien. parfaitement planifiés ou exécutés, comme ce fut le cas dans toute opération militaire, par toutes les règles concernant la guerre amphibie, les Marines auraient dû subir beaucoup plus de pertes que les Japonais. "Pourtant, pour chaque Marine tué, plus de quatre Japonais sont morts" quatre des meilleures troupes de l'Empereur, a-t-il déclaré. “Looking at the defenses of Beito, it was no wonder our colonels could say: ‘With two battalions of Marines I could have held this island until hell froze over.’”

Sherrod was intensely aware of a major problem of World War II: the inadequate job done by America’s press in explaining war’s hard facts, which led Americans to expect an “easy war.” So Sherrod did the warning. The struggle to defeat the Japanese might well take years, he said, and American fighting men would suffer heavy losses “time and time again before we achieve the final victory.”

In his book, Tarawa: The Story of a Battle, released in 1943 and a bestseller, Sherrod recalled a conversation with a bomber pilot after returning from the Pacific who had told his mother what the war was really like and how long it would take to finish the job. The woman sat down and cried after hearing her son’s report. Sherrod also wanted to impress on the American public the cruel and inescapable facts that no amount of bombing and shelling could prevent the necessity of sending in foot soldiers to finish a job. “The corollary was this: there is no easy way to win the war there is no panacea which will prevent men from getting killed,” Sherrod said, adding that to deprecate the Tarawa victory would “defame the memory of the gallant men who lost their lives achieving it.”

Sherrod’s educational effort included influencing President Franklin D. Roosevelt’s decision to release photographs and film footage taken on Beito.

On December 28, 1943, Sherrod attended a press conference in Washington, D.C., where Roosevelt talked about the demise of Doctor New Deal for a new physician—Doctor Win-the-War, “to take care of this fellow [the country] who had been in this bad accident. And the result is that the patient is back on his feet. He has given up his crutches. He isn’t wholly well yet, and he won’t be until he wins the war.”

At a luncheon at the Mayflower Hotel before the president’s press conference, Roosevelt’s press secretary, Steve Early, had suggested to Sherrod, who had met Roosevelt after the correspondent’s return from Australia in August 1942, that he see the president after he finished talking to the press.

After some pleasantries in the Oval Office, President Roosevelt turned to a subject Sherrod knew much about—Tarawa. In addition to coverage from civilian reporters and photographers, the action on Beito had been recorded on film by combat cameramen from the Second Marine Division, including Norman T. Hatch. On the island, Hatch and his assistant, Bill “Kelly” Kelleher, laden with 200 pounds of equipment, captured gripping footage of the action with an Eyemo 35-mm camera. They also made history during an assault against a massive enemy bunker when they were the first and only cameramen during the Pacific War to film Japanese troops and Marines together in combat. The film that Hatch and others shot was developed at Pearl Harbor and flown to Washington, D.C., where it was eventually incorporated into a 19-minute-long documentary to be produced by Warner Brothers and distributed by Universal Pictures.

President Roosevelt had been inclined to release the film and images showing the grim results of the battle on Tarawa, but wanted Sherrod’s opinion, as they were “pretty gory—they show a lot of dead,” said Roosevelt. Just a few months before, in September 1943, the U.S. Office of Censorship had allowed La vie magazine to give the public its first view of dead American soldiers—a shot by George Strock of three nameless infantrymen lying dead, half-buried in the sand with their faces unseen, on the beach at Buna after a Japanese ambush.

Although the reaction to publishing Strock’s image had been mixed, with some accusing La vie of “morbid sensationalism,” Sherrod believed the time had come for the public to know what combat was really like. He agreed with the president that the images were gruesome, but noted, “that’s the way the war is out there, and I think the people are going to have to get used to that idea.”

Roosevelt agreed, and approved releasing the Tarawa images and film on March 2, 1944. Hatch’s footage was an essential part of the Oscar–winning documentary With the Marines at Tarawa. Le New York Times praised the film, noting that its footage had “all the immediacy of personal participation in the fight, and its sense of actual combat in close quarters is overwhelmingly real.” The sale of war bonds rose after the film’s release.

As for Sherrod, he returned to the Central Pacific to report on the suffering and bravery of American fighting men on Saipan, Iwo Jima, and Okinawa. In his writing he kept one thought in the back of his mind: to tell “wishful-thinking Americans that war is not always the romantic, smashing adventure the afternoon newspaper headlines make it nor is it a duel that is won by swarms of high-flying airplanes. War is a cruel, desperate necessity which calls for courage and suffering. It is too bad, but it is true.”

Although he never was quite able to bridge the immense gulf of understanding between the home front and the battlefront, Sherrod kept on trying, continuing to report on the Marines as they battled the Japanese on Saipan, Iwo Jima, and Okinawa, the last great battle of the war in the Pacific. A war correspondent, he believed, could not write with the perspective that time furnished—that was best left to “the historians and their mountains of official records.” What Sherrod attempted to do was to write about what he saw, heard, and felt, reflecting, as best he could, “the mood of men in battle, as those men appear and talk and fight.” He did so as well as any reporter of his time.


“A Guy Yelled at Me to Check a Guy in the Tent Next to it, and He’d Been Hit in the Jugular Vein and He was Dead.”

You mentioned you were never hit in combat. Were you ever injured?
SB: I did get hit in Hawaii. After Tarawa. They landed us and there was no camp, no nothing, just a blanket and a toothbrush. You’d think they’d have something waiting for us.

I was in a tent with four or five other corpsmen and was reading a letter from my brother at a little table we had built, and all of a sudden there was an explosion that knocked me back. I felt my knee hit underneath the table, and I didn’t think anything about it. We ran out, and here these guys across the street from us were pouring out of their tent. Turned out a corporal who had been on the ’Canal had picked up a 37mm dud, put it in his pack, brought it back, got into his tent, threw his pack off, and hit it on a case of Coke—everybody was addicted to Coke—and it exploded. It broke his leg, but it blew the feet off two to three other kids who had just come over from the States. These guys were running out and there was blood all over the place, so we grabbed our first aid kits and took care of them. A guy yelled at me to check a guy in the tent next to it, and he’d been hit in the jugular vein and he was dead. He had been the best friend of this corporal.

We got back in the tent, and one of my buddies said, “My God, look at your leg, Stan!” I looked down and my leg was covered in blood, and there was a hole in the tent where a piece of shrapnel had hit a 2 by 4, then hit the bottom of the table, went down through the deck, and then hit just below my knee joint. When the doctor looked at it, he said he had to send me over to the hospital, and he said, “Now, they’re gonna want to cut you open. Don’t let ’em do it. I predict the shrapnel won’t bother you.” Il avait raison. The shrapnel bothered me for a year or so, and that’s it. It’s still in me.

Did you have nightmares?
SB: Marge [his wife] says for a long time I was moaning and groaning in my sleep, but I don’t recall. I’m a more easy going type of guy, so serious things don’t seem to bother me. I had a smooth transition. I got married, and I started school and got right back in the swing of things.

Japanese corpses sprawl i n the Pacific sun after their position was destroyed by attacking Marines. The Japanese paid a heavy price in the futile defense of Tarawa.

Did you have any health problems because of Tarawa?
SB: Not really. I got some shrapnel in my legs from Hawaii, and some dengue fever. Thank God I never got malaria. The shrapnel in my leg, between you and me, is a piece of cake. It’s nothing.

Have you men been forgotten by the country?
SB: I think we were for years and years, but recently the people have rediscovered guys from World War II, Vietnam, and Korea.

Why should people remember Tarawa?
SB: The determination of the young guys, kids. They never gave up. Only one, a corpsman, had battle fatigue.

Do you consider yourself a hero?
SB: No!

Pourquoi pas?
SB: I did what anybody else would do. They’re doing it today in Iraq. Any of my friends would have done what I did. The only outstanding thing I did was going out and getting those Marines, and I knew that was dangerous. But that was my job to do. I was a corpsman. If a guy’s hurt, you’ve got to go get him. That was your job.


Voir la vidéo: WW2 Marine Talks About His Intense Combat on Tarawa (Décembre 2022).

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