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Complot d'assassinat d'Abraham Lincoln

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Abraham Lincoln (1809-1865) est l'un des présidents les plus célèbres des États-Unis. Des volumes sont consacrés à sa vie et à sa mort. Cependant, les historiens n'ont pas encore découvert les mystères de son assassinat.

L'assassinat

Abraham Lincoln et sa femme, Mary Todd Lincoln ont assisté à la pièce, Notre cousine américaine au théâtre Ford le 14 avril 1865. Ils devaient être accompagnés du général Ulysse S. Grant et de son épouse Julia Dent Grant. Cependant, Grant et sa femme ont changé leurs plans et n’ont pas assisté à la pièce. Les Lincoln ont assisté à la pièce avec Clara Harris et Henry Rathbone.

Pendant la pièce, l'acteur John Wilkes Booth est entré dans la State Box de Lincoln sans être détecté et l'a abattu d'une balle dans la tête. Il a également poignardé Henry Rathbone au bras. Après avoir tourné le président, Booth a sauté hors de la surface de scène, s’est cassé la jambe gauche et a crié quelque chose qui aurait été rapporté par certains témoins, "Sic Semper Tyrannus" (comme toujours aux tyrans).

Assassinats ratés par des co-conspirateurs

Le co-conspirateur Lewis Powell (ou Paine / Payne) a tenté d'assassiner le secrétaire d'État William Seward, mais n'a réussi qu'à le blesser. David Herold accompagnait Powell. Cependant, Herold s'est enfui avant la fin de l'acte. Au même moment, George Atzerodt était supposé avoir tué le vice-président Andrew Johnson. Atzerodt n'a pas participé à l'assassinat.

Booth et Herold se sont échappés de la capitale et se sont rendus à la taverne de Mary Surratt dans le Maryland, où ils ont pris des provisions. Ils se sont ensuite rendus chez le Dr Samuel Mudd, où la jambe de Booth avait été fixée.

La mort de Lincoln

Lincoln fut emmené à la maison Petersen, en face du théâtre Ford, où il mourut à 7h22. 15 avril 1865.

Le secrétaire à la Guerre, Edwin Stanton, resta avec les Lincolns à la maison Petersen et coordonna les efforts pour capturer les conspirateurs.

Les peines de mort des conspirateurs

Le 26 avril, Herold et Booth ont été retrouvés cachés dans une grange près de Port Royal, en Virginie. Herold se rendit mais Booth refusa de sortir de la grange, elle fut donc incendiée. Dans le chaos qui a suivi, un soldat a tiré et a tué Booth.

Huit conspirateurs de Lincoln ont été interceptés au cours des prochains jours et jugés par un tribunal militaire. Ils ont été reconnus coupables le 30 juin et condamnés à diverses peines en fonction de leur implication. Lewis Powell (Paine), David Herold, George Atzerodt et Mary Surratt ont été accusés de conspiration avec Booth et de divers autres crimes. Ils ont été pendus le 7 juillet 1865. Dr. Samuel Mudd a été accusé de conspiration avec Booth et condamné à l'emprisonnement à perpétuité. Andrew Johnson lui pardonna finalement au début de 1869. Samuel Arnold et Michael O'Laughlen avaient conspiré avec Booth pour kidnapper le président Lincoln et furent reconnus coupables et condamnés à la prison à perpétuité. O'Laughlen est décédé en prison, mais Arnold a gracié Arnold en 1869. Edman Spangler a été reconnu coupable d'avoir aidé Booth à s'échapper du théâtre Ford. Il a également été gracié par Johnson en 1869.

Enlèvement avant l'assassinat

L'assassinat était-il le premier but? Le consensus général aujourd'hui est que le premier objectif des conspirateurs était d'enlever le président. Quelques tentatives d'enlèvement de Lincoln ont échoué, puis la Confédération s'est rendue au Nord. Les pensées de Booth se transformèrent en tuer le président. Jusqu'à récemment, cependant, il y avait beaucoup de spéculation sur l'existence d'un complot d'enlèvement. Certaines personnes ont pensé qu'il pourrait être utilisé pour exonérer les conspirateurs pendus. Même les juges-avocats craignaient que le fait de parler d'un complot d'enlèvement ne conduise à un verdict innocent pour certains sinon pour tous les conspirateurs. On pense qu'ils ont supprimé des éléments de preuve importants tels que le journal de John Wilkes Booth. (Hanchett, The Lincoln Murder Conspiracies, 107) De l'autre côté, certaines personnes ont plaidé en faveur de l'existence d'un complot d'enlèvement parce qu'il renforçait leur désir de connecter Booth à un complot plus vaste dirigé par la Confédération. Avec le complot d’enlèvement établi, la question demeure: qui était réellement derrière et impliqué dans l’assassinat du président?

La théorie du complot simple

Le simple complot, dans sa forme la plus élémentaire, indique que Booth et un petit groupe d'amis avaient au départ prévu d'enlever le président. Cela a finalement abouti à l'assassinat. En fait, les conspirateurs devaient également assassiner le vice-président Johnson et la secrétaire d’État Seward, portant en même temps un coup dur au gouvernement des États-Unis. Leur objectif était de donner au Sud une chance de se relever. Booth se voyait comme un héros. Dans son journal, John Wilkes Booth affirmait qu'Abraham Lincoln était un tyran et qu'il fallait en féliciter Booth, tout comme Brutus, qui avait tué Jules César. (Hanchett, 246) Quand les secrétaires d'Abraham Lincoln, Nicolay et Hay, écrivirent leur biographie en dix volumes de Lincoln en 1890, ils "présentèrent l'assassinat comme un simple complot". (Hanchett, 102)

La théorie de la grande conspiration

Même si les secrétaires personnels de Lincoln ont présenté le complot comme étant le scénario le plus probable, ils ont reconnu que Booth et ses co-conspirateurs avaient eu des «contacts suspects» avec des dirigeants confédérés. (Hanchett, 102). La théorie de la grande conspiration se concentre sur ces liens entre Booth et les chefs confédérés du sud. Il existe de nombreuses variantes de cette théorie. Par exemple, il a été dit que Booth avait eu des contacts avec des dirigeants confédérés au Canada. Il convient de noter qu’en avril 1865, le président Andrew Johnson a publié une proclamation offrant une récompense pour l’arrestation de Jefferson Davis liée à l’assassinat de Lincoln.

Il a été arrêté en raison des preuves d'un individu nommé Conover, qui a par la suite été reconnu coupable d'avoir donné de faux témoignages. Le parti républicain a également laissé tomber l'idée de la Grande Conspiration, car Lincoln devait être un martyr, et ils ne voulaient pas que sa réputation soit ternie par l'idée que quiconque voudrait le tuer, mais un fou.

La grande théorie du complot d'Eisenschmil

Cette théorie du complot était un regard nouveau sur l'assassinat de Lincoln, tel qu'enquêté par Otto Eisenschiml et rapporté dans son livre Pourquoi Lincoln a-t-il été assassiné? Le secrétaire à la guerre, Edwin Stanton, était impliqué dans la division. Eisenschiml a prétendu que l'explication traditionnelle de l'assassinat de Lincoln n'était pas satisfaisante. (Hanchett, 157). Cette théorie fragile repose sur la supposition que le général Grant n'aurait pas changé ses projets d'accompagner le président au théâtre le 14 avril sans ordre. Eisenschiml a estimé que Stanton devait être impliqué dans la décision de Grant car il est la seule personne autre que Lincoln à qui Grant aurait pris des ordres. Eisenschiml poursuit en expliquant les motifs de nombreuses actions entreprises par Stanton immédiatement après l'assassinat. Il aurait laissé une issue de secours à Washington, celle que Booth venait juste de prendre. La garde présidentielle, John F. Parker, n'a jamais été punie pour avoir quitté son poste. Eisenschiml a également déclaré que les conspirateurs avaient été encapuchonnés, tués et / ou envoyés dans une prison éloignée afin de ne jamais impliquer quiconque. Cependant, c'est exactement le point où la théorie d'Eisenschiml s'effondre comme le font la plupart des autres théories de la grande conspiration. Plusieurs des conspirateurs ont eu amplement le temps et l'occasion de parler et d'impliquer Stanton et de nombreux autres si un grand complot existait réellement. (Hanchett, 180) Ils ont été interrogés à plusieurs reprises pendant leur captivité et, en fait, ils n'ont pas été dissimulés pendant tout le procès. De plus, après avoir été gracié et libéré de prison, Spangler, Mudd et Arnold n’ont jamais impliqué personne. On pourrait penser que des hommes censés haïr l'Union auraient bien envie de renverser les dirigeants des États-Unis en impliquant Stanton, l'un des hommes ayant contribué à la destruction du Sud.

Petites conspirations

Il existe de nombreuses autres théories du complot d'assassinat de Lincoln. Deux des plus intéressants, bien qu'incroyables, impliquent Andrew Johnson et la papauté. Les membres du Congrès ont tenté d'impliquer Andrew Johnson dans l'assassinat. Ils ont même appelé un comité spécial pour enquêter en 1867. Le comité n'a pu trouver aucun lien entre Johnson et le meurtre. Il est intéressant de noter que le Congrès a destitué Johnson la même année.

La deuxième théorie proposée par Emmett McLoughlin et d'autres est que l'Église catholique romaine avait des raisons de haïr Abraham Lincoln. Ceci est basé sur la défense légale par Lincoln d'un ancien prêtre contre l'évêque de Chicago. Cette théorie est renforcée par le fait que le catholique John H. Surratt, fils de Mary Surratt, a fui l'Amérique et s'est retrouvé au Vatican. Cependant, les preuves liant le pape Pie IX à l'assassinat sont pour le moins douteuses.

Conclusion

L’assassinat d’Abraham Lincoln a connu de nombreuses révisions au cours des 153 dernières années. Immédiatement après la tragédie, la Grande Conspiration impliquant les chefs confédérés était la plus largement acceptée. Au tournant du siècle, la théorie de la simple conspiration prenait une place prépondérante. Dans les années 1930, la théorie de la grande conspiration d'Eisenschiml a vu le jour avec la publication de Why Was Lincoln Murdered? En outre, les années ont été parsemées d'autres complots farfelus pour expliquer l'assassinat. Au fil du temps, une chose est vraie: Lincoln est devenue et restera une icône américaine vantée d’une volonté impressionnante et admirant le fait qu’elle a sauvé notre pays de la division et de l’oubli moral.

La source

Hanchett, William. Les conspirations du meurtre de Lincoln. Chicago: University of Illinois Press, 1983.


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