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Oseberg - Enterrement d'un bateau de Viking en Norvège

Oseberg - Enterrement d'un bateau de Viking en Norvège

Oseberg est le nom d'une sépulture de bateau viking, située près de l'actuel comté de Tønsberg en Norvège, à environ 95 km au sud d'Oslo, sur les rives du fjord d'Oslo dans le comté de Vestfold. Oseberg est l’une des nombreuses sépultures de navires de la région, mais c’est la tombe la plus riche et la mieux conservée de ce type.

À retenir: l'inhumation d'un navire d'Oseberg

  • Oseberg est une tombe de bateau viking, l'enterrement de deux femmes d'élite à l'intérieur d'un navire en activité.
  • Créé en 834 dans l'est de la Norvège, au sud d'Oslo, le navire et son contenu étaient remarquablement bien conservés.
  • Le navire était probablement une barge royale construite en 820 dans l'ouest de la Norvège.
  • Entièrement fouillées en 1904, les recherches archéologiques se sont concentrées sur l'analyse et la conservation des artefacts récupérés.

Description du navire Viking

Le navire Oseberg était un karvi, un navire construit en clinker, presque entièrement en chêne, mesurant 21,5 mètres de long, 5,1 m de large et 1,58 m de profondeur, de la rampe à la quille. . La coque était construite de 12 planches de planches empilées horizontalement de chaque côté; les planches supérieures de bâbord et de tribord ont 15 trous pour l'aviron, ce qui signifie que le navire aurait été propulsé par un total de 30 avirons - les avirons ont été inclus dans l'enterrement.

Oseberg était un navire richement décoré, recouvert de plusieurs sculptures ornées, et il n’était décidément pas construit pour offrir une force comparable à celle d’un navire de guerre. L'analyse des parties en bois du navire a suggéré aux archéologues qu'il s'agissait à l'origine d'une barge royale construite dans l'ouest de la Norvège vers 820 avant notre ère et utilisée pour de courts trajets le long des côtes. Ce n'était pas terriblement navigable, mais il a été révisé immédiatement avant l'enterrement. Les rames et la vergue étaient neuves et n’étaient pas de la bonne taille pour le navire et l’ancre était trop petite.

Les outils trouvés à bord du navire comprenaient deux petites haches, du matériel de cuisine, y compris une machine à moudre le grain située près d’un bœuf dépecé. Les poignées des deux étaient bien conservées, avec un motif à chevrons caractéristique appelé spretteteljing en évidence. Un petit coffre en bois a également été identifié: bien qu’il soit vide, il est supposé avoir été un coffre à outils. Les animaux représentés dans l’assemblage faunique comprenaient deux bœufs, quatre chiens et 13 chevaux; il y avait aussi des traîneaux, des chariots et un métier à tisser vertical.

Chambre funéraire

Excavation de Gabriel Gustafson: photo de l'inhumation du navire Viking d'Oseberg, 1904. Hulton Archive / Getty Images

Au milieu de la barge se trouvait une caisse en bois avec une couverture en forme de tente composée de planches et de poteaux en chêne grossièrement taillés. La chambre avait été pillée au 10ème siècle de notre ère, faisant apparemment partie des troubles rituels de nombreux monticules sous le règne de Harald Bluetooth (911-986), qui avait ordonné la destruction de monticules dans le cadre de sa christianisation du peuple scandinave. Malgré les efforts de Harold, la chambre comprenait toujours la dépouille squelettique fragmentée de deux femmes, l'une âgée de 80 ans et l'autre âgée d'une cinquantaine d'années.

Lors de la fouille en 1904, l'intérieur de la chambre contenait encore les restes de plusieurs textiles. Certains textiles peuvent être de la literie, des tentures murales ou les deux. Des restes de vêtements de femmes ont également été découverts: plus de 150 fragments de soie ont été retrouvés tissés dans les vêtements des femmes. Douze des fragments étaient des broderies en soie, les plus anciennes découvertes à ce jour en Scandinavie. Une partie de la soie avait été traitée avec des teintures garance et kermès.

Certains historiens (comme Anne-Stine Ingstad, associée à la découverte du camp L'anse aux Meadows de Leif Ericsson au Canada) ont suggéré que la femme âgée était la reine Asa, mentionnée dans le poème viking Ynglingatal; la jeune femme est parfois appelée une hofgyðja ou prêtresse. Le nom d'Oseberg - l'enterrement tire son nom de la ville voisine - pourrait être interprété comme "l'iceg d'Asa"; et le mot berg est liée aux termes ancien haut allemand / vieux anglo-saxon pour colline ou tertre funéraire. Aucune preuve archéologique n'a été trouvée pour soutenir cette hypothèse.

Rencontres du navire Oseberg

Détail de la charrette d'Oseberg prise lors de l'inhumation du navire d'Oseberg, IXe siècle. Print Collector / Archives Hulton / Getty Images

L'analyse dendrochronologique des pièces de bois des chambres funéraires a donné une date précise de la construction, 834 CE. La datation au radiocarbone des squelettes a donné une date de 1220-1230 BP, cohérente avec les dates des cernes. L’ADN ne peut être récupéré que de la jeune femme, ce qui suggère qu’elle pourrait provenir de la région de la mer Noire. L'analyse des isotopes stables suggère que les deux avaient un régime principalement terrestre, avec des quantités de poisson relativement petites comparées au tarif typique de Viking.

Les fouilles

Avant les fouilles, le grand tertre construit au-dessus par les Vikings était connu sous le nom de Revehaugen ou Fox Hill: après la découverte du navire voisin de Gokstad en 1880, Fox Hill était également présumé posséder un navire et des tentatives clandestines de découvrir des le monticule a commencé. Une grande partie de la terre a été enlevée et utilisée pour le remblayage avant 1902, année de la première enquête officielle sur ce qui restait du monticule.

Oseberg fut fouillé par l'archéologue suédois Gabriel Gustafson (1853-1915) en 1904 et fut finalement rédigé par A.W. Brogger et Haakon Shetelig. La conservation remarquable du contenu résulte du poids de l'énorme monticule construite au-dessus de celui-ci, qui a poussé le navire et son contenu sous la nappe phréatique. Le navire a été restauré et son contenu est exposé à la Maison des navires vikings de l'Université d'Oslo depuis 1926. Mais au cours des 20 dernières années, les spécialistes ont constaté que les objets fabriqués en bois sont devenus de plus en plus fragiles.

Préservation

Lors de la découverte d’Oseberg il ya plus de cent ans, les spécialistes ont utilisé les techniques de conservation typiques de l’époque: tous les artefacts en bois étaient traités avec divers mélanges d’huile de lin, de créosote et / ou de sulfate de potassium et d’aluminium (alun), puis enduits de laque. À l'époque, l'alun agissait en tant que stabilisant, cristallisant la structure du bois: une analyse infrarouge a toutefois montré que l'alun avait provoqué la dégradation complète de la cellulose et la modification de la lignine. Certains objets ne sont maintenus ensemble que par la fine couche de laque.

L'Association Helmholtz des centres de recherche allemands s'est penchée sur la question et les défenseurs de l'environnement du Musée national du Danemark ont ​​travaillé à la mise au point d'une approche globale de la préservation des objets en bois gorgés d'eau. Bien que les réponses ne soient pas encore claires, il existe un potentiel pour la création d’un bois artificiel destiné à remplacer le bois perdu.

Sources sélectionnées

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