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Biographie de Madame C.J. Walker, innovatrice et beauté Mogul

Biographie de Madame C.J. Walker, innovatrice et beauté Mogul

Madame CJ Walker (23 décembre 1867 - 25 mai 1919) était l'entreprise et le nom choisi de Sarah Breedlove McWilliams Davis Walker, qui, avec son amie et associée aux affaires, Marjorie Joyner, a révolutionné l'industrie du soin des cheveux et des cosmétiques pour les femmes afro-américaines. au début du 20ème siècle. Madame Walker était une millionnaire autodidacte qui a tiré parti de son entreprise de produits de beauté pour donner aux femmes afro-américaines une source de revenus et de fierté.

Faits saillants: Madame C.J. Walker

  • Connu pour: Femme d'affaires et millionnaire autonome dans l'industrie des cosmétiques pour les femmes afro-américaines
  • Née: 23 décembre 1867 à Delta, Louisiane
  • Parents: Minerva Anderson et Owen Breedlove
  • Décédés: 25 mai 1919 à Irvington, New York.
  • Éducation: Trois mois d'études primaires
  • Conjoint (s): Moses McWilliams (1884-1888), John Davis (1894-1903), Charles J. Walker (1906-1912)
  • Les enfants: Lelia McWilliams (connue plus tard sous le nom de A'Lelia Walker, née en 1885)

Jeunesse

Madame C. Walker est née Sarah Breedlove le 23 décembre 1867 dans une cabane d'une pièce de l'ancienne plantation appartenant à Robert W. Burney, dans la campagne de la Louisiane, près de la ville de Delta. La plantation Burney fut également le site de la bataille de Vicksburg en 1862-1863. Sarah était la plus jeune des cinq enfants d'Owen et Minerva Anderson Breedlove, et la seule de ces enfants nés après la proclamation d'émancipation et donc libres. Sa mère Minerva est décédée en 1873, probablement du choléra, et son père s'est remarié puis est décédé lui-même en 1875. Sarah et sa sœur aînée, Louvenia, ont survécu en travaillant dans les champs de coton de Delta et de Vicksburg, dans le Mississippi; sa sœur a fini par épouser Jesse Powell, que Madame Walker a dit plus tard l'avait maltraitée.

Mariage et famille

En 1884, à l'âge de 14 ans, Sarah épousa l'ouvrier Moses McWilliams, en partie pour échapper à Jesse Powell, et elle donna naissance à sa fille unique, La fille Leila, le 6 juin 1885. Après la mort (ou la disparition) de son mari en 1884, elle se rendit à Saint-Louis pour rejoindre ses quatre frères qui s'étaient établis comme barbiers. En tant que blanchisseuse, elle a réussi à économiser suffisamment d’argent pour éduquer sa fille et à participer à des activités avec l’Association nationale des femmes de couleur. En 1894, elle rencontra et épousa un autre blanchisseur, John H. Davis.

Au cours des années 1890, Walker commence à souffrir d’une maladie du cuir chevelu qui lui fait perdre une partie de ses cheveux, ce qui est probablement dû à la dureté des produits disponibles et à sa profession de blanchisseuse. Embarrassée par son apparence, elle a expérimenté une variété de remèdes maison et de produits fabriqués par une autre entrepreneure noire nommée Annie Malone. Son mariage avec Davis prit fin en 1903 et, en 1905, Walker devint agent des ventes pour Malone et s'installa à Denver.

Le producteur de cheveux merveilleux de Madame Walker

En 1906, Sarah a épousé le vendeur de publicité dans les journaux, Charles Joseph Walker. Sarah Breedlove a changé son nom pour Madame C.J. Walker et a fondé sa propre entreprise. Elle vendait elle-même son produit capillaire appelé Wonderful Hair Grower de Madame Walker, une formule revitalisante pour le cuir chevelu et qui guérissait. Pour promouvoir ses produits, elle s'est lancée dans une campagne de vente épuisante dans le Sud et le Sud-Est, faisant du porte à porte, faisant des démonstrations et travaillant sur des stratégies de vente et de marketing. En 1908, elle ouvre un collège à Pittsburgh pour former ses "culturistes des cheveux".

Finalement, ses produits ont formé la base d’une société nationale florissante qui employait plus de 3 000 personnes à un moment donné. Sa gamme de produits élargie s’appelle Walker System. Elle propose une large gamme de produits cosmétiques et ouvre la voie à de nouvelles méthodes de marketing. Elle a obtenu une licence de Walker Agents and Walker Schools qui offrait des emplois intéressants et une croissance personnelle à des milliers de femmes afro-américaines. Bien qu'elle ait eu quelques magasins de beauté dans les magasins, la plupart des agents Walker ont quitté leur domicile ou vendu leurs produits à domicile. La stratégie de marketing agressive de Walker, combinée à son ambition implacable, l'a menée à devenir la première femme afro-américaine connue comme millionnaire.

La mort et l'héritage

Ayant amassé une fortune pendant 15 ans, elle est devenue un membre important de la société Harlem à New York. Elle construisit un fabuleux manoir sur la rivière Hudson à Irvington, dans l'État de New York, achevée en juin 1918 et baptisée Villa Lewaro (une référence à Leila Walker Robinson suggérée par un ami, Enrico Caruso). La résidence à l'italienne de 34 pièces, d'une superficie de 20 000 pieds carrés, était un lieu de rassemblement pour les amis et les collègues de la Renaissance de Harlem, y compris le W.E.B. Du Bois et Langston Hughes.

Walker s'est également impliqué dans des œuvres de bienfaisance, contribuant des bourses d'études au Tuskegee Institute, collectant des fonds pour aider à la création d'un YMCA pour les jeunes Noirs et donnant des conférences sur des questions politiques, économiques et sociales pour diverses institutions noires. Elle était cependant malade.

Après avoir reçu un diagnostic de néphrite en novembre 1917, Madame C. Walker tomba malade pendant un voyage d'affaires à Saint-Louis et fut rapidement ramenée chez elle dans un wagon privé. Elle mourut à Irvington le 25 mai 1919 à l'âge de 52 ans. Son succès était une combinaison de persévérance, de travail acharné, de confiance en elle-même et en Dieu, de relations d'affaires honnêtes et de produits de qualité. "Il n'y a pas de voie royale au succès semée de fleurs royales", a-t-elle déjà observé. "Et s'il y en a, je ne l'ai pas trouvé. Car si j'ai accompli quelque chose dans la vie, c'est parce que j'étais disposé à travailler dur."

Machine à ondes permanentes améliorée

Bien après la mort de Madame Walker, son empire a persisté, produisant et vendant des produits de soins de beauté jusque dans les années 1980. Marjorie Joyner, une employée de son empire, a inventé une machine à vagues permanente améliorée. Ce dispositif a été breveté en 1928 et a été conçu pour friser ou coiffer les cheveux des femmes pendant une période relativement longue. La machine à vagues s'est avérée être populaire parmi les femmes blanches et noires et a permis des coiffures ondulées plus durables. Joyner est devenue une figure marquante de l'industrie de Mme CJ Walker, bien qu'elle n'ait jamais profité directement de son invention. L’invention était la propriété intellectuelle cédée de la société Walker.

Sources

  • Des paquets, A'Lelia. "Sur son propre terrain: La vie et l'époque de Madame C.J. Walker." New York: Scribner, 2001.
  • Higbee, Mark David. "W. E. B. Du Bois, F. B. Ransom, de la société Madam Walker et du Black Business Leadership dans les années 1930." Indiana Magazine d'histoire 89.2 (1993): 101-24.
  • Lowry, Beverly. "Son rêve de rêves: la montée et le triomphe de Madame C.J. Walker." New York: Random House, 2003
  • Stille, Darlene R. "Madame C. J. Walker: Entrepreneur et millionnaire." Minneapolis: Compass Point Books, 2007.