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Wilmot Proviso

Wilmot Proviso

La Wilmot Proviso était un bref amendement à un projet de loi présenté par un membre obscur du Congrès qui avait déclenché une tempête de controverse sur la question de l'esclavage à la fin des années 1840.

La formulation insérée dans un projet de loi de finances à la Chambre des représentants aurait des répercussions qui contribueraient à la conclusion du compromis de 1850, à l’émergence du parti de courte durée Free Free Land et à la fondation éventuelle du parti républicain.

Le libellé de l'amendement ne constituait qu'une phrase. Cependant, il aurait eu de profondes implications s'il avait été approuvé, car il aurait interdit l'esclavage dans les territoires acquis du Mexique après la guerre du Mexique.

L’amendement n’a pas été retenu, car il n’a jamais été approuvé par le Sénat américain. Cependant, le débat sur le Wilmot Proviso a laissé pendant des années la question de savoir si l'esclavage pouvait exister sur de nouveaux territoires, face au public. Il a durci les animosités de section entre le Nord et le Sud et a finalement contribué à mettre le pays sur la voie de la guerre civile.

Origine du Wilmot Proviso

La guerre du Mexique a été déclenchée au printemps 1846 par des affrontements entre patrouilles de l'armée le long de la frontière texane. Cet été, le Congrès américain débattait d'un projet de loi prévoyant 30 000 dollars pour entamer les négociations avec le Mexique et 2 millions de dollars supplémentaires à l'intention du président. discrétion pour tenter de trouver une solution pacifique à la crise.

On présumait que le président James K. Polk pourrait peut-être utiliser cet argent pour éviter la guerre en achetant simplement des terres du Mexique.

Le 8 août 1846, un nouveau membre du Congrès de Pennsylvanie, David Wilmot, après avoir consulté d'autres membres du Congrès du Nord, proposa un amendement au projet de loi de crédits visant à garantir que l'esclavage ne puisse exister sur aucun territoire susceptible d'être acquis du Mexique.

Le texte de la Wilmot Proviso était une phrase de moins de 75 mots:

"Sous réserve, en tant que condition expresse et fondamentale à l'acquisition de tout territoire de la République du Mexique par les États-Unis, en vertu de tout traité pouvant être négocié entre eux, et à l'utilisation par l'argent des fonds qui y sont affectés , ni esclavage ni servitude involontaire n'existeront jamais dans aucune partie de ce territoire, si ce n’est pour le crime, dont la partie doit être d’abord dûment reconnue coupable. "

La Chambre des représentants a débattu de la langue dans le Wilmot Proviso. L'amendement a été adopté et ajouté au projet de loi. Le projet de loi aurait été renvoyé au Sénat, mais celui-ci a été ajourné avant de pouvoir être examiné.

Lorsqu’un nouveau congrès s’est réuni, la Chambre a de nouveau approuvé le projet de loi. Abraham Lincoln, qui remplissait son mandat au Congrès, était au nombre des votants.

Cette fois, l'amendement de Wilmot, ajouté à un projet de loi de dépenses, a été renvoyé au Sénat, où une tempête de feu a éclaté.

Batailles sur le Wilmot Proviso

Les habitants du Sud ont été profondément offensés par l'adoption de la Wilmot Proviso par la Chambre des représentants, et des journaux du Sud ont rédigé des éditoriaux le dénonçant. Certaines législatures d'États ont adopté des résolutions le dénonçant. Les Sudistes considéraient cela comme une insulte à leur mode de vie.

Il a également soulevé des questions constitutionnelles. Le gouvernement fédéral avait-il le pouvoir de restreindre l'esclavage dans les nouveaux territoires?

Le puissant sénateur de Caroline du Sud, John C. Calhoun, qui avait défié le pouvoir fédéral des années auparavant lors de la crise de la nullification, avait présenté des arguments convaincants au nom des États esclavagistes. Le raisonnement juridique de Calhoun était que l'esclavage était légal en vertu de la Constitution et que les esclaves étaient des biens et que la Constitution protégeait les droits de propriété. Par conséquent, les colons du Sud, s’ils s’installaient à l’Ouest, devraient pouvoir apporter leurs propres biens, même s’ils se trouvaient être des esclaves.

Dans le nord, le Wilmot Proviso est devenu un cri de ralliement. Les éditoriaux imprimés des journaux le louant et des discours à l'appui.

Effets continus de la disposition de Wilmot

Le débat de plus en plus âpre sur la question de savoir si l'esclavage serait autorisé ou non en Occident continuera jusqu'à la fin des années 1840. Pendant plusieurs années, le Wilmot Proviso serait ajouté aux projets de loi adoptés par la Chambre des représentants, mais le Sénat a toujours refusé d’adopter une loi contenant le langage sur l’esclavage.

La reprise obstinée de l'amendement de Wilmot servait à quelque chose, car il maintenait en vie la question de l'esclavage au Congrès et donc devant le peuple américain.

La question de l'esclavage dans les territoires acquise pendant la guerre du Mexique a finalement été abordée au début de 1850 dans une série de débats au Sénat, mettant en vedette les personnages légendaires Henry Clay, John C. Calhoun et Daniel Webster. Une série de nouveaux projets de loi, connue sous le nom de compromis de 1850, aurait apporté une solution.

La question, cependant, n'est pas morte complètement. L'une des réponses à la Wilmot Proviso était le concept de «souveraineté populaire», qui avait été proposé par un sénateur du Michigan, Lewis Cass, en 1848. L'idée que les colons de l'État décideraient de la question devint un thème constant pour le sénateur Stephen Douglas. les années 1850

En 1848, le parti Free Soil forma et embrassa la Wilmot Proviso. Le nouveau parti a nommé un ancien président, Martin Van Buren. Van Buren a perdu les élections, mais cela a démontré que les débats sur la limitation de l'esclavage ne s'évanouiraient pas.

Le langage introduit par Wilmot continua d'influencer le sentiment anti-esclavagiste qui se développa dans les années 1850 et contribua à la création du parti républicain. Et finalement, le débat sur l'esclavage n'a pas pu être résolu dans les salles du Congrès et n'a été réglé que par la guerre civile.

Voir la vidéo: Wilmot Proviso & Tallmadge Amendment Reviewed (Septembre 2020).