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Biographie de Charlie Chaplin, comédien légendaire

Biographie de Charlie Chaplin, comédien légendaire

Charlie Chaplin (1889-1977) était un cinéaste anglais qui écrivait, jouait et dirigeait ses films. Son personnage "Little Tramp" reste une création iconique de la comédie. Il était sans doute l’interprète le plus populaire de l’ère du cinéma muet.

Faits saillants: Charlie Chaplin

  • Nom complet: Sir Charles Spencer Chaplin, Chevalier de l'Empire britannique
  • Occupation: Acteur de cinéma, réalisateur, écrivain
  • Née: 16 avril 1889 en Angleterre
  • Décédés: 25 décembre 1977 à Vaud, en Suisse
  • Parents: Hannah et Charles Chaplin, Sr.
  • Les conjoints: Mildred Harris (m. 1918; div. 1920), Lita Gray (m. 1924; div. 1927), Paulette Goddard (m. 1936; div. 1942), Oona O'Neill (m. 1943)
  • Enfants: Norman, Susan, Stephan, Géraldine, Michael, Josephine, Victoria, Eugene, Jane, Annette, Christopher
  • Films sélectionnés: "La ruée vers l'or" (1925), "Les lumières de la ville" (1931), "Les temps modernes" (1936), "Le grand dictateur" (1940)

Début de vie et stade de carrière

Né dans une famille d’animateurs de music-hall, Charlie Chaplin est apparu pour la première fois sur scène à l’âge de cinq ans. C'était une apparition unique prenant le relais de sa mère, Hannah, mais à neuf ans, il avait attrapé le virus du divertissement.

Chaplin a grandi dans la pauvreté. Il a été envoyé dans un atelier à l'âge de sept ans. Quand sa mère passa deux mois dans un asile d'aliénés, Charlie, âgé de neuf ans, fut envoyé avec son frère, Sydney, vivre avec son père alcoolique. À l'âge de 16 ans, Charlie était engagé de manière permanente dans une institution.

À l'âge de 14 ans, Chaplin a commencé à se produire sur scène dans le West End de Londres. Il est rapidement devenu un acteur de comédie noté. En 1910, la compagnie de comédie Fred Karno a envoyé Chaplin faire une tournée de 21 mois du circuit de vaudeville américain. La compagnie comprenait un autre interprète notable, Stan Laurel.

L'acteur comique anglais Charlie Chaplin (au centre) avec d'autres membres de la troupe de comédie du music hall Casey's Circus, Royaume-Uni, 1906. Archives de Michael Ochs / Getty Images

Premier succès du film

Lors d'une deuxième tournée de vaudeville, la New York Motion Picture Company a invité Charlie Chaplin à faire partie de la troupe de Keystone Studios. Il a commencé à travailler avec Keystone sous Mack Sennett en janvier 2014. Sa première apparition dans un film a été dans le court métrage de 1914 "Making a Living".

Chaplin a bientôt créé son personnage légendaire "Little Tramp". Le personnage a été présenté au public en février 1914 dans "Kid Auto Races at Venice" et "Mabel's Strange Predicament". Les films ont eu un tel succès auprès du public que Mack Sennett a invité sa nouvelle star à réaliser ses propres films. Le premier court métrage réalisé par Charlie Chaplin est "Caught in the Rain", sorti en mai 1914. Il continuera à réaliser la plupart de ses films pendant le reste de sa carrière.

Le roman de Tillie's Punctured Romance, de novembre 1914, mettant en vedette Marie Dressler, comprenait le premier long métrage de Charlie Chaplin. Chaplin fut un succès au box-office et demanda une augmentation de salaire. Mack Sennett a pensé que c'était trop cher et sa jeune star a déménagé dans le studio Essanay de Chicago.

Tout en travaillant pour Essanay, Chaplin a recruté Edna Purviance pour être sa co-star. Elle continuerait à apparaître dans 35 de ses films. À l'expiration du contrat d'un an avec Essanay, Charlie Chaplin était l'une des plus grandes stars de cinéma au monde. En décembre 1915, il signa un contrat de 670 000 dollars par an avec la Mutual Film Corporation (environ 15,4 millions de dollars aujourd'hui).

La patinoire (1916). George Rinhart / Getty Images

Étoile silencieuse

Situé à Los Angeles, Mutual a présenté Charlie Chaplin à Hollywood. Sa célébrité a continué à grandir. Il a déménagé à First National pour les années 1918-1922. Parmi ses films mémorables de cette époque figurent son film "Shoulder Arms", datant de la Première Guerre mondiale, qui plaçait Little Tramp dans les tranchées. "The Kid", sorti en 1921, était le film le plus long de Chaplin à ce jour, avec 68 minutes, incluant la vedette enfantine Jackie Coogan.

En 1922, à la fin de son contrat avec First National, Charlie Chaplin devint un producteur indépendant qui préparait le terrain pour que les futurs cinéastes puissent prendre le contrôle artistique de leur travail. "The Gold Rush", sorti en 1925 et son deuxième long métrage indépendant, est devenu l'un des films les plus réussis de sa carrière. Des scènes clés telles que le Petit Tramp, un prospecteur de la ruée vers l’or, mangeant une botte et une danse impromptue de petits pains dressés sur des fourches. Chaplin considérait que c'était son meilleur travail.

Charlie Chaplin sortit son prochain film "The Circus" en 1928. Ce fut un autre succès et lui valut un prix spécial lors de la première cérémonie des Oscars. Cependant, des problèmes personnels, notamment une controverse en matière de divorce, ont rendu difficile le tournage de "The Circus", et Chaplin en a rarement parlé, en l’abandonnant entièrement de son autobiographie.

Le cirque (1928). Bettmann / Getty Images

Malgré l’ajout de son aux films, Charlie Chaplin a résolument continué à travailler sur son prochain film "City Lights" en tant qu’image muette. Sorti en 1931, ce fut un succès critique et commercial. De nombreux historiens du cinéma ont considéré qu'il s'agissait de sa plus belle réalisation et de son meilleur usage du pathos. Une concession au son a été l'introduction d'une partition que Chaplin a composée lui-même.

Le dernier film, essentiellement silencieux, de Chaplin était "Modern Times", sorti en 1936. Il comprenait des effets sonores et une partition musicale ainsi qu'une chanson chantée en charabia. Le commentaire politique sous-jacent sur les dangers de l'automatisation sur le lieu de travail a suscité les critiques de certains téléspectateurs. Bien que loué pour sa comédie physique, le film a été une déception commerciale.

Films controversés et popularité réduite

Les années 1940 deviennent l'une des décennies les plus controversées de la carrière de Charlie Chaplin. Cela a commencé avec sa large satire de la montée au pouvoir d'Adolf Hitler et de Benito Mussolini en Europe avant la Seconde Guerre mondiale. "Le grand dictateur" est le film le plus ouvertement politique de Chaplin. Il croyait qu'il était nécessaire de se moquer d'Hitler. Certains publics n'étaient pas d'accord et le film était une sortie controversée. Le film incluait le premier dialogue parlé dans un morceau de Chaplin. Succès auprès des critiques, "Le Grand dictateur" a remporté cinq nominations aux Oscars, dont celles du meilleur film et du meilleur acteur.

Le grand dictateur (1940). Bettmann / Getty Images

Des difficultés juridiques occupèrent la majeure partie de la première moitié des années 1940. Une affaire avec la future actrice Joan Barry a donné lieu à une enquête du FBI et à un procès pour violation présumée de la loi Mann, une loi interdisant le transport de femmes à des fins sexuelles à travers les frontières de l'État. Un tribunal a acquitté Chaplin deux semaines après le début du procès. Une poursuite en paternité suivit moins d'un an plus tard, qui détermina que Chaplin était le père de l'enfant de Barry, Carol Ann. Les analyses de sang qui ont conclu que ce n'était pas vrai n'étaient pas admissibles au procès.

La controverse personnelle s'intensifia avec l'annonce en 1945, au milieu des procès en paternité, que Charlie Chaplin épousa sa quatrième épouse, Oona O'Neill, âgée de 18 ans, fille du célèbre dramaturge Eugene O'Neill. Chaplin avait alors 54 ans, mais tous deux semblaient avoir trouvé leur âme sœur. Le couple est resté marié jusqu'à la mort de Chaplin et ils ont eu huit enfants ensemble.

Charlie Chaplin est finalement retourné aux écrans de cinéma en 1947 avec "Monsieur Verdoux", une comédie noire sur un employé au chômage qui épouse et assassine des veuves pour subvenir aux besoins de sa famille. Souffrant des réactions du public face à ses problèmes personnels, Chaplin a été confronté aux réactions critiques et commerciales les plus négatives de sa carrière. À la suite de la sortie du film, il a été ouvertement qualifié de communiste pour ses opinions politiques et de nombreux Américains ont soulevé des questions sur son refus de demander la citoyenneté américaine. Aujourd'hui, certains observateurs considèrent "Monsieur Verdoux" comme l'un des meilleurs films de Charlie Chaplin.

Exil des États-Unis

Le prochain film de Chaplin, "Limelight", était un travail autobiographique et était plus sérieux que la plupart de ses films. Cela mettait de côté la politique, mais abordait sa perte de popularité au crépuscule de sa carrière. Il comprend la seule apparition à l'écran du légendaire comique Buster Keaton.

Charlie Chaplin a décidé d'organiser la création en 1952 de "Limelight" à Londres, le cadre du film. Alors qu'il était parti, le procureur général des États-Unis, James P. McGranery, a révoqué son autorisation de rentrer aux États-Unis. Même s'il a déclaré à la presse qu'il avait un "très bon dossier" contre Chaplin, des dossiers publiés dans les années 1980 montraient qu'il n'y avait pas preuves à l'appui de le garder à l'écart.

Limelight (1952). Bettmann / Getty Images

Malgré le succès européen, "Limelight" a rencontré un accueil hostile aux États-Unis, y compris un boycott organisé. Chaplin n'est pas revenu aux États-Unis avant 20 ans.

Films finaux et retour aux États-Unis

Charlie Chaplin a établi sa résidence permanente en Suisse en 1953. Son prochain film, "A King in New York" (1957), parle en grande partie de son expérience des accusations de communisme. C’était une satire politique parfois amère, et Chaplin a refusé de la publier aux États-Unis. Le dernier film de Charlie Chaplin, "Une comtesse de Hong Kong", est apparu en 1967 et c’était une comédie romantique. Il a co-joué avec deux des plus grandes stars du cinéma du monde, Marlon Brando et Sophia Loren, et Chaplin lui-même est apparu seulement brièvement. Malheureusement, c'était un échec commercial et reçu des critiques négatives.

En 1972, l’Académie des arts et des sciences du cinéma a invité Charlie Chaplin à revenir aux États-Unis pour y recevoir un Oscar spécial. D'abord réticent, il a décidé de revenir et a obtenu une ovation debout de 12 minutes, la plus longue de toutes les cérémonies des Oscars.

Le célèbre comédien Charlie Chaplin, récipiendaire d'un Oscar d'honneur, lors du discours de remerciement prononcé lors de la 44e cérémonie de remise des Oscars au Los Angeles Music Center. Bettmann / Getty Images

Tandis qu'il continuait à travailler, la santé de Chaplin se détériorait. La reine Elizabeth II l'a fait faire le chevalier en 1975. Il est décédé le 25 décembre 1977, le jour de Noël, des suites d'un accident vasculaire cérébral.

Héritage

Charlie Chaplin reste l’un des cinéastes les plus titrés de tous les temps. Il a changé le cours de la comédie au cinéma en introduisant des éléments de pathos et de tristesse qui ont approfondi l'impact émotionnel de son travail. Quatre de ses films, "The Gold Rush", "City Lights", "Modern Times" et "The Great Dictator" figurent souvent sur les listes des meilleurs films de tous les temps.

Temps modernes (1936). Archives de Hulton / Getty Images

Sources

  • Ackroyd, Peter. Charlie Chaplin: une brève vie. Nan A. Talese, 2014.
  • Chaplin, Charles. Mon autobiographie. Manchot, 2003.