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Pourquoi les termites suivent-ils les traces d'encre?

Pourquoi les termites suivent-ils les traces d'encre?


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Les fabricants de stylos à bille ne semblent pas enclins à faire de la publicité pour une caractéristique peu connue mais bien documentée de leurs produits: l'encre de ces stylos attire les termites! Tracez une ligne avec un stylo à bille, et les termites le suivront aveuglément - littéralement, aveuglément - à travers la page. Pourquoi? Voici un aperçu de la science derrière ce phénomène étrange.

Comment les termites voient le monde

Les termites sont des insectes sociaux. Ils vivent dans des colonies dans lesquelles des termites remplissent des rôles spécifiques au profit de la communauté. Comme les fourmis et les abeilles, les termites sociaux doivent communiquer avec les autres membres de la colonie pour partager des informations importantes. Cependant, presque tous les termites sont aveugles et sourds, comment communiquent-ils entre eux? La réponse est qu'ils utilisent des parfums chimiques naturels appelés phéromones.

Les phéromones ont des signaux chimiques qui transmettent des informations. Les termites sécrètent ces composés de communication de glandes spéciales situées sur leur corps et détectent les phéromones grâce à l'utilisation de chimiorécepteurs sur leurs antennes. Les termites produisent différentes phéromones à des fins différentes: trouver des partenaires, avertir les autres membres de la colonie du danger, déterminer quels termites appartiennent à la colonie et lesquels ne le sont pas, diriger les activités de recherche de nourriture et localiser les sources de nourriture.

Lorsque les termites aveugles se promènent dans le monde, ils ont besoin d’un moyen de faire savoir aux autres termites où ils vont, et ils ont aussi besoin de quelque chose pour marquer le chemin du retour. Les phéromones Trail sont des marqueurs chimiques qui guident les termites sur le chemin de l'alimentation et les aident à retourner dans la colonie une fois qu'ils l'ont trouvée. Les termites qui suivent les phéromones de sentier marchent le long du sentier indiqué, reniflant leur chemin avec leurs antennes.

Pourquoi les termites suivent les traces d'encre

Les termites suivent parfois des traces qui ne sont pas produites par d'autres termites si la substance contient des composés imitant les phéromones des traces. Certains acides gras et alcools semblent confondre les termites en voyage, par exemple. Tout à fait par hasard (vraisemblablement), les fabricants de Papermate® Les stylos ont réussi à produire une encre qui imite de manière fiable une phéromone de traçage des termites. Tracez un cercle, une ligne ou même un chiffre huit avec l’un de ces stylos magiques à aimants termites. Les termites défileront avec votre griffonnage avec leurs antennes.

En utilisant la chromatographie en phase gazeuse, les scientifiques ont isolé une substance appelée 2-phénoxyéthanol, un composé volatil servant d'agent de séchage dans l'encre de certains stylos à bille, et l'ont identifiée comme un attractif probable des termites. Cependant, le 2-phénoxyéthanol n'est pas présent dans tous les types d'encre. Les termites ne sont pas enclins à suivre des traces d’encre noire ou rouge, pas plus qu’ils ne suivent les lignes tracées avec des feutres ou des stylos à bille roulante. Les termites sont également des consommateurs fidèles à la marque. Leur préférence marquée concerne les stylos à encre bleue fabriqués par Papermate.® et Bic®

Termite Ink Trails dans la salle de classe

Utiliser des traces d’encre est un moyen amusant et instructif pour les élèves d’explorer le comportement des termites et d’étudier le fonctionnement des phéromones. Le laboratoire "Sentiers de la termite" est devenu une activité d’investigation standard dans de nombreuses classes de sciences. Si vous êtes un enseignant intéressé à essayer le laboratoire "Termite Trails", des exemples de plans de cours et de ressources sont disponibles en ligne.


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