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Biographie de Washington Irving, père de la nouvelle américaine

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Washington Irving (3 avril 1783 - 28 novembre 1859) était un écrivain, essayiste, historien, biographe et diplomate plus connu pour les nouvelles "Rip Van Winkle" et "The Legend of Sleepy Hollow". Ces œuvres faisaient toutes deux partie de "The Sketch Book", un recueil de nouvelles qui lui valut une reconnaissance internationale. Washington Irving a été appelé le père de la nouvelle américaine à cause de ses contributions précoces et uniques au formulaire.

Faits saillants: Washington Irving

  • Connu pour: Père de la nouvelle américaine, biographe, historien, diplomate
  • Aussi connu sous le nomDietrich Knickerbocker, Jonathan Oldstyle et Geoffrey Crayon
  • Née: Le 3 avril 1783 à New York
  • Parents: William Irving et Sarah Sanders
  • Décédés: 28 novembre 1859 à Tarrytown, New York
  • Éducation: École primaire, école de droit
  • Travaux publiésUne histoire de New York, le carnet de croquis (y compris les histoires Rip Van Winkle et La légende de Sleepy Hollow), Bracebridge Hall, L'Alhambra, La vie de George Washington
  • Fiancée: Matilda Hoffmann
  • Citation remarquable: "Il y a un certain soulagement dans le changement, même si cela va de pire en pire; comme je l'ai constaté en voyageant dans une diligence, il est souvent réconfortant de changer de position et d'être blessé dans un nouvel endroit."

Jeunesse et éducation

Washington Irving est né le 3 avril 1783 à New York. Son père, William, était un marchand américano-écossais et sa mère, Sarah Sanders, était la fille d'un ecclésiastique anglais. Au moment de sa naissance, la révolution américaine venait de se terminer.

Ses parents étaient patriotes. Sa mère a dit à la naissance de son onzième enfant:
"Le travail du général Washington est terminé et l'enfant porte son nom." Selon la biographe Mary Weatherspoon Bowden d'Irving, "Irving a gardé des liens étroits avec sa famille toute sa vie".

Washington Irving lisait beaucoup en tant que garçon, y compris "Robinson Crusoé", "Sinbad le marin" et "Le monde affiché". Son éducation formelle a consisté à l'école primaire jusqu'à l'âge de 16 ans, où il a joué sans distinction.

Début de carrière d'écriture

En tant que journaliste, Irving a commencé à écrire à l'âge de 19 ans en utilisant le pseudonyme de Jonathan Oldstyle. En tant que journaliste pour le journal de son frère Peter La chronique du matin, il a couvert le procès de trahison d’Aaron Burr.

Irving a beaucoup voyagé en Europe de 1804 à 1806 pour un "grand tour", payé par sa famille. Après être revenu, utilisant le pseudonyme Dietrich Knickerbocker, Irving publia l'histoire comique de la vie hollandaise à New York en 1809, intitulée "A History of New York". Certains spécialistes de la littérature considèrent cette œuvre de fiction burlesque comme son plus grand livre. Il a ensuite étudié le droit et il a passé le barreau en 1807.

Engagement

Washington Irving était fiancé à Matilda Hoffmann, fille d'une famille locale bien en vue. Elle est morte de consommation le 26 avril 1809, à l'âge de 17 ans. Irving ne s'est jamais fiancé ni marié avec qui que ce soit après la tragédie.

Cette perte a en effet marqué sa vie. En réponse à une question sur les raisons pour lesquelles il ne s’était jamais marié, Irving écrivit dans une lettre: "Pendant des années, je ne pouvais pas parler de ce regret sans espoir; je ne pouvais même pas mentionner son nom, mais son image était toujours devant moi. et j'en rêvais sans cesse. "

L'Europe et les éloges littéraires

Irving est revenu en Europe en 1815 et y a vécu pendant 17 ans. En 1820, il publie "Le carnet de croquis de Geoffrey Crayon, Gent", un recueil d'histoires comprenant ses œuvres les plus connues, "Rip Van Winkle" et "The Legend of Sleepy Hollow". Ces histoires sont considérées comme les premiers exemples du genre de la nouvelle, et elles sont à la fois gothiques et humoristiques.

"Le livre de croquis" a été une étape importante dans l'histoire littéraire américaine, car il s'agit du premier texte américain à obtenir une reconnaissance européenne. James Fenimore Cooper était le seul autre écrivain américain contemporain à recevoir une renommée internationale. Plus tard dans sa vie, Irving encouragera les carrières des grands auteurs américains Nathaniel Hawthorne, Edgar Allen Poe et Herman Melville.

En 1832, alors qu'il vivait en Espagne, Irving publia "Alhambra", qui décrivait l'histoire et les histoires de l'Espagne maure. Après quelques années de retour aux États-Unis, Irving est retourné en Espagne en qualité de ministre américain en Espagne de 1842 à 1845, sous la présidence de John Tyler.

Autre écriture

Irving est revenu aux États-Unis en 1846 et est retourné chez lui à Sunnyside, à Tarrytown, dans l'État de New York. Dans ses dernières années, il a écrit moins de fiction. Ses œuvres comprennent des essais, de la poésie, des récits de voyage et des biographies. Au cours de sa vie, il a publié des biographies du poète Oliver Goldsmith, du prophète Muhammad et de Christophe Colomb.

Parmi les contributions d'Irving à l'idiome américain, citons le nom «Gotham» comme surnom de New York. Irving a également été le premier à utiliser l'expression «le dollar tout-puissant».

Années postérieures et mort

Avec sa popularité élevée, Irving a continué avec le travail et la correspondance dans ses 70 ans. Il a achevé sa biographie en cinq volumes de son homonyme George Washington huit mois seulement avant sa mort.

Washington Irving est décédé d’une crise cardiaque à Tarrytown, à New York, le 28 novembre 1859. Il semblait annoncer sa mort, comme il l’avait dit avant de se coucher: «Eh bien, je dois arranger mes oreillers pour une autre nuit de léthargie! fin!" Irving a été enterré dans le cimetière Sleepy Hollow.

Héritage

Fred Lewis Pattee, spécialiste de la littérature américaine, a résumé les contributions d'Irving de la manière suivante:

"Il a rendu populaire la courte fiction; il a dépouillé le récit en prose de ses éléments didactiques et en a fait une forme littéraire réservée au divertissement; une richesse d'atmosphère et une unité de tonalités ont été ajoutées; un travail patient, un humour et une légèreté supplémentaires, était original, il a créé des personnages qui sont toujours des individus bien définis et a doté la nouvelle d’un style fini et beau. "

En 1940, Irving fut le premier auteur à figurer sur les timbres de la série «Famous Americans».

Sources

  • "Concernant Washington Irving."Le Washington Irving Inn, 9 mai 2019.
  • Gallagher, Edward J. "Contexte: Irving l'historien."
  • "Washington Irving."Histoires courtes et littérature classique.
  • Weatherspoon Bowden, Mary. Washington Irving. Macmillan Publishing Company, Incorporated, 1981.


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