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Faits sur Anne Bonny et Mary Read, de redoutables pirates

Faits sur Anne Bonny et Mary Read, de redoutables pirates

Au cours de l'âge d'or de la piraterie (1700-1725), des pirates légendaires comme Blackbeard, Bartholomew Roberts et Charles Vane commandaient de puissants navires, terrorisant les marchands assez malheureux pour se croiser. Pourtant, deux des pirates les plus célèbres de cet âge ont servi sur un navire de pirates de troisième ordre avec un capitaine de second ordre, et ils n’ont jamais occupé de poste important à bord, tels que quartier-maître ou manœuvrier.

Il s’agissait d’Anne Bonny et de Mary Read: des femmes audacieuses qui ont laissé derrière elles les tâches domestiques stéréotypées des femmes de l’époque au profit d’une vie d’aventure en haute mer. Ici, nous séparons les faits des mythes concernant deux des plus grandes swashbucklerettes de l’histoire.

Ils ont tous deux été élevés en tant que garçons

Mary Read est née dans des circonstances compliquées. Sa mère a épousé un marin et ils ont eu un fils. Le marin a été perdu en mer au moment où la mère de Mary s'est retrouvée enceinte de Mary, par un autre homme. Le garçon, le demi-frère de Mary, est mort quand Mary était très petite. La famille du marin ne connaissant pas Mary, sa mère l'a habillée en garçon et lui a fait passer pour son demi-frère décédé afin d'obtenir le soutien financier de sa belle-mère. Apparemment, le schéma a fonctionné, au moins pendant un moment. Anne Bonny est née hors mariage d'un avocat et de sa femme de chambre. Il aimait beaucoup cette fille et souhaitait l'amener chez lui, mais tout le monde en ville savait qu'il avait une fille illégitime. Par conséquent, il l'a habillée comme un garçon et l'a présentée comme le fils de parents éloignés.

Bonny et Read ont peut-être été dans une situation quelque peu précaire - deux femmes à bord d'un navire pirate - mais ayez pitié du fou qui a essayé de les exploiter. Avant de devenir pirate, Read, déguisée en homme, a servi de soldat dans un régiment d’infanterie. Une fois devenue pirate, elle n’a pas eu peur d’accepter (et de gagner) des duels avec d’autres pirates. Bonny a été qualifiée de «robuste» et, selon l'un de ses compagnons de bord, le capitaine Charles Johnson, elle a déjà battu un violeur en puissance: «… une fois, quand un jeune homme aurait couché avec elle, elle a battu Will tellement, qu'il en a fait mal un temps considérable.

Le piratage en tant que carrière de femme

Si Bonny et Read sont des indices, les capitaines de pirates de l'âge d'or ont été oubliés en s'en tenant à des équipages entièrement masculins. Les deux hommes étaient tout aussi doués pour combattre, manœuvrer le bateau, boire et maudire que n'importe quel autre membre de l'équipage, et peut-être mieux. Un captif a déclaré à leur propos qu’ils «étaient tous les deux très très débiles, jurant et jurant beaucoup, et très prêts à faire quelque chose à bord».

Comme la plupart des pirates de l'époque, Bonny et Read ont pris la décision consciente de devenir des pirates. Bonny, qui était marié et vivait dans les Caraïbes, a décidé de s'enfuir avec Calico Jack Rackham et de rejoindre son équipage de pirates. Read a été capturé par des pirates et servi avec eux pendant un moment avant d'accepter un pardon. Elle a ensuite rejoint une expédition de corsaires anti-pirates: les prétendus chasseurs de pirates, dont la plupart étaient d'anciens pirates eux-mêmes, se sont rapidement mutinés et ont retrouvé leurs habitudes. Read fait partie de ceux qui ont activement convaincu les autres de reprendre le piratage.

Bien qu’elles soient sans doute les pirates les plus célèbres dans la vie réelle, Anne Bonny et Mary Read sont loin d’être les seules femmes à se lancer dans le piratage. Le plus notoire était Ching Shih (1775-1844), une prostituée chinoise à une époque devenue pirate. À l'apogée de sa puissance, elle commandait 1 800 navires et 80 000 pirates. Son règne sur les mers au large de la Chine était presque absolu. Grace O'Malley (1530? -1603) était un chef et pirate irlandais semi-légendaire.

Travailler ensemble et sur les équipages

Selon le capitaine Johnson, qui connaissait Read et Bonny, les deux hommes se sont rencontrés alors qu'ils servaient à bord du bateau pirate de Calico Jack. Tous deux étaient déguisés en hommes. Bonny est devenue attirée par Read et a révélé qu'elle était vraiment une femme. Read se révéla aussi être une femme, à la grande déception de Bonny. Calico Jack Rackham, l'amant de Bonny, aurait été très jaloux de l'attrait de Bonny pour Read jusqu'à ce qu'il ait appris la vérité. Il a alors aidé les deux à dissimuler leur vrai sexe.

Rackham a peut-être été impliqué dans la ruse, mais ce n'était apparemment pas un secret. Lors des procès de Rackham et de ses pirates, plusieurs témoins sont venus témoigner contre eux. Un de ces témoins était Dorothy Thomas, qui avait été capturée par l'équipage de Rackham et détenue comme prisonnière pendant un certain temps.

Selon Thomas, Bonny et Read, déguisés en hommes, se sont battus avec des pistolets et des machettes comme tout autre pirate et ont été deux fois plus impitoyables. Elle a dit que les femmes avaient voulu assassiner Thomas pour l'empêcher de témoigner contre elles. Thomas a dit qu'elle les connaissait immédiatement comme des femmes «à cause de la taille de leurs seins». D'autres captives ont déclaré que même si elles s'habillaient comme des hommes pour le combat, elles s'habillaient comme des femmes le reste du temps.

Ils ne sont pas sortis sans se battre

Rackham et son équipe étaient actifs dans la piraterie de temps en temps depuis 1718. En octobre 1720, Rackham fut découvert par des chasseurs de pirates conduits par le capitaine Jonathan Barnet. Barnet les a coincés au large des côtes de la Jamaïque et lors d'un échange de coups de canon, le navire de Rackham a été désactivé. Tandis que Rackham et les autres pirates se cachaient sous les ponts, Read et Bonny restèrent sur les ponts, se battant.

Ils ont réprimandé verbalement les hommes pour leur manque de courage et Mary Read a même tiré un coup de feu dans la cale, tuant l'un des lâches. Plus tard, dans l'une des citations de pirates les plus célèbres de tous les temps, Bonny a déclaré à Rackham en prison: "Je suis désolé de vous voir ici, mais si vous aviez combattu comme un homme, vous n'avez pas besoin d'être pendu comme un chien."

Ils ont échappé à la pendaison à cause de leur «condition»

Rackham et ses pirates ont été rapidement jugés et reconnus coupables. La plupart d'entre elles ont été pendues le 18 novembre 1720. Bonny et Read ont également été condamnées à la pendaison, mais elles ont toutes deux déclaré être enceintes. Un juge a ordonné la vérification de leur demande et celle-ci a été jugée vraie, un fait qui a automatiquement commué leur peine de mort. Read est mort en prison peu de temps après, mais Bonny a survécu. Personne ne sait vraiment ce qu'il est advenu d'elle et de son enfant. Certains disent qu'elle s'est réconciliée avec son riche père, d'autres se sont remariés et ont vécu à Port Royal ou à Nassau.

Un conte inspirant

L'histoire d'Anne Bonny et de Mary Read a captivé des personnes depuis leur arrestation. Le capitaine Charles Johnson les a mis en évidence dans son livre de 1724 intitulé "Une histoire générale des vols et des meurtres des plus célèbres Pyrates", ce qui a certainement contribué à ses ventes. Plus tard, l'idée de femmes pirates en tant que figures romantiques a gagné en popularité. En 1728 (moins de dix ans après l'arrestation de Bonny et Read), le célèbre dramaturge John Gay écrivit l'Opera Polly, une suite à son acclamé Opéra du mendiant. À l'opéra, la jeune Polly Peachum arrive dans le Nouveau Monde et se lance dans la piraterie à la recherche de son mari.

Les pirates font depuis toujours partie de la tradition des pirates. Même les pirates de fiction modernes comme Angelica, jouée par Penelope Cruz dans Pirates des Caraïbes: La Fontaine de jouvence (2011) doivent leur existence à Read et Bonny. En fait, on peut affirmer que Bonny et Read ont eu un impact beaucoup plus grand sur la culture populaire que sur les transports maritimes et commerciaux du XVIIIe siècle.

Sources

Cawthorne, Nigel. Une histoire de pirates: sang et tonnerre en haute mer. Edison: Chartwell Books, 2005.

Cordingly, David. New York: Random House Trade Paperbacks, 1996

Defoe, Daniel. Une histoire générale des pyrates. Edité par Manuel Schonhorn. Mineola: Dover Publications, 1972/1999.

Konstam, Angus. L'Atlas Mondial des Pirates. Guilford: Lyons Press, 2009

Rediker, Marcus. Villains of All Nations: Les pirates de l'Atlantique à l'âge d'or. Boston: Beacon Press, 2004.

Voir la vidéo: L'âge d'or de la piraterie (Septembre 2020).