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Biographie de Liberace

Biographie de Liberace

Wladziu Valentino Liberace (16 mai 1919 - 4 février 1987) était un enfant prodige du piano qui devint une star des concerts, de la télévision et des enregistrements. À l'apogée de son succès, il était considéré comme l'un des artistes les mieux payés au monde. Son style de vie flamboyant et ses apparitions sur la scène lui ont valu le surnom de "Monsieur le showmanship".

Jeunesse

Liberace est né dans la banlieue de Milwaukee à West Allis, dans le Wisconsin. Son père était un immigrant italien et sa mère était d'origine polonaise. Liberace a commencé à jouer du piano à l'âge de 4 ans et son talent prodigieux a été découvert très tôt.

À 8 ans, Liberace a rencontré le légendaire pianiste polonais Ignacy Paderewski dans les coulisses lors d'un concert du Pabst Theatre à Milwaukee. Adolescent dans la Grande Dépression, Liberace gagne de l'argent en se produisant dans des cabarets et des clubs de strip-tease malgré la désapprobation de ses parents. A 20 ans, il interprète Liszt Deuxième concerto pour piano avec le Chicago Symphony Orchestra au Pabst Theatre et a ensuite visité le Midwest en tant que pianiste.

Vie privée

Liberace a souvent caché sa vie privée en tant qu'homosexuel en permettant à des récits publics concernant des relations amoureuses avec des femmes de gagner du terrain. En 2011, l'actrice Betty White, une amie intime, a déclaré que Liberace était gay et que ses dirigeants l'utilisaient souvent pour contrer les rumeurs homosexuelles. À la fin des années 1950, il a poursuivi le journal britannique Daily Mirror pour diffamation après avoir publié des déclarations impliquant qu'il était gay. Il a gagné le procès en 1959 et a reçu plus de 20 000 dollars de dommages et intérêts.

En 1982, Scott Thorson, ancien chauffeur et résident depuis cinq ans, âgé de 22 ans, le poursuivit en justice pour un montant de 113 millions de dollars US après avoir été congédié. Liberace a continué à insister pour qu'il ne soit pas gay, et l'affaire a été réglée à l'amiable en 1986, Thorson recevant 75 000 $, trois voitures et trois chiens de compagnie. Scott Thorson a par la suite déclaré qu'il avait accepté le règlement car il savait que Liberace était en train de mourir. Son livre Derrière le candélabre à propos de leur relation a été adapté comme un film primé de HBO en 2013.

Carrière musicale

Dans les années 1940, Liberace a retravaillé ses performances en direct, allant de la musique classique classique à des spectacles incluant de la musique pop. il deviendrait un élément de signature de ses concerts. En 1944, il fit sa première apparition à Las Vegas. Liberace a ajouté le candélabre emblématique à son acte après l'avoir vu utilisé comme accessoire dans le film de 1945 Une chanson à retenir à propos de Frédéric Chopin.

Liberace était sa propre machine publicitaire personnelle, allant de soirées privées à des concerts à guichets fermés. En 1954, il gagna un record de 138 000 $ (plus de 1 000 000 aujourd'hui) pour un concert au Madison Square Garden à New York. Les critiques ont critiqué son jeu au piano, mais son sens du spectacle a séduit Liberace pour son public.

Dans les années 1960, Liberace est retourné à Las Vegas et s'est décrit comme "un Disneyland one-man". Ses concerts à Las Vegas dans les années 1970 et 1980 rapportaient souvent plus de 300 000 dollars par semaine. Sa dernière représentation sur scène a eu lieu au Radio City Music Hall de New York le 2 novembre 1986.

Bien qu'il ait enregistré près de 70 albums, les ventes de disques de Liberace étaient relativement faibles comparées à celles de sa célébrité. Six de ses albums ont été certifiés or pour la vente.

Télévision et Films

Le premier programme télévisé du réseau Liberace, les 15 minutes Spectacle Liberace, a fait ses débuts en juillet 1952. Cela n’a pas débouché sur une série régulière, mais un film souscrit de son émission locale lui a donné une large couverture nationale.

Liberace a fait des apparitions dans une grande variété d’émissions dans les années 1950 et 1960, notamment Le spectacle Ed Sullivan. Un nouveau Spectacle Liberace commencé le jour de l’ABC en 1958, mais il a été annulé au bout de six mois seulement. Liberace a adopté avec enthousiasme la culture pop et a fait des apparitions en tant que invité Les singes et Homme chauve-souris à la fin des années 1960. En 1978, Liberace est apparu sur le Muppet Showet, en 1985, il est apparu sur Saturday Night Live

Dès le début de sa carrière, Liberace s'est intéressé au succès d'acteur en plus de ses talents musicaux. Sa première apparition dans le film a eu lieu dans le film de 1950 Mer de mer du sud. Warner Bros. lui donna son premier rôle principal en 1955 dans le film Cordialement. Malgré une campagne publicitaire à gros budget, le film fut un échec critique et commercial. Il n'est plus jamais apparu dans un rôle principal dans un film.

Mort

En dehors des yeux du public, Liberace a été testé positif pour le VIH par son médecin personnel en août 1985. Plus d'un an avant sa mort, son amoureux de sept ans, Cary James Wyman, a également été testé positif. Il est décédé plus tard en 1997. Un autre amoureux, Chris Adler, s'est fait connaître après le décès de Liberace et a affirmé qu'il avait reçu le virus du VIH lors de relations sexuelles avec Liberace. Il est mort en 1990.

Liberace a gardé secrète sa maladie jusqu'au jour de son décès. Il n'a pas cherché de traitement médical. Une des dernières interviews publiques de Liberace a eu lieu à la télévision Good Morning America en août 1986. Au cours de l'entretien, il a laissé entendre qu'il pourrait être malade. Liberace est décédé des suites du SIDA le 4 février 1987 à son domicile de Palm Springs, en Californie. Au départ, diverses causes de décès ont été annoncées, mais le coroner du comté de Riverside a procédé à une autopsie et a déclaré que les proches de Liberace avaient conspiré pour dissimuler la véritable cause du décès. Le coroner a déclaré que la pneumonie était une complication du SIDA. Liberace a été enterré à Forest Lawn, cimetière d'Hollywood Hills, à Los Angeles, en Californie.

Héritage

Liberace a acquis sa renommée d’une manière qui lui est propre. Sa présentation de spectacles en tant qu’interprète au piano s’inspire des traditions de la musique classique, de spectacles de cirque flamboyants et de l’intimité des pianos-bars. Liberace a maintenu une connexion sans précédent avec son public cible.

Liberace est également reconnu comme une icône parmi les artistes gays. Bien qu'il ait lutté contre le fait d'être étiqueté comme homosexuel au cours de sa vie, son orientation sexuelle a été largement discutée et reconnue. Elton John, légende de la musique pop, a déclaré que Liberace était le premier homosexuel qu’il se souvenait avoir vu à la télévision et qu’il considérait Liberace comme un héros personnel.

Liberace a également joué un rôle clé dans le développement de Las Vegas en tant que Mecque du divertissement. Il a ouvert le Liberace Museum à Las Vegas en 1979. Il est devenu une attraction touristique clé avec ses propres spectacles. Les recettes du musée ont bénéficié à la Fondation Liberace pour les arts de la scène et les arts créatifs. Après 31 ans, le musée a fermé ses portes en 2010 en raison d'une baisse des entrées.