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Les conséquences de la première guerre mondiale

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La Première Guerre mondiale a eu lieu sur des champs de bataille dans toute l'Europe entre 1914 et 1918. Elle a entraîné un massacre humain d'une ampleur sans précédent et ses conséquences ont été énormes. La dévastation humaine et structurelle qui a quitté l'Europe et le monde a considérablement changé dans presque tous les aspects de la vie, ouvrant la voie à des convulsions politiques tout au long du reste du siècle.

Une nouvelle grande puissance

Avant son entrée dans la Première Guerre mondiale, les États-Unis d’Amérique étaient une nation au potentiel militaire inexploité et à la puissance économique croissante. Mais la guerre changea les États-Unis de deux manières importantes: l'armée du pays fut transformée en une force de combat à grande échelle bénéficiant de l'expérience intense de la guerre moderne, une force clairement égale à celle des anciennes grandes puissances; et l'équilibre des forces économiques a commencé à se déplacer des nations épuisées de l'Europe vers l'Amérique.

Cependant, le terrible bilan de la guerre a conduit les politiciens américains à se retirer du monde et à revenir à une politique d'isolationnisme. Cet isolement limitait initialement l'impact de la croissance américaine, qui ne se concrétiserait vraiment qu'au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Cette retraite a également sapé la Société des Nations et le nouvel ordre politique naissant.

Le socialisme monte sur la scène mondiale

L'effondrement de la Russie sous la pression d'une guerre totale a permis aux révolutionnaires socialistes de s'emparer du pouvoir et de transformer le communisme, une des idéologies grandissantes du monde, en une force européenne majeure. Alors que la révolution socialiste mondiale à laquelle pensait Vladimir Lénine était imminente, la présence d'une nation communiste immense et potentiellement puissante en Europe et en Asie a modifié l'équilibre de la politique mondiale.

La politique allemande a d'abord tenté de rejoindre la Russie, mais a finalement renoncé à un changement léniniste complet et a formé une nouvelle démocratie sociale. Cela serait soumis à de fortes pressions et échouerait face au défi de la droite allemande, alors que le régime autoritaire de la Russie après les tsaristes durerait des décennies.

L'effondrement des empires d'Europe centrale et orientale

Les empires allemand, russe, turc et austro-hongrois ont tous combattu pendant la Première Guerre mondiale et ont tous été balayés par la défaite et la révolution, bien que pas nécessairement dans cet ordre. La chute de la Turquie en 1922 après une révolution découlant directement de la guerre, de même que celle de l'Autriche-Hongrie, n'était probablement pas une si grande surprise: la Turquie était depuis longtemps considérée comme le malade de l'Europe et les vautours avaient entouré son territoire. territoire depuis des décennies. L'Autriche-Hongrie est apparue juste derrière.

Mais la chute du jeune, puissant et en plein essor de l’Empire allemand, après que la population s’est révoltée et que le Kaiser ait été contraint d’abdiquer, a été un choc. A leur place, une série de nouveaux gouvernements en mutation rapide, dont la structure allait des républiques démocratiques aux dictatures socialistes.

Le nationalisme transforme et complique l'Europe

Le nationalisme s'était développé en Europe pendant des décennies avant le début de la Première Guerre mondiale, mais ses conséquences ont été marquées par une montée en puissance des nouvelles nations et des mouvements indépendantistes. Cela s'explique en partie par l'attachement isolationniste de Woodrow Wilson à ce qu'il appelle "l'autodétermination". Mais une partie de celle-ci était aussi une réponse à la déstabilisation des anciens empires, ce que les nationalistes considéraient comme une opportunité de déclarer de nouvelles nations.

La région clé du nationalisme européen était l'Europe orientale et les Balkans, où la Pologne, les trois États baltes, la Tchécoslovaquie, le Royaume des Serbes, des Croates et des Slovènes, et d'autres pays ont émergé. Mais le nationalisme était en conflit avec la composition ethnique de cette région d'Europe, où de nombreuses nationalités et ethnies différentes vivaient parfois en tension les unes avec les autres. Finalement, les conflits internes découlant de la nouvelle autodétermination des majorités nationales sont nés de minorités mécontentes qui préféraient le règne de voisins.

Les mythes de la victoire et de l'échec

Le commandant allemand Erich Ludendorff s'est effondré mentalement avant de demander la constitution d'un armistice afin de mettre fin à la guerre. Après avoir récupéré et découvert les conditions auxquelles il avait adhéré, il a insisté pour que l'Allemagne les refuse, affirmant que l'armée pouvait continuer à se battre. Mais le nouveau gouvernement civil l’a rejeté, puisqu’une fois la paix établie, il n’était plus possible de garder l’armée en lutte. Les dirigeants civils qui ont rejeté Ludendorff sont devenus des boucs émissaires à la fois pour l'armée et pour Ludendorff lui-même.

Ainsi a commencé, à la toute fin de la guerre, le mythe de l'armée allemande invaincue, «poignardée dans le dos» par des libéraux, des socialistes et des juifs qui avaient endommagé la république de Weimar et alimenté la montée d'Hitler. Ce mythe vient directement de Ludendorff qui a mis en place les civils pour l’automne. L'Italie n'a pas reçu autant de terres que ce qui avait été promis dans des accords secrets, et les membres de la droite italienne l'ont exploité pour se plaindre d'une "paix mutilée".

En revanche, en Grande-Bretagne, les succès remportés en 1918 par certains de leurs soldats sont de plus en plus ignorés, au lieu de considérer la guerre et toute guerre comme une catastrophe sanglante. Cela a affecté leur réaction aux événements internationaux des années 1920 et 1930; on peut soutenir que la politique d'apaisement est née des cendres de la Première Guerre mondiale.

La plus grande perte: une 'génération perdue'

Même s’il n’est pas tout à fait vrai qu’une génération entière a été perdue - et certains historiens se sont plaints de la mort de huit millions de personnes au cours de la Première Guerre mondiale, qui était peut-être un combattant sur huit. Dans la plupart des grandes puissances, il était difficile de trouver quelqu'un qui n'ait pas perdu quelqu'un à la guerre. Beaucoup d'autres personnes ont été blessées ou sous le choc de leurs obus, tellement elles se sont suicidées, et ces pertes ne sont pas reflétées dans les chiffres.


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