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La guerre du Péloponnèse: les causes du conflit

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Beaucoup d'excellents historiens ont discuté des causes de la guerre du Péloponnèse (431-404 AEC) et beaucoup d'autres le feront dans le futur. Thucydide, cependant, a écrit la plus importante chronique contemporaine de la guerre.

Importance de la guerre du Péloponnèse

Combattant entre les alliés de Sparte et l'empire d'Athènes, la guerre du Péloponnèse paralysante a ouvert la voie à la prise de contrôle de la Grèce par la Macédoine par Philippe II de Macédoine et, par la suite, par l'empire d'Alexandre le Grand. Avant la guerre du Péloponnèse, les cités-États (pôles) de la Grèce avaient uni leurs efforts pour combattre les Perses. Pendant la guerre du Péloponnèse, ils se sont mutuellement affrontés.

Thucydide sur la cause de la guerre du Péloponnèse

Dans le premier livre de son histoire, Thucydides, observateur et historien, a relaté les causes de la guerre du Péloponnèse:

"La vraie cause que je considère être celle qui a été formellement le plus cachée. La croissance du pouvoir d'Athènes et l'alarme que cela a inspirée à Lacedaemon ont rendu la guerre inévitable."
I.1.23 Histoire de la guerre du Péloponnèse

Alors que Thucydide semblait absolument certain d'avoir réglé à tout jamais la question de la cause de la guerre du Péloponnèse, les historiens continuent de débattre des origines de la guerre. Les principales raisons proposées sont:

  • Sparta était jaloux des autres pouvoirs et souhaitait plus de pouvoir pour elle-même.
  • Sparta était mécontent de ne plus avoir toute la gloire militaire.
  • Athènes a intimidé ses alliés et villes neutres.
  • Il y avait un conflit entre les cités-états entre des idéologies politiques concurrentes.

L'historien Donald Kagan étudie les causes de la guerre du Péloponnèse depuis des décennies. Son livre de 2003 fournit une ventilation détaillée de la politique, des alliances et des événements qui ont conduit à la guerre.

Athènes et la ligue Delian

De nombreux récits historiques mentionnent brièvement les guerres perses antérieures, ce qui sous-estime leur importance en tant que facteur contribuant à la guerre ultérieure. En raison des guerres perses, Athènes a dû être reconstruite et elle a fini par dominer son groupe d'alliés politiquement et économiquement.

L'empire athénien a commencé avec la Ligue Delian, qui avait été formée pour permettre à Athènes de prendre la tête de la guerre contre la Perse, et a finalement permis à Athènes d'accéder à ce qui était supposé être un trésor communal. Athènes a utilisé ces fonds communaux pour constituer sa marine et, partant, son importance et son pouvoir.

Les alliés de Sparta

Auparavant, Sparta avait été le chef militaire du monde grec. Sparta avait conclu de nombreux alliances par le biais de traités individuels qui s'étendaient au Péloponnèse, à l'exception d'Argos et d'Achaea. Les alliances spartiates sont appelées la Ligue du Péloponnèse.

Sparta Insultes Athènes

Quand Athènes a décidé d'envahir Thasos, Sparta serait venu au secours de l'île nord de l'Égée, si Sparta n'avait pas subi une catastrophe naturelle. Athènes, toujours liée par les alliances des années de guerre avec la Perse, essaya d'aider les Spartans mais fut sommairement priée de partir. Kagan dit que cette querelle ouverte en 465 AEC était la première entre Sparte et Athènes. Athènes a rompu l'alliance avec Sparta et s'est allié avec l'ennemi de Sparta, Argos.

Athènes gagne un allié et un ennemi

Lorsque Megara s’est tournée vers Sparta pour obtenir de l’aide dans son différend frontalier avec Corinthe, Sparta, alliée des deux cités, a refusé de leur venir en aide. Megara rompit son alliance avec Sparta et en proposa une nouvelle avec Athènes. Athènes avait besoin d’une Megara amicale à sa frontière car elle offrait un accès au golfe. Elle a donc accepté en 459 avant notre ère. Ce faisant, malheureusement, créer une inimitié durable avec Corinthe. Environ 15 ans plus tard, Megara a rejoint Sparta.

Trente ans de paix

En 446 et 445 avant notre ère, Athènes, une puissance maritime, et Sparte, une puissance terrestre, signèrent un traité de paix. Le monde grec était maintenant officiellement divisé en deux, avec deux "hégémones". En vertu d'un traité, les membres d'une partie ne peuvent pas basculer et rejoindre l'autre, même si des puissances neutres peuvent prendre parti. L’historien Kagan écrit que, pour la première fois de l’histoire probablement, on a tenté de maintenir la paix en exigeant que les deux parties soumettent leurs griefs à un arbitrage contraignant.

Équilibre fragile du pouvoir

Un conflit politique compliqué, partiellement idéologique, opposant Corinthe, sa ville fille neutre, à la corpulence neutre et à la puissante puissance navale Corcyra, a conduit à une implication athénienne dans le royaume de Sparta. Corcyra a appelé à l'aide d'Athènes, offrant à Athènes l'utilisation de sa marine. Corinthe a exhorté Athènes à rester neutre. Mais comme la marine de Corcyra était puissante, Athènes craignait de tomber entre des mains spartiates et de perturber le fragile équilibre des pouvoirs que les cités-États maintenaient.

Athènes signa un traité de défense seulement et envoya une flotte à Corcyra. Les combats s'ensuivirent et Corcyra, avec l'aide d'Athènes, remporta la bataille de Sybota contre Corinthe en 433. Athènes savait maintenant que le combat direct avec Corinthe était inévitable.

Spartan promet à l'allié d'Athènes

Potidaea faisait partie de l'empire athénien, mais aussi d'une ville fille de Corinthe. Athènes craignait une révolte, à juste titre, puisque les Potidéens avaient secrètement acquis la promesse d'un soutien spartiate d'envahir Athènes, en violation du traité de 30 ans.

Décret mégarien

L'ancien allié d'Athènes, la polis Megara, s'était allié avec Corinthe à Sybota et ailleurs, et Athènes a donc imposé un embargo en temps de paix à Megara. Les historiens ne sont pas clairs sur les effets de l'embargo, certains affirmant que Megara a simplement été rendue mal à l'aise, tandis que d'autres affirment que cela plaçait la polis au bord de la famine.

L'embargo n'était pas un acte de guerre, mais Corinthe a saisi cette occasion pour exhorter tous les alliés mécontents d'Athènes à faire pression sur Sparta pour qu'il envahisse maintenant Athènes. Il y avait suffisamment de faucons parmi les organes au pouvoir à Sparta pour porter la motion de guerre. Et ainsi commença la guerre à part entière du Péloponnèse.

Sources

  • Kagan, Donald. La guerre du Péloponnèse. Viking, 2003
  • Sealey, Raphae. "Les causes de la guerre du Péloponnèse." Philologie Classique, vol. 70, non. 2, avril 1975, pages 89-109.
  • Thucydides. Histoire de la guerre du Péloponnèse. Traduit par Richard Crawley, J. M. Dent and Sons, 1910.


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