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Elias Howe: inventeur de la machine à coudre à point noué

Elias Howe: inventeur de la machine à coudre à point noué


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Elias Howe Jr. (1819-1867) était l'inventeur de l'une des premières machines à coudre en activité. Cet homme du Massachusetts a commencé comme apprenti dans un atelier d'usinage et a mis au point une combinaison importante d'éléments pour la première machine à coudre à point noué. Mais plutôt que de fabriquer et de vendre des machines, Howe a fait fortune en engageant des actions en justice contre ses concurrents qui, selon lui, avaient violé ses brevets.

Elias Howe Biographie

  • Connu pour: Invention de la machine à coudre à point noué en 1846
  • Née: Le 9 juillet 1819 à Spencer, Massachusetts
  • Parents: Polly et Elias Howe, Sr.
  • Éducation: Aucune éducation formelle
  • Décédés: 3 octobre 1867, à Brooklyn, NY
  • Époux: Elizabeth Jennings Howe
  • Enfants: Jane Robinson, Simon Ames et Julia Maria
  • Fait amusant: Bien qu'il ne puisse pas se permettre de construire un modèle de travail de sa machine sans soutien financier, il est décédé comme un homme extrêmement riche avec deux millions de dollars (34 millions de dollars aujourd'hui).

Jeunesse

Elias Howe Jr. est né à Spencer, dans le Massachusetts, le 9 juillet 1819. Son père, Elias Howe Sr. était agriculteur et meunier. Lui et sa femme Polly ont eu huit enfants. Elias a fréquenté une école primaire, mais à l'âge de six ans, il a quitté l'école pour aider ses frères à fabriquer des cartes servant à la fabrication du coton.

À 16 ans, Howe occupe son premier emploi à temps plein en tant qu'apprenti de machiniste. En 1835, il s'installe à Lowell, dans le Massachusetts, pour travailler dans les usines de textile. Il a perdu son emploi lorsque le krach économique de 1837 a fermé les usines et il a déménagé à Cambridge, dans le Massachusetts, pour travailler dans une entreprise de cardage du chanvre. En 1838, Howe s'installe à Boston, où il trouve du travail dans un atelier de machiniste. En 1840, Elias épousa Elizabeth Jennings Howe, et ils eurent trois enfants, Jane Robinson Howe, Simon Ames Howe et Julia Maria Howe.

En 1843, Howe commença à travailler sur une nouvelle machine à coudre. La machine de Howe n'était pas la première machine à coudre: le premier brevet pour une machine à point de chaînette fut octroyé à un Anglais nommé Thomas Sant en 1790 et, en 1829, le français Barthelemy Thimonnier inventa et breveta une machine utilisant un point de chaînage modifié. machines à coudre de travail. Les affaires de Thimonnier ont pris fin lorsque 200 tailleurs se sont déchaînés, ont saccagé son usine et brisé les machines.

Invention de la machine à coudre

En réalité, on ne peut pas vraiment dire que la machine à coudre ait été inventée par une seule personne. C’est au contraire le résultat de nombreuses contributions inventives, complémentaires et complémentaires. Pour créer une machine à coudre fonctionnelle, il fallait:

  1. La possibilité de coudre un point de verrouillage. Commun à toutes les machines modernes d'aujourd'hui, un point noué relie deux fils séparés, haut et bas, pour former une couture droite et sécurisée.
  2. Une aiguille avec un oeil à la pointe
  3. Une navette pour porter le deuxième fil
  4. Une source continue de fil (une bobine)
  5. Une table horizontale
  6. Un bras surplombant la table qui contient une aiguille positionnée verticalement
  7. Une alimentation continue de tissu, synchronisée avec les mouvements de l'aiguille
  8. Contrôles de tension pour que le fil donne du mou en cas de besoin
  9. Un pied presseur pour maintenir le tissu en place à chaque point
  10. La possibilité de coudre des lignes droites ou courbes

Le premier de ces éléments inventés est l’aiguille à pointe oculaire, qui a été brevetée au moins dès le milieu du XVIIIe siècle, et cinq fois plus tard. La contribution technologique de Howe a été de mécaniser un point de verrouillage en construisant un processus avec une aiguille à pointe oculaire et une navette pour porter le second fil. Il a cependant fait fortune, non pas en fabriquant des machines à coudre, mais en tant que "troll des brevets" - une personne qui prospère en poursuivant ceux qui fabriquaient et vendaient des machines en partie sur la base de son brevet.

La contribution de Howe à la machine à coudre

Howe a eu son idée après avoir entendu une conversation entre un inventeur et un homme d'affaires, en parlant de la qualité de la machine à coudre, mais de la difficulté à la réaliser. Il décida d'essayer de mécaniser les mouvements des mains de sa femme pendant qu'elle cousait un point de chaînette. Les points de chaînette étaient faits avec un seul fil et des boucles pour créer les coutures. Il l'observa attentivement et fit plusieurs tentatives qui échouèrent. Au bout d'un an, Howe en conclut que, même s'il ne pouvait pas reproduire le point particulier utilisé par sa femme, il pouvait ajouter un deuxième fil pour verrouiller les points l'un à l'autre, le point de verrouillage. Ce n'est que vers la fin de 1844 qu'il fut en mesure de trouver un moyen de mécaniser le point de fermeture, mais il s'aperçut qu'il n'avait pas les moyens financiers de construire un modèle.

Howe a rencontré et noué un partenariat avec George Fisher, un marchand de charbon et de bois de Cambridge, qui a été en mesure de fournir à Howe le soutien financier dont il avait besoin et un endroit où travailler sur sa nouvelle version. En mai 1845, Howe avait un modèle de travail et exposait sa machine au public à Boston. Bien que certains des tailleurs aient été convaincus que cela détruirait le commerce, les caractéristiques innovantes de la machine ont fini par gagner leur soutien.

À 250 points par minute, le mécanisme de verrouillage du point de Howe a surpiqué la sortie de cinq couturières à la main réputées pour leur rapidité, complétant en une heure ce qui a pris 14,5 heures. Elias Howe a déposé le brevet US 4 750 pour sa machine à coudre à point noué le 10 septembre 1846 à New Hartford, dans le Connecticut.

La guerre des machines à coudre

La première machine à coudre fonctionnelle au point noué, inventée par l'américain Elias Howe en 1845. Hulton Archive / Getty Images

En 1846, le frère de Howe, Amasa, se rendit en Angleterre pour rencontrer William Thomas, fabricant de corsets, parapluies et valises. Cet homme a finalement acheté une des machines prototypes de Howe au prix de 250 £ et a ensuite payé Elias pour qu'il vienne en Angleterre et fasse fonctionner la machine à raison de trois livres par semaine. Ce n’était pas une bonne affaire pour Elias: au bout de neuf mois, il fut renvoyé et rentra à New York, sans le sou et ayant perdu ce qui restait pendant le voyage, pour retrouver sa femme mourant de consommation. Il a également découvert que son brevet avait été violé.

Alors que Howe était en Angleterre, de nombreuses avancées technologiques ont eu lieu et en 1849, son rival Isaac M. Singer a pu rassembler tous les éléments pour créer la première machine commercialement viable. La machine de Singer pouvait faire 900 points de suture en une minute. Howe se rendit au bureau de Singer et demanda 2 000 dollars en redevances. Singer ne l'avait pas, car ils n'avaient encore vendu aucune machine.

En fait, aucune des machines inventées ne décollait. Il y avait beaucoup de scepticisme quant à l'aspect pratique des machines, et il y avait un préjugé culturel contre les machines en général ("Luddites") et contre les femmes utilisant des machines. Les syndicats s'opposèrent à leur utilisation, car les tailleurs pourraient voir que ces machines les mettront en faillite. Elias Howe, bientôt rejoint par d’autres titulaires de brevets, a commencé à poursuivre en justice pour contrefaçon de brevet et à régler ses frais de licence. Ce processus a ralenti la capacité des fabricants à fabriquer et à innover des machines.

Howe persista et gagna son premier procès en 1852. En 1853, 1 609 machines furent vendues aux États-Unis. En 1860, ce nombre était passé à 31 105, la même année où Howe se vantait d'avoir gagné 444 000 $ de redevances, soit près de 13,5 millions de dollars. en dollars d'aujourd'hui.

La combinaison machine à coudre

Dans les années 1850, les tribunaux ont inondé les fabricants, car il y avait trop de brevets qui couvraient des éléments individuels des machines en fonctionnement. Ce n’était pas seulement Howe qui poursuivait; c’était les propriétaires de nombreux brevets plus petits qui se poursuivaient et se défendaient mutuellement. Cette situation est connue sous le nom de "fourré de brevet" aujourd'hui.

En 1856, l'avocat Orlando B. Potter, qui représentait Grover & Baker, un fabricant de machines à coudre détenteur d'un brevet pour un procédé de point de chaînette en état de marche, avait une solution. Potter a suggéré que les titulaires de brevets concernés, Howe, Singer, Grover & Baker, et le fabricant le plus prolifique de l'époque, Wheeler et Wilson, devraient combiner leurs brevets en un pool de brevets. Ces quatre titulaires de brevets étaient collectivement propriétaires des brevets couvrant les 10 éléments. Chaque membre de la combinaison de machines à coudre verserait sur un compte collectif un droit de licence de 15 USD pour chaque machine produite. Ces fonds ont été utilisés pour construire un coffre de guerre pour les litiges externes en cours, le reste étant ensuite réparti équitablement entre les propriétaires.

Tous les propriétaires ont accepté, à l'exception de Howe, qui ne fabriquait aucune machine. Il a été convaincu de rejoindre le consortium par la promesse d’une redevance spéciale de 5 dollars par machine vendue aux États-Unis et de 1 dollar par machine exportée.

Bien que le regroupement ait à faire face à ses propres problèmes, notamment à des accusations de monopole, le nombre de cas litigieux a effectivement diminué et la fabrication des machines a commencé.

La mort et l'héritage

Après avoir défendu avec succès son droit à une part des bénéfices d’autres fabricants de machines à coudre, Howe a vu son revenu annuel passer de 300 dollars à plus de 2 000 dollars par an. Pendant la guerre civile, il a fait don d'une partie de sa fortune pour équiper un régiment d'infanterie destiné à l'armée de l'Union et a servi dans le régiment en tant que soldat.

Elias Howe, Jr., est décédé à Brooklyn, New York, le 3 octobre 1867, un mois après l'expiration de son brevet de machine à coudre. Au moment de son décès, ses profits découlant de son invention étaient estimés à deux millions de dollars, soit 34 millions de dollars aujourd'hui. Une version innovante de la mécanisation du point noué est encore disponible sur la plupart des machines à coudre modernes.

Sources

  • "Elias Howe, Jr." Geni. (2018).
  • Jack, Andrew B. "Les canaux de distribution d'une innovation: l'industrie des machines à coudre en Amérique, 1860-1865." Explorations dans l'histoire entrepreneuriale 9:113-114 (1957).
  • Mossoff, Adam. "L'essor et le déclin du premier brevet américain: la guerre des machines à coudre des années 1850" Arizona Law Review 53 (2011): 165-211. Impression.
  • "Nécrologie: Elias Howe, Jr." Le New York Times (5 octobre 1867). Times Machine.
  • Wagner, Stefan. "L'innovation est-elle étouffante dans les brevets"? Yale Insights22 avril 2015. Web


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