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La montée et la chute du mur de Berlin

La montée et la chute du mur de Berlin

Erigé dans la nuit du 13 août 1961, le mur de Berlin (connu sous le nom de Berliner Mauer en allemand) était une division physique entre Berlin-Ouest et Allemagne de l'Est. Son but était d'empêcher les Allemands de l'Est mécontents de s'enfuir vers l'Ouest.

Lorsque le mur de Berlin est tombé le 9 novembre 1989, sa destruction a été presque aussi instantanée que sa création. Pendant 28 ans, le mur de Berlin a été un symbole de la guerre froide et du rideau de fer entre le communisme soviétique et les démocraties occidentales. Quand il est tombé, l'événement a été célébré dans le monde entier.

Une Allemagne divisée et Berlin

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les puissances alliées divisèrent l’Allemagne conquise en quatre zones. Comme convenu lors de la conférence de Potsdam en juillet 1945, chacun était occupé par les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France ou l'Union soviétique. La même chose a été faite à Berlin, la capitale de l'Allemagne.

Les relations entre l'Union soviétique et les trois autres puissances alliées se sont rapidement désintégrées. En conséquence, l'atmosphère de coopération de l'occupation allemande est devenue compétitive et agressive. L'un des incidents les plus connus a été le blocus de Berlin en juin 1948, au cours duquel l'Union soviétique a empêché tout approvisionnement d'atteindre Berlin-Ouest.

Bien que la réunification de l’Allemagne ait été envisagée, les nouvelles relations entre les puissances alliées ont fait de l’Allemagne un Etat opposé opposé à celui de démocratie et de communisme.

En 1949, cette nouvelle organisation allemande est devenue officielle lorsque les trois zones occupées par les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France se sont combinées pour former l'Allemagne de l'Ouest (République fédérale d'Allemagne ou RFA). La zone occupée par l'Union soviétique a rapidement été suivie par la formation de l'Allemagne de l'Est (la République démocratique allemande ou RDA).

Cette même division entre Ouest et Est s'est produite à Berlin. Puisque la ville de Berlin était entièrement située dans la zone d'occupation soviétique, Berlin-Ouest devint un îlot de démocratie au sein de l'Allemagne de l'Est communiste.

Les différences économiques

Peu de temps après la guerre, les conditions de vie en Allemagne de l'Ouest et en Allemagne de l'Est se sont nettement différenciées.

Avec l'aide et le soutien de ses puissances occupantes, l'Allemagne de l'Ouest a mis en place une société capitaliste. L'économie a connu une croissance si rapide qu'elle est devenue le "miracle économique". Grâce au travail acharné, les habitants de l’Allemagne de l’Ouest pouvaient bien vivre, acheter des gadgets et des appareils ménagers, et voyager à leur guise.

Presque l'inverse était vrai en Allemagne de l'Est. L'Union soviétique avait considéré leur zone comme un butin de guerre. Ils ont dérobé du matériel d’usine et d’autres biens de valeur de leur zone et les ont réexpédiés en Union soviétique.

Lorsque l'Allemagne de l'Est est devenue son propre pays en 1949, elle était sous l'influence directe de l'Union soviétique et une société communiste a été créée. L’économie de l’Allemagne de l’Est traînait et les libertés individuelles étaient sévèrement restreintes.

Emigration de masse de l'est

En dehors de Berlin, l’Allemagne de l’Est avait été fortifiée en 1952. À la fin des années 50, de nombreux habitants de l’Allemagne de l’Est ont voulu sortir. Ne pouvant plus supporter les conditions de vie répressives, ils ont décidé de se rendre à Berlin-Ouest. Bien que certains d'entre eux soient arrêtés en chemin, des centaines de milliers de personnes ont traversé la frontière.

Une fois traversés, ces réfugiés ont été logés dans des entrepôts puis transportés par avion en Allemagne de l’Ouest. Beaucoup de ceux qui se sont échappés étaient de jeunes professionnels formés. Au début des années 1960, l’Allemagne de l’Est perdait rapidement sa main-d’œuvre et sa population.

Les chercheurs estiment qu'entre 1949 et 1961, près de 2,7 millions de personnes ont fui l'Allemagne de l'Est. Le gouvernement cherchait désespérément à mettre fin à cet exode massif, et la fuite évidente était l'accès facile des Allemands de l'Est à Berlin-Ouest.

Que faire à propos de Berlin-Ouest

Avec le soutien de l'Union soviétique, plusieurs tentatives avaient simplement été entreprises pour s'emparer de la ville de Berlin-Ouest. Bien que l'Union soviétique ait même menacé les États-Unis d'utiliser des armes nucléaires, les États-Unis et d'autres pays occidentaux étaient déterminés à défendre Berlin-Ouest.

Désireuse de garder ses citoyens, l'Allemagne de l'Est savait qu'il fallait faire quelque chose. Walter Ulbricht, chef du Conseil d’État de la RDA (1960-1973), a déclaré: "Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten"Ces mots emblématiques signifient:" Personne n’a l’intention de construire un mur. "

Après cette déclaration, l'exode des Allemands de l'Est n'a fait que s'accroître. Au cours des deux prochains mois de 1961, près de 20 000 personnes ont fui vers l’Ouest.

Le mur de Berlin monte

Des rumeurs s'étaient répandues sur le risque de resserrer les frontières entre Berlin-Est et Berlin-Ouest. Personne ne s'attendait à la rapidité ni à l'absolu du mur de Berlin.

Juste après minuit, dans la nuit du 12 au 13 août 1961, des camions avec des soldats et des ouvriers du bâtiment ont traversé Berlin-Est. Alors que la plupart des Berlinois dormaient, ces équipages ont commencé à démolir des rues qui entraient dans Berlin-Ouest. Ils ont creusé des trous pour installer des poteaux de béton et ont passé des fils de fer barbelés tout au long de la frontière entre Berlin-Est et Berlin-Ouest. Les fils téléphoniques entre Berlin-Est et Berlin-Ouest ont également été coupés et les lignes de chemin de fer ont été bloquées.

Des soldats ferment Berlin-Est avec des barbelés. Keystone / Getty Images

Les Berlinois ont été choqués quand ils se sont réveillés ce matin-là. Ce qui avait été une frontière très fluide était maintenant rigide. Les Berlinois de l'Est ne pouvaient plus traverser la frontière pour assister à des opéras, des pièces de théâtre, des matchs de football ou toute autre activité. Les quelque 60 000 navetteurs ne pourraient plus se rendre à Berlin-Ouest pour des emplois bien rémunérés. Les familles, les amis et les amoureux ne pouvaient plus traverser la frontière pour rencontrer leurs proches.

Quel que soit le côté de la frontière sur lequel on se soit endormi pendant la nuit du 12 août, ils ont été coincés dans ce côté pendant des décennies.

La taille et la portée du mur de Berlin

La longueur totale du mur de Berlin était de 155 km. Il coupait non seulement par le centre de Berlin, mais également autour de Berlin-Ouest, le coupant entièrement au reste de l'Allemagne de l'Est.

Le mur lui-même a connu quatre transformations majeures au cours de ses 28 années d’histoire. Cela a commencé comme une clôture de barbelés avec des poteaux en béton. Quelques jours plus tard, le 15 août, il a été rapidement remplacé par une structure plus robuste et plus permanente. Celui-ci a été fabriqué à partir de blocs de béton et surmonté de barbelés. Les deux premières versions du mur ont été remplacées par la troisième version en 1965, consistant en un mur en béton soutenu par des poutres en acier.

La quatrième version du mur de Berlin, construite de 1975 à 1980, était la plus compliquée et la plus complète. Il était composé de dalles de béton atteignant près de 12 pieds de haut (3,6 mètres) et 4 pieds de large (1,2 m). Un tuyau lisse traversait le sommet pour empêcher les gens de l’adapter.

Archives Bettmann / Getty Images

Lorsque le mur de Berlin est tombé en 1989, il y avait un No Man's Land de 300 pieds à l'extérieur et un mur intérieur supplémentaire. Les soldats patrouillaient avec des chiens et un sol en pente révélait des traces de pas. Les Allemands de l'Est ont également installé des tranchées anti-véhicules, des clôtures électriques, des systèmes d'éclairage massifs, 302 tours de guet, 20 bunkers et même des champs de mines.

Au fil des ans, la propagande du gouvernement est-allemand dirait que le peuple de l’Allemagne de l’Est a accueilli le mur. En réalité, l'oppression qu'ils ont subie et les conséquences potentielles auxquelles ils ont dû faire face ont empêché beaucoup de personnes de dire le contraire.

Les points de contrôle du mur

Bien que la plupart des frontières entre l’Est et l’Ouest soient composées de couches de mesures préventives, il n’ya guère eu que quelques ouvertures officielles le long du mur de Berlin. Ces points de contrôle étaient réservés à l’usage peu fréquent d’officiels et de personnes disposant d’une autorisation spéciale pour traverser la frontière.

Checkpoint Charlie. Express / Getty Images

Le plus célèbre d'entre eux était Checkpoint Charlie, situé à la frontière entre Berlin-Est et Berlin-Ouest. Checkpoint Charlie était le principal point d’accès du personnel allié et des Occidentaux pour franchir la frontière. Peu de temps après la construction du mur de Berlin, Checkpoint Charlie est devenu une icône de la guerre froide, une caractéristique fréquemment citée dans les films et les livres se déroulant à cette époque.

Tentatives d'évasion et la ligne de la mort

Le mur de Berlin a empêché la majorité des Allemands de l'Est d'émigrer vers l'ouest, mais il n'a pas dissuadé tout le monde. Au cours de l'histoire du mur de Berlin, on estime qu'environ 5 000 personnes l'ont traversé en toute sécurité.

Soldats enquêtant sur un tunnel creusé sous le mur de Berlin. Archives Michael Ochs / Getty Images

Certaines des premières tentatives réussies étaient simples, comme jeter une corde au-dessus du mur de Berlin et monter. D'autres étaient effrontés, comme enfoncer un camion ou un bus dans le mur de Berlin et tenter leur chance. D'autres encore étaient suicidaires alors que certaines personnes sautaient des fenêtres des étages supérieurs d'immeubles d'appartements qui bordaient le mur de Berlin.

Soldats en patrouille dans la bande de la mort. KEENPRESS / Getty Images

En septembre 1961, les fenêtres de ces bâtiments ont été fermées et les égouts reliant l'Est et l'Ouest ont été fermés. D'autres bâtiments ont été démolis pour libérer de l'espace pour ce qui allait devenir le Todeslinie, la "ligne de la mort" ou "Death Strip". Cet espace ouvert permettait une ligne de tir directe afin que les soldats est-allemands puissent mener à bienShiessbefehl, un ordre de 1960 selon lequel ils devaient tirer sur quiconque tentant de s’échapper. Vingt-neuf personnes ont été tuées au cours de la première année.

À mesure que le mur de Berlin devenait plus fort et plus grand, les tentatives d'évasion devenaient plus élaborées. Certaines personnes ont creusé des tunnels dans les sous-sols d'immeubles de Berlin-Est, sous le mur de Berlin et dans Berlin-Ouest. Un autre groupe a sauvé des lambeaux de tissu, construit une montgolfière et survolé le mur.

Malheureusement, toutes les tentatives d'évasion n'ont pas abouti. Étant donné que les gardes est-allemands étaient autorisés à tirer sans prévenir sur quiconque s'approchait du côté est, il y avait toujours une chance de mort dans toutes les parcelles d'évacuation. On estime qu'entre 192 et 239 personnes sont mortes au mur de Berlin.

La 50ème victime du mur de Berlin

L'un des cas les plus infâmes d'une tentative manquée s'est produit le 17 août 1962. En début d'après-midi, deux hommes de 18 ans se sont dirigés vers le mur avec l'intention de le franchir. Le premier des jeunes hommes à l'atteindre fut un succès. Le second, Peter Fechter, ne l’était pas.

Les Berlinois de l'Ouest manifestent devant le mur de Berlin avec des images du corps de Peter Fechter. Corbis / Getty Images

Alors qu'il s'apprêtait à escalader le mur, un garde-frontière a ouvert le feu. Fechter a continué à grimper mais a manqué d'énergie juste au moment où il a atteint le sommet. Il est ensuite retombé du côté est-allemand. Au grand choc du monde, Fechter a été laissé là. Les gardes est-allemands ne l'ont plus jamais abattu, ni ne l'ont secouru.

Cria Fechter à l'agonie pendant près d'une heure. Une fois mort, les gardes est-allemands l'ont emporté. Il est devenu la 50ème personne à mourir sur le mur de Berlin et un symbole permanent de la lutte pour la liberté.

Le communisme est démantelé

La chute du mur de Berlin a eu lieu presque aussi soudainement que sa montée. Il y avait eu des signes d'affaiblissement du bloc communiste, mais les dirigeants communistes est-allemands ont insisté sur le fait que l'Allemagne de l'Est avait juste besoin d'un changement modéré plutôt que d'une révolution radicale. Les citoyens est-allemands n'étaient pas d'accord.

Le dirigeant russe Mikhaïl Gorbatchev (1985-1991) a tenté de sauver son pays et a décidé de rompre avec nombre de ses satellites. Alors que le communisme commençait à faiblir en Pologne, en Hongrie et en Tchécoslovaquie en 1988 et 1989, de nouveaux points d'exode ont été ouverts pour les Allemands de l'Est qui souhaitaient fuir vers l'Ouest.

En Allemagne de l'Est, les manifestations contre le gouvernement ont été contrecarrées par les menaces de violence de son chef, Erich Honecker (servi entre 1971 et 1989). En octobre 1989, Honecker fut contraint de démissionner après avoir perdu le soutien de Gorbatchev. Egon Krenz le remplaça et décida que la violence ne résoudrait pas les problèmes du pays. Krenz a également assoupli les restrictions de voyage en provenance de l'Allemagne de l'Est.

La chute du mur de berlin

Soudainement, le soir du 9 novembre 1989, Günter Schabowski, responsable du gouvernement est-allemand, a déclaré en ces termes: "Des relocalisations permanentes peuvent être effectuées via tous les points de contrôle frontaliers entre la RDA et la RFA, Allemagne de l'Ouest ou Berlin-Ouest".

Les gens étaient sous le choc. Les frontières étaient-elles vraiment ouvertes? Les Allemands de l'Est se sont approchés timidement de la frontière et ont en effet découvert que les gardes-frontières laissaient passer les gens.

Corbis / Getty Images

Très vite, le mur de Berlin a été inondé de personnes des deux côtés. Certains ont commencé à ébrécher le mur de Berlin avec des marteaux et des burins. Il y a eu une célébration impromptue et massive le long du mur de Berlin, avec des gens se serrant dans leurs bras, s'embrassant, chantant, applaudissant et pleurant.

Corbis / Getty Images

Le mur de Berlin a finalement été réduit en morceaux plus petits (certains de la taille d'une pièce de monnaie et d'autres en grosses dalles). Les pièces sont devenues des objets de collection et sont stockées dans les maisons et les musées. Il existe également un monument commémoratif du mur de Berlin sur le site de la Bernauer Strasse.

Luis Davilla / Getty Images

Après la chute du mur de Berlin, l’Allemagne de l’Est et de l’Ouest ont été réunis le 3 octobre 1990 en un seul État allemand.