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Histoire des journaux en Amérique

Histoire des journaux en Amérique

L’histoire du journal en Amérique commence en 1619, à peu près au même moment que la tradition en Angleterre et quelques décennies après l’idée d’un résumé de l’information diffusé publiquement aux Pays-Bas et en Allemagne. En Angleterre, "The Weekly Newes", écrit par Thomas Archer et Nicholas Bourne et publié par Nathan Butter (décédé en 1664), était une collection de nouvelles imprimées imprimées au format quarto et distribuées à leurs clients, riches propriétaires terriens anglais qui vivaient Londres pendant 4 à 5 mois par an et a passé le reste de son temps dans le pays et devait être tenu au courant.

Premiers journaux américains (1619-1780)

John Pory (1572-1636), un colon anglais résidant dans la colonie virginale de Jamestown en Virginie, a battu Archer et Bourne de quelques années et a présenté aux Anglais un compte rendu des activités menées dans la colonie - la santé des colons et de leurs récoltes - ambassadeur aux Pays-Bas, Dudley Carleton (1573-1932).

Dans les années 1680, des bandes-annonces uniques étaient couramment publiées pour corriger les rumeurs. Le plus ancien survivant fut "L'état actuel des affaires néo-anglaises", publié en 1689 par Samuel Green (1614-1702). Il comprenait un extrait d'une lettre du clergé puritain Augmentation Mather (1639-1723), alors dans le Kent, au gouverneur de la colonie de la baie du Massachusetts. Le premier document régulièrement publié était "Publick Occurrences, Both Forreign and Domestick", publié pour la première fois par Benjamin Harris (1673-1716) à Boston le 25 septembre 1690. Le gouverneur de la colonie de Massachusetts Bay n'approuva pas les opinions exprimées par Harris et il a été rapidement fermé.

À la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle, des avis d’actualité ou d’opinions étaient rédigés à la main et affichés dans des tavernes publiques et des églises locales, abonnés à des gazettes d’Europe ou d’autres colonies, telles que "The Plain-Dealer". au bar Matthew Potter à Bridgeton, dans le New Jersey. Dans les églises, les nouvelles étaient lues de la chaire et affichées sur les murs de l'église. Le crieur public était un autre média courant.

Après la suppression de Harris, John Campbell (1653-1728), le maître de poste de Boston, se retrouva en train d'employer l'imprimerie pour publier publiquement ses nouvelles du jour: "The Boston News-Letter" paru le 24 avril 1704. publié en continu sous différents noms et rédacteurs depuis 72 ans. Son dernier numéro connu a été publié le 22 février 1776.

L'époque des partisans, années 1780-1830

Aux premières années des États-Unis, les journaux avaient généralement une faible diffusion pour plusieurs raisons. L'impression étant lente et fastidieuse, aucun éditeur ne pouvait, pour des raisons techniques, générer un nombre énorme de problèmes. Le prix des journaux avait tendance à exclure beaucoup de gens ordinaires. Et même si les Américains avaient tendance à savoir lire et écrire, il n'y avait tout simplement pas le grand nombre de lecteurs qui viendraient plus tard au cours du siècle.

Malgré tout, les journaux ont eu une profonde influence sur les premières années du gouvernement fédéral. La raison principale en était que les journaux étaient souvent des organes de factions politiques, avec des articles et des essais plaidant essentiellement en faveur d'une action politique. Certains politiciens étaient connus pour être liés à des journaux spécifiques. Par exemple, Alexander Hamilton (1755-1804) fut l'un des fondateurs du "New York Post" (qui existe encore aujourd'hui, après avoir changé de propriétaire et de direction plusieurs fois pendant plus de deux siècles).

En 1783, huit ans avant la fondation de la poste par Hamilton, Noah Webster (1758-1843), qui devait plus tard publier le premier dictionnaire américain, commença à publier le premier quotidien de New York, "The American Minerva". Le journal de Webster était essentiellement un organe du parti fédéraliste. Le journal n’a fonctionné que pendant quelques années, mais il a été influent et a inspiré les autres journaux qui ont suivi.

Au cours des années 1820, la publication de journaux avait généralement une certaine affiliation politique. Le journal était la façon dont les politiciens communiquaient avec les électeurs et les électeurs. Et tandis que les journaux relataient des événements dignes d'intérêt, les pages étaient souvent remplies de lettres exprimant des opinions.

L'ère très partisane des journaux s'est poursuivie jusque dans les années 1820, lorsque les candidats des candidats John Quincy Adams, Henry Clay et Andrew Jackson se sont illustrés dans les pages des journaux. Des attaques vicieuses, comme lors des élections présidentielles controversées de 1824 et 1828, ont été publiées dans des journaux essentiellement contrôlés par les candidats.

La montée des journaux urbains, années 1830-1850

Dans les années 1830, les journaux se transformèrent en publications consacrées plus à l'actualité qu'à l'actualité partisan. Comme la technologie d'impression permettait une impression plus rapide, les journaux pourraient s'étendre au-delà du folio traditionnel de quatre pages. Et pour remplir les nouveaux journaux de huit pages, le contenu ne se limitait pas aux lettres de voyageurs et aux essais politiques, mais également à des reportages plus nombreux (et au recrutement d’écrivains chargés de faire le tour de la ville et de rendre compte de l’actualité).

Une innovation majeure des années 1830 consistait simplement à baisser le prix d'un journal: lorsque la plupart des quotidiens coûtent quelques centimes, les travailleurs et surtout les nouveaux immigrants ont tendance à ne pas les acheter. Mais un imprimeur entreprenant de la ville de New York, Benjamin Day, a commencé à publier un journal, The Sun, pour un sou. Tout à coup, tout le monde pouvait se payer un journal, et lire le journal tous les matins devenait une routine dans de nombreuses régions d'Amérique.

Et l'industrie de la presse a bénéficié d'un énorme élan grâce à la technologie lorsque le télégraphe a commencé à être utilisé au milieu des années 1840.

L'ère des grands rédacteurs, les années 1850

Dans les années 1850, l'industrie de la presse américaine finit par être dominée par des rédacteurs légendaires qui se disputèrent la suprématie à New York, notamment Horace Greeley (1811-1872) du "New York Tribune", James Gordon Bennett (1795-1872) de la "New York Herald" et William Cullen Bryant (1794-1878) du "New York Evening Post". En 1851, Henry J. Raymond, éditeur au service de Greeley, publie le New York Times, considéré comme un nouveau venu sans aucune orientation politique forte.

Les années 1850 ont été une décennie cruciale de l'histoire américaine, et les grandes villes et beaucoup de grandes villes ont commencé à se vanter de posséder des journaux de grande qualité. Abraham Lincoln (1809-1865), un homme politique en devenir, reconnaît la valeur des journaux. Lorsqu'il est venu à New York pour prononcer son discours à la Cooper Union au début de 1860, il savait que ce discours pourrait le mettre sur la route de la Maison-Blanche. Et il a veillé à ce que ses propos paraissent dans les journaux, et se seraient même rendus au bureau du "New York Tribune" après avoir prononcé son discours.

La guerre civile

Lorsque la guerre civile a éclaté en 1861, les journaux, en particulier dans le nord, ont réagi rapidement. Des écrivains ont été embauchés pour suivre les troupes de l'Union, à la suite d'un précédent établi dans la guerre de Crimée par un citoyen britannique considéré comme le premier correspondant de guerre, William Howard Russell (1820-1907).

La publication des listes de victimes a été un élément essentiel des journaux de l’ère de la guerre civile, et peut-être même le service public le plus vital. Après chaque action majeure, les journaux publiaient de nombreuses colonnes énumérant les soldats tués ou blessés.

Dans un cas célèbre, le poète Walt Whitman (1818-1892) a vu le nom de son frère sur une liste de victimes publiée dans un journal de New York après la bataille de Fredericksburg. Whitman se dépêcha d'aller en Virginie pour retrouver son frère, qui se révéla légèrement blessé. L’expérience des camps de l’armée a amené Whitman à devenir infirmière bénévole à Washington et à rédiger de temps en temps des dépêches de journaux sur les informations de guerre.

Le calme après la guerre civile

Les décennies qui ont suivi la guerre civile ont été relativement calmes pour le secteur de la presse. Les grands rédacteurs des époques antérieures ont été remplacés par des rédacteurs qui avaient tendance à être très professionnels mais ne généraient pas le feu d'artifice auquel s'attendaient les lecteurs de journaux précédents.

La popularité de l'athlétisme à la fin des années 1800 a poussé les journaux à commencer à avoir des pages consacrées à la couverture sportive. De plus, la pose de câbles télégraphiques sous-marins a permis aux lecteurs de journaux de lire des informations à partir de lieux très lointains avec une rapidité déconcertante.

Par exemple, lorsque la lointaine île volcanique de Krakatoa a explosé en 1883, les nouvelles se sont transmises par câble sous-marin au continent asiatique, puis en Europe, puis via un câble transatlantique jusqu'à New York. Les lecteurs des journaux new-yorkais voyaient un jour la catastrophe de grande ampleur, et des reportages encore plus détaillés sur la dévastation paraissaient les jours suivants.

L'arrivée du linotype

Ottmar Mergenthaler (1854-1899) était l'inventeur né en Allemagne de la machine Linotype, un système d'impression innovant qui a révolutionné l'industrie de la presse à la fin du XIXe siècle. Avant l'invention de Mergenthaler, les imprimeurs devaient définir un caractère à la fois dans un processus laborieux et fastidieux. Le linotype, appelé ainsi parce qu'il définissait une "ligne de type" à la fois, accélérait grandement le processus d'impression et permettait aux journaux quotidiens d'effectuer des modifications plus facilement.

Les éditions multiples fabriquées à la machine par Mergenthaler sont plus faciles à produire de manière routinière en éditions de 12 ou 16 pages. Avec un espace supplémentaire disponible dans les éditions quotidiennes, les éditeurs innovants pourraient proposer à leurs journaux de grandes quantités d’actualités qui n’auraient peut-être pas été publiées auparavant.

Les guerres de la grande circulation

À la fin des années 1880, le secteur des journaux connaît un véritable choc lorsque Joseph Pulitzer (1847-1911), qui avait publié un journal à succès à St. Louis, achète un journal à New York. Pulitzer a soudainement transformé le secteur de l'information en se concentrant sur des informations qui, à son avis, intéresseraient les gens ordinaires. Les histoires de crime et autres sujets sensationnels étaient au centre de son "New York World". Et les gros titres, écrits par une équipe de rédacteurs spécialisés, ont attiré les lecteurs.

Le journal Pulitzer remporta un vif succès à New York et, au milieu des années 1890, il se trouva soudain un concurrent lorsque William Randolph Hearst (1863-1951), qui avait dépensé l'argent de la fortune minière de sa famille dans un journal de San Francisco quelques années auparavant, a déménagé à New York et a acheté le "New York Journal". Une guerre de circulation spectaculaire a éclaté entre Pulitzer et Hearst. Il y avait eu des éditeurs concurrents avant, bien sûr, mais rien de tel. Le sensationnalisme de la compétition est devenu connu sous le nom de journalisme jaune.

Le point culminant du journalisme jaune a fait les gros titres et les récits exagérés qui ont encouragé le public américain à soutenir la guerre hispano-américaine.

À la fin du siècle

À la fin du XIXe siècle, le secteur des journaux avait énormément progressé depuis l'époque où des journaux à un seul journal imprimaient des centaines, voire des milliers de numéros. Les Américains sont devenus une nation accro aux journaux et, à l’époque antérieure au journalisme radiodiffusé, les journaux constituaient une force considérable dans la vie publique.

À la fin du XIXe siècle, après une période de croissance lente mais régulière, l'industrie de la presse fut soudainement dynamisée par la tactique de deux rédacteurs en duel, Joseph Pulitzer et William Randolph Hearst. Les deux hommes, engagés dans ce que l’on appelle désormais le journalisme jaune, ont mené une guerre de la circulation qui faisait des journaux un élément essentiel de la vie quotidienne des Américains.

À l'aube du XXe siècle, les journaux étaient lus dans presque tous les foyers américains et, sans la concurrence de la radio et de la télévision, connaissaient une période de grands succès commerciaux.

Sources et lectures supplémentaires

  • Lee, James Melvin. "Histoire du journalisme américain." Garden City, NY: Presse Garden City, 1923.
  • Shaaber, Matthias A. "L'histoire du premier journal anglais." Études en philologie 29,4 (1932): 551-87. Impression.
  • Wallace, A. "Les journaux et la constitution de l'Amérique moderne: une histoire." Westport, CT: Greenwood Press, 2005