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Organisation du festival de musique de 1969 à Woodstock

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2019 marque le 50e anniversaire de l'un des événements rock les plus emblématiques du 20e siècle. Le festival de Woodstock (alias une exposition aquarienne: trois jours de paix et de musique, était un concert de trois jours (qui a réussi à se dérouler un quatrième jour) qui s'est déroulé du 15 au 18 août 1969 à la ferme laitière de Max Yasgur La ville de Bethel, juste à l'extérieur de White Lake, dans l'État de New York. L'événement, ou "événement" comme il aurait pu être appelé à l'époque, est depuis devenu synonyme de contre-culture hippie, de drogue et de rock'n'roll et beaucoup de boue.

Les organisateurs de Woodstock

Les organisateurs du Festival de Woodstock étaient quatre jeunes hommes: John Roberts, Joel Rosenman, Artie Kornfeld et Mike Lang. L'aîné n'avait que 27 ans au moment du festival.

Roberts, héritier d'une fortune pharmaceutique, et son ami Rosenman cherchaient un moyen d'utiliser son argent pour investir dans une idée qui leur rapporterait encore plus. Après avoir placé une annonce dans Le New York Times ils ont rencontré Kornfeld et Lang. Ils ont déclaré: "Les jeunes hommes au capital illimité sont à la recherche d'opportunités d'investissement intéressantes et légitimes et de propositions commerciales".

Le plan pour le festival de Woodstock

La proposition initiale de Kornfeld et Lang était de construire un studio d’enregistrement et une retraite pour les musiciens de rock dans le nord de l’État de New York, dans la ville de Woodstock, où Bob Dylan et d’autres musiciens vivaient déjà. L'idée s'est transformée en créer un concert rock de deux jours pour 50 000 personnes avec l'espoir qu'un tel concert permettrait de recueillir suffisamment d'argent pour payer le studio.

Les quatre hommes se sont mis au travail pour organiser leur festival de musique. Après avoir trouvé un lieu pour l’événement dans un parc industriel de la ville voisine de Wallkill, à New York, les billets ont été imprimés (7 $ pour un jour, 13 $ pour deux jours et 18 $ pour trois jours), pouvant être achetés dans des magasins sélectionnés ou par correspondance. Ils ont également travaillé à l’organisation de concessions alimentaires, à l’inscription de musiciens et au recrutement de personnel de sécurité.

Les choses vont très mal

Le premier des nombreux problèmes avec le festival de Woodstock a été son emplacement. Peu importe la façon dont les jeunes hommes et leurs avocats l'ont fait, les citoyens de Wallkill ne souhaitaient pas qu'un groupe de "hippies dégoutés en drogue" descendent dans leur ville. Après de nombreuses disputes, la ville de Wallkill adopta une loi le 2 juillet 1969, qui interdisait effectivement le concert de leur voisinage.

Toutes les personnes impliquées dans Woodstock ont ​​paniqué. Les magasins ont refusé de vendre davantage de billets et les négociations avec les musiciens ont été fragiles. Seulement un mois et demi avant l'ouverture du festival, il a fallu trouver un nouvel emplacement. Heureusement, à la mi-juillet, avant que trop de gens ne commencent à demander le remboursement de leurs billets achetés à l’avance, Max Yasgur a offert son site laitier de 600 acres à Bethel, dans l’État de New York.

Aussi chanceux que les organisateurs aient pu trouver un nouvel emplacement, le changement de lieu de dernière minute a sérieusement retardé le calendrier du festival. De nouveaux contrats de location de la ferme laitière et des zones avoisinantes ont dû être établis et des permis doivent être obtenus de la ville. La construction de la scène, un pavillon pour les artistes interprètes, des parkings, des stands de concession et une aire de jeux pour enfants ont tous démarré tardivement et étaient à peine terminés comme prévu pour l'événement. Certaines choses, y compris les guichets et les guichets, n'étaient pas terminées à temps, avec des conséquences imprévues ahurissantes.

Nombre croissant ajoute aux maux de tête

Au fur et à mesure que la date approchait, d'autres problèmes se posèrent. Il est rapidement devenu évident que l'estimation initiale de l'audience de 50 000 personnes était beaucoup trop basse. L'estimation révisée de la fréquentation est passée à plus de 200 000 personnes.

Les organisateurs se sont précipités pour apporter plus de toilettes, plus d'eau et plus de nourriture. De plus, les concessionnaires de produits alimentaires avec lesquels ils avaient passé un contrat menaçaient d’annuler à la dernière minute (les promoteurs débutants avaient accidentellement embauché des personnes qui n’avaient aucune expérience dans les concessions). Ils devaient donc se demander s’ils pouvaient ou non transporter par avion le riz. comme réserve alimentaire. Une interdiction de dernière minute qui interdisait aux policiers en congé de travailler pour le festival était également gênante.

Les boules de neige de la foule

Le mercredi 13 août (deux jours avant le début du festival), environ 50 000 personnes campaient déjà près de la scène. Les premiers arrivants avaient traversé les énormes lacunes de la clôture où les portes n’avaient pas encore été placées. Puisqu'il n'y avait aucun moyen de faire sortir les 50 000 personnes de la région pour payer les billets et d'ériger les nombreuses portes nécessaires pour empêcher encore plus de gens de se promener, les organisateurs ont été obligés de faire de l'événement un concert gratuit. .

La déclaration d’un concert gratuit a eu deux effets désastreux: le premier était que les organisateurs allaient perdre d’énormes sommes d’argent en organisant l’événement. La seconde était que, à mesure que la nouvelle se répandait, le concert était désormais gratuit: environ un million de personnes se rendaient à Bethel, dans l'État de New York. On estime qu'environ 500 000 personnes ont fréquenté Woodstock. La police a dû refuser des milliers de voitures.

Personne n'avait prévu un demi million de personnes. Les autoroutes de la région sont devenues des parkings car les gens ont abandonné leur voiture au milieu de la route et ont simplement parcouru la dernière distance jusqu'au festival de Woodstock. La circulation était telle que les organisateurs ont finalement dû louer des hélicoptères pour transporter les artistes interprètes ou exécutants de leurs hôtels à la scène.

La musique commence

Malgré tous les problèmes, le festival de Woodstock a commencé presque à l'heure. Le vendredi 15 août au soir, Richie Havens a pris la scène et a ouvert officiellement les débats. Sweetwater, Joan Baez et d’autres artistes folk ont ​​également joué vendredi soir.

La musique a repris peu après samedi midi avec Quill et s'est poursuivie jusqu'à dimanche matin, vers 9 heures. La journée des groupes psychédéliques s'est poursuivie avec des musiciens tels que Santana, Janis Joplin, Grateful Dead et The Who, pour n'en nommer que quelques-uns. .

Il était évident pour tout le monde que le festival se terminait dimanche. La foule a commencé à affluer au cours de la journée, laissant environ 150 000 personnes dimanche soir. Lorsque Jimi Hendrix, l'acte final qui jouera Woodstock, a terminé son set tôt lundi matin, la foule était tombée à 25 000 personnes.

Malgré les files d'attente d'eau de 30 minutes et l'attente d'au moins une heure avant d'utiliser des toilettes, le festival de Woodstock a été un énorme succès. Il y avait beaucoup de drogue, beaucoup de sexe, de nudité et une mer de boue (créée par la pluie).

Post Woodstock

Les organisateurs de Woodstock ont ​​été abasourdis à la fin du festival. Ils ne réalisaient pas vraiment qu'ils avaient créé l'événement musical le plus populaire de l'histoire. Ils avaient d'autres préoccupations en tête, notamment l'incroyable dette (plus d'un million de dollars) qu'ils avaient contractée et les 70 actions en justice intentées contre eux.

À leur grand soulagement, le documentaire réalisé au festival s'est transformé en film à succès et les bénéfices du box-office ont couvert une grande partie de leurs dettes. Au moment où tout a finalement été payé, ils étaient encore 100 000 $ dans le rouge.


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