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Biographie de Granville T. Woods, inventeur américain

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Granville T. Woods (23 avril 1856 - 30 janvier 1910) était un inventeur noir qui a si bien réussi qu'il a parfois été surnommé "The Black Edison". Il a consacré toute sa vie au développement de diverses inventions, dont beaucoup avaient trait à l'industrie ferroviaire. Au moment de son décès prématuré à l'âge de 53 ans, Woods avait inventé 15 appareils pour les chemins de fer électriques et reçu près de 60 brevets, dont beaucoup avaient trait à l'industrie ferroviaire.

Faits saillants: Granville T. Woods

  • Connu pour: Inventeur noir à succès
  • Aussi connu sous le nom: Le Black Edison
  • Née: 23 avril 1856 à Columbus, Ohio ou en Australie
  • Parents: Tailer et Martha Woods ou Martha J. Brown et Cyrus Woods
  • Décédés: Le 30 janvier 1910 à New York, New York
  • Invention notable: Télégraphe de chemin de fer multiplexe synchrone

Jeunesse

Granville T. Woods est né le 23 avril 1856. La plupart des rapports indiquent qu'il est né à Columbus, dans l'Ohio, fils de Tailer et de Martha Woods, et que ses parents et lui étaient Afro-Américains libres en vertu de l'ordonnance du Nord-Ouest de 1787. , qui interdisait l’esclavage à partir du territoire qui comprenait ce qui allait devenir l’État de l’Ohio.

Cependant, Rayvon Fouché écrivait dans une biographie de Woods que, d'après des recensements, son acte de décès et des comptes rendus de journaliste publiés dans les années 1890, Woods était né en Australie et avait apparemment déménagé à Columbus à un jeune âge. Certaines biographies mentionnent ses parents comme Martha J. Brown et Cyrus Woods.

Début de carrière

La plupart des sources s'accordent pour dire que Woods avait peu d'éducation formelle, quittant l'école à l'âge de 10 ans pour travailler en tant qu'apprenti, étudiant comme machiniste et forgeron et apprenant littéralement ses compétences au travail. Woods a occupé divers postes au début de son adolescence, notamment en tant qu'ingénieur dans un atelier d'usinage de chemin de fer et sur un navire britannique, dans une aciérie et comme cheminot.

Pendant qu'il travaillait, Woods suivit des cours dans des domaines tels que l'ingénierie et l'électronique, réalisant que l'éducation était essentielle pour développer les compétences dont il aurait besoin pour exprimer sa créativité avec des machines. Certains rapports disent qu'il avait suivi jusqu'à deux ans de formation universitaire dans le domaine de l'électricité. ou génie mécanique ou les deux, éventuellement dans un collège de la côte Est de 1876 à 1878.

En 1872, Woods obtint un emploi de pompier sur les chemins de fer Danville and Southern du Missouri, devenant par la suite ingénieur et étudiant en électronique à ses heures perdues. En 1874, il s'installe à Springfield, dans l'Illinois, et travaille dans un laminoir. Quatre ans plus tard, il a pris un travail à bord du paquebot britannique Ironsides. En deux ans, il en devint l'ingénieur en chef.

Emménageant

Ses voyages et ses expériences l’ont finalement conduit à s’installer à Cincinnati, dans l’Ohio, où il s’est consacré à la modernisation du chemin de fer et de ses équipements. Woods a inventé plus d'une douzaine de dispositifs destinés à améliorer les wagons de chemin de fer électriques et d'autres dispositifs de contrôle du flux d'électricité. Son invention la plus remarquable à ce stade est un système permettant d'informer le mécanicien de train de la proximité de son train avec les autres, ce qui contribue à réduire les collisions.

Il a également mis au point un système de lignes électriques conductrices aériennes pour les chemins de fer, qui a contribué au développement de systèmes de chemins de fer aériens dans des villes telles que Chicago, Saint-Louis et New York.

Woods a finalement créé sa propre entreprise, la Woods Electrical Co., à Cincinnati pour développer, fabriquer et vendre des appareils électriques. Au début de la trentaine, il s'intéresse à l'énergie thermique et aux moteurs à vapeur. Il a déposé son premier brevet pour un four de chaudière à vapeur amélioré en 1889. Ses brevets ultérieurs concernaient principalement les appareils électriques.

Il a également développé le télégraphe de chemin de fer multiplex synchrone, qui permettait la communication entre les gares et les trains en mouvement. Cela permettait aux trains de communiquer avec les gares et les autres trains afin que tout le monde sache exactement où étaient les trains à tout moment.

Parmi ses autres inventions, il y avait un frein à air automatique utilisé pour ralentir ou arrêter les trains et une voiture électrique alimentée par des câbles aériens. Il a utilisé un troisième système ferroviaire pour maintenir les wagons sur les bonnes voies.

Autres inventeurs

American Bell Telephone Co., entreprise de l'inventeur du téléphone d'Alexander Graham Bell, a acheté les droits du brevet de Woods sur un appareil combinant téléphone et télégraphe. L'appareil, que Woods a appelé «télégraphie», a permis à une station de télégraphe d'envoyer des messages vocaux et télégraphiques sur un seul fil. Le produit de la vente a donné à Woods le luxe d'être un inventeur à temps plein.

Le succès a conduit à des poursuites. L'une d'elles a été déposée par le célèbre inventeur Thomas Edison, qui a poursuivi Woods au motif que celui-ci, Edison, était l'inventeur du télégraphe multiplex. Woods finit par gagner la bataille, mais Edison n'abandonna pas facilement quand il voulait quelque chose. Essayant de convaincre Woods et ses inventions, Edison offre à Woods une place de choix dans le département d’ingénierie d’Edison Electric Light Co. à New York. Woods a refusé, préférant maintenir son indépendance.

Au début de sa carrière au cours de l'été 1881, Woods contracta la variole, qui constituait à ses dernières années une menace majeure pour la santé aux États-Unis. La maladie souvent mortelle a mis Woods à l'écart pendant près d'un an et lui a laissé une maladie rénale et hépatique chronique qui pourrait avoir joué un rôle dans sa mort prématurée. Il subit une attaque cérébrale le 28 janvier 1910 et mourut deux jours plus tard à l'hôpital Harlem de New York.

Woods aurait déclaré avoir dû prendre des mesures extrêmes pour subvenir aux besoins de sa famille pendant sa maladie. Une autre référence, en 1891, mentionnait qu'il était poursuivi pour divorce. En règle générale, cependant, les journaux ont qualifié Woods de célibataire.

Héritage

Les dizaines d'inventions et de brevets de Granville T. Woods ont rendu la vie plus facile et plus sûre pour d'innombrables Américains, notamment en matière de transport ferroviaire. À sa mort, il était devenu un inventeur admiré et très respecté, après avoir vendu plusieurs de ses appareils à des géants industriels tels que Westinghouse, General Electric et American Engineering. Des décennies plus tard, bon nombre de ses autres brevets ont été attribués à de grands fabricants d'équipements électriques jouant un rôle important dans la vie quotidienne.

Pour le monde entier, il était connu sous le nom de "Black Thomas Edison" et ses nombreuses inventions et améliorations de la technologie existante semblent appuyer cette caractérisation.

Sources

  • "Granville T. Woods: 1856-1910." Encyclopedia.com.
  • "Granville T. Woods." Biography.com.
  • "Granville T. Woods." AfricanAmericanHistoryOnline.com.
  • "Granville T. Woods." Célèbres Inventeurs Noirs.


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