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Qu'est-ce que le communisme?

Qu'est-ce que le communisme?

Le communisme est une idéologie politique qui croit que les sociétés peuvent réaliser la pleine égalité sociale en éliminant la propriété privée. Le concept de communisme a commencé avec les philosophes allemands Karl Marx et Friedrich Engels dans les années 1840, puis s’est répandu dans le monde entier et a été adapté pour être utilisé en Union soviétique, en Chine, en Allemagne de l’Est, en Corée du Nord, à Cuba, au Vietnam et ailleurs.

Après la Seconde Guerre mondiale, la propagation rapide du communisme a été perçue comme une menace pour les pays capitalistes et a conduit à la guerre froide. Dans les années 1970, près de cent ans après la mort de Marx, plus du tiers de la population mondiale vivait sous une forme de communisme. Cependant, depuis la chute du mur de Berlin en 1989, le communisme est en déclin.

Qui a inventé le communisme?

Généralement, c'est le philosophe et théoricien allemand Karl Marx (1818-1883) qui est à l'origine de la fondation du concept moderne du communisme. Marx et son ami, le philosophe socialiste allemand Friedrich Engels (1820-1895), ont pour la première fois jeté les bases de l'idée de communisme dans leur ouvrage phare, "Le Manifeste du Parti communiste" (publié à l'origine en allemand en 1848).

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La philosophie exposée par Marx et Engels a depuis lors été appelée marxisme, car il diffère fondamentalement des diverses formes de communisme qui lui ont succédé.

Le concept du marxisme

Les vues de Karl Marx découlaient de sa vision «matérialiste» de l'histoire, ce qui signifie qu'il voyait le déroulement des événements historiques comme un produit de la relation entre les différentes classes d'une société donnée. Selon Marx, le concept de «classe» était déterminé par le fait qu'un individu ou un groupe d'individus avait accès à la propriété et à la richesse que de telles propriétés pourraient potentiellement générer.

Traditionnellement, ce concept était défini selon des principes très fondamentaux. Dans l'Europe médiévale, par exemple, la société était clairement divisée entre ceux qui possédaient la terre et ceux qui travaillaient pour ceux qui la possédaient. Avec l’avènement de la révolution industrielle, les divisions entre les propriétaires des usines et ceux qui y travaillaient étaient désormais partagées. Marx a appelé ces propriétaires d'usine les bourgeoisie (Français pour “classe moyenne”) et les ouvriers, les prolétariat (d'un mot latin qui décrit une personne avec peu ou pas de propriété).

Trois divisions de classe

Marx pensait que ce sont ces divisions de classe fondamentales, dépendant du concept de propriété, qui ont conduit aux révolutions et aux conflits dans les sociétés; déterminant ainsi en fin de compte la direction des résultats historiques. Comme il l'a déclaré dans le premier paragraphe de la première partie de "Le Manifeste du Parti communiste":

L’histoire de toutes les sociétés existantes jusqu’à présent est celle des luttes de classe.
Homme libre et esclave, patricien et plébéien, seigneur et serf, maître de guilde et compagnon, en un mot oppresseur et opprimé, s'opposaient constamment, se livraient un combat ininterrompu, maintenant caché, maintenant ouvert, un combat qui se le temps se termina soit dans une reconstitution révolutionnaire de la société en général, soit dans la ruine commune des classes rivales. *

Marx croyait que ce serait ce type d'opposition et de tension - entre le pouvoir et la classe ouvrière - qui atteindrait éventuellement un point d'ébullition et mènerait à une révolution socialiste. Ceci, à son tour, mènerait à un système de gouvernement dans lequel la grande majorité du peuple, et pas seulement une petite élite dirigeante, dominerait.

Malheureusement, Marx était vague sur le type de système politique qui se matérialiserait après une révolution socialiste. Il a imaginé l'émergence progressive d'un type d'utopie égalitaire - le communisme - qui assisterait à l'élimination de l'élitisme et à l'homogénéisation des masses selon des critères économiques et politiques. En effet, Marx pensait que, lorsque ce communisme émergerait, il éliminerait progressivement le besoin même d'un État, d'un gouvernement ou d'un système économique.

La dictature du prolétariat

Dans l'intervalle, cependant, Marx a estimé qu'il serait nécessaire de mettre en place un type de système politique avant que le communisme puisse émerger des cendres d'une révolution socialiste - un État temporaire et en transition qui devrait être administré par le peuple lui-même.

Marx a qualifié ce système intérimaire de «dictature du prolétariat». Marx n'a mentionné que l'idée de ce système intérimaire à quelques reprises et n'a pas précisé davantage ce principe, ce qui a laissé le concept ouvert à l'interprétation des dirigeants et des révolutionnaires communistes ultérieurs.

Ainsi, bien que Marx ait fourni le cadre global de l'idée philosophique du communisme, l'idéologie a changé au cours des années suivantes: des dirigeants tels que Vladimir Lenin (léninisme), Joseph Stalin (stalinisme), Mao Zedong (maoïsme) et d'autres ont tenté de mettre en œuvre le communisme. en tant que système de gouvernance pratique. Chacun de ces dirigeants a remodelé les éléments fondamentaux du communisme pour répondre à leurs intérêts de pouvoir personnels ou aux intérêts et particularités de leurs sociétés et cultures respectives.

Léninisme en Russie

La Russie deviendra le premier pays à mettre en œuvre le communisme. Cependant, il ne l'a pas fait avec une recrudescence de la prolétariat comme Marx l'avait prédit; au lieu de cela, il a été dirigé par un petit groupe d'intellectuels dirigé par Vladimir Lénine.

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Après la première révolution russe en février 1917 et le renversement du dernier tsar de la Russie, le gouvernement provisoire fut établi. Cependant, le gouvernement provisoire qui a statué à la place du tsar n'a pas été en mesure de gérer les affaires de l'État avec succès et a été vivement critiqué par ses opposants, dont un parti très actif connu sous le nom de bolcheviks (dirigé par Lénine).

Les bolcheviks ont attiré une grande partie de la population russe, la plupart des paysans, qui se sont lassés de la Première Guerre mondiale et de la misère qu'elle a engendrée. Le slogan simple de Lénine «Paix, Terre, Pain» et la promesse d'une société égalitaire sous les auspices du communisme ont séduit la population. En octobre 1917, avec l’appui populaire, les bolcheviks ont réussi à renverser le gouvernement provisoire et à prendre le pouvoir, devenant ainsi le premier parti communiste à gouverner.

Conserver le pouvoir, en revanche, s'est avéré difficile. Entre 1917 et 1921, les bolcheviks ont perdu un soutien considérable de la part des paysans et ont même fait face à une forte opposition au sein de leurs propres rangs. En conséquence, le nouvel État a sévèrement réprimé la liberté d'expression et la liberté politique. Les partis d'opposition sont interdits à partir de 1921 et les membres des partis ne sont pas autorisés à former entre eux des factions politiques opposées.

Sur le plan économique, toutefois, le nouveau régime s'est avéré plus libéral, du moins aussi longtemps que Vladimir Lénine est resté en vie. Le petit capitalisme et les entreprises privées ont été encouragés à aider l'économie à se redresser et à compenser ainsi le mécontentement de la population.

Stalinisme en Union soviétique

À la mort de Lénine en janvier 1924, le vide politique qui s'ensuivit déstabilisa davantage le régime. Joseph Staline, vainqueur de cette lutte pour le pouvoir, était considéré par beaucoup au sein du Parti communiste (le nouveau nom des bolcheviks) comme un réconciliateur, une influence conciliatrice capable de rassembler les factions des partis opposés.

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Staline a réussi à rallumer l'enthousiasme ressenti pour la révolution socialiste au cours de ses premiers jours en faisant appel aux émotions et au patriotisme de ses compatriotes.

Son style de gouvernement raconterait cependant une histoire très différente. Staline pensait que les grandes puissances du monde feraient tout leur possible pour s'opposer à un régime communiste en Union soviétique (le nouveau nom de la Russie). En effet, les investissements étrangers nécessaires à la reconstruction de l'économie n'étaient pas envisageables et Staline pensait qu'il était nécessaire de générer les fonds nécessaires à l'industrialisation de l'Union soviétique de l'intérieur.

Staline s'est mis à collecter les excédents de la paysannerie et à susciter chez eux une conscience plus socialiste en collectivisant les exploitations agricoles, obligeant ainsi tout agriculteur individualiste à s'orienter davantage vers le collectif. Staline pensait ainsi pouvoir contribuer au succès de l'État sur le plan idéologique, tout en organisant les paysans de manière plus efficace, de manière à générer la richesse nécessaire à l'industrialisation des grandes villes russes.

Résistance à l'écrasement

Les agriculteurs avaient cependant d'autres idées. Ils avaient à l'origine soutenu les bolcheviks en raison de la promesse d'une terre qu'ils pourraient exploiter individuellement sans ingérence. La politique de Staline en matière de collectivisation semblait maintenant être une rupture de cette promesse. En outre, les nouvelles politiques agraires et la collecte des excédents ont entraîné une famine dans les campagnes. Dans les années 1930, de nombreux paysans de l'Union soviétique étaient devenus profondément anticommunistes.

Staline a décidé de répondre à cette opposition en utilisant la force pour contraindre les agriculteurs à former des collectifs et pour réprimer toute opposition politique ou idéologique. Cela a déclenché des années de saignées connues sous le nom de «Grande terreur», au cours desquelles environ 20 millions de personnes ont souffert et sont décédées.

En réalité, Staline dirigeait un gouvernement totalitaire dans lequel il était le dictateur doté de pouvoirs absolus. Sa politique «communiste» n’a pas conduit à l’utopie égalitaire imaginée par Marx; au lieu de cela, cela a conduit à l'assassinat massif de son propre peuple.

Le maoïsme en Chine

Mao Zedong, déjà fièrement nationaliste et anti-occidental, s’intéressa pour la première fois au marxisme-léninisme vers 1919-1920.

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Puis, lorsque le dirigeant chinois Chiang Kai-shek réprima le communisme en Chine en 1927, Mao se cacha. Mao a travaillé pendant 20 ans à la constitution d'une armée de guérilla.

Contrairement au léninisme, qui estimait qu'une révolution communiste devait être déclenchée par un petit groupe d'intellectuels, Mao estimait que l'énorme classe de paysans chinois pourrait se lever et déclencher la révolution communiste en Chine. En 1949, avec l'appui des paysans chinois, Mao réussit à s'emparer de la Chine et à en faire un État communiste.

Le grand bond en avant de la Chine

Au début, Mao a essayé de suivre le stalinisme, mais après la mort de Staline, il a suivi son propre chemin. De 1958 à 1960, Mao a été l'instigateur du grand échec de Great Leap Forward, dans lequel il a tenté de forcer la population chinoise à s'installer dans les communes pour tenter de relancer l'industrialisation grâce à des éléments tels que les fours arrières. Mao croyait au nationalisme et aux paysans.

Ensuite, inquiet que la Chine aille dans la mauvaise direction sur le plan idéologique, Mao a ordonné la révolution culturelle en 1966, dans laquelle Mao a plaidé pour un anti-intellectuel et un retour à l'esprit révolutionnaire. Le résultat était la terreur et l'anarchie.

Bien que le maoïsme se soit révélé être différent du stalinisme à bien des égards, la Chine et l'Union soviétique se sont retrouvées avec des dictateurs prêts à tout pour rester au pouvoir et au mépris total des droits de l'homme.

Communisme hors de Russie et de Chine

La prolifération mondiale du communisme était considérée comme inévitable par ses partisans, même si avant la Seconde Guerre mondiale, la Mongolie était la seule autre nation sous le régime communiste à l'exception de l'Union soviétique. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, toutefois, une grande partie de l'Europe de l'Est était tombée sous le régime communiste, principalement en raison de l'imposition par Staline de régimes fantoches aux nations qui s'étaient étendues au lendemain de l'avancée de l'armée soviétique vers Berlin.

Après sa défaite en 1945, l'Allemagne elle-même a été divisée en quatre zones occupées, avant de se séparer en Allemagne de l'Ouest (capitaliste) et en Allemagne de l'Est (communiste). Même la capitale allemande était divisée en deux, le mur de Berlin qui la séparait devenant une icône de la guerre froide.

L'Allemagne de l'Est n'était pas le seul pays à devenir communiste après la Seconde Guerre mondiale. La Pologne et la Bulgarie sont devenues communistes en 1945 et 1946, respectivement. La Hongrie en 1947 et la Tchécoslovaquie en 1948 ont suivi peu de temps après.

Puis la Corée du Nord est devenue communiste en 1948, Cuba en 1961, Angola et Cambodge en 1975, le Vietnam (après la guerre du Vietnam) en 1976 et l’Éthiopie en 1987. Il y en avait d’autres également.

Malgré le succès apparent du communisme, beaucoup de ces pays commençaient à présenter des problèmes. Découvrez ce qui a causé la chute du communisme.

La source:

* Karl Marx et Friedrich Engels, "Le Manifeste Communiste". (New York, NY: Signet Classic, 1998) 50.