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Guerre civile américaine: Deuxième bataille de Fort Fisher

Guerre civile américaine: Deuxième bataille de Fort Fisher



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La deuxième bataille de Fort Fisher a eu lieu pendant la guerre civile américaine (1861-1865).

Armées et commandants:

syndicat

  • Major général Alfred Terry
  • Contre-amiral David D. Porter
  • 9 600 hommes
  • 60 navires

Confédérés

  • Général Braxton Bragg
  • Major général William Whiting
  • Major général Robert Hoke
  • Colonel William Lamb
  • 1 900 hommes

La deuxième attaque de l'Union sur le fort Fisher a eu lieu du 13 au 15 janvier 1865.

Contexte

À la fin de 1864, Wilmington, en Caroline du Nord, devint le dernier grand port de mer ouvert aux coureurs du blocus confédéré. Situé sur la rivière Cape Fear, les approches en mer de la ville étaient surveillées par Fort Fisher, situé à l'extrémité de la pointe Federal. Inspiré de la tour Malakoff de Sébastopol, le fort était en grande partie construit en terre et en sable, offrant ainsi une meilleure protection que les fortifications en brique ou en pierre. Fort Fisher, un puissant bastion, a monté un total de 47 canons, dont 22 dans les batteries au large et 25 vers les approches terrestres.

Initialement une collection de petites batteries, le fort Fisher a été transformé en forteresse après l’arrivée du colonel William Lamb en juillet 1862. Conscient de l’importance de Wilmington, le lieutenant-général de l’Union Ulysses S. Grant envoya une force pour capturer le fort Fisher en décembre 1864. Général Benjamin Butler, cette expédition a échoué plus tard ce mois-ci. Toujours désireux de fermer Wilmington à la navigation confédérée, Grant a envoyé une deuxième expédition au sud début janvier sous la direction du major général Alfred Terry.

Les plans

À la tête d'un corps provisoire de soldats de l'armée du James, Terry coordonna son assaut avec une force navale massive dirigée par le contre-amiral David D. Porter. Composé de plus de 60 navires, il s'agissait de l'une des plus grandes flottes de l'Union réunie pendant la guerre. Conscient du fait qu'une autre force de l'Union se déplaçait contre Fort Fisher, le major général William Whiting, commandant du district de Cape Fear, a demandé des renforts à son commandant de département, le général Braxton Bragg. Bien que réticent au départ à réduire ses effectifs à Wilmington, Bragg envoya des hommes élevant la garnison du fort à 1 900 hommes.

Pour améliorer la situation, la division du major-général Robert Hoke a été modifiée pour bloquer l’avancée de l’Union en remontant la péninsule en direction de Wilmington. En arrivant au large du Fort Fisher, Terry a commencé le débarquement de ses troupes entre le fort et la position de Hoke le 13 janvier. Pour terminer le débarquement sans encombre, Terry a passé la 14e journée à reconnaître les défenses extérieures du fort. Décidant qu'il pourrait être pris d'assaut, il commença à planifier son attaque pour le lendemain. Le 15 janvier, les navires de Porter ont ouvert le feu sur le fort et, grâce à un bombardement prolongé, ont réussi à faire taire tous ses canons sauf deux.

L'assaut commence

Pendant ce temps, Hoke réussit à faire passer environ 400 hommes autour des troupes de Terry pour renforcer la garnison. À la fin du bombardement, une force navale de 2 000 marins et marines a attaqué le mur situé au large du fort, près du site connu sous le nom de "Pulpit". Dirigée par le capitaine de corvette Kidder Breese, cette attaque a été repoussée avec de lourdes pertes. Lors d'un échec, l'assaut de Breese éloigne les défenseurs confédérés de la porte du fort où la division du brigadier-général Adelbert Ames se préparait à avancer. Envoyant sa première brigade en avant, les hommes d'Ames fendirent les abatis et les palissades.

En dépassant les travaux extérieurs, ils ont réussi à effectuer la première traversée. Avançant avec sa deuxième brigade sous les ordres du colonel Galusha Pennypacker, Ames réussit à franchir la porte de la rivière et à entrer dans le fort. En leur ordonnant de renforcer une position à l'intérieur du fort, les hommes d'Ames se frayèrent un chemin le long du mur nord. Conscient que les défenses avaient été violées, Whiting et Lamb ordonnèrent aux canons de Battery Buchanan, à l'extrémité sud de la péninsule, de tirer sur le mur nord. Alors que ses hommes consolidaient leur position, Ames découvrit que l'attaque de sa brigade de tête avait décroché près de la quatrième traversée du fort.

Les Fort Falls

Amenant la brigade du colonel Louis Bell, Ames reprit l'assaut. Ses efforts ont été contrés par une contre-attaque désespérée dirigée personnellement par Whiting. L'accusation a échoué et Whiting a été mortellement blessé. En poussant plus loin dans le fort, l'avance de l'Union a été grandement facilitée par les tirs des navires de Porter au large des côtes. Réalisant que la situation était grave, Lamb tenta de rallier ses hommes mais fut blessé avant de pouvoir organiser une autre contre-attaque. La nuit tombée, Ames souhaitait renforcer sa position. Cependant, Terry ordonna la poursuite du combat et envoya des renforts.

Les troupes de l'Union sont devenues de plus en plus désorganisées lorsque leurs officiers ont été blessés ou tués. Les trois commandants de brigade d'Ames étaient hors de combat, de même qu'un certain nombre de ses commandants de régiment. Alors que Terry poussait ses hommes, Lamb céda le commandement du fort au major James Reilly, tandis que le blessé Whiting demandait à nouveau des renforts à Bragg. Ne sachant pas que la situation était désespérée, Bragg envoya le major général Alfred H. Colquitt prendre la relève. En arrivant à la batterie Buchanan, Colquitt a réalisé le désespoir de la situation. Ayant pris le mur nord et la plus grande partie de la digue, les hommes de Terry contournèrent les défenseurs confédérés et les mirent en déroute. Voyant les troupes de l’Union approcher, Colquitt s’enfuit dans l’eau, tandis que le blessé Whiting rendait le fort aux alentours de 22 heures.

Conséquences de la deuxième bataille de Fort Fisher

La chute de Fort Fisher condamna effectivement Wilmington et le ferma à la navigation confédérée. Cela a éliminé le dernier grand port disponible pour le blocus des coureurs. La ville elle-même a été capturée un mois plus tard par le major général John M. Schofield. Bien que l'assaut soit une victoire, il a été entaché par la mort de 106 soldats de l'Union lorsque le magazine du fort a explosé le 16 janvier. Au cours des combats, Terry a été tué et blessé à 1 341, tandis que Whiting avait perdu 583 morts et blessés et le reste de la garnison. capturé.

Sources

  • Sites historiques de Caroline du Nord: Bataille de Fort Fisher
  • Résumé de bataille de CWSAC: Bataille de Fort Fisher


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