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Lois somptuaires médiévales

Lois somptuaires médiévales


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Le monde médiéval n'était pas que vêtement terne, nourriture sans saveur et sombre, châteaux de bûches. Les gens du Moyen Âge savaient comment se divertir et ceux qui en avaient les moyens se livraient à des démonstrations éblouissantes de richesses - parfois à l'excès. Les lois somptuaires ont été créées pour remédier à cet excès.

La vie somptueuse de la noblesse

Les classes supérieures étaient particulièrement heureuses et fières de se parer de somptueuses parures. L'exclusivité de leurs symboles de statut était assurée par le coût excessif de leurs vêtements. Non seulement les tissus étaient chers, mais les tailleurs ont également demandé des frais considérables pour concevoir des tenues attrayantes et les adapter spécifiquement à leurs clients pour leur donner une belle apparence. Même les couleurs utilisées indiquaient le statut: des teintures plus vives et plus brillantes qui ne se décoloraient pas facilement étaient également plus coûteuses.

Il était attendu du seigneur du manoir ou du château qu'il organisât de grandes fêtes lors d'occasions spéciales. Les nobles se disputaient pour voir qui pouvait offrir les produits les plus exotiques et les plus abondants. Les cygnes ne mangeaient pas particulièrement bien, mais aucun chevalier ni aucune dame désireux d’impressionner ne raterait la chance d’en servir un dans toutes ses plumes lors de leur banquet, souvent avec son bec doré.

Et quiconque pouvait se permettre de construire ou de conserver un château pouvait également se permettre de le rendre chaleureux et accueillant, avec des tapisseries opulentes, des draperies colorées et un mobilier somptueux.

Ces démonstrations ostentatoires de richesses concernaient le clergé et les dirigeants laïques les plus pieux. Ils pensaient que des dépenses excessives n'étaient pas bonnes pour l'âme, en particulier en gardant à l'esprit l'avertissement du Christ: "Il est plus facile pour un chameau de passer à travers les yeux d'une aiguille que pour un homme riche d'entrer dans le royaume de Dieu." Et les moins nantis étaient connus pour suivre la mode des riches sur des articles qu'ils ne pouvaient pas vraiment se permettre.

En période de bouleversement économique (comme les années pendant et après la peste noire), il devenait parfois possible pour les classes inférieures d'acquérir ce qui était habituellement des vêtements et des tissus plus coûteux. Lorsque cela se produisit, les classes supérieures le trouvèrent offensant et tout le monde le trouva troublant. comment pouvait-on savoir si la dame à la robe de velours était une comtesse, une riche femme de marchand, un paysan arrivant ou une prostituée?

Ainsi, dans certains pays et à différents moments, lois somptuaires ont été passés pour limiter la consommation ostentatoire. Ces lois traitaient du coût excessif et de la présentation imprudente de vêtements, de nourriture, de boissons et d’ameublement. L'idée était de limiter les dépenses sauvages des plus riches, mais des lois somptuaires ont également été conçues pour empêcher les classes inférieures de brouiller les frontières de la distinction sociale. À cette fin, des vêtements, des tissus et même certaines couleurs spécifiques sont devenus illégaux pour quiconque, sauf la noblesse.

Histoire des lois somptuaires en Europe

Les lois somptuaires remontent aux temps anciens. En Grèce, de telles lois ont aidé à établir la réputation des Spartans en leur interdisant d'assister à des réceptions pour boire, de posséder des maisons ou des meubles de construction élaborée, et de posséder de l'argent ou de l'or. Les Romains, dont la langue latine nous a donné le terme sumptus pour les dépenses excessives, ont été concernés par les habitudes de restauration extravagantes et des banquets somptueux. Ils ont également adopté des lois sur le luxe en matière de parure de femme, de tissu et de style des vêtements, des meubles, des étalages de gladiateurs, de l'échange de cadeaux et même des arrangements funéraires pour hommes. Et certaines couleurs de vêtements, comme le violet, étaient réservées aux classes supérieures. Bien que certaines de ces lois ne soient pas spécifiquement appelées «somptuaires», elles ont néanmoins constitué des précédents pour la future législation somptuaire.

Les premiers chrétiens s'inquiétaient également des dépenses excessives. Les hommes et les femmes ont été invités à s'habiller clairement, conformément aux manières humbles de Jésus, charpentier et prédicateur itinérant. Dieu serait beaucoup plus heureux s'ils se vêtaient de vertus et de bonnes œuvres plutôt que de soieries et de vêtements aux couleurs vives.

Lorsque l'empire romain occidental a commencé à faiblir, les difficultés économiques ont réduit l'impulsion pour l'adoption de lois somptuaires et, pendant un certain temps, les seules réglementations en vigueur en Europe étaient celles qui étaient établies dans l'Église chrétienne pour le clergé et les monastiques. Charlemagne et son fils Louis le Pieux se sont avérés être des exceptions notables. En 808, Charlemagne adopta des lois limitant le prix de certains vêtements dans l’espoir de régner dans les extravagances de sa cour. Quand Louis lui succéda, il adopta une loi interdisant le port de la soie, de l'argent et de l'or. Mais ce n'étaient que des exceptions. Aucun autre gouvernement ne s'est préoccupé des lois somptuaires avant les années 1100.

Avec le renforcement de l’économie européenne qui s’est développé au Haut Moyen Âge, les dépenses excessives des autorités concernées sont revenues. Le XIIe siècle, au cours duquel certains érudits ont connu une renaissance culturelle, a vu l'adoption de la première loi laïque somptuaire laïque en plus de 300 ans: une limitation du prix des fourrures de zibeline utilisées pour la coupe de vêtements. Cette législation de courte durée, adoptée à Gênes en 1157 et abandonnée en 1161, peut sembler insignifiante, mais elle annonçait une tendance future qui se développait à travers l'Italie, la France et l'Espagne des XIIIe et XIVe siècles. La majeure partie du reste de l'Europe n'a adopté que peu ou pas de législation somptuaire jusqu'au XIVe siècle, lorsque la peste noire a bouleversé le statu quo.

Parmi les pays qui se préoccupaient des excès de leurs sujets, l'Italie était le plus prolifique en matière d'adoption de lois somptuaires. Dans des villes telles que Bologne, Lucques, Pérouse, Sienne et plus particulièrement Florence et Venise, une législation a été adoptée concernant pratiquement tous les aspects de la vie quotidienne. Le motif premier de ces lois semble être la limitation de l'excès. Les parents ne pouvaient pas habiller leurs enfants avec des vêtements en tissu particulièrement coûteux ou ornés de pierres précieuses. Les mariées étaient limitées dans le nombre de bagues qu'elles étaient autorisées à accepter en cadeau le jour de leur mariage. Et il était interdit aux personnes en deuil de se livrer à des démonstrations excessives de chagrin, de gémissements et d'aller avec les cheveux découverts.

Femmes somptueuses

Certaines des lois adoptées semblaient viser spécifiquement les femmes. Cela a beaucoup à voir avec une vision commune parmi le clergé des femmes en tant que sexe moralement plus faible et même, a-t-on dit souvent, de la ruine des hommes. Lorsque les hommes achetaient des vêtements somptueux pour leurs épouses et leurs filles et devaient ensuite payer les amendes lorsque l'extravagance de leurs parures dépassait les limites fixées par la loi, les femmes étaient souvent blâmées pour avoir manipulé leurs maris et leurs pères. Les hommes se sont peut-être plaints, mais ils n'ont pas cessé d'acheter des vêtements de luxe et des bijoux aux femmes de leur vie.

Loi juive et somptuaire

Tout au long de leur histoire en Europe, les Juifs ont pris soin de porter des vêtements assez sobres et de ne jamais afficher aucun succès financier dont ils auraient pu bénéficier afin d'éviter de provoquer la jalousie et l'hostilité chez leurs voisins chrétiens. Les dirigeants juifs ont publié des directives somptuaires par souci de la sécurité de leur communauté. Les Juifs du Moyen Âge ne souhaitaient pas s'habiller comme des chrétiens, en partie par crainte que l'assimilation ne conduise à la conversion. De leur plein gré, les Juifs du 13ème siècle en Angleterre, en France et en Allemagne portaient un chapeau pointu, connu sous le nom deJudenhut, se distinguer en tant que juif en public.

À mesure que l'Europe devenait de plus en plus peuplée et que les villes devenaient un peu plus cosmopolites, l'amitié et la fraternisation grandissaient entre individus de religions différentes. Cela concernait les autorités de l'Église chrétienne, qui craignaient que les valeurs chrétiennes ne s'érodent chez ceux qui sont exposés aux non-chrétiens. Certains d'entre eux ont été dérangés par le fait qu'il était impossible de dire si quelqu'un était chrétien, juif ou musulman juste en les regardant et que cette identité erronée pouvait conduire à un comportement scandaleux entre hommes et femmes de systèmes de croyances différents.

Lors du quatrième concile de Latran de novembre 1215, le pape Innocent III et les responsables de l'Église réunis prirent des décrets concernant le mode vestimentaire des non-chrétiens. Deux des chanoines ont déclaré: "Les juifs et les musulmans doivent porter une tenue spéciale leur permettant de se distinguer des chrétiens. Les princes chrétiens doivent prendre des mesures pour empêcher les blasphèmes contre Jésus-Christ".

La nature exacte de cette robe distinctive a été laissée à chaque dirigeant séculier. Certains gouvernements ont décrété qu'un simple badge, généralement jaune mais parfois blanc et parfois rouge, serait porté par tous les sujets juifs. En Angleterre, un vêtement jaune destiné à symboliser l'Ancien Testament était porté. leJudenhut devint obligatoire avec le temps et, dans d’autres régions, des chapeaux distinctifs étaient des éléments obligatoires des vêtements juifs. Certains pays sont allés encore plus loin, en obligeant les Juifs à porter de larges tuniques noires et des manteaux à capuchons pointus.

Ces structures ne pouvaient manquer d’humilier les Juifs, bien que les tenues vestimentaires obligatoires ne soient pas le pire destin qu’ils aient subi au Moyen Âge. Quoi qu’ils fassent d’autre part, les restrictions rendirent les Juifs immédiatement reconnaissables et nettement différents des chrétiens de toute l’Europe et, malheureusement, ils se poursuivirent jusqu’au XXe siècle.

Loi somptuaire et économie

La plupart des lois somptuaires adoptées au Haut Moyen Âge ont été adoptées en raison de la prospérité économique accrue et des dépenses excessives qui en ont découlé. Les moralistes craignaient qu'un tel excès ne nuise à la société et à la corruption des âmes chrétiennes.

Mais de l’autre côté de la médaille, il y avait une raison pragmatique pour adopter des lois somptuaires: la santé économique. Dans certaines régions où le tissu a été fabriqué, il est devenu illégal d'acheter ces tissus auprès de sources étrangères. Cela n’a peut-être pas été très difficile en Flandre, où ils étaient réputés pour la qualité de leurs lainages, mais dans des régions moins réputées, porter des produits locaux aurait pu être fastidieux, inconfortable et même gênant.

Effets des lois somptuaires

À l'exception notable de la législation concernant les vêtements non chrétiens, les lois somptuaires ont rarement fonctionné. Il était en grande partie impossible de contrôler les achats de tout le monde et, dans les années chaotiques qui ont suivi la Peste Noire, il y a eu trop de changements imprévus et trop peu de fonctionnaires capables d'exécuter les lois. Les poursuites des auteurs de violations de la loi n'étaient pas inconnues, mais elles étaient rares. La peine prévue pour infraction à la loi étant généralement limitée à une amende, les très riches pouvaient toujours acquérir ce que leur cœur désirait et tout simplement payer l'amende en tant que partie du coût de leurs affaires.

Néanmoins, l'existence de lois somptuaires témoigne de la préoccupation des autorités médiévales pour la stabilité de la structure sociale. En dépit de leur inefficacité générale, l'adoption de telles lois s'est poursuivie au cours du Moyen Âge et au-delà.

Sources

Killerby, Catherine Kovesi,Loi somptuaire en Italie 1200-1500. Oxford University Press, 2002, 208 p.

Piponnier, Françoise et Perrine Mane,Habillez-vous au Moyen Age. Yale University Press, 1997, 167 p.

Howell, Martha C.,Le commerce avant le capitalisme en Europe, 1300-1600. Cambridge University Press, 2010. 366 p.

Dean, Trevor et K. J. P. Lowe, Eds.,Crime, société et droit à la Renaissance italienne. Cambridge University Press, 1994. 296 p.

Castello, Elena Romero et Uriel Macias Kapon,Les Juifs et l'Europe. Chartwell Books, 1994, 239 p.

Marcus, Jacob Rader et Marc Saperstein,Le Juif dans le monde médiéval: Un livre source, 315-1791. Hebrew Union College Press. 2000, 570 p.


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