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Haym Salomon, espion et financier de la révolution américaine

Haym Salomon, espion et financier de la révolution américaine


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Né dans une famille juive séfarade en Pologne, Haym Salomon a émigré à New York pendant la Révolution américaine. Son travail de soutien à la Révolution américaine - d'abord comme espion, puis comme prêteur - aida les patriotes à gagner la guerre.

Faits saillants: Haym Salomon

  • Aussi connu sous le nom: Chaim Salomon
  • Connu pour: Ancien espion et courtier financier ayant œuvré au soutien de la révolution américaine.
  • Née: 7 avril 1740 à Leszno, Pologne
  • Décédés: 6 janvier 1785 à Philadelphie, Pennsylvanie

Premières années

Haym Salomon (né Chaim Salomon) est né le 7 avril 1740 à Leszno, en Pologne. Sa famille faisait partie d'un groupe de Juifs séfarades issus d'immigrants espagnols et portugais. En tant que jeune homme, Haym a parcouru toute l'Europe. comme beaucoup d'Européens, il parlait plusieurs langues.

En 1772, Salomon quitta la Pologne, à la suite de la division du pays qui en retira essentiellement le statut de nation souveraine. Il décida de tenter sa chance dans les colonies britanniques et émigra à New York.

Guerre et espionnage

Au moment où la révolution américaine a éclaté, Salomon s’était déjà établi en tant qu’homme d’affaires et courtier financier à New York. Dans les années 1770, il s'engage dans le mouvement des patriotes et rejoint les Sons of Liberty, une organisation secrète qui se bat contre les politiques fiscales britanniques. Salomon avait un contrat d'approvisionnement avec l'armée patriote et, à un moment donné, en 1776, il fut arrêté à New York par les Britanniques pour espionnage.

Bien qu'il ne soit pas certain que Salomon soit un espion, les autorités britanniques semblent l'avoir pensé. Cependant, ils ont décidé de l'épargner de la traditionnelle peine de mort prononcée contre des espions. Au lieu de cela, ils lui ont offert un pardon en échange de ses services linguistiques. Les officiers britanniques avaient besoin de traducteurs pour communiquer avec leurs soldats hessois, dont la plupart ne parlaient pas anglais du tout. Salomon parlait couramment l'allemand, il a donc servi d'interprète. Cela ne marchait pas exactement comme les Britanniques le souhaitaient, Salomon profitant de sa traduction pour inciter jusqu'à 500 soldats allemands à déserter les rangs britanniques. Il a également passé beaucoup de temps à aider les captifs patriotes à s'évader des prisons britanniques.

Il fut à nouveau arrêté pour espionnage en 1778 et condamné à mort une nouvelle fois. Cette fois, il n'y avait aucune offre de pardon. Salomon a réussi à s'échapper, s'enfuyant à Philadelphie avec sa femme et ses enfants. Bien qu’il soit pratiquement sans le sou à son arrivée dans la capitale rebelle, il s’est rapidement reconstitué en tant que commerçant et courtier financier.

Financer la Révolution

Après s'être installé confortablement à Philadelphie et que son entreprise de courtage a été opérationnelle, Salomon a été nommé au poste de payeur général des troupes françaises combattant pour le compte des colons. Il était également engagé dans la vente de titres qui soutenaient des prêts néerlandais et français au Congrès continental. En outre, il a avancé personnellement des fonds aux membres du Congrès continental, offrant des services financiers inférieurs aux taux du marché.

Sur une période de trois ans, les contributions financières de Salomon à George Washington et à l'effort de guerre se sont chiffrées à plus de 650 000 dollars, soit plus de 18 millions de dollars dans la devise d'aujourd'hui. Une grande partie de cet argent a été canalisé dans les comptes de Washington vers la fin de 1781.

En août 1781, le général britannique Charles Cornwallis et ses troupes ont été écrits dans les environs de Yorktown. L’armée de Washington avait encerclé Cornwallis, mais comme le Congrès était à court d’argent, les troupes continentales n’avaient pas été payées depuis un certain temps. Ils manquaient également de rations et d'uniformes essentiels. En fait, les soldats de Washington étaient sur le point d’organiser un coup d’Etat et beaucoup considéraient la désertion comme une meilleure option que de rester à Yorktown. Selon la légende, Washington aurait écrit à Morris pour lui demander d'envoyer Haym Salomon.

Bruce Leighty / Getty Images

Salomon parvint à obtenir les 20 000 dollars de finances dont Washington avait besoin pour que ses hommes continuent à se battre et, finalement, les Britanniques furent défaits à Yorktown, dans ce qui serait la dernière bataille majeure de la révolution américaine.

Après la fin de la guerre, Salomon a négocié de nombreux emprunts entre d’autres pays et le nouveau gouvernement des États-Unis.

Dernières années

Malheureusement, les efforts financiers de Haym Salomon pendant la guerre ont conduit à sa chute. Il avait prêté des centaines de milliers de dollars pendant la Révolution et, en raison de l'instabilité économique des colonies, la plupart des emprunteurs privés (et même des entités gouvernementales) étaient incapables de rembourser leurs emprunts. En 1784, sa famille était presque sans le sou.

Salomon est décédé le 8 janvier 1785 à l'âge de 44 ans des suites d'une tuberculose qu'il avait contractée en prison. Il a été enterré dans sa synagogue, Mikveh Israel, à Philadelphie.

Au XIXe siècle, ses descendants demandèrent sans succès une indemnisation au Congrès. Cependant, en 1893, le Congrès décréta qu'une médaille d'or serait frappée en l'honneur de Salomon. En 1941, la ville de Chicago érigea une statue représentant George Washington aux côtés de Morris et Salomon.

Sources

  • Blythe, Bob. "La Révolution américaine: Haym Salomon."Service des parcs nationauxDépartement de l’intérieur des États-Unis, www.nps.gov/revwar/about_the_revolution/haym_salomom.html.
  • Feldberg, Michael. "Haym Salomon: Courtier révolutionnaire."Mon apprentissage juif, Mon apprentissage juif, www.myjewishlearning.com/article/haym-salomon-revolutionary-broker/.
  • Percoco, James. "Haym Salomon."American Battlefield Trust7 août 2018, www.battlefields.org/learn/articles/haym-salomon.
  • Terry, Erica. "Haym Solomon: L'homme derrière le mythe de l'étoile de David du dollar."Jspace News, 12 décembre 2016, jspacenews.com/haym-solomon-man-behind-myth-dollars-star-david/.


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