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À propos du Centre national de données sur la neige et la glace

À propos du Centre national de données sur la neige et la glace

Le Centre national de données sur la neige et la glace (NSIDC) est une organisation qui archive et gère des données scientifiques issues de la recherche sur les glaces polaires et glaciaires. En dépit de son nom, le NSIDC n’est pas un organisme gouvernemental, mais un organisme de recherche affilié à l’Institut coopératif de recherche en sciences de l’environnement de l’Université du Colorado à Boulder. Il a passé des accords avec la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) et des fonds de la National Science Foundation. Le centre est dirigé par le Dr Mark Serreze, membre du corps professoral de l'UC Boulder.

L'objectif déclaré du NSIDC est de soutenir la recherche sur les domaines gelés du monde: la neige, la glace, les glaciers, le sol gelé (pergélisol) qui constituent la cryosphère de la planète. Le NSIDC maintient et fournit un accès aux données scientifiques, crée des outils pour accéder aux données et aide les utilisateurs de données, effectue des recherches scientifiques et remplit une mission d'éducation du public.

Pourquoi étudions-nous la neige et la glace?

La recherche sur la neige et la glace (la cryosphère) est un domaine scientifique extrêmement pertinent pour le changement climatique mondial. D'une part, la glace de glacier fournit un enregistrement des climats passés. L'étude de l'air emprisonné dans la glace peut nous aider à comprendre la concentration atmosphérique de divers gaz dans le passé lointain. En particulier, les concentrations de dioxyde de carbone et les taux de dépôts de glace peuvent être liés aux climats passés. D'autre part, l'évolution constante de la quantité de neige et de glace joue un rôle clé dans l'avenir du climat, des transports et des infrastructures, de la disponibilité en eau douce, de l'élévation du niveau de la mer et directement dans les communautés des hautes latitudes.

L’étude de la glace, que ce soit dans les glaciers ou dans les régions polaires, présente un défi unique, car elle est généralement difficile à accéder. La collecte de données dans ces régions est coûteuse et il est reconnu depuis longtemps que la collaboration entre les agences, et même entre les pays, est nécessaire pour réaliser des progrès scientifiques significatifs. Le NSIDC fournit aux chercheurs un accès en ligne à des jeux de données pouvant être utilisés pour détecter des tendances, tester des hypothèses et créer des modèles pour évaluer le comportement de la glace dans le temps.

La télédétection en tant qu'outil majeur pour la recherche sur la cryosphère

La télédétection est l’un des outils les plus importants pour la collecte de données dans le monde gelé. Dans ce contexte, la télédétection est l'acquisition d'images à partir de satellites. Des dizaines de satellites sont actuellement en orbite autour de la Terre et collectent des images dans diverses bandes passantes, résolutions et régions. Ces satellites constituent une alternative pratique aux expéditions coûteuses de collecte de données vers les pôles, mais la série chronologique d'accumulation d'images nécessite des solutions de stockage de données bien conçues. Le NSIDC peut aider les scientifiques à archiver et à accéder à ces énormes quantités d'informations.

NSIDC soutient les expéditions scientifiques

Les données de télédétection ne sont pas toujours suffisantes. Parfois, les scientifiques doivent collecter des données sur le terrain. Par exemple, les chercheurs du NSIDC surveillent de près une partie de la banquise en mutation rapide en Antarctique, recueillant des données sur les sédiments du fond de la mer, la banquise côtière jusqu'aux glaciers côtiers.

Un autre chercheur du NSIDC s'emploie à améliorer la compréhension scientifique du changement climatique dans le nord du Canada en utilisant les connaissances autochtones. Les résidents inuits du territoire du Nunavut détiennent des connaissances de plusieurs générations sur la dynamique saisonnière de la neige, de la glace et du vent, et offrent une perspective unique sur les changements en cours.

Synthèse et diffusion de données importantes

Le travail le plus connu du NSIDC est peut-être les rapports mensuels qu'il produit résument les conditions de la glace de mer dans l'Arctique et l'Antarctique, ainsi que l'état de la calotte glaciaire du Groenland. Leur indice de glace de mer est publié quotidiennement et fournit un aperçu de l’étendue et de la concentration de la glace de mer jusqu’en 1979. L’indice comprend une image de chaque pôle montrant l’étendue de la glace par rapport à un contour de la lisière médiane de la glace. Ces images fournissent des preuves frappantes de la retraite de la banquise que nous avons connue. Parmi les situations récentes mises en évidence dans les rapports quotidiens, citons:

  • En janvier 2017, l'étendue de la glace arctique la plus basse enregistrée en janvier depuis 1978 a été moyenne.
  • En mars 2016, l'étendue de la banquise arctique atteignait 5,6 millions de milles carrés, la plus faible étendue observée, battant le record précédent établi en 2015 - sans surprise.