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Scorpions d'Eau, Famille Népidae

Scorpions d'Eau, Famille Népidae

Bien entendu, les scorpions d’eau ne sont pas du tout des scorpions, mais leurs pattes antérieures présentent une ressemblance passagère avec les pédipalpes de scorpions. Le nom de famille, Nepidae, dérive du latin nepa, signifiant scorpion ou crabe. Vous n'avez pas à craindre de vous faire piquer par un scorpion d'eau, il n'a pas de dard.

La description

Les scorpions d’eau varient en forme au sein de la famille. Certains, comme ceux du genre Ranatra, sont longs et minces. Celles-ci sont souvent décrites comme ressemblant à des bâtons aquatiques. D'autres, comme ceux du genre Nepa, ont de gros corps ovales et ressemblent à de plus petites versions de punaises géantes de l’eau. Les scorpions d'eau respirent au moyen d'un tube respiratoire caudal formé de deux longs cercus qui s'étendent jusqu'à la surface de l'eau. Ainsi, quelle que soit la forme de votre corps, vous pouvez reconnaître un scorpion aquatique à cette longue "queue". En plus de ces filaments respiratoires, les scorpions d’eau mesurent entre 1 et 4 pouces de long.

Les scorpions d’eau capturent leurs proies avec leurs pattes antérieures en forme de raptoir. Comme dans tous les vrais insectes, ils ont des pièces buccales suceuses et perforantes, cachées par un rostre qui se plie sous la tête (un peu comme on le voit chez les insectes assassins ou les insectes végétaux). La tête du scorpion d’eau est étroite, avec de grands yeux latéraux. Bien qu'ils aient des antennes, il est difficile de les voir car elles sont assez petites et situées sous les yeux. Les scorpions d'eau adultes ont des ailes développées qui se chevauchent au repos, mais ne volent pas souvent.

Les nymphes ressemblent beaucoup aux scorpions d'eau adultes, bien que plus petites, bien sûr. Le tube respiratoire de la nymphe est considérablement plus court que celui de l'adulte, en particulier au début de la mue. Chaque œuf de scorpion d’eau porte deux cornes, qui sont en réalité des stigmates qui s’étendent à la surface de l’eau et fournissent de l’oxygène à l’embryon en développement.

Classification

Royaume - Animalia
Phylum - Arthropodes
Classe - Insecta
Commande - Hemiptera
Famille - Nepidae

Régime

Les scorpions d’eau embusquent leurs proies, qui incluent d’autres insectes aquatiques, de petits crustacés, des têtards et même des petits poissons. Le scorpion aquatique saisit la végétation avec ses deuxième et troisième paires de pattes, juste sous la surface de l'eau. Il s'assoit et attend un repas potentiel pour nager, point auquel il redresse ses pattes postérieures, se pousse vers l'avant et saisit fermement l'animal avec ses pattes antérieures. Le scorpion d’eau perce sa proie de son bec ou de son rostre, lui injectant des enzymes digestives, puis aspire le repas.

Cycle de la vie

Les scorpions d'eau, comme les autres vrais insectes, subissent une métamorphose simple ou incomplète en trois étapes de vie: l'œuf, la nymphe et l'adulte. En règle générale, la femelle accouplée attache ses œufs à la végétation aquatique au printemps. Les nymphes émergent au début de l'été et subissent cinq mues avant d'atteindre l'âge adulte.

Adaptations spéciales et comportements

Le scorpion d'eau respire l'air de surface mais le fait de manière inhabituelle. De minuscules cheveux hydrofuges sous l'aile emprisonnent une bulle d'air contre l'abdomen. Les filaments caudaux portent également ces minuscules poils qui repoussent l’eau et retiennent l’air entre les deux cerci. Cela permet à l'oxygène de circuler de la surface de l'eau vers la bulle d'air, à condition que le tube respiratoire ne soit pas immergé.

Parce que le scorpion d'eau respire l'air de la surface, il préfère rester dans les eaux peu profondes. Les scorpions d’eau régulent leur profondeur en utilisant trois paires de capteurs spéciaux sur le ventre. Parfois appelés faux stigmates, ces capteurs ovales sont fixés à des sacs à air, eux-mêmes connectés à des nerfs. Tout plongeur autonome peut vous dire qu’un sac d’air sera comprimé au fur et à mesure que vous plongez, grâce aux forces de la pression de l’eau amplifiées en profondeur. Lorsque le scorpion d'eau plonge, les sacs aériens se déforment sous la pression et les signaux nerveux envoient ces informations au cerveau de l'insecte. Le scorpion d’eau peut alors corriger sa trajectoire s’il plonge par inadvertance trop profondément.

Gamme et distribution

Les scorpions d’eau se rencontrent dans les cours d’eau ou les étangs à faible vitesse, en particulier dans les régions les plus chaudes. À l'échelle mondiale, les scientifiques ont décrit 270 espèces de scorpions aquatiques. Une douzaine d’espèces vivent aux États-Unis et au Canada, dont la plupart appartiennent au genre Ranatra.

Sources

  • Introduction de Borror et DeLong à l'étude des insectes, 7ème édition, de Charles A. Triplehorn et Norman F. Johnson.
  • Notes de lecture, Entomologie pour les enseignants Bien sûr, Dr. Art Evans, Université Virginia Commonwealth.
  • Water Scorpions, Université d'État du Nord. Consulté le 19 février 2013.
  • Punaises d'eau et scorpions d'eau, Fiche de renseignements, Queensland Museum. Consulté en ligne le 19 février 2013.
  • Famille Nepidae - Scorpions aquatiques, BugGuide.Net. Consulté le 19 février 2013.
  • Guide des insectes aquatiques et des crustacésIzaak Walton League of America.