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Guerre civile américaine: capitulation à Appomattox

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Ayant été forcé de quitter Petersburg le 2 avril 1865, le général Robert E. Lee se retira dans l'ouest avec son armée de Virginie du Nord. La situation étant désespérée, Lee chercha à se réapprovisionner avant de s’installer en Caroline du Nord pour rejoindre le général Joseph Johnston. Marchant dans la nuit du 2 au 3 avril au matin, les Confédérés avaient l’intention de se rendre à Amelia Court House, où des vivres et des vivres étaient attendus. Alors que le lieutenant-général Ulysses S. Grant était obligé de faire une pause pour occuper Petersburg et Richmond, Lee fut en mesure de ménager un espace entre les armées.

En arrivant à Amelia le 4 avril, Lee trouva des trains chargés de munitions mais aucun avec de la nourriture. Forcé de faire une pause, Lee a envoyé des groupes de fourrage, a demandé de l'aide à la population locale et a commandé de la nourriture envoyée de Danville par un chemin de fer. Après avoir sécurisé Petersburg et Richmond, Grant poussa les forces sous les ordres du major général Philip Sheridan pour poursuivre Lee. En se déplaçant vers l’ouest, le corps de cavalerie de Sheridan et l’infanterie attachée ont combattu plusieurs fois par l’arrière-garde avec les Confédérés et la route devant eux pour tenter de couper le chemin de fer devant Lee. Apprenant que Lee se concentrait sur Amelia, il commença à déplacer ses hommes vers la ville.

Catastrophe à Sayler's Creek

Ayant perdu son avance sur les hommes de Grant et croyant que son retard était fatal, Lee quitta Amelia le 5 avril bien qu’il ait peu de nourriture pour ses hommes. Se retirant vers l'ouest le long du chemin de fer en direction de Jetersville, il s'aperçut rapidement que les hommes de Sheridan étaient arrivés le premier. Abasourdi par ce développement empêchant une marche directe vers la Caroline du Nord, Lee choisit de ne pas attaquer en raison de l'heure tardive. Il organisa une marche nocturne vers le nord autour de la gauche de l'Union dans le but d'atteindre Farmville, où il pensait que des stocks l'attendaient. Ce mouvement a été repéré à l'aube et les troupes de l'Union ont repris leur poursuite (carte).

Le lendemain, l'armée de Lee subit un revers écrasant après la défaite sévère d'éléments à la bataille de Sayler's Creek. La défaite l'a vu perdre environ un quart de son armée, ainsi que plusieurs généraux, dont le lieutenant général Richard Ewell. Voyant les survivants de la bataille se dirigeant vers l'ouest, Lee s'exclama: "Mon Dieu, l'armée est-elle dissoute?" Consolidant ses hommes à Farmville au début du 7 avril, Lee a pu réapprovisionner partiellement ses hommes avant d'être expulsé au début de l'après-midi. En se déplaçant vers l'ouest, Lee espérait atteindre les trains de ravitaillement qui attendaient à la gare Appomattox.

Piégé

Ce plan a été annulé lorsque la cavalerie de l'Union dirigée par le major général George A. Custer est arrivée dans la ville et a incendié les trains. Alors que l'armée de Lee se concentrait le 9 avril au palais de justice d'Appomattox, la cavalerie de l'Union assuma le blocage de positions sur une crête au sud-ouest de la ville. Cherchant à mettre fin à la campagne, Grant fit défiler trois corps d’infanterie dans la nuit pour pouvoir soutenir la cavalerie. Espérant atteindre le chemin de fer à Lynchburg, Lee rencontra ses commandants le 8 avril et décida d'attaquer vers l'ouest le lendemain matin avec l'objectif d'ouvrir la route.

Le 9 avril, à l'aube, le Second Corps du major général John B. Gordon commença à attaquer la cavalerie de Sheridan. Repoussant la première ligne, leur attaque a commencé à ralentir alors qu'ils se sont engagés dans la seconde. Arrivés au sommet de la crête, les hommes de Gordon furent découragés de voir le corps de l'Union XXIV et le V corps déployés au combat. Incapable d'avancer contre ces forces, Gordon informa Lee: "Dites au général Lee que j'ai combattu mon corps à mort, et je crains de ne rien pouvoir faire à moins d'être fortement soutenu par le corps de Longstreet." Ce n'était pas possible car le corps du lieutenant général James Longstreet était attaqué par le corps de l'Union II.

Rencontre Grant & Lee

Avec son armée encerclée sur trois côtés, Lee accepta l'inévitable: "Alors il ne me reste plus qu'à aller voir le général Grant, et je préférerais mourir d'un millier de morts." Alors que la plupart des officiers de Lee préféraient se rendre, d’autres ne craignaient pas que cela conduise à la fin de la guerre. Lee a également cherché à empêcher son armée de fondre pour se battre en tant que guérilleros, une décision qui, à son avis, aurait des conséquences néfastes à long terme pour le pays. À 8 heures, Lee est parti avec trois de ses collaborateurs pour prendre contact avec Grant.

Plusieurs heures de correspondance ont suivi, qui ont abouti à un cessez-le-feu et à une demande formelle de Lee de discuter des conditions de la reddition. La maison de Wilmer McLean, dont la maison à Manassas avait servi de quartier général des Confédérés lors de la première bataille de Bull Run, a été choisie pour accueillir les négociations. Lee est arrivé le premier, vêtu de son plus bel uniforme et attendait Grant. Le commandant de l'Union, qui avait mal à la tête, est arrivé en retard, vêtu d'un uniforme de soldat usé et muni uniquement de bretelles indiquant son grade.

Subjugué par l'émotion de la réunion, Grant eut du mal à aller au fond des choses, préférant discuter de sa précédente réunion avec Lee pendant la guerre américano-mexicaine. Lee ramenant la conversation à la reddition et Grant exposa ses conditions. Les conditions de Grant pour la reddition de l'armée de Virginie du Nord étaient les suivantes:

"Je propose de recevoir la reddition de l'armée de N. Va. Aux conditions suivantes, à savoir: Les rôles de tous les officiers et hommes doivent être établis en double exemplaire. Un exemplaire doit être remis à un officier désigné par moi, l'autre Les officiers qui donnent leur liberté individuelle de ne pas prendre les armes contre le gouvernement des États-Unis avant d'avoir été dûment échangés, et chaque compagnie ou commandant de régiment signent une même libération conditionnelle pour les hommes de Les armes, l'artillerie et les biens publics devant être rangés, empilés et livrés à l'officier que je désigne pour les recevoir, ce qui n'embrassera ni les bras latéraux des officiers, ni leurs chevaux ou leurs bagages personnels. chaque officier et chaque homme seront autorisés à rentrer chez eux, sans être dérangés par l'autorité américaine, tant qu'ils respecteront leur libération conditionnelle et les lois en vigueur dans lesquelles ils résideront. "

En outre, Grant a également offert aux Confédérés de ramener à la maison leurs chevaux et leurs mulets pour les planter au printemps. Lee a accepté les conditions généreuses de Grant et la réunion s'est terminée. Alors que Grant s'éloignait de la maison McLean, les troupes de l'Union se mirent à applaudir. En les entendant, Grant ordonna immédiatement de mettre fin à ses activités, déclarant qu'il ne voulait pas que ses hommes s'exaltent devant leur ennemi récemment vaincu.

La reddition

Le lendemain, Lee a prononcé un discours d'adieu à ses hommes et les pourparlers ont progressé concernant la cérémonie de remise officielle. Bien que les confédérés aient voulu éviter un tel événement, celui-ci progressa sous la direction du major général Joshua Lawrence Chamberlain. Sous la conduite de Gordon, 27 805 confédérés se sont rendus deux jours plus tard. Au cours de leur procession, Chamberlain ordonna aux troupes de l'Union d'attirer l'attention et de "porter les armes" en signe de respect pour l'ennemi vaincu. Ce salut a été rendu par Gordon.

Avec la reddition de l'armée de Virginie du Nord, d'autres armées confédérées ont commencé à se rendre dans le sud. Bien que Johnston se soit rendu au major général William T. Sherman le 26 avril, d'autres commandements confédérés sont restés opérationnels jusqu'à leur capitulation en mai et juin.

Sources

  • Service des parcs nationaux: Palais de justice d'Appomattox
  • La bataille d'Appomattox Court House
  • CWPT: Palais de justice d'Appomattox


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