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Guerre civile américaine: bataille de Malvern Hill

Guerre civile américaine: bataille de Malvern Hill

Bataille de la colline de Malvern: Date et conflit:

La bataille de Malvern Hill faisait partie des batailles de sept jours et s'est déroulée le 1er juillet 1862 pendant la guerre de Sécession (1861-1865).

Armées et commandants

syndicat

  • Major général George B. McClellan
  • Brigadier général Fitz John Porter
  • 80 000 hommes

Confédéré

  • Général Robert E. Lee
  • 80 000 hommes

Bataille de la colline de Malvern - Contexte:

À compter du 25 juin 1862, l'armée du Potomac du général de division George B. McClellan est l'objet d'assaut répétés de forces confédérées sous les ordres du général Robert E. Lee. McClellan, se retirant des portes de Richmond, pensait que son armée était plus nombreuse et se hâta de se retirer dans sa base d'approvisionnement sécurisée située à Harrison's Landing, où son armée pourrait s'abriter sous les tirs de la marine américaine dans la James River. En combattant une action peu concluante à Glendale (Frayser's Farm) le 30 juin, il a été en mesure de trouver une marge de manœuvre pour continuer à se retirer.

En se retirant vers le sud, l'armée du Potomac occupait le 1er juillet un haut plateau ouvert appelé Malvern Hill. Ses pentes abruptes, situées au sud, à l'est et à l'ouest, étaient protégées davantage par un terrain marécageux et par Western Run à l'est. Le site avait été sélectionné la veille par le brigadier général Fitz John Porter, qui commandait le Corps d'Union V. En route vers Harrison's Landing, McClellan a laissé Porter aux commandes à Malvern Hill. Conscient que les forces confédérées devraient attaquer par le nord, Porter forma une ligne faisant face dans cette direction (carte).

Bataille de Malvern Hill - La position de l'Union:

En plaçant la division du brigadier général George Morell dans son corps à l'extrême gauche, Porter place la division du 4 e corps du brigadier général Darius Couch à leur droite. La ligne d'Union a été prolongée à droite par les divisions du brigadier général Philip Kearny et Joseph Hooker du IIIe Corps. Ces formations d'infanterie étaient soutenues par l'artillerie de l'armée dirigée par le colonel Henry Hunt. Possédant environ 250 armes à feu, il était capable de placer entre 30 et 35 personnes au sommet de la colline à n'importe quel moment. La ligne Union était également soutenue par des canonnières de la marine américaine dans la rivière au sud et par des troupes supplémentaires sur la colline.

Bataille de Malvern Hill - Le plan de Lee:

Au nord de la position de l’Union, la colline s’inclinait dans un espace dégagé de 800 mètres à 800 mètres jusqu’à la ligne d’arbre la plus proche. Pour évaluer la position de l'Union, Lee a rencontré plusieurs de ses commandants. Le major-général Daniel H. Hill a estimé qu'une attaque était mal avisée, mais le major-général James Longstreet l'a encouragé. En explorant la région, Lee et Longstreet ont identifié deux positions d'artillerie convenables qui, selon eux, permettraient de placer la colline sous un feu croisé et de réprimer les armes à feu de l'Union. Ceci fait, une attaque d'infanterie pourrait avancer.

Se déployant en face de la position syndicale, le général major Thomas "Stonewall" Jackson formait la gauche confédérée, avec la division Hill au centre, à cheval sur l'église Willis et les rues Carter's Mill. La division du major-général John Magruder devait former le droit confédéré, mais elle fut induite en erreur par ses guides et arriva en retard. Pour soutenir ce flanc, Lee a également affecté la division du général de division Benjamin Huger à la région. L'attaque devait être dirigée par la brigade du brigadier-général Lewis A. Armistead de la division Huger, qui était chargée d'avancer une fois que les armes à feu avaient affaibli l'ennemi.

Bataille de Malvern Hill - Une débâcle sanglante:

Après avoir élaboré le plan pour l'assaut, Lee, qui était malade, s'est abstenu de diriger les opérations et a plutôt délégué les combats à ses subordonnés. Son plan a rapidement commencé à se défaire lorsque l'artillerie confédérée, qui était reliée à Glendale, est arrivée sur le terrain de manière fragmentée. Cela a été aggravé par les ordres confus émis par son quartier général. Les canons confédérés déployés comme prévu ont été confrontés à de violents tirs de contre-batteries de l'artillerie de Hunt. Tirant de 13 heures à 14 h 30, les hommes de Hunt déclenchent un bombardement massif qui écrase l'artillerie confédérée.

La situation des confédérés a continué de s'aggraver lorsque les hommes d'Armistead ont avancé prématurément vers 15h30. Comme prévu, Magruder envoya également deux brigades. En montant sur la colline, ils ont été accueillis par une tourmente de cas et une cartouche tirée par les canons de l'Union, ainsi que par des tirs nourris de l'infanterie ennemie. Pour aider cette avance, Hill a commencé à envoyer des troupes en avant, mais s'est abstenu d'une avance générale. En conséquence, les forces de l'Union ont facilement repoussé ses nombreuses petites attaques. Alors que l'après-midi avançait, les confédérés poursuivirent leurs assauts sans succès.

Au sommet de la colline, Porter et Hunt avaient le luxe de pouvoir faire pivoter les unités et les batteries à mesure que les munitions étaient épuisées. Plus tard dans la journée, les confédérés commencèrent à attaquer du côté ouest de la colline, où le terrain travaillait pour couvrir une partie de leur approche. Bien qu'ils aient progressé plus loin que les efforts précédents, ils ont également été repoussés par les armes à feu de l'Union. La plus grande menace est venue lorsque les hommes de la division du major-général Lafayette McLaw ont presque atteint la ligne Union. Porter des renforts à la scène, Porter a été en mesure de revenir en arrière.

Bataille de la colline de Malvern - Après:

Alors que le soleil commençait à se coucher, les combats ont cessé. Au cours de la bataille, les Confédérés ont subi 5 355 pertes tandis que les forces de l'Union ont subi 3 214 pertes. Le 2 juillet, McClellan ordonna à l'armée de poursuivre sa retraite et déplaça ses hommes dans les plantations de Berkeley et de Westover, près de Harrison's Landing. En évaluant les combats à Malvern Hill, Hill a déclaré ce qui suit: "Ce n'était pas la guerre. C'était un meurtre."

Bien qu'il ait suivi les troupes de l'Union qui se retiraient, Lee n'a pas pu infliger de dégâts supplémentaires. Enclavé dans une position forte et soutenu par les canons de l'US Navy, McClellan a lancé un flot continu de demandes de renforts. Finalement, décidant que le timide commandant de l’Union n’était plus une menace supplémentaire pour Richmond, Lee commença à envoyer des hommes dans le nord du pays pour lancer ce qui allait devenir la deuxième campagne de Manassas.

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