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Qu'est-ce qu'une loi scientifique ou naturelle?

Qu'est-ce qu'une loi scientifique ou naturelle?

Une loi scientifique est une règle généralisée pour expliquer un ensemble d'observations sous la forme d'une déclaration verbale ou mathématique. Les lois scientifiques (également appelées lois naturelles) impliquent une cause et un effet entre les éléments observés et doivent toujours s'appliquer dans les mêmes conditions. Pour être une loi scientifique, une déclaration doit décrire un aspect de l'univers et se fonder sur des preuves expérimentales répétées. Les lois scientifiques peuvent être énoncées avec des mots, mais beaucoup sont exprimées sous forme d'équations mathématiques.

Les lois sont généralement acceptées comme étant vraies, mais de nouvelles données peuvent entraîner des modifications de la loi ou des exceptions à la règle. Parfois, on constate que les lois sont vraies dans certaines conditions, mais pas dans d’autres. Par exemple, la loi de la gravité de Newton est vraie dans la plupart des situations, mais elle tombe en panne au niveau subatomique.

Loi scientifique contre théorie scientifique

Les lois scientifiques n'essayent pas d'expliquer «pourquoi» l'événement observé se produit, mais seulement que l'événement se produit réellement de la même manière, encore et encore. L'explication de Comment un phénomène fonctionne est un théorie scientifique. Une loi scientifique et une théorie scientifique ne sont pas la même chose - une théorie ne se transforme pas en loi ou vice versa. Les lois et les théories reposent sur des données empiriques et sont acceptées par de nombreux scientifiques, voire la plupart d'entre eux, au sein de la discipline appropriée.

Par exemple, la loi de la gravité de Newton (XVIIe siècle) est une relation mathématique qui décrit la manière dont deux corps interagissent. La loi n'explique pas comment fonctionne la gravité, ni même ce qu'est la gravité. La loi de la gravité peut être utilisée pour prédire des événements et effectuer des calculs. La théorie de la relativité d'Einstein (XXe siècle) a finalement commencé à expliquer ce qu'est la gravité et son fonctionnement.