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Faire appel à la tradition

Faire appel à la tradition

  • Nom fallacieux: Appel à l'âge
  • Noms alternatifs:
    • argumentum ad antiquitatem
    • Appel à la tradition
    • Appel à la coutume
    • Appel à la pratique commune
  • Catégorie: Appels à l'émotion et au désir

Explication de l'appel à la tromperie

Le sophisme de Appeal to Age va dans le sens opposé du sophisme de Appeal to Novelty en affirmant que, lorsque quelque chose est ancien, cela renforce en quelque sorte la valeur ou la vérité de la proposition en question. Le latin pour faire appel à l'âge est argumentum ad antiquitatem, et la forme la plus courante est:

1. Il est vieux ou utilisé depuis longtemps, il doit donc être meilleur que ce nouveau truc.

Les gens ont une forte tendance au conservatisme; c'est-à-dire que les gens ont tendance à conserver des pratiques et des habitudes qui semblent fonctionner plutôt que de les remplacer par de nouvelles idées. Parfois, cela peut être dû à la paresse et parfois simplement à une question d'efficacité. En général, cependant, c'est probablement un produit du succès de l'évolution, car les habitudes qui permettaient de survivre dans le passé ne seront pas abandonnées trop rapidement ou facilement dans le présent.

S'en tenir à quelque chose qui fonctionne n'est pas un problème; insister sur une certaine façon de faire les choses simplement parce que c'est traditionnel ou vieux est un problème et, dans un argument logique, c'est une erreur.

Exemples d'appel à la tromperie

Une erreur courante dans l'appel à l'âge est d'utiliser pour justifier quelque chose qui ne peut être défendu sur le fond, comme par exemple la discrimination ou le fanatisme:

2. Il est de pratique courante de payer les hommes plus que les femmes pour que nous continuions à nous conformer aux mêmes normes que cette entreprise a toujours suivies.
3. Le combat de chiens est un sport qui existe depuis des centaines, voire des milliers d'années. Nos ancêtres en ont profité et cela fait maintenant partie de notre patrimoine.
4. Ma mère a toujours mis de la sauge dans la farce à la dinde, alors je le fais aussi.

S'il est vrai que les pratiques en question existent depuis longtemps, aucune raison de poursuivre ces pratiques n'est donnée; au lieu de cela, c'est simplement assumé ces vieilles pratiques traditionnelles devraient être maintenues. Rien n’a même été tenté pour expliquer et défendre pourquoi ces pratiques existaient au départ, et c’est important, car cela pourrait révéler que les circonstances à l’origine de ces pratiques ont suffisamment changé pour justifier l’abandon de ces pratiques.

Il y a beaucoup de gens qui ont la fausse impression que l'âge d'un article, et cela seul, est révélateur de sa valeur et de son utilité. Une telle attitude n’est pas entièrement dénuée de fondement. Tout comme il est vrai qu'un nouveau produit peut offrir de nouveaux avantages, il est également vrai que quelque chose de plus ancien peut avoir de la valeur car il fonctionne depuis longtemps.

Ce n'est pas vrai que nous pouvons supposer, sans autre question, qu'un vieil objet ou une pratique est précieux simplement parce que c'est vieux. Peut-être a-t-il été beaucoup utilisé parce que personne n'a jamais su ou essayé de faire mieux. Peut-être de nouveaux et meilleurs remplaçants sont-ils absents car les gens ont accepté un appel fallacieux à l'âge. S'il existe des arguments valables et valables pour défendre une pratique traditionnelle, ils devraient être proposés et il devrait être démontré qu'ils sont, en fait, supérieurs aux nouvelles solutions.

Appel à l'âge et à la religion

Il est également facile de trouver des appels fallacieux à l’âge dans le contexte religieux. En effet, il serait probablement difficile de trouver une religion qui ne pas utilisez l'erreur au moins de temps en temps car il est rare de trouver une religion qui ne s'appuie pas beaucoup sur la tradition dans le cadre de l'application de diverses doctrines.

Le pape Paul VI écrivait en 1976 dans "Réponse à la lettre de Révérend Dr. F.D. Coggan, archevêque de Cantorbéry, à propos de l'ordination des femmes dans le sacerdoce":

5. L'Eglise catholique considère qu'il est inadmissible d'ordonner des femmes à la prêtrise pour des raisons très fondamentales. Ces raisons incluent: l'exemple rapporté dans les Saintes Écritures où Christ choisit ses apôtres uniquement parmi les hommes; la pratique constante de l'Église, qui a imité le Christ en ne choisissant que des hommes; et son autorité enseignante vivante qui a toujours soutenu que l'exclusion des femmes du sacerdoce était conforme au plan de Dieu pour son Église.

Le pape Paul VI présente trois arguments pour défendre le maintien des femmes hors de la prêtrise. Le premier fait appel à la Bible et n’est pas une erreur d’appel à l’âge. Les deuxième et troisième sont si explicites qu’il est fallacieux de les citer dans les manuels scolaires: nous devrions continuer de le faire parce que c’est ainsi que l’Église a toujours agi et ce que l’autorité de l’Église a constamment décrété.

Plus formellement, son argument est le suivant:

Prémisse 1: La pratique constante de l'Église a été de ne choisir que des hommes comme prêtres.
Principe 2: L’autorité enseignante de l’Église a toujours soutenu que les femmes devraient être exclues du sacerdoce.
Conclusion: Par conséquent, il n'est pas admissible d'ordonner des femmes à la prêtrise.

L'argument ne peut pas utiliser les mots "âge" ou "tradition", mais l'utilisation de "pratique constante" et "systématiquement" crée le même sophisme.